Выберите полку

Читать онлайн
"Хроники Клифбурга. Коробка с карандашами"

Автор: Лариса Ена
Глава 1

Среди полей, быстро меняющих свою изумрудную окраску лета на осенние желто-красные полутона, раскинулся малоизвестный, но от этого не менее уютный городок Клифбург. Жители этого города ничем не отличались от жителей других маленьких и больших городов: так же с утра, позевывая, вставали на работу, в выходные ходили гулять в парк или прожигали честно заработанные деньги в местном баре. Местная шпана, как и в других городах, шкодничала, разрисовывая из баллончиков потрескавшиеся стены жилых домов и трансформаторные будки малопонятными картинками. Бабульки на лавочках, как и в любом другом городе, знали все последние новости, обзывая проходящих мимо девчонок в коротких юбках нехорошими словами и вспоминали молодые годы.

Однако, этим летом привычная и монотонная жизнь Клифбургцев была заметно нарушена, предоставив массу поводов для сплетен и обсуждений о случившихся событиях. Главный редактор «Клифбургского звонаря» Пал Палыч был на седьмом небе от счастья, теперь его статьи пестрели информацией не о погоде и потерянных кошках, а смаковали во всех подробностях летние происшествия.

На улице имени Академика Сибутилова дом двенадцать, располагалось неприметное двухэтажное здание с грозной вывеской «ПОЛИЦИЯ г. КЛИФБУРГА». Рядом с вывеской висела картонка, прилепленная на скотч, которая информировала жителей о часах работы полиции и времени обеда блюстителей порядка. Чуть ниже, так же на скотче, висел вырванный из тетради лист, где от руки, размашистым почерком, было написано, что лейтенант полиции УУМ Грозный А.С. не принимает заявления об улетевших из клетки попугаях. Видимо, попугаи сбегали от жителей Клифбурга довольно часто и тов. Грозный А.С. уже устал объяснять жителям, что «у меня и без ваших птиц делов тут навалом»

На первом этаже полиции располагалась дежурная часть, кабинет участкового и инспектора по делам несовершеннолетних, также внизу располагалась техническая комната, где сотрудники хранили резину от своих автомобилей между сезонами.

На втором этаже разместились следователи, отдел кадров, бухгалтерия и начальство. Лаборатория и кабинет патологоанатома уживались в пристройке к основному зданию, о чем гласила выцветшая табличка на входной двери, старательно завернутая в полиэтиленовый пакет.

Стеша, сидя у открытого окна, разговаривала с Аджаром. Беседа начала приобретать довольно щекотливый характер, но была бессовестно прервана заглянувшим в кабинет Колей. Судя по счастливому лицу, его реабилитировали после буйного скандала с начальником полиции.

- Сидите? Воркуете? А там такое произошло!!!

Стеша и Аджар переглянулись и Голованов нервно хохотнул:

- Что? Опять?

- Двойное убийство! А может самоубийство! Вообще ничего не понятно! Собирайтесь, по дороге все расскажу! - возбужденно затараторил Коля и вышел из кабинета.

Опергруппа зашла в помещение, где, возможно, произошло преступление. Перед изумленными стражами порядка предстала квартира, больше похожая на дворец падишаха. Повсюду стояла дорогая мебель из натурального дерева, кресла обитые шелком, журнальные столики с витиеватыми ножками. Во всех комнатах, даже на потолке, были ковры с причудливыми персидскими орнаментами. Множество статуэток, подозрительно похожих на изделия из чистого золота, в беспорядке пылились на полках. Огромные хрустальные вазы, преломляя свет своими гранями, щедро раскидывали солнечных зайчиков по стенам и присутствующим людям.

- Пора раскулачивать барчуков, - присвистнув, вставил свои пять копеек Коля.

- Иди отсюда, балабол - беззлобно бросил дежурный участковый, роясь в портфеле в поисках ручки.

На полу, в гостиной, лежали двое: мужчина и женщина. Вокруг были разбросаны листки бумаги с непонятными символами, а вокруг покойных стояло множество зажженных свечей. Никаких видимых признаков насильственной смерти было не видно, но в руках у лежащих было по коробке с цветными карандашами.

Пилипенко протиснулся через понятых и полицейских навстречу прибывшим Булкиной и Голованову.

- Аджар! Стеша! Хорошо, что приехали так быстро! Какая-то фигня тут творится! Товарищ Голованов… Вы же останетесь?

- Посмотрим, - сдержанно ответил Аджар, склоняясь над телами.

К Голованову подошел Василий:

- Я им пальчики уже снял, сейчас по базе пробью. В квартире больше отпечатков, кроме ихних я не обнаружил.

Поморщившись от резанувшего слух «ихних», Аджар повернулся к Стеше и тихо произнес:

- Если опять начнется вся эта потусторонщина с привидениями, ведьмами и русалками, моя психика не выдержит.

- Дождемся экспертизы, - уклончиво ответила Булкина,- А там посмотрим.

Проведя все необходимые следственные действия, опергруппа вернулась в отдел, оставив участкового дописывать объяснения. Пока Голованов пошел договариваться о продлении своей затянувшейся командировки, Стеша изучала пока еще сырые материалы дела.

Двое покойных оказались братом и сестрой: Веденеев Антон Михайлович и Веденеева Алла Михайловна. Обоим под тридцатку. Жили вдвоем в трехкомнатной квартире, оставшейся от ныне покойных родителей. Оба недавно, около месяца назад уволились с работы, не объясняя причины. Соседи их характеризовали положительно, нареканий к ним не было. Тихие, неприметные, словом, такие уедут, никто и не заметит.

- Хм, - вслух произнесла Булкина, читая протокол осмотра места происшествия. Полицейскими было обнаружено, что все тумбочки в квартире Веденеевых были битком набиты крупными денежными купюрами российского производства и даже доллары.

- Лотерею что ли выиграли или клад нашли? – изумлялась Булкина, листая дело, - Откуда у безработных столько денег?

В кабинет зашел Голованов.

- Ну что? Продлили командировку? – полюбопытствовала Стеша

- Да, но предупредили, что это последнее дело, надо возвращаться в Москву, там тоже неспокойно, сама понимаешь, - Голованов плюхнулся в кресло, - Ну, что у нас там?

- Странности, как обычно, - Булкина пожала плечами, - Безработные, а деньгами вся квартира забита.

- Пещеру Али-Бабы нашли с бриллиантами?- Голованов был настроен игриво, - У вас тут есть пещеры?

- Нету. Даже горки и те детские, искусственные.

- А банки у вас в последнее время не грабили?

- Неа.

- А как у вас с нелегальным рынком органов на продажу?

- Эммм… Как-то такой товар у нас спросом не пользуется.

- Замечательно, - Аджар нахмурился, - Откуда тогда годовой запас валюты небольшой африканской страны у безработных?

Стеша лишь развела руками, - Не знаю. Может теперь, раз они мертвы, то в виде привидений к тебе придут, тогда и спросишь?

- Вот спасибо, - Аджар вздрогнул, - Я уж сам, как-нибудь, постараюсь все выяснить.

- Завтра результаты экспертизы Вася пришлет, посмотрим, чего они загнулись. Хотя, сам видел, видимых повреждений на теле не обнаружено, кровищи не было нигде… Может они отравились?

- Ага, - Голованов почесал затылок, - Отравились от невыносимых условий бытия, ни еды, ни квартиры, ни золотых статуэток. Нет, Стешечка, не складывается все это как-то.

В кабинет заглянул Василий:

- Я вам тут фотоотчет с места происшествия принес, только что пленку проявил. Заодно хочу познакомить со своей новой помощницей.

Василий посторонился и в кабинет не вошла, а словно бы вплыла хрупкая, невысокая девушка. Золотистые волосы ее были небрежно рассыпаны по плечам, а огромные голубые глазищи с легкой печалью взирали на присутствующих.

- Это Лидочка. Наш будущий патологоанатом. Буквально сегодня приехала. Пока практикуется, - Василий почему-то подмигнул Аджару, - Умничка, каких свет не видывал! Лидочка, это следователь по особым делам Голованов Аджар, с самой Москвы к нам приехал, а это Булкина Стефания .

- Очень приятно! – голосом, похожим на звон колокольчиков произнесла Лидочка и тихо вышла из кабинета.

- Эх, такая девка красивая и такая оказия с ней, - шепотом произнес Василий, подождав, пока девушка отойдет подальше

- А что с ней не так? – полюбопытствовала Стеша

- Не увидели что ли? – искренне изумился Вася, - У нее горбик имеется. А так все при ней! Глазищи-то какие у нее! – Василий вытаращил свои глаза, - Во!

- Спасибо за фото, - Голованов положил снимки перед собой, прерывая восторженные высказывания - Отчет о вскрытии жду завтра.

Василий, махнув на прощание рукой, вышел, аккуратно прикрыв за собой дверь.

- Интересно, что это за символы, - Стеша склонилась над снимками, почти касаясь Аджара плечом.

- Самому любопытно. Нужно в интернете порыться, может найдем что-то похожее. А вот тут, смотри, на снимках видно, что у них в руках по коробке с цветными карандашами… Хм…

- Что, хм? – не поняла Стеша, - Они ж рисовали все эти символы, вот и держат.

- Символы нарисованы простым карандашом, а в коробке карандаши разноцветные.

- Может раскрасить хотели? – предположила Стеша, еще ближе придвигаясь к Аджару, касаясь его лица прядями своих волос.

- Ты что творишь? – с тихой нежностью спросил Голованов, сгребая в охапку Булкину, осыпая ее лицо поцелуями.

- Мы на работе, ты чего, вдруг кто зайдет?- совершенно не пытаясь отстраниться, щебетала она в ответ.

В коридоре послышались грузные шаги и Стеша, опрометью бросившись к своему месту, с умным видом стала просматривать дело. В кабинет заглянул Пилипенко:

- А вы чего такие взъерошенные? – удивленно поинтересовался он

- Жарко просто тут, - выдавила из себя Булкина.

- Понятно, -Пилипенко кивнул, совершенно ничего не поняв, - Аджар, тут мне с «Клифбургского звонаря» Пал Палыч позвонил, спрашивает, когда интервью ему дадите.

- Какое интервью? – Голованов старательно откашливался, заодно вытирая с лица следы помады.

- Ну о сегодняшних… этих… художников. Померли которые.

- Господи, всего –то пару часов прошло, как мы их осматривали. Он- то откуда уже знает?

- Так ему Замусойлов сказал. А Панасию Ибрагимовичу сказала его секретарша.

- Ирочка – прошипел Аджар, - Наша вездесущая и всезнающая Ирочка. Я ее убью, честное слово!

Джон Иванович, увидев реакцию следователя, поспешил удалиться, на ходу придумывая причину, по которой он сам может прекрасно дать грамотное и исчерпывающее интервью «Звонарю». И даже разрешит себя сфотографировать, для более полного понимания статьи.

Рабочий день пролетел незаметно. Коля, заглянув в кабинет, предложил подбросить Голованова до гостиницы, однако Аджар вежливо отказался, сославшись на хорошую погоду и желание прогуляться перед сном. Надо ли говорить, что гулял он не один, а со Стешей, и номер гостиницы абсолютно пустовал. Соловьи в этот вечер заливались особенно, приятно радуя прохожих своей чарующей музыкой. Луна была полной, на чистом небе ни облачка, в общем, все предрасполагало к романтике и поцелуям.

Утром, отправив Стешу на предприятие, где ранее работали ныне покойные брат и сестра, Аджар пошел лично переговорить с соседями. Жители дома, где произошла трагедия, оказались очень радушными и словоохотливыми. Каждый из них напоил Голованова чаем, несмотря на его отказы, и еще раз охотно поделились известными им сведениями. Ближе к обеду, голова следователя разбухла от разговоров, а живот от выпитого чая. Из всей массы информации, можно было выделить несколько пунктов: грузовые машины к подъезду не подъезжали, грузчики никакой шикарной мебели в квартиру Веденеевых не затаскивали, сундуков с золотом или деньгами ранее у умерших не замечали. Более того, брат и сестра иногда занимали у этих самых соседей деньги в долг, но всегда возвращали вовремя.

- Откуда же такое богатство? – размышлял Аджар, в задумчивости покусывая губы.

Вернувшись в отдел, встретил Стешу, которая доложила, что на предприятии Веденеевы характеризовались положительно, нареканий со стороны руководства не поступало и их внезапное увольнение очень всех удивило и огорчило.

- Ну просто пример для подражания, - возмущалась Булкина, - Такие из себя со всех сторон положительные, ни одной зацепочки! А у тебя что?

Аджар вкратце рассказал о своих беседах с жителями, умолчав о том, что чай он не сможет пить еще лет триста.

Ближе к вечеру заглянул Василий и передал отчет о вскрытии из которого следовало, что никаких признаков насильственной смерти не обнаружено, в крови токсинов не было, при жизни Веденеевы были вполне себе здоровыми и вероятной причиной смерти было указано внезапная остановка сердца. При этом Василий продолжал восхищаться его новой напарницей Лидочкой, восхваляя ее ум и красоту до небес, сетуя, что он уже не так юн, чтобы завоевать сердце прелестницы. Избавившись от томно вздыхающего криминалиста, следователи продолжили беседу.

- У обоих сердце остановилось? – вслух размышлял Аджар, - Что же такое могло произойти, что у двух здоровых людей остановилось сердце?

- Может они что-то увидели?- предположила Стеша, - Что-то страшное. Настолько страшное, что они сразу и померли оба? Я, правда, даже не знаю, что там можно увидеть.

- В вашем городе страшное только одно – статуя писающего мальчика на площади, которому благочестивые старушки трусы натянули, чтобы срамоту прикрыть.

Стеша, хихикнув, зашла на сайт в популярную в Клифбурге социальную сеть. Быстро найдя странички покойных, с интересом стала их изучать, надеясь почерпнуть хоть что-то, что помогло бы расследованию.

- Интереееесно, - протянула она.

- Что там? – Аджар оторвался от изучения отчета.

- Они… как бы тебе объяснить…. Вот, смотри, это фотки Аллы пол года назад, судя по числу. А вот ее фото месяц назад. Видишь что-то необычно?

- Мммм, -Голованов старательно вглядывался в экран, - Грудь стала больше?

- Вы, мужики, только на это и смотрите!- Булкина шутливо стукнула следователя по плечу, - Хотя, ты прав, грудь у нее стала как минимум на два размера больше. Вот, волосы! Посмотри какой длинны и густоты! А были? Три волосинки в семь рядов. И форма носа изменилась! А вот снимки ее брата! На этой фотке дришь какой-то лопоухий, а вот фото месяц назад сделанное…Видишь? Прям качок!

- Пластическая операция? – озадаченно спросил Аджар

- Ну не капусту же она к груди прикладывала, если ты о ней. А вот братцу за месяц накачаться до таких размеров это, наверное, сложновато - Стеша покачала головой, - Сделаю запрос, выезжали они куда-то в последнее время с Клифбурга или нет. Что-то тут нечисто.

- Нечисто, - машинально повторил Голованов,- Господи, когда это закончится? Стеша, дай, пожалуйста, фотографии рисунков, которые семейство Веденеевых нарисовало. Я скоро приду.

- Ты куда? – удивилась Стеша

- В библиотеку.

В современных городах библиотек почти не осталось, а если они и есть, то посетителей там не много. Зачем куда-то идти, заполнять карточки, сидеть в душном помещении в полной тишине под сердитое шиканье, если можно любую книгу или информацию найти в интернете? А вот в Клифбурге библиотека посещалась жителями часто и с удовольствием. Небольшая по площади, в отдельно стоящем здании из красного кирпича с резным крылечком и узорчатыми деревянными ставнями, она больше напоминала сказочную избушку и выглядела очень уютно. Внутри располагалось всего четыре стола для читателей с большими настольными лампами под зеленым абажуром, сверху заботливо прикрытые вязанными салфетками, да еще два кресла у окна с велюровой обивкой. Далее располагалась стойка самого библиотекаря, а позади стеллажи с карточками. Сами книги находились за дверью, запертому на ключ. Посторонним в святая святых заходить запрещалось, о чем свидетельствовала табличка с надписью «НЕ ВХОДИТЬ» и картинкой черепа. Здесь было по-домашнему уютно, да и потчевали там посетителей чаем с малиной и домашними пирожками.

Анна Иоановна проработала в библиотеке более полувека и не представляла жизни вне этих стен.

- Уволите, умру. Мне без книг, все одно: смерть - сказала она как-то Замусойлову, когда он приходил поздравить ее с юбилеем от лица города и администрации.

Панасий Ибрагимович был человек мягкий, смерти ничьей не желал, поэтому оставил Анну Иоановну, заверив ее, что с работы ее вынесут только вперед ногами.

Следователь, зайдя в библиотеку, обнаружил Анну Иоановну сидящей в кресле и читающую большую медицинскую энциклопедию.

- Здравствуйте, - Аджар подошел ближе, - Хотел поинтересоваться, есть ли у вас книги, в которых описываются различные странные символы и их значение?

- Есть, - библиотекарь неспешно встала, поправляя гофрированную юбку, - Можете показать, какие примерно символы собрались изучать?

- Вот, пожалуйста, - Голованов протянул снимки.

Поправив очки, Анна Иоановна какое-то время молча рассматривала фото:

- Ну, теперь понятно… Ждите, молодой человек. Кажется, я знаю, какая книга вам поможет разобраться.

Пока библиотекарь искала нужную книгу, Аджар, пользуясь отсутствием посетителей, сделал несколько звонков по работе. Вернувшись, Анна Иоановна положила перед следователем довольно увесистую книгу в черном шершавом переплете.

- Старинная книга, - пояснила она Голованову, - Датируется где-то семнадцатым веком, так что вы осторожнее, пожалуйста. А то тут брали ее почитать, смотрю, листают и бутерброд едят. Ужас, правда? Никакого уважения к рукописи.

- Действительно, кощунство, - легко согласился Аджар, - Я буду осторожен, обещаю.

Усевшись за стол, Голованов углубился в чтение, а Анна Иоановна, вернувшись за стойку, стала заполнять карточки посетителей, иногда украдкой поглядывая на следователя.

Часа через три, закрыв книгу, Аджар устало потер глаза.

- Ну что, нашли, что искали? – полюбопытствовала библиотекарь

- Да, спасибо, книга и правда замечательная, - уклончиво ответил Голованов, - Кстати, а вы не помните, кто брал эту книгу и когда?

- Отчего же не помнить? Я может и старая, но память у меня отличная. Книга редкая, про нее никто и не знал, и не спрашивал. А где-то месяц назад пришли двое, парень с девушкой и ее попросили у меня. Это ж они читали и бутерброды ели, ироды. Так, сейчас…Ага, вот их карточка…Ве-де-не-евы.

Поблагодарив Анну Иоановну, Аджар поспешил вернуться в отдел.

- Очень интересное кино получается, - сказал он Стеше, заходя в кабинет, - Эти символы, оказывается, очень и очень древние. Первое упоминание о них датируется пятым веком и обнаружены они были начертанными на камнях в восточной Европе. Этими самыми символами, люди призывали потусторонние силы, чтобы осуществились их самые заветные желания.

- Ого! А как о них узнали Веденеевы? – Булкина с любопытством уставилась на Голованова, - И зачем они их рисовали?

- Как о них узнали Веденеевы неизвестно, а вот то, что они нашли эту книгу в вашей местной библиотеке и прочитали ее, многое объясняет.

- Думаешь, они вызвали демона, который их озолотил?

- Я еще не уверен. Схожу-ка я к Василию, осмотрю еще раз изъятые вещдоки. А ты позвони, пожалуйста, Ирочке, может ей известно больше, чем она рассказывает своему начальнику.

Голованов пошел к патологоанатому, зная, что именно у него в каморке находился склад всех вещдоков, изъятых с места преступления. Зайдя в помещение, присвистнул. В коридорчике, некогда пустом и холодном, располагалась теперь целая оранжерея. Цветы необыкновенных форм и расцветок источали тонкий и весьма приятный аромат. Открыв дверь подсобки, удивленно остановился. Среди нагромождения вскрытых коробок с вещами, стояла Лидочка и что-то сосредоточенно искала. Откашлявшись, Аджар увидел, как подпрыгнула от неожиданности Лидочка и густо покраснела.

- Я тут кое что искала, - пробормотала она, - Мне показалось, что я нечаянно свои вещи здесь оставила.

- В вещдоках? – удивился Голованов, - Ну и как, нашли?

- Нет, наверное я ошиблась, - пробормотав это, Лидочка прошмыгнула мимо Аджара и скрылась в кабинете Василия.

Следователь, чуть сощурив глаза, постоял какое-то время о чем-то раздумывая, а потом, найдя номер дела на одной из коробок, что находилась на самой верхней полке, взял ее и прошел в кабинет Василия. Лидочки там уже не было, зато сидел Василий и ел бутерброд с сыром, запивая квасом.

- Я тут вещдоки взял, - Голованов пожал протянутую руку, - Скоро верну. Расписаться надо?

- Да ты че, - Василий расслаблено махнул рукой, - Свои люди же, я доверяю. Там брать-то нечего. Все ценное в сейфе заперли.

- А Лидочка где? – осторожно поинтересовался Аджар

- Не знаю, только что тут была. Вышла, наверное. Видал, какую она красоту в коридоре теперь выращивает? Приятно на работу ходить.

- Да, симпатично, - пробормотав это, Аджар отправился к себе в кабинет.

Проходя мимо дежурной части, увидел Колю, который что-то старательно изучал в телефоне. Увидев Аджара, Коля спросил:

- Слушай, а ты китайский не знаешь случайно?

- Нет, а тебе зачем?

- Да я сейчас шел на работу, повстречал одного китайчонка, противный такой, торгует у нас на рынке всяким барахлом с родины. Попросил он у меня прикурить, я отказал, а он мне: «Вот цмо!». Интересно стало, что это означает. В телефоне через переводчик пытаюсь понять, что он мне сказал. Может он так выразил свое огорчение?

Едва сдержав улыбку, Голованов ответил, что совершенно не разбирается в китайском и пошел к себе в кабинет.

В кабинете, разбирая содержимое ящика, Аджар достал коробочку с цветными карандашами, которые были в руках у покойных в момент обнаружения. Осмотрев ее со всех сторон, хмыкнул.

- Что там интересного? – Стеша отложила в сторону документы.

- На любом товаре должен стоять штрихкод, информация о производителе и товаре. Так? А тут ничего. И коробка какая-то странная, совершенно невесомая и как будто теплая, что ли.

Аджар достал один из карандашей и стал его разглядывать.

- Бинго! – радостно вскрикнул он, - Стеша, глянь, на карандашах тоже какие-то странные символы.

Булкина, взяв коробку, стала ее внимательно разглядывать и даже понюхала. Потом, достав один из карандашей, стала разглядывать его через лупу.

- И правда, символы! Что за чертовщина?

Голованов, вновь осматривая ящик, нахмурился:

- Было же две коробки с карандашами, ведь так?

- Ну да. Я помню, у каждого в руке по коробке было. Посмотри, может на дне лежит.

- Нету, я уже все перерыл, - Аджар растеряно посмотрел на Стешу, - Куда пропала вторая коробка?

- Может в другой ящик положили?

- Нет, ты же знаешь, что это невозможно. Все было положено в эту и присвоен номер… Я сегодня странное что-то увидел, когда к Василию ходил. В помещении для вещдоков Лида эта была и рылась в ящиках. Ответь мне вразумительно не смогла.

- Лида?- Стеша озадаченно посмотрела на Аджара, - Думаешь она вязла? А ей-то они зачем?

- Не знаю, она или нет. Выходила она с пустыми руками да и сам ящик находился на верхней полке, ей было не достать, она ж мелкая.

- Что делать будем? Объявим розыск карандашей? – Стеша улыбнулась.

- Объявлять не будем, это же смешно. А эту коробку я к нам в сейф спрячу. Мало ли еще кто пожелает их свистнуть. Чутье мне подсказывает, что непростые это карандашики.

- Кстати, - Стеша хитро прищурилась, - А к тебе Веденеевы не являлись?

- Не поверишь, тоже ожидал, что припрутся. Даже странно это. Может мой дар видеть мертвых пропал?

- Как он мог пропасть, если ты мне рассказывал, что недавно видел русалкиного воздыхателя.

- Ну да, - Аджар растеряно почесал затылок, - Эта Зина, русалка которая, просила ему передать, что полюбила другого.

- Серьезно? – Стеша фыркнула, - Очередного командировочного ждать будем?

- Нет, она сказала, что он тоже из этих…русалок…русалов…Амфибия, короче. Она сейчас загранпаспорт оформляет, поедет к нему на Средиземное море. У меня голова кругом от вашего города, если честно.

- Обычный город, - Булкина пожала плечами, - Ничего такого.

- Ага, конечно, - Голованов вздохнув, посмотрел на часы, - Рабочий день закончен, пошли по домам.

- А у меня вареники дома с вишней, - Стеша заговорщицки подмигнула.

- Вареники? С вишней? Мммм, знаешь ты, Стешечка, как мужчину соблазнить, - Голованов привлек Булкину к себе и чмокнул в щеку, - Пойдем к твоим вареникам скорее!

Убрав ящик с вещдоками в сейф и заперев кабинет на ключ, влюбленные, взявшись за руки, вышли на улицу, неспешно прогуливаясь в сторону дома Булкиной. С ветки одной из берез за ними внимательно наблюдала черная ворона, чуть наклонив голову. Минутой позже, расправив крылья, каркнула и улетела в сторону парка.

На следующее утро жителей Клифбурга намочил начавшийся еще ночью ливень. Капли нещадно выбивали дробь по железным крышам, оставляя на асфальте пузырящиеся лужи. Поднявшийся ветер старательно выворачивал зонты в обратную сторону, позволяя дождю свободно литься за шиворот спешащим на работу жителям.

- Ну и погодка, - Булкина поморщилась, поднимая воротник плаща, - Не люблю дождь.

- Ничего, не растаем, - бодро ответил Аджар. Настроение у него было чудесное и совсем не от вкусных вареников с вишней, - Какие у нас на сегодня планы?

Стеша не успела ответить, как внезапно дождь прекратился. Она и остальные прохожие с изумлением посмотрела на ясное голубое небо.

- Не поняла? – искренне изумилась Булкина.

- Я тоже, - поддакнул Голованов, - Так резко погода не может меняться. Туч нет, словно их корова языком слизнула. Даже лужи исчезли. И после этого ты мне говоришь, что ваш городок не странный?

Еще немного поудивлявшись, следователи пришли в отдел. На утренней планерке Джон Иванович попросил всех не расслабляться, а «улучшить и углубить работу сотрудников». Как позже выяснилось, был объявлен конкурс на лучший полицейский участок по основным показателям между городами.

- Я вам покажу, где Кузькина мать раком зимует, - сотрясал кулаками Пилипенко, - Вот что это? Я вас спрашиваю! Уже конец августа, почему нет административных протоколов за мелкое хулиганство? У нас что, не хулиганят что ли?

Сотрудники отмалчивались, старательно разглядывая ногти на руках.

- А где административка за распитие? – продолжал бушевать начальник, - Что, все пить резко бросили? Даже я пью! К следственному отделу вопросов нет, молодцы! Все дела раскрыли. Два. Сейчас вот третье расследуют. Булкина, раскроете же преступление?

- А как же, - неуверенно ответила Стеша.

- К пятнадцатому сентябрю надо раскрыть. А тебе Алексей Себастьянович,- Пилипенко повернулся к щуплому участковому, - Хоть умри, но протоколы сделай! Фамилия у тебя какая? Грозный! Вот и грози!

- Да кому грозить-то? – участковый продолжал рассматривать свои ногти, - Все, как назло, порядочные.

- А мне плевать, - Джон Иванович стал пунцовым, - Хоть на жену свою составляй!

- Так я не женат, - огрызнулся Алексей.

- Значит женись и составляй. Все, у тебя срок до пятнадцатого сентября.

- Жениться? – не понял участковый

- Господи, с кем мне приходится работать,- Пилипенко закатил глаза, - Протоколы составить! Всё, свободны, по местам.

Не успели вернуться в кабинет, как услышали за окнами истошные вопли. Выглянув на улицу, Стеша тоже завизжала, испугано прячась за Голованова. Аджар, осторожно выглянув в окно, вздрогнул. Люди в панике разбегались в разные стороны, а над ними, тяжело хлопая крыльями, летала бабочка размером со слона, отбрасывая огромную тень на асфальте. Какой-то малыш, только что просивший у мамы купить ему сачок для ловли насекомых, навсегда отказался от этой идеи, испуганно прячась за мамину юбку.

- Что за мистика? – Голованов непонимающе рассматривал летающего монстра с огромными зелеными крыльями, мохнатыми лапами и сетчатыми глазами.

- Аджар, она всех сожрет! – горячо зашептала Булкина, словно боясь, что насекомое ее услышит.

- Ну, вроде бабочки людей не едят, - с сомнением в голосе ответил Голованов. Они ж вроде нектаром питаются или пыльцой… Во всяком случае, те бабочки, которых я видел.

- Жуть какая! Откуда она взялась? – Стеша немного успокоилась, поняв, что бабочка не собирается питаться человечиной.

С дежурной части выскочил Коля и участковый. Вооружившись швабрами, они с криками стали гонять чудовище, отгоняя ее от полиции. Бабочка намек поняла и, сделав прощальный круг, улетела в сторону леса.

Усевшись за стол, Аджар, обхватив голову руками, надолго замолчал. В коридоре слышались возбужденные голоса сотрудников, обсуждающих произошедшее.

- Стеша, - Голованов наконец заговорил, - Я впервые в жизни сталкиваюсь с таким количеством чертовщины, которая происходит у вас в городе. Я не понимаю, жители дорожку перебежали каким-то древним богам или что? Откуда тут, в современном мире русалки, вампиры, оборотни и монстрообразные бабочки? Я много чего повидал в жизни, но такого…

- Зато не соскучишься, - Стеша пожала плечами, - Неизведанное или непонятное не всегда означает плохое. Мы в Клифбурге научились жить с этим и даже не замечаем порой всех чудес, считая это обыденным. Неужели тебе самому не интересно прикоснуться к волшебному миру?

- Спасибо, я наприкасался на всю оставшуюся жизнь, - Аджар покачал головой, - Ладно, после налета бабочки, пострадавших нет, нужно возвращаться к нашему делу. Есть идеи?

- Если честно, то никаких,- Стеша стояла у окна,- Неприятно, если не раскроем дело. О, куда это Лидочка так спешит?

Аджар рывком поднялся и подбежал к окну. Следователи с интересом наблюдали, как Лида, поминутно оглядываясь, будто боялась, что за ней последуют, удалялась в сторону парка, кутаясь в длинный плащ.

- Темная лошадка, эта Лида, - задумчиво произнес Голованов, - С ней ухо востро надо держать. От Василия проку мало, он как влюбленный подросток на нее слюни пускает, ничего не соображает. Надо Ире позвонить, с ее способностями про всех все знать толку больше будет.

Пока Голованов разговаривал с секретаршей Замусойлова, Стеша достала из сейфа дело умерших Веденеевых и коробку с карандашами. Рассматривая фотографии с места происшествия, сравнивала нарисованные каракули с символами на карандашах.

- Некоторые символы одинаковые, - наконец сказала она, откладывая лупу, - И на карандашах и на картинках, что изображали умершие.

- Ты тоже понимаешь, что пока мы не разберемся с этими картинками и откуда взялись эти карандаши, дело будет висеть мертвым грузом? – Аджар отложил телефон в сторону, поговорив с секретаршей, - Ира, кстати, передает тебе привет и обещала помочь с Лидой… На счет символов, я тут покумекал… Учитывая, что городок у вас не от мира сего, возможно ты была права, когда предположила, что они этими символами вызывали какую-то потустороннюю хрень. Судя по тому, что они сейчас мертвы, у них получилось. Дело тупиковое, потому что привлечь к уголовной ответственности демона у нас вряд ли получится. Да я бы и не стал рисковать своим душевным покоем, вызывая на допрос все эти демонические сущности.

- Думаешь, надо тянуть время или сразу закрыть дело за отсутствием состава преступления? Померли то они хоть и странно, но отмазаться можно, мол, внезапная смерть и все такое…такого еще никто не отменял.

- Мы не будем полагаться на волю случая. Мы профессионалы, поэтому обязательно разберемся – убежденно ответил Голованов.

- Мне б твою уверенность, - Стеша вздохнула, в задумчивости вертя карандаш в руке, - Кстати, ты заметил, что некоторые карандаши практически наполовину использованы, а другие почти не тронуты.

- Ну и что? – Аджар пожал плечами, - Одними рисовали чаще, другими меньше.

- Наверно, ты прав, - Булкина убрала карандаши обратно в коробку, - Может и не в карандашах дело вовсе.

День пролетел незаметно. Булкина, взглянув на часы, удивленно захлопала глазами и выглянула в окно, - Ничего не понимаю.

- Что? – Аджар оторвал взгляд от бумаг.

- Время уже восьмой час! А солнце все еще в зените. У меня часы встали что ли? – Стеша потрясла телефоном.

Голованов посмотрел на свои наручные часы, - Все верно, девятнадцать двадцать шесть.

Он тоже подошел к окну и выглянул на улицу. Высоко в небе солнце щедро поливало своими жаркими лучами улицы. Деревья, ранее украшенные красно-желтыми листьями, теперь зеленели свежей листвой, а на некоторых березах наливались румяные яблоки и виноград.

- Твою дивизию, - Аджар потер глаза, пытаясь избавиться от наваждения.

Пал Палыча распирало от счастья. «Клифбургский звонарь» из рядовой газетенки превратилась в эпицентр новостей. С утра люди выстраивались в очередь у газетного киоска и, совершенно не обращая внимания на различные журналы и кроссворды, раскупали «Звонаря», как горячие пирожки. Тем для статей было множество: солнце, которое жарило с небосвода не заходя вечером за горизонт, огромная бабочка, летающая над улицами, поднимающая маленькие пыльные смерчи от взмаха крыла, растущие на деревьях тропические фрукты, совершенно не свойственные этой полосе. А сегодня к сенсации добавился единорог. Абсолютно синяя лошадь с золотистым рогом меж глаз, похрапывая, прогуливалась по лужайкам, поедая сочную траву, обмахиваясь от мух длинным хвостом. Пал Палыч самолично брал многочисленные интервью у очевидцев, спешно редактировал колонки и выпускал в свет очередной выпуск «Звонаря». Да и без газеты город кипел от слухов и жары. Градусник термометра завис на + 32 в тени. Окна в городе были нараспашку, а продавцы вентиляторов и кондиционеров довольно потирали руки, пересчитывая выручку. Озеро с небольшим пляжем стало вновь необыкновенно востребованным и многолюдным.

Аджар и Булкина приехали на вызов из любопытства. Когда в дежурную часть поступил звонок и чей-то мужской голос, запинаясь, попросил прислать кого-нибудь, чтобы от подъезда отогнали единорога, дежурный в мягкой форме попросил звонившего проспаться, иначе придет не только единорог, но и белочка. Однако, звонивший был настойчив. Приехав на место, вся опергруппа, открыв от удивления рот, лицезрела прекрасное животное, которое совершенно не боялось людей и даже давало себя гладить.

- Почему он синий-то? – удивился Голованов.

- А ты часто встречал единорогов? - Булкина с наслаждением провела по шелковистой гриве животного, - Какой цвет для них считается обычным и приемлемым?

- Куда его девать-то? – к ним подошел Коля, - У нас зоопарков нету.

- Без понятия, - Аджар развел руками, - Можно его, конечно, для начала, привезти в отдел, а там разберемся.

Однако единорог категорически отказался следовать за Колей в участок. Встав на дыбы и распугав зевак огромными копытами, мифическое существо, сделав почетный круг, скрылось в неизвестном направлении, громко цокая по булыжникам.

Постояв в растерянности, опергруппа вернулась в участок, дав ориентировки патрульно-потовой службе.

- Ну?- Аджар зашел в кабинет, - Кто следующий у вас появится? Дракон? Гигантская черепаха на трех китах?

- А я почем знаю?- искренне изумилась Стеша

Голованов сел и, обхватив голову руками, и крепко зажмурился.

- Чертовщина какая-то! Чер-тов-щина! – наконец произнес он, устало проведя ладонью по лицу, - Стеша, я в отчаянии! Я привык рассчитывать на свой ум, интуицию, опыт в расследовании тяжелейших преступлений, на свои знания и умения. А сейчас я чувствую себя неопытным юнцом, который совершенно не понимает, что ему делать и в каком направлении двигаться. Бабочки, синие лошади… Откуда все это?

- Ну что ты расстроился?- Булкина подошла к следователю и нежно погладила его по вихрам, - Мы обязательно со всем разберемся, вот увидишь. Я уверена…

Успокаивающая речь Булкиной была прервана истошным криком из коридора. Выскочив из кабинета, оба застыли, как вкопанные. Между кабинетами метался Коля, издавая нечленораздельные звуки. И было отчего кричать. Голову Коли венчали два ветвистых рога, а вместо носа был пятачок, как у поросенка.

- Что это? Помогите? Что со мной? – заходился в истерике несчастный парень. Сослуживцы в ужасе шарахались в сторону, перешептываясь между собой и недоуменно пожимая плечами.

- Что за шум?- в коридор вышел Джон Иванович, - Почему не на рабочих местах?

Люди расступились, открывая ревущего Колю и Пилипенко испуганно ойкнул.

- Коля? Ты чего нацепил? Совсем с ума сошел, -начальник полиции побагровел, - Что за маскарад?

- Оно самооооо, - завыл Коля, - Само появилось! Я ничего не делал!

- Рога могут появится только в одном случае, - хладнокровно заметил Пилипенко, если тебе жена изменяет. А ты не женат…

- И что? – вновь взвыл Коля, - Вы потрогайте! Они настоящие. А нос? Что с моим носом?

- Так, отставить истерику!- Джон Иванович подошел к Коле и ткнул пальцем ему в нос, - Бип! Ишь ты, пятачок настоящий!

Сквозь толпу любопытствующих протиснулась Лидочка. Молча подойдя к Коле, пощупав ему лоб и рога, взяла его за руку и повела в лабораторию.

- Куда это она Силина повела? –поинтересовался один из сотрудников.

- Резать будут, - убежденно ответил Алексей Грозный, почему-то показывая на свои торчащие уши, - Ей-богу резать! По-другому никак.

Аджар, вернувшись в кабинет, какое-то время молчал, смотря в одну точку, а потом, повернувшись к Стеше, с отчаянием в голосе сказал:

- В общем, я тут больше не останусь. Это последнее дело, которое я помогу завершить и то, я уверен, ты справишься сама, как мы договаривались, за отсутствием состава преступления. Я никогда не боялся идти против преступников, вступал в схватку с рецидивистами, но расследовать потусторонщину и все эти Х-материалы, увольте, это не для меня. Сейчас Коля с рогами, а завтра кто-то из нас обретет хвост или копыта?

Голованов глупо захихикал. Булкина с удивлением смотрела на матерого следователя, который чуть ли не пузыри из носа пускал.

- Аджарчик, мне кажется тебе нужно отдохнуть. Я скажу, что ты пошел народ опрашивать, а ты иди домой, отлежись. Вот тебе ключи от квартиры. Или, если хочешь, я тебя провожу.

- Ааааа, гори оно все ярким пламенем! – Голованов вскочил и начал расхаживать по кабинету, - Я превращаюсь в истеричку! Спокойно, Аджар, спокойно! Все хорошо! Просто сумасшедший город и сумасшедшие ситуации! Ты справишься!

- Конечно, справишься, - поддакнула Булкина, - Ты знаешь, что? Выпей. Только не чаю. Выпей пива или вина. Ты ж постоянно напряжен, работаешь без выходных, вот организм и дал сбой. Тебе мозг нужно отключить.

- Угу, - Голованов как-то сник, - Знаешь, ты права… Пойду у Пилипенко отпрошусь на пол дня. Голова раскалывается. Справишься без меня?

- Конечно!- заверила Стеша, подталкивая Аджара к дверям, - Только ты в теньке иди, а то такая жара, схватишь еще удар солнечный. А вечером я приду, окрошечки сделаю холодненькой.

- Холодненькой? С квасом? – Голованов с надеждой взглянул на боевую подругу и вышел, прикрыв за собой дверь.

Подождав, пока напарник уйдет, Стеша шумно выдохнула и пошла в лабораторию проверить, как у Коли дела.

Однако, до лаборатории дойти она не успела, так как встретила Колю в дежурной части, живым-здоровым, без рогов и пятачка.

- О, Лидочке удалось отпилить рога? – обрадовалась Стеша.

- Не, - Коля облегченно рассмеялся, оно все само исчезло. Лида только за пилу взялась, а они, хоба! Растворились в воздухе и поросячий нос тоже исчез.

- Ну и хорошо, - Булкина улыбнулась. Было время обеда и она решила сходить в магазин, купить огурцов для окрошки и кваса. Обогнув толпу подростков, которые срывали арбузы с раскидистого дуба, зашла в магазин. Конечно же, в очереди все разговоры были посвящены последним событиям. Строились различные предположения, но большинство склонялось к версии, что это все китайцы виноваты: поставляют в российские города непонятно что, вот и получается непредсказуемая генная инженерия.

- Да я сама лично купила китайский чеснок, - откровенничала одна из женщин, - Съела его, а ночью во сне увидела ихнего президента… Как его там, Сидзипин или Кончемыр, вроде. Так вот, стоит передо мной, трясет жезлом…

- Чем трясет? – не поняла ее соседка по очереди.

- Жезлом… Гаишниковой палочкой. И говорит мне, мол, что это вы, Апраксия Давыдовна, штрафы не платите за быструю езду. А я ему отвечаю, что помилуйте, батенька, какие штрафы, у меня из машин только газонокосилка. Проснулась вся в мокром поту. В общем, понятно, что вся дурь оттудова идет.

Оставив кивающих в согласии женщин, Стеша быстро купила необходимые продукты и поспешила вернуться в отдел. К ее удивлению, на двери красовалась наспех приклеенный листочек бумаги, в котором сообщалось, что сегодня полиция по техническим причинам больше не работает. Дежурная часть, как и кабинеты, были абсолютно пусты, лишь Леша Грозный сидел в своем кресле и беспечно болтал ногами.

- А где все? – осторожно поинтересовалась Булкина.

- Коньяк халявный пошли набирать в банки, - Леша зевнул, - А меня тут оставили на всякий случай.

- Какой коньяк? Где? – не поняла Стеша.

- А на площади, где фонтан со статуей. С утра вода лилась, а теперь вот коньяк хлещет. Очередь уже собралась, бабки даже баррикады стали возводить, чтоб без очереди не лезли. Наши узнали и помчались на помощь, заодно банки и канистры прихватили. Думаю, сегодня перевыполню план по протоколам, Пилипенко будет доволен.

Покачав головой, Булкина решила идти домой. Было понятно, что бравые сотрудники полиции сегодня точно работать не будут. Да и самой ей было не до работы, так как она очень переживала за Аджара. Ей так хотелось продлить время, которое он проводил с ней в их маленьком городке, но, если так будет продолжаться и дальше, то для его душевного спокойствия ему придется уехать. Мысли ее прервал стук копыт и мимо нее, на синем единороге, размахивая канистрой и что-то крича про безответную любовь, промчался Василий.

-Наверное, мне тоже срочно нужно выпить и явно не квасу, – вслух сказала Булкина и ускорила шаг.

Зайдя в квартиру, прислушалась. Тишина. Пройдясь по комнатам, Стеша увидела, что в квартире никого нет. Только она достала телефон, чтобы позвонить, Аджару, как дверь распахнулась и на пороге появился Голованов.

- Ты в магазин что ли ходил? – полюбопытствовала Булкина.

- На кладбище. А потом в магазин, - Аджар проскользнул мимо Стеши на кухню с большим пакетом, - Ну что, будем расслабляться?

Стеша проследовала за Головановым на кухню и с интересом смотрела, как он достает из пакета фрукты, сырную нарезку и бутылку вина.

- Как там на кладбище? – Булкина достала из шкафчика фужеры, - Орхидеи уже отцвели?

- Частично, - Аджар хмыкнул, - Где у тебя штопор?

- Вот, бери. Так что ты на кладбище делал? Релаксировал?

- Скорее, рефлексировал, - Аджар разлил вино по бокалам, - Интересное кино я там увидел, Стешечка. Я посетил могилу Веденеевых. И знаешь, что? Я их увидел!

- Серьезно? Ну наконец-то! Опять шарады разгадывал? Понял, почему они умерли?

- В том-то и дело, что были они какие-то странные… Ну, насколько мои познания в привидениях позволяют оценить их внешний вид и состояние. Если до этого привидения мне показывались как в фильмах, молочно-прозрачные, живенькие такие, бодренькие. То эти были черного цвета… Какое-то страдание на лице ужасное виднелось… И они будто кричали беззвучно, а потом и вовсе исчезли… Жутковатое зрелище было, если честно. Но, самое интересное случилось после. Я увидел нашу Лидочку и она шла к могилам Веденеевых, а когда меня увидела, замешкалась и свернула в другую сторону.

- Опачки, что она там делала? – Стеша сделала глоток из фужера, -Может ее допросить?

- Ага, сама ж понимаешь, что гулять по кладбищу у нас не запрещено. Странно, но не запрещено. Слушай, а давай сегодня больше не будем говорить о работе? Давай просто отдохнем от всей этой галиматьи, которая происходит.

- Про работу можем и не говорить, а вот на счет всего остального… - Стеша подошла к окну, - Посмотри, солнце наконец-то скрылось за горизонт и тучи собираются. Неужели будет долгожданный дождь?

- Очень хорошо, - Аджар довольно кивнул и тоже подошел к окну, слегка приобняв Булкину за талию, – Будем надеяться, что все нормализовалось.

Утром, выйдя на улицу, они увидели, что город пришел в свое привычное состояние: экзотические фрукты больше не свешивались гроздьями с деревьев, фонтан привычно извергал из своих недр воду, а не коньяк, и повсюду кружились первые опавшие осенние листочки.

- Может у нас была групповая галлюцинация?- предположил Аджар, - Посмотри, город стал как и прежде. Даже единорог больше по улицам не скачет. Никогда бы не подумал, что так буду радоваться обыденности.

Не успели зайти в кабинет, как у Голованова зазвонил мобильник.

- Доброе утро, Ирочка, чем порадуете?- Аджар ходил по кабинету, иногда приглаживая непослушные вихры, - Ага… Угу… Вот оно что… Интересно… Спасибо, продолжайте в том же духе. До свидания.

- Ну что? – Стеша сгорала от любопытства

- Ирина сказала, что несколько раз наблюдала, как наша Лидочка поздно вечером уходила в лес. Ирина пыталась за ней проследовать, однако наша таинственная стажерка просто исчезала в чаще.

- Может она грибы собирать ходила? – предположила Стеша.

- Ага. В лесу грибы, на кладбище фиалки. Нет, тут что-то другое. Может ты сама за ней посмотришь? Собачкой-то в лесу будет подозрительно, наверно. А вот если ты рысью обернешься… Все-таки лесной зверь.

- Можно, - легко согласилась Стеша, - Прям щас?

- Сейчас не надо, - Аджар улыбнулся, - Я в кадры схожу, почву прощупаю, откуда эта Лида к нам заявилась, а там уж думать будем.

Голованов вышел и Стеша достала из сейфа дело Веденеевых, решив просмотреть его свежим взгядом и вшить новые справки. Когда все было сделано, Булкина со скучающим видом взяла из коробки карандаш с символами и стала задумчиво выводить на бумаге разноцветные каляки-маляки. Рисовала она плохо, но все же смогла изобразить яблоко. Высунув от усердия язык, красным карандашом закрасила одну половинку, а вторую замалевала желтым. В дверь заглянул Леша Грозный.

- Привет! Аджар сегодня будет?

- Привет, он в кадрах. Передать ему что-нибудь?

- Не, там не срочно, я еще загляну, - участковый хотел было уйти, а потом, присвистнув, произнес, - Вот это яблочко у тебя! Где брала?

- Какое ябло…- Стеша скосила глаза и вздрогнула. На краю стола лежало яблоко, одна половина которого была красная, а вторая – желтая.

Фрукт был довольно крупный, сияющий и очень аппетитный на вид.

- Я…я…на рынке купила, - Стеша, наконец, справилась с волнением.

- Прикольное, - Алексей подмигнул и вышел из кабинета.

Стеша с минуту гипнотизировала яблоко и даже осторожно ткнула в него пальцем. Яблоко от прикосновения чуть качнулось, но не исчезло. В голове Стеши мелькнула некая догадка, еще расплывчатая и неясная. Взяв карандаш и лист бумаги, Булкина нарисовала банан. Правда, он больше походил на сдувшийся шарик, но Булкина верила в победу. В кабинете на секунду воздух будто уплотнился, а потом рядом с яблоком появился из ниоткуда банан. В помещении стал расползаться характерный для этого тропического лакомства аромат.

В кабинет зашел Голованов.

- Мммм, - потянул он носом,- Как вкусно пахнет. Кто угостил?

- Аджар, - голос у Булкиной звенел от напряжения, - Присядь. Нет, ты сначала присядь, а потом я все расскажу и покажу.

Подождав, пока Голованов усядется в кресло, Стеша взяла карандаш и чистый лист бумаги.

- Смотри внимательнее, - предупредила она, рисуя очередное яблоко – Что ты видишь?

- Ну…Колобок какой-то? – осторожно предположил Аджар.

- Это яблоко! – Стеша укоризненно посмотрела на напарника, - Не важно, какие у меня умения в рисовании. Короче, это яблоко. Сейчас я его маленько раскрашу. Допустим, вот, половинка синяя, половинка красная. Видишь? А теперь смотри внимательнее!

Воздух вновь сгустился и через секунду на столе Булкиной красовалось красно-синее яблоко.

- Вот это да! – Голованов вскочил, - Оно настоящее?

-Я не пробовала, как-то опасаюсь, - призналась Стеша.

Аджар достал из ящика перочинный ножик и, взяв яблоко, разрезал его пополам. Несмотря на цвет кожуры, внутри яблоко оказалось вполне себе обычным, с сердцевиной и семечками. Отрезав маленький кусочек, следователь осторожно отправил его в рот, зажмурив глаза и медленно пережевывая.

- Ну что? Как на вкус? – Стеша с тревогой смотрела на Голованова.

- А знаешь…Обычное человеческое яблоко. Сладкое в меру, - Аджар осторожно положил половинки яблока обратно на стол, - Теперь все встает на свои места.

- Да? А у меня почему-то ничего не встает, - Стеша растеряно смотрела на фрукты.

- Все, что мы видели в квартире Веденеевых, это внезапное богатство, мебель, золото, деньги… Это все было ими нарисовано. Они каким-то образом узнали о чудесных свойствах карандашей и решили обогатиться таким вот странным образом.

- Но почему они умерли?

- Пока не знаю, нужно покумекать… Лида мне покоя не дает. Она как-то со всем этим связана, - Аджар стал прохаживаться по кабинету, заложив руки за спину, - И становится понятно появление огромных бабочек, единорогов и прочей фантастической ерунды в нашем городе.

- Кто-то, кто спер вторую коробку с карандашами, тоже узнал их секрет? – предположила Стеша.

- В том-то и дело, что, скорее всего, пока не знает…Иначе бы у вас в городе появился еще один подпольный миллионер Корейко.

- Корейко? – Булкина встрепенулась, - Ты уже знаешь его фамилию?

- Чью? – опешил Аджар.

- Преступника. Подпольного миллионера. Ты же сам сказал.

- Стеша, - Голованов закатил глаза, - Это же из «Золотого теленка». Про Остапа Бендера … Помнишь? Ну?

- Аааа, - разочарованно протянула Стеша, - С другой стороны, мы же не можем теперь каждую квартиру в городе обыскивать на предмет внезапного обогащения?

- Не можем, но, если подумать… Незаходящее солнце, арбузы на березе, бабочка-слон, единорог… Как-будто детские рисунки ожили!

- А коньяк в фонтане тогда откуда? – ехидно спросила Стеша, - Нормальные такие детские рисунки!

- С коньяком разберемся, - убежденно ответил Аджар, - Слушай, а у кого из наших сотрудников есть дети?

Стеша на минутку задумалась, - У семерых точно. Возраст от грудничков до подростков лет семнадцати. У Леши Грозного и Коли еще племянники есть мелкие, лет семи- восьми. А что?

- Ну конечно, - Голованов хлопнул себя по лбу, - Как же я сразу не догадался!

Стеша не успела ничего спросить, как Голованов выскочил из кабинета. Зайдя в дежурку, увидел, как Коля режется в карты с участковым. С минуту понаблюдав за игроками, Голованов сразу увидел, что участковый мухлюет. Коля же, сердито насупив брови, перекладывал карты в руке, словно надеясь, что от этого изменится ход игры.

- Коля, пошли выйдем, поговорить надо, - предложил Аджар, пристально разглядывая внезапно побледневшего Силина.

- Че я сделал-то? – Коля отложил карты, - Чуть что, сразу Коля!

Голованов подождал, пока парень поднимется и выйдет из дежурки.

- Скажи мне, любезный, - Аджар аккуратно взялся за пуговку на рубашке Коли, - Только честно… Учти, соврешь, я сразу почую.

- Да верну я его! – запаниковал Коля, - Взял-то ненадолго!

- Кого его? – не понял Аджар.

- Дырокол! С племяшем поделки делали. Нужен-то был всего на денечек. Просто забыл принести, - начал оправдываться Коля.

- Замечательно, - Голованов даже глазом не моргнул, - А еще?

- Кактус, - Коля покраснел, - Он все равно никому не нужен был.

- Таааак, - Аджар оскалился, - А еще? Напомнить? Вещдоки с квартиры Веденеевых… Продолжать?

- А, ты про это, - сразу оживился Силин, -Да там все равно две коробки было, продумаешь, карандаши. Я ж не себе, племяшке! Если надо, я куплю новые, чес-слово!

- Коля, - Голованов ласково посмотрел парню в глаза, - Как думаешь, сможешь собрать свои выбитые зубы сломанными руками? Ты хоть иногда свой пряник, который у тебя вместо мозга катается в голове, включаешь? Я не знаю, что с тобой сделаю, если ты сейчас же не принесешь карандаши. Не новые, а те, которые ты взял! Усек?

- Усек, - Коля сглотнул и попятился, - Сейчас все привезу!

Повеселевший Аджар вернулся в кабинет.

- Все-таки есть у меня чуйка профессиональная, - довольно произнес он, - Нашлась вторая коробочка! Коля взял. Я просто у него спросил наобум, и он тут же мне все выложил.

- Чудесно, - Стеша захлопала в ладоши, - Вот откуда у Коли рога были. Видимо племяш его баловался. Теперь осталось выяснить, как они у него исчезли…И вообще, как так случилось, что в городе словно испарились все эти арбузы и бабочки.

Голованов вздохнул, - Знаешь, вот прямо гора с плеч. Хорошо, что этот ребенок не нарисовал танки или нашествие инопланетян. Представляешь, что бы тут творилось? В общем, нам осталось установить, куда исчезает эта Лида. Связана ли она как-то со смертью Веденеевых… Ну и, главный вопрос, почему же эти Веденеевы померли и зачем вызывали древними символами потусторонние силы.

В дверь постучали и в кабинет заглянул Коля. Мелкими шажками подошел он к столу Аджара и положил ему на стол коробочку, при этом краснея и пряча глаза. Голованов, открыл коробку и с возмущением посмотрел на Силина.

- Не понял, тут не полная коробка! А где остальные карандаши?

- Я не виноват, - Коля прижал руки к груди, - Все, что осталось! Племяш сказал, что к нему мальчишки в гости приходили, они рисовали…Может кто прихватил с собой…

Аджар медленно стал подниматься из-за стола. Взгляд его не предвещал ничего хорошего, метал молнии и искрился. Коля, попятившись спиной к двери, торопливо бросил:

- Я сейчас же все выясню, у кого карандаши! Я все верну! Голованов! Только без рук!!!

Дверь за водителем захлопнулась и Аджар, усевшись обратно за стол, мрачно произнес:

- Стеша, если карандаши расползутся по городу, нужно быть готовым ко всему… И к нашествию инопланетян и дождю из конфет… Господи…

- Думаю, пора мне подключиться, - Стеша решительно встала, - Как ты посмотришь на то, чтобы прогуляться с милым спаниелем по городу?

- Я обожаю спаниелей, - Аджар улыбнулся, - Вещи тут оставишь? Мне отвернуться?

- Да что ты там не видел? – Стеша хихикнула, расстегивая рубашку, - Только дверь подержи, мало ли еще кто заглянет. И не забудь дать мне коробку с карандашами понюхать, что бы запах запомнить.

Молодой стройный красавец со стальным блеском в глазах прогуливался по улочкам Клифбурга. Рядом семенил рыжий спаниель, обнюхивая кустики и столбики, совершенно не обращая внимание на облезлых кошек, то и дело перебегавшим дорогу. Неожиданно спаниель встал в стойку и предупреждающе гавкнул.

- Я тебя понял! – Голованов, а это был именно он, ускорил шаг.

Спаниель устремился к администрации и нетерпеливо завилял хвостиком у закрытой двери. Аджар открыв дверь и пропустив собаку вперед, двинулся следом. Вбежав на второй этаж, спаниель подбежала к двери Замусойлова и заскулила. Голованов, забежав в приемную следом, остановился у стола секретаря. Ирочка, увидев собаку, а затем следователя, недоуменно приподняла бровь.

- Ирочка, добрый день! – Голованов широко улыбнулся, - Нужна ваша помощь.

- Что? За кем-то последить? – секретарша отложила журнал мод.

- Нет, - Голованов замялся, - В общем, по какой-то нелепой случайности, у Панасия Ибрагимовича находятся карандаши, изъятые с места преступления. К нему, я уверен, они попали по ошибке, но их обязательно нужно вернуть. Вы можете в этом помочь? Буду премного благодарен.

Слегка загрустив, что не нужно помогать следствию более действенно, Ирочка, вздохнув и поправив упругий бюст, не спеша зашла в кабинет Замусойлова. Пробыв там минут пять, вернулась, держа в руках канцпринадлежности.

- Вот, тут и ручки и карандаши и фломастеры. Смотрите сами, что из этого ваше. К нему сын периодически заходит, рисует, а папка занят на общественных началах.

Пока Аджар выбирал нужные карандаши с символами, Ирочка гладила спаниеля за ушком и угощала леденцами.

- Как это он вам так просто их отдал? – Голованов аккуратно перевязал карандаши канцелярской резинкой и убрал в карман.

- А его нету, - секретарша пожала плечами, - Он еще вчера на море уехал по путевке на неделю. И это…по поводу объекта под кодовым названием «Лида»… Все в силе? А то я тут маленько занята была, сейчас свободна, могу в любое время последить за ней.

- Очень хорошо. Вы наша спасительница, - Аджар еще раз улыбнулся, - Только будьте осторожны, мало ли чего.

Ирочка фыркнула, - В меня мальчишки из рогатки стреляли, я уже ничего не боюсь.

- Эммм, что ж, спасибо за службу, мы пошли, - Аджар свистнул и спаниель, вырвавшись из рук секретарши, засеменил к выходу.

- Пока Стеша! – Ирочка хихикнула, со знанием дела подмигнув удаляющейся парочке и углубилась в чтение журнала.

Выйдя из здания администрации, Аджар присел на край фонтана. Какой-то ценитель прекрасного сорвал со статуи памперс и теперь взору всех желающих предстали крошечные античные гениталии.

- Так, три карандаша мы нашли, - рассуждал вслух следователь, осталось еще два. Стеша, очень на тебя рассчитываю.

Спаниель тявкнул и, уткнувшись носом в землю, побежал вперед. Навстречу им попался счастливый Пал Палыч с фотокамерой. На раскрасневшимся лице его блуждала довольная улыбка, а в глазах горел огонь от предвкушения очередной сенсации.

Голованов не зря был первоклассным следователем. В очередной раз, послушав свою интуицию и подозвав спаниеля, последовал за репортером. Чуйка и в этот раз его не подвела. Еще издали увидел он небольшую толпу, возбужденно что-то обсуждающую. Протиснувшись вслед за Пал Палычем, остановился, как вкопанный.

На асфальте, прижимая к себе кирку, стоял гномик, испуганно глядя на толпу зевак. Ростом он был примерно сантиметров тридцать, с длинной, в пол, белой бородой, в зеленом костюмчике и синей шапочке с кисточкой. Огромные фиалковые глаза его искали пути отступления, и крупная слезинка, сверкая, словно бриллиант, бежала по щеке. Пока репортер делал снимки для своей газеты, смакуя тираж, Аджар решил действовать. Достав удостоверение, громко объявил присутствующим, что изымает субъекта для дальнейшей проверки. Не обращая внимания на возмущенные вопли любопытных, поднял малыша на руки и спрятал под пиджак, скрыв его толпы.

- Позвольте! – начал было обиженный репортер, однако Голованов зыркнул на него своим фирменным свирепым взглядом, отчего Пал Палыч осекся и сразу сник.

Спаниель, на всякий случай облаяв присутствующих, побежал следом в отдел полиции.

- Дикари, - возмущался Голованов, - Запугали крошку! Ну что за люди, как будто гномиков никогда не видели! Непорядок!

Погладив существо по крошечной ручке, тихо произнес:

- Не бойся, малыш, мы тебя в обиду не дадим!

Гномик, почувствовав заботу, успокоился и, прижавшись к могучей груди Аджара, уснул.

В кабинете Стеша, вновь обернувшись человеком и одевшись, налила гномику в блюдце чаю и дала пирожок с яблоком. Гномик, шмыгая носом и отложив кирку, с наслаждением пил горячий напиток и закусывал пирожком, ловко выковыривая яблоки и отбрасывая в сторонку сдобу.

- Ну?- Голованов задумчиво смотрел на чавкающего гнома, - Осталось два карандаша. Судя по этому товарищу, появившемуся из ниоткуда, карандаши у ребенка. Думаю, нужно поговорить с племянником Коли, так мы скорее выясним их перемещение по городу. Кстати, спасибо за помощь. Судя по всему, фонтан с коньяком – дело рук Замусойлова. Сидел может в ожидании неотложных дел, скучал, рисовал каляку-маляку, думал о горячительных напитках. Дети бы пепси-колу какую-нибудь наварганили или фанту.

- Кушай мой хороший, - Булкина, не слушая Аджара, с умилением подсовывала гномику кусочки сахара. Наконец, повернувшись, с мольбой в голосе произнесла:

- Аджарушка, давай его себе оставим! Я за ним ухаживать буду! Он один пропадет, а в зоопарк его нельзя отдавать. В нашем зоопарке только два козлика и петух с курицей. Скукота.

- Не знаю, я как-то до этого гномов не усыновлял, - Голованов почесал затылок, - Он вроде лесной житель, туннели роет и золото ищет. Может его в лес лучше отнести?

Услышав про золото, гномик оживился и, взяв в руки кирку, с упоением начал долбить по письменному столу, напевая басом какую-то песенку на незнакомом языке.

В кабинет заглянул Коля. Увидев гномика, умилился:

- Какой хорошенький! Давайте его себе оставим в отделе, будет сын полка! Назовем его Кирюша!

Гномик, перестав долбить стол, окатил Колю презрительным взглядом, после чего плюнул в него и провел указательным пальцем по шее, видимо на что-то намекая.

- Отстань от него! – Стеша загородила собой рассерженное существо, - Не хочет он быть Кирюшей.

- Так, Николай, - Голованов взял свой пиджак, - Раз уж ты зашел, поехали к твоему племяннику, пара вопросов есть. А ты Стеша следи за этим товарищем и не давай ему мебель портить.

Когда они ушли, Булкина забрала у гнома кирку, а что бы он не орал, вручила ему дырокол, показав, как можно делать в листочке дырочки. Гномик от устройства пришел в неописуемый восторг и занялся делом, дырявя все, что попадалось под руку. Где-то через час Стешу позвали в бухгалтерию.

- Посиди тихонечко. Я скоро вернусь. Вот тебе еще и степлер. Видишь, как можно скреплять? Занимайся, - с этими словами Булкина вышла, закрыв кабинет на ключ.

Голованов ехал в отдел в приподнятом настроении. После разговора с племянником Коли, он старательно записал всех ребят, которые приходили к нему в гости воплощать свои творческие идеи. К двум они успели заехать по пути и методом уговоров и взывания к совести, забрали у одного из них заветный карандаш. Оставалось еще три адреса и надежда вернуть последний карандаш в коробку. Неожиданно зазвонил мобильник. Взяв трубку, Аджар увидел, что звонит Стеша.

- Он исчез! – в трубке раздалось всхлипывание. – Я вышла на пять минуточек, а когда вернулась, его уже не было.

- Кто исчез? – не сразу понял Аджар.

- Борис Иванович!

- Какой Борис Иванович? – опять не понял Голованов.

- Ну гномик, - в трубке опять всхлипнули, - Я его назвала в честь дедушки, он был не против.

- Кто не против, дедушка?

- Да блин, гномик был не против! Я ему предложила, он плеваться не стал. Так вот, я вышла в бухгалтерию, кабинет на ключ закрыла, а вернулась, никого нет. И кирка пропала, только дырокол на столе одиноко лежит.

Не став уточнять про одиноко лежащий дырокол, Аджар пообещал приехать самым скорейшим образом. Подслушав телефонный разговор, Коля пригорюнился:

- Он хоть и грубиян был, но такой миленький. На мою тетку похож. Жаль, конечно, что пропал. Может розыск объявим?

Аджар ничего не стал отвечать. Терзаемый догадками, позвонил Ирочке.

- Объект «Л» возможно движется к лесу. Прошу обеспечить слежку. Как слышишь? Прием.

Получив ответ, Голованов довольно потер руки:

- Врешь, от нас не уйдешь!

В отделе Аджар долго утешал расстроенную Стешу, мягко доказывая, что гномику в домашних условиях было бы некомфортно и что он наверняка сбежал в лес, в привычную среду обитания. Да и поломанной мебели в квартире от усердного гномика явно было не избежать. Затем, выйдя в коридор, позвонил Ирине, надеясь услышать от нее новости про Лиду. Однако, беседа с секретаршей его очень удивила и раздосадовала. Ирочка как-то мялась, туманно отвечая на четко поставленные вопросы, а в итоге оборвала разговор, сказав, что она ничего такого не видела, что от Лиды нужно отстать и вообще, хватит просить ее шпионить, она не сотрудник полиции. Услышав в трубке гудки, Голованов какое-то время постоял, растеряно глядя на мобильник, а потом вернулся в кабинет, обсудить произошедшее с Булкиной.

Вечером сотрудники полиции сообщили о появлении на центральной площади оленя с золотыми рогами. Олень был совсем ручной, позволял детишкам гладить себя, с удовольствием откушивал предложенные булочки и яблоки и величественно покачивал блестящими рогами. Замусойлов, как глава администрации, принял решение отправить оленя в контактный зоопарк, чтобы хоть как-то разнообразить его скудный звериный состав. Под восторженные выкрики детишек, оленя проводили в большой вольер с табличкой предупреждающего характера «Тигр уссурийский. Просьба сосиски и пальцы сквозь прутья не просовывать»

Голованов сразу сообразил, откуда появилось прекрасное животное и вместе со Стешей съездил за последним карандашом. Мальчик оказался упрямым и нипочем не хотел с ним расставаться. Пришлось пообещать покатать его на полицейской машине с включенными мигалками. При этом было непонятно, кто больше доволен, вредный мальчик или Коля, который помчался заводить машину с довольной улыбкой на пол лица.

Вернувшись в отдел, пересчитав и спрятав обе коробки в сейф, Аджар облегченно выдохнул:

- Что ж, теперь, хотя бы, есть уверенность, что в городе перестанут происходить различные чудачества и появления различных живых существ.

- Да уж, - Стеша грустно ковыряла пальчиком отметины на столе от кирки гномика, - И все же без чудес так печально жить.

- Ой, а я и смотрю, какой у вас Клифбург скучный и мрачный, - съехидничал Голованов.

- А че такого? – искренне изумилась Булкина, - Что у нас эдакого в городе?

- Я дипломатично промолчу, - Аджар улыбнулся, а потом, уже серьезнее, произнес, - Так как Ирочка по непонятным причинам больше нам помогать не желает, предлагаю проследить за нашей мадам вдвоем. Кстати, я тут навел справки, в кадрах куда-то исчезло личное дело Лиды. И никто не помнит, где она училась, где живет. Странно, правда? Кадровичка, белая, как смерть со страху, просила меня об этом не распространяться, мол, она лично держит все под контролем и все документы обязательно восстановит.

- Зашибись, - Стеша потерла переносицу, - Значит нам надо установить, куда она ходит ночевать и что делает в лесу, правильно?

- Стеша, у меня к тебе предложение, - сказал Голованов после непродолжительного молчания, - Как ты посмотришь на то, чтобы нам разделиться? Ты будешь дежурить в районе леса, а я тут проверю кое-какую теорию. Будем на телефоне. Если я тебе позвоню и скажу, что Лида двигается в твою сторону, ты обернешься рысью и будешь ее поджидать. Естественно, я постараюсь как можно скорее добраться до леса.

- Мне ее задержать? – Булкина чуть склонила голову.

- Ни в коем случае! Просто незаметно следуй за ней. Ни во что не вмешивайся. Посмотрела, сделала выводы и уходи. Встретимся у скамейки, там еще фонарь разбитый, помнишь? Кустов там полно, я принесу запасную одежду, если ты свою где-нибудь оставишь, а ее сопрут.

Булкина улыбнулась, - Мне сейчас идти к лесу?

- Нет. Сейчас иди домой, отдохни, чаю попей. Я тебе позвоню.

- Аджарушка, что ты задумал?

- Пока не знаю,- признался Голованов, - Нужно покумекать, как сделать так, чтобы Лида сама себя выдала. Хочу побыть один… Не обидишься?

Стеша отрицательно покачала головой. Ей самой иногда хотелось остаться в полной тишине, чтобы привести мысли в порядок, продумать дальнейшие действия. Она понимала, как тяжело ее напарнику, учитывая, что странные события следовали один за другим.

Взяв куртку и чмокнув Адажар в макушку, вышла из кабинета, оставив Голованова размышлять в одиночестве. Никто из них не обратил внимания, что над городом стали собираться черные, будто уголь, тучи.

Спустя пол часа Голованов вышел из кабинета и направился в ближайший магазин с канцелярией. Вернувшись, достал из сейфа коробки с волшебными карандашами и, вытряхнув содержимое, заменил на обычные, только что купленные разноцветные карандаши. Затем, сложив подмену в коробку с вещдоками, не спеша, насвистывая какую-то незатейливую мелодию, пришел к Василию в соседнее здание. Коридор криминалистического отделения теперь еще больше походил на оранжерею. Красные, желтые, белые и даже синие цветы создавали стойкий, но приятный тропический аромат. Из кабинета вышел Василий в рабочем халате и фартуке, испачканном бурыми пятнами, вытирая руки полотенцем.

- Я не помешаю? – Аджар покосился на фартук.

- Что? А не, - Василий замахал руками, - Это я картину рисую. Пятна от краски. Хочешь покажу?

Согласно кивнув, Голованов проследовал за криминалистом. В центре кабинета стоял мольберт с холстом, натянутом на раму, а рядом на тумбочке стояло множество баночек, тюбиков и кисточек. На самом холсте размашистыми линиями было изображено нечто непонятное и разноцветное.

- А что тут? – не понял Аджар.

- Ну как же? Это лето! Вернее, мое ощущение лета…Как я его вижу… Абстракция, так сказать. Не каждому дано понять этот стиль.

- А, ну тогда очень красиво, - соврал, не моргнув глазом, Аджар, - Чего это тебя потянуло на живопись?

- Любовь, - шепотом произнес Василий, - Это все из-за Лидочки…Она такая вся воздушная, изысканная… Хочу, чтобы она видела во мне не только сотрудника полиции, но и высокодуховную личность.

- И где же твоя муза сейчас? – осторожно поинтересовался следователь.

- Да тут где-то была, может цветы в коридоре поливает, может в кабинете сидит.

- Понятно, - Аджар постучал по коробке с вещдоками и громко произнес:

- Спасибо, я тут вещдоки брал. Вот, возвращаю все в полной сохранности. Я ее положу на место?

- Да, конечно, - Василий отвернулся и, взяв в руки кисть, наотмашь стал водить ею по холсту, бормоча себе под нос какие-то лирические стихи.

В коридоре Голованов еще раз громко крикнул, что положил коробку с вещдоками на место и отправился к себе в кабинет. Заняв позицию у окна, стал выжидать, периодически поглядывая на часы.

Около восьми вечера Аджар увидел из окна, как в свете фонарей, поминутно оглядываясь, торопливым шагом куда-то очень спешит Лида.

Набрав номер Стеши на мобильнике, произнес:

- Птичка вылетела, клетка скоро закроется… Что? Булкина, соберись, я про Лиду. Нет, никакие попугайчики не вылетали. Нет, я не рисовал птичек… Стеша, Лида пошла в сторону леса, будь готова. Так понятнее? Ну и славно. Я тоже скоро приду в оговоренное ранее место. Все, отбой.

Быстро выйдя из кабинета, он зашел в здание криминалиста. Так как Василий был поглощен процессом рисования, то Голованов незаметно прошел по благоухающему коридору в комнату с вещдоками. Достав ящик и осмотрев содержимое, удовлетворенно хмыкнул, - коробок с карандашами не было.

- Что и требовалось доказать, - сказал он сам себе и быстрым шагом отправился прочь от полиции держа курс в сторону леса.

Идти было недолго, минут двадцать, но Аджару было неуютно и как-то неспокойно на душе. Взглянув на небо, он поежился, таких черных туч он никогда не видел. Придя на место, где они условились встретиться со Стешей, он для начала проверил на месте ли одежда Булкиной. Блузка и брюки, так же, как и телефон, лежали под одним из кустов в пакете. Положив его на скамейку, начал ходить взад и вперед, заложив руки за спину. Прошло чуть больше часа и к заждавшемуся следователю из леса вышла рысь. Голованов невольно залюбовался лесным зверем. Рысь, подойдя к мужчине, потерлась о его ногу, выгибая спину дугой, а потом вспышка на мгновение ослепила Аджара. Когда Голованов потер глаза, перед ним стояла обнаженная Стеша.

- Где вещи? Я замерзла, - Булкина озорно подмигнула напарнику.

- Век бы любовался, - Аджар помог девушке достать вещи и одеться, - Ну, что видела?

- Ты как только позвонил, я сразу рысью обернулась. Влезла на дерево и стала ждать. Потом я ее почуяла и побежала в том направлении. Лида наша шла все дальше в лес, а я следовала за ней. Она вышла на полянку и достала коробки с карандашами. Стала их раскладывать на большом плоском камне и какие-то заклинания говорить. И вдруг как закричит истошно! За голову схватилась… В общем, засуетилась чего-то… Вся какая-то расстроенная была… Нет, испуганная, я бы сказала. Потом она побежала прочь из леса, а я к тебе.

- Я карандаши подменил, - довольно сказал Аджар,- Волшебные карандаши так и лежат в сейфе, от греха подальше, а у нее оказались обычные. Мне вот интересно, что она скажет теперь?

- Какой же ты умничка, - Стеша поцеловала Голованова в щеку, - Какие наши дальнейшие действия?

- Нужно теперь…- Аджар не договорил, к ним из леса выскочила Лида. Волосы ее развевались на ветру, а глаза горели каким-то нехорошим зеленым цветом, отчего девушка была больше похожа на ведьму, а не на стажера-патологоанатома.

- Что вы натворили? – закричала она подбегая к следователям, - Теперь всем конец!

- Что значит конец? – произнес Аджар, когда немного попривык к внешнему виду Лиды, - У вас с глазами что-то…

Лида помолчала, пристально разглядывая следователей, словно решая, нужно ли с ними разговаривать. Где-то сверху послышались раскаты грома. Лида, вздрогнув, с отчаянием посмотрела на Голованова:

- Те карандаши… Вы уже поняли, наверное, они волшебные. Что нарисуешь, то и появляется. Их украли у лесного народа, которые всячески их оберегали. Я не знаю, как они оказались у тех людей, которые умерли и откуда они узнали про их волшебную силу… Дело в том, что тот, кто хоть раз их использовал, становится рабом злого демона Вистуаасала. Те несчастные, которых вы нашли мертвыми в квартире, узнали об этом слишком поздно. Они пытались остановить демона путем магических знаков, но они не знали, какие слова нужно произнести в момент обряда. Вистуаасал забрал их души к себе и, поверьте, им у него совершенно не сладко, они находятся в вечном огне.

- А я и смотрю, что они на жареные пирожки были похожи, - пробормотал Аджар, вытирая со лба проступившую испарину.

- Вы их видели? – изумилась Лида.

- Ну да, есть такое. Вижу умерших, а что?

- Значит у них есть хоть и крохотный, но шанс спастись. Однако, каким-то образом карандаши расползлись по городу и люди бездумно стали ими пользоваться. А это значит, что Вистуаасал идет за ними. Вы видите эти черные облака? Это демон идет на город забирать души несчастных. Я хотела провести обряд возврата, но в коробке оказались обычные карандаши… Вы перехитрили меня!

- Ой, мамочки, - Стеша прижала руки к груди, - Я тоже рисовала ими… Неужели из-за яблока меня заберет демон?

- Он забирает и за меньшее, - печально произнесла Лида

- Подождите, но рисовали, в основном, дети! – воскликнул Аджар, - Вы что, хотите сказать, что они все умрут?

Лида печально кивнула.

- О, господи, - Голованов потер переносицу, - А если я принесу вам волшебные карандаши, вы успеете остановить Вису…мису… как там его?

- Мне понадобиться помощь, но это нужно делать немедленно. Надеюсь, карандаши у вас с собой?

- Эмммм… Нет, они в сейфе, - Аджар виновато развел руками, - Но если вы подождете, я мигом сгоняю.

- Скорее, прошу, иначе будет слишком поздно! – Лида умоляюще сложила руки, - Бегите, как никогда не бегали!

Аджар повернулся к Стеше. Их глаза встретились и на какую-то долю секунды он увидел, как Булкина стоит, объятая огнем. Тряхнув головой, чтобы видение исчезло, он развернулся и бросился со всех ног обратно в отдел.

Голованов бежал быстро, сосредоточенно следя за дыханием и экономя силы. Влетев в отдел, пробежал мимо выпучившего глаза Коли, на ходу крикнув, что бы тот заводил машину. В кабинете, открыв сейф, достал карандаши и трясущимися руками стал распихивать их по карманам. Выйдя на улицу, увидел, что Коля ждет его в машине.

- Куда едем? – деловито осведомился Силин.

- Я пальцем покажу, - Аджар хлопнул дверью, - Врубай сигналку, мигалку, только едь так быстро, будто тебе пятую точку керосином смазали.

Уговаривать Колю долго не пришлось. Взвизгнув, машина, завывая сиреной, помчалась в сторону леса. Вскоре, подпрыгивая на кочках, автомобиль свернул к лесному массиву и остановился у фонарного столба, где в ожидании стояли две девушки.

- О! Булкина… Лида? Вы что тут делаете? – Коля высунулся из окна.

Аджар, который уже выскочил из машины, протянул Лиде карандаши.

- Скорее, следуйте за мной! – крикнула Лида и помчалась в чащу.

Они перевели дух на небольшой полянке, на которой находился большой плоский камень. Лида, достав карандаши, стала рисовать ими на камне непонятные символы, которые тут же вспыхивали огнем.

- Ни хрена себе! – тихо произнес Коля, который последовал за ними и теперь с интересом наблюдал странную картину.

Лида повернулась к присутствующим:

- Аджар, Стеша, я знаю, у вас есть способности. Коля, а ты что умеешь?

- Попадать в неприятности, - с готовностью ответил Силин.

Лида замешкалась:

- Пожалуй, это не подойдет. Хорошо. Стеша и Аджар, возьмите меня за руки и повторяйте все, что я буду говорить. Коля, смотри в оба. Если кто-то покажется на поляне, останови его любым способом. Понял?

Стеша и Голованов взяли руки Лиды, встав рядом. Ветер становился все сильнее, качая верхушки деревьев, а гром гремел не переставая.

- Я повелительница леса, дочь короля эльфов, рожденная от духов, воспитанная в колыбели из трав, - нараспев, перекрикивая шум ветра, начала Лида, - Призываю силу деревьев! Призываю стойкость камней! Призываю мощь матери земли!

Повернув голову, Аджар увидел, как глаза Лиды стали гореть еще ярче, а в волосах заплясали электрические разряды.

- Приказываю тебе, Вистуаасал, оставить этот город и этих людей! – продолжала Лида, - Именем лесных богов, изыди, отступись! Таррахаана! Мултаава! Мултаава! Увдаа! Увдаавака! Да будет мать земля мне свидетелем, я изгоняю тебя!

Почва под ногами вдруг стала трястись и расходится, образуя небольшие провалы.

- Мать моя женщина! – закричал испуганный Коля, - Что происходит? Нужно бежать!

- Стоять! – заорал Аджар, - Коля, если ты сейчас уйдешь, твой племянник и многие дети в городе погибнут! Будь мужиком!

- Деревья! Помогите! – прокричала Лида, делая какие-то непонятные знаки руками. В тот же миг деревья стали раскачиваться, словно пытаясь выбраться. Из-под земли показались мощные корни, которые стали переплетаться между собой, не давая земле расходиться в стороны, закрывая ветками провалы.

- Иииии, - тоненько заверещал Силин и грохнулся в обморок.

Внезапно, после очередного раската грома, в камень ударила молния, выбив сноп искр, озаряя поляну желтоватым светом и дымом. Перед изумленными полицейскими предстало существо, чем-то напоминающее человека, вот только ростом под два метра, с огромными спиралевидными рогами, и серой кожей. Глаза существа были маленькие, иссиня-черного цвета, совершенно без белков в количестве восьми штук. Длинный змеевидный язык торчал между клыков, периодически подрагивая и исчезая в складках узких губ. Лида, наклонив голову, прошептала Аджару и Стеше:

- Задержите его, мне нужно время собрать силы для битвы. Не дайте ему произнести заклинание и забрать души!

Между тем, демон, вытянув вперед руки, прошипел:

- На колени, смертные!

- Аджар, гляди, он без нижнего белья!- Стеша брезгливо поморщилась, - Срамота!

- Нашла, куда глядеть, - Голованов с интересом рассматривал чудище, - Гражданин, вы по какому праву тут хозяйничаете?

- Что??? – демон нахмурил косматые брови, - Знаешь ли ты, с кем разговариваешь, человечишка? Ты знаешь мое имя?

- Имя у тебя труднопроизносимое, мог бы назваться попроще, Гертрудой или там Дурилкой, - Аджар понимал, что противостоять существу в физическом плане он не сможет, а вот потянуть время разговором - это он умел.

- Да как ты смеешь?! – демон был явно раздосадован, что смертные перед ним не особо-то и трепещут, - Я сделаю твою жизнь невыносимой!

- Я в полиции работаю, у меня уже жизнь не сахар, - парировал Голованов.

- Я превращу тебя в пыль! – продолжал перечислять демон

- В приличном обществе без трусов не появляются, это дурной тон, - вновь влезла в разговор Стеша.

Демон как-то странно хрюхнул и, сорвав лист папоротника, прикрыл им свои чресла, - Всё? А теперь я заберу ваши души!

- Так, гражданин демон, чего к нам явились? – вновь выступил вперед Аджар.

- Вообще-то за всё надо платить, - с упреком ответил Вистуаасал, - Пользовались карандашиками? Получите, распишитесь, оплатите!

- А давайте-ка с этого места поподробнее, - Голованов сложил руки на груди, чтобы демон не увидел, как они трясутся, - Жители города не просили, что бы вы им свои карандаши давали. Они не подписывали никаких договоров, не знали об их волшебных качествах. Налицо обман потребителя.

- Знали, - демон упрямо поджал губы, - И я забрал их души! Я пришел за новыми и я их получу!

- Вот с этим согласен. Брат с сестрой приобрели карандаши, знали на что они нужны и вовсю ими пользовались. Они расплатились сполна. Но остальные-то не знали!

- Ну, заете, – с обидой в голосе произнес Вистуаасал, - Я вообще-то злой демон, мне положено обманывать, вредничать и вселять ужас.

- Ты рассуждаешь прям как наши таксисты у вокзала, - гнул своё Аджар, - Уходи лучше иначе отведаешь праведного гнева, дурилка картонная!

Демон секунду смотрел на Аджара, а потом губы его затряслись, ноздри раздулись, из глаз потекли слезы и он, подняв рогатую голову к небу, закричал:

- МАМААААА! МЕНЯ ОБИЖАЮТ!

- Мама? - Стеша с испугом посмотрела на Лиду, - Тут что, скоро будет вся семейка?

Лида не ответила, она стояла, закрыв глаза и что-то бормотала.

Вновь раздались раскаты грома, молния, искры…Вот только теперь перед стоящими людьми стояло действительно исполинское чудовище, размером с пятиэтажный дом, волосатое, с горящими от ярости глазами. Из ноздрей чудища валил черный дым, а из пасти веяло зловонием и тленом.

- Кто посмел? – заревело чудище.

- Это они, они! – хлюпая носом произнес Вистуаасал, показывая на Аджара когтистым пальцем.

Чудище заревело и размахнувшись, хотело ударить кулаком стоящего человечка, чтобы его расплющить, но в этот момент Лида подняла вверх ладони из которых заструился нестерпимо белый свет. Он был настолько яркий, что озарил все вокруг. Демоница замерла, с удивлением разглядывая, как свет пробивает себе путь сквозь могучую плоть. Заревев, она бросилась на Лиду и в этот миг девушка скинула плащ. Голованов с изумлением увидел, что нарост на ее спине, который все принимали за горб, на самом деле были сложенные крылья, как у стрекозы. Развернув их, Лида взлетела над землей, продолжая лупить по демонице светом. Чудище стало уменьшаться в размерах и таять среди облаков, а вскоре и вовсе исчезло. Наступила тишина.

Булкина, осмелев, подошла к сидящему на земле демону и дала ему подзатыльник:

- Смотри, до чего всех довел? Без мамки остаться хочешь?

- Я больше не буду, - вновь разревелся Вистуаасал, вытирая все свои восемь глаз от слез.

- Отпусти души убиенных, - с небес на землю к ним спустилась Лида, поднимая крыльями маленькие вихри.

- Ладно, - недовольно буркнул демон и щелкнул пальцами, - Всё, они свободны.

- Вот и славно, - Аджар облизнул пересохшие губы, - А теперь ступай к своей мамке и больше тут не показывайся!

Демон шмыгнул носом, показал всем язык и исчез.

- Дети, такие дети, – развел руками Голованов и повернулся к Лиде, - Фея значит?

- Она, - Лида облегченно вздохнула, - Что ж, моя миссия закончилась. Карандаши я забираю, чтобы они бед новых не наделали. Прощайте, Василию привет!

Девушка взмахнула крыльями и улетела куда-то вглубь леса. Земля и корни деревьев вернулись на свое место, и поляна приобрела свой первоначальный вид.

- А че тут было? – услышали они за спиной. Обернувшись, увидели лежащего на земле Колю.

- В обморок ты упал, - объяснила Стеша, - По непонятным причинам. Поехали домой, горе луковое.

Аджар, не сдержавшись, крепко обнял Стешу, страстно ее поцеловав на радостях. Коля, увидев это покраснел и дипломатично отвернулся.

Утром, вернувшись после планерки, Аджар и Стеша налили себе по кружке кофе и уселись за свои столы.

- Я ж забыл спросить, - Голованов хлопнул себя по лбу, - Ты с Ирочкой больше не беседовала? Почему она так себя вела странно?

- Да, мы поговорили - Стеша улыбнулась, - Она сказала, что фея ее сразу раскусила, но рассказала, что у нее тут тайная миссия по спасению Клифбурга. Взяла с Ирочки обещание молчать.

Голованов хмыкнул, - Ирочка и молчание…Это нонсенс!

- Ну, про нас-то она точно всем растреплет, - Стеша вздохнула, - Все узнают, что мы встречаемся.

- А что тут такого? Я не человек что ли? Не имею права влюбиться? – возмутился Аджар.

Булкина изумленно посмотрела на напарника:

- Вот я сейчас не поняла, ты мне в любви признался?

Голованов застыл на мгновение, а потом, глядя Булкиной в глаза, тихо произнес, - А как же может быть иначе?

Стеша открыла было рот, чтобы ответить, но в кабинет без стука заглянул участковый, Алексей Грозный:

- Собирайтесь на вызов. Странное какое-то происшествие… Вообще ничего не понятно!

… Место преступления было оцеплено желтыми лентами. Зайдя за ограждение, следователи увидели Пилипенко с лицом зеленого цвета и такого-же Василия.

- Ох, ребята, надеюсь вы не завтракали, - прошептал он, - Ужасное зрелище.

Нахмурившись, Голованов прошел дальше и увидел лежащего на земле мужчину. Подойдя ближе, он вздрогнул. Тело несчастного было вскрыто, а вот внутренних органов не было вообще, даже костей. Лишь какая-то черная слизь растекалась внутри, пульсируя и двигаясь, словно пытаясь выбраться.

К следователям подошел Пилипенко:

- Аджар, нам без тебя никак, останешься? Я лично твоему начальнику позвоню!

- У меня такое ощущение, что я никогда не уеду из этого города, - произнес Голованов и почему-то улыбнулся.

КОНЕЦ

Действующие лица:

Серебряков иван иванович – привидение 40 л

Перевертыш: младший лейтенант Стефани Булкина 25лет (спаниель, рысь)

Следователь: Аджар Голованов (Московский) 30

бабка-вампир: Козинина Ариадна Степановна

Начальник полиции : Джон Иванович Пилипенко

Глава Клифбурга - Панасий Ибрагимович Замусойлов

Секретарь – Ирочка. (Ворона).

Газета «Клифбургский звонарь» - Пал Палыч Лилипутов

Официантка в «Мимикрия» - Мария (хочет стать вампиршей)

Криминалист Василий (он же патологоанатом) и

стажер патологоанатом Лидочка (ФЕЯ)

Коля Силин- водитель ОВД

УУМ- Грозный Алексей Себастьянович

Зина Волосова – русалка (передвигается по суше в длинном платье до пят с ходунками или в инвалидном кресле) Все думают, что она инвалид, работает дома. Ей 29 лет

Элизабета Васильевна - колдунья

Ольга Козероговна -колдунья

.
Информация и главы
Обложка книги Хроники Клифбурга. Коробка с карандашами

Хроники Клифбурга. Коробка с карандашами

Лариса Ена
Глав: 1 - Статус: закончена
Оглавление
Настройки читалки
Размер шрифта
Боковой отступ
Межстрочный отступ
Межбуквенный отступ
Межабзацевый отступ
Положение текста
Лево
По ширине
Право
Красная строка
Нет
Да
Цветовая схема
Выбор шрифта
Times New Roman
Arial
Calibri
Courier
Georgia
Roboto
Tahoma
Verdana
Lora
PT Sans
PT Serif
Open Sans
Montserrat
Выберите полку
Подарок
Скидка -50% новым читателям!

Скидка 50% по промокоду New50 для новых читателей. Купон действует на книги из каталога с пометкой "промо"

Выбрать книгу
Заработайте
Вам 20% с покупок!

Участвуйте в нашей реферальной программе, привлекайте читателей и получайте 20% с их покупок!

Подробности