Выберите полку

Читать онлайн
"Я - Снегурочка?!"

Автор: Киса Анна
Глава 1

Пролог.

- Кикимора! Где носит эту кикимору?! - раздался около нашей гримёрки голос помощника режиссёра.

- Да здесь я, уже бегу! - надев парик и прицепив крючковатый нос, я выскочила из комнаты и поспешила на сцену.

Вообще-то, меня, конечно, зовут по-другому. Маша Морозова я. Но сейчас, накануне нового года, здесь, в театре, кроме как кикиморой никто меня иначе и не называет. И я не актриса, как вы могли бы подумать, а обычная студентка педагогического института, в нашем провинциальном храме Мельпомены подрабатываю время от времени. Кем я только уже не была: и пасхальным кроликом, и козой, и задом коня, и даже деревом. Ну а сейчас играю кикимору. Роль не хуже других, у меня даже несколько реплик имеется. 

Коллектив у нас подобрался весёлый и разновозрастный. Из молодых только я, наша прима и главная красавица, Милена Краспинская, и ещё два парня. Первый - мой рыжий друг Ромка, а второй - зазнайка Кирилл, который на пару с Миленкой мнит себя великим актёром. Я же не обольщаюсь. Провинция - не Москва, нас таких великих по России много наберётся, только кому мы нужны? Правильно, никому. Поэтому для меня театр - это просто подработка, в отличие от некоторых.

Все уже собрались и ждали только меня. Когда я появилась, Краспинская недовольно скривила губы, а Ромка задорно подмигнул. Улыбнулась ему и хотела пройти на сцену, но тут раздался крик:

- Поберегись!

Я остановилась и испуганно заозиралась. Сверху, мне на голову летела большая ёлка, которую наши декораторы пытались зачем-то закрепить в воздухе.

- Блииин... Не хочу умирать кикиморой! - была моя последняя мысль, прежде чем я потеряла сознание.

Глава 1

- Да что с неё взять, дед! Говорю, санитаров зови, пусть в лес несут, закапывать! - раздался рядом тонкий ворчливый голосок.

- Что ты такое говоришь, косой?! Оправится наша Снегурочка, всё хорошо будет! Я уже и за Ягой послал... - ответил густой хрипловатый бас.

- Вот, я и говорю, лучше самому закопаться, чем на милость Яги сдаться... - уже тише сказал первый.

Я ещё сплю? Что за бред мне снится?! Какие санитары, какая Яга? Господи, я что, так под ёлкой и валяюсь, а наши продолжают репетировать?! Не ожидала от них такого свинства! Ладно остальные, но Ромка? А ещё друг называется!

- Ты мне это брось, на Ягу наговаривать! Она уже знаешь сколько веков весь наш лес обихаживает?! И ни одной жалобы!

- Так некому жаловаться! Кто мог бы, того с нами уж и нет...

- Какой же ты вредный стал после того, как тебя снегом засыпало в прошлом месяце. Прямо не узнать тебя, косой! - воскликнул печально бас. - В общем так, ты за нашей Снегурочкой присмотри, а я навстречу Яге выдвинусь. И давай без глупостей!

- Да когда я глупости-то делал? - возмутился тот, кого назвали косым. - Иди, присмотрю уж.

Я услышала тяжёлые шаги, а потом хлопнула дверь. Один, похоже, вышел. В голове царил туман. А ещё недоумение. Я не помню такого эпизода в нашей пьесе! Видимо, всё-таки в психушку угодила, не зря тут про санитаров говорили. Казалось бы, чего проще - открыть глаза и узнать, где я. Да, блиин, страшно же!!!

Вдруг мне на грудь прыгнул кто-то маленький, но тяжёлый. Кошка?

- Эй, Снегурочка, просыпайся! Это ещё ты или уже не ты? - раздалось надо мной писклявое.

Господи, наверное, я в одной палате со свихнувшимися на почве нового года! Интересно, а Наполеон тут есть?

- Я вижу, что ты не спишь! Открывай глаза! Открывай, кому говорю! - обладатель писклявого голоса всё пытался дозваться какую-то Снегурочку, но стучал при этом, почему-то, по мне. Да что же это такое?!

Я возмущённо открыла глаза... и тут же закрыла, ещё и зажмурилась. Ой, судя по всему, у меня точно крыша поехала. На мне скакал зайчик!

- Нет, ты смотри на меня, когда я с тобой разговариваю! - не унимался писклявый.

Я сглотнула. Это он говорит? Зайчик? Открыла глаза. Ага, так и есть, он. Ох.

- Вот, так-то лучше! - удовлетворённо кивнул сказочный заяц из советских мультиков. - Ты, это, давай в себя приходи, а то скоро Яга явится. Начнёт лечить, мало не покажется. Пожалеешь, что на свет появилась!

Ох, кажется, я уже начинаю жалеть. Вот как так-то, жила себе, никого не трогала, училась, строила планы, и всё для чего? Чтобы в двадцать лет в психушке оказаться? И глюки, главное, такие натуральные! Я протянула руку и потрогала зайца за ухо. Как настоящий! Мех мягкий, пушистый!

- Что с тобой, Снегурочка? - спросил косой, подозрительно на меня посмотрев. - Или ты всё-таки не Снегурочка?

- Ты это мне? - спросила я и застыла. Голос был не моим! Звонким, красивым, как перелив колокольчиков, но не моим!

- Ясно, значит и ты тоже! - забавно всплеснул передними лапками сказочный зверь и покачал головой. - Добро пожаловать в сказку, дорогая. Ты теперь снегурочка!

Я сильно ущипнула себя за руку. Нет, не сплю.

- В какую сказку? - спросила.

- В самую настоящую. Тебя как зовут, горемычная?

- Мария, а тебя?

- Раньше Иваном звали, а сейчас просто Косым, - зайчик поник и будто стал меньше.

Я погладила его по голове, в качестве поддержки. А прикольно получается, к алкоголикам приходит белочка, а к студентам, судя по всему, заяц, странно, что не голодный песец...

Интересно, меня положили в психушку нашего города или в районный центр увезли? Вот Миленка с Кириллом зубоскалят сейчас... Ох, а как же мама??? Нет, нельзя мне с ума сходить! Вернись разум, где бы ты ни был, всё, что хочешь, сделаю. Беречь буду, холить и лелеять, и никому тебя пудрить не позволю. Я снова сильно зажмурилась и затрясла головой.

- Эй, Машка, ты чего? Совсем сбрендила? - осторожно спросил мой новый воображаемый друг, когда я решила открыть глаза.

- Уйди, глюк! Мне нельзя с ума сходить!

- Так ты и не сходи! Зачем так головой трясти, все мозги порастеряешь! А они нам ещё понадобятся.

- Зачем? - тихо спросила я, испугавшись. А вдруг этот заяц плотоядный и хочет мои мозги съесть?!

- Думать, балда! - проворчал он и хлопнул меня своей пушистой лапкой по лбу. - Или ты навсегда решила Снегурочкой остаться?

- Что ты заладил Снегурочка, да Снегурочка? Если ты про нашу постановку, то я там кикимору играю...

- Ох, Машка! Да как ты не можешь понять?! Я же объясняю... Вот, осмотрись. Тебя ничего здесь не смущает?

Я послушно огляделась вокруг. Ох. Сразу вспомнилась песенка: "маленький домик, русская печка, пол деревянный, лавка и свечка...". Да, это как раз очень точно характеризовало помещение, где я оказалась. И домик небольшой, и пол деревянный, и лавки у стен, и печка присутствует, а ещё две кровати, разделённые перегородкой, на одной из которых я и лежу, три массивных расписных сундука, стол посередине, умывальник у входа, над которым висит маленькое зеркало. Зеркало!!!

Я быстро встала и направилась к нему, не обращая внимания на резкую головную боль. Смутные подозрения терзали меня, и хотелось себя увидеть, чтобы их развеять.

Так, зеркало... В нём отразилась очень красивая девушка с большими васильковыми глазами, опушёнными густыми ресницами, с аккуратным носиком, полными губами, бровями вразлёт, а главное, с двумя длинными толстыми косами и в кокошнике!!! Ой. Это что, я?!

Глава 2

Я сидела на полу около двери, прямо под зеркалом, и пыталась сообразить, как же это так получилось, что я уже как бы и не я... А кто? Снегурочка, как упорно уверяет заяц? Ой, всё может быть... Только вот как? Как такое произошло? И, чёрт возьми, почему со мной?!

- Эй, ты чего там расселась? - подбежал ко мне косой. - Совсем, что ли? Сейчас Дед Мороз вместе с бабой Ягой придут, и потом не докажем, что ты нормальная! Вставай давай!

- Угу. Встаю-даю... - прошептала тихо, и в самом деле, поднимаясь. Стараясь больше не смотреть на своё отражение, я вернулась в постель.

- Вот, другое дело! Ты меня слушай, Ваня плохого не посоветует. Запомни, я сейчас для тебя и мама, и папа, и брат с сестрой! Мы с тобой в одной лодке! - вещал зверёк, снова взбираясь на меня. А я вздрогнула. Что-то не хочется мне таких родственников...

- Интересно, как мы будем доказывать мою нормальность, если я и сама в ней не уверена? - задумчиво спросила я.

- Само собой ты нормальная, как и я, можешь даже не сомневаться! - уверил меня заяц, но меня такое сравнение не очень убедило. Ну, конечно, что может быть нормальнее говорящего зайца?! Ага, ничего. Вообще, это самая обыденная в мире вещь... Их же на каждом углу встретишь. Ой, мамочки!!!

- Так, Машка, времени нет предаваться панике. Давай, ты потом поохаешь и поахаешь, некогда сейчас. Я уже чувствую, что они к дому подходят. Поэтому слушай мою инструкцию! Первое: чаще улыбайся, по-доброму так. Второе: делай вид, что всё нормально и ничего необычного не произошло, ты - Снегурочка, тебе случайно прилетело коробкой с игрушками по голове. Ну, а если что не помнишь, то это нормально, спишем на временную амнезию. Ах, да!  Главное говори, что чувствуешь себя хорошо, и ничего не болит, не дай Яге себя залечить! Поверь моему опыту, ничем хорошим это не кончится!!!

Ох! Я огромными глазами смотрела на сказочного зайца и пыталась сообразить, что от меня хотят, но так и не успела что-либо понять, потому как входная дверь открылась, повеяло морозом, и в дом вошли. Первой показалась очень старая бабушка, с горбом на спине, маленькая, сухонькая, с длинным крючковатым носом и большой бородавкой на нём. Эх, видела бы её наша постоянная баба Яга, Ксения Михайловна, скончалась бы от зависти... А второй вошедший заставил моё сердце биться чаще от восторга. Высокий, мощный мужчина в возрасте, с большими добрыми голубыми глазами под кустистыми бровями, широким носом и белоснежной бородой - настоящий Дед Мороз! Я сидела, разинув рот, и потрясённо наблюдала за ожившими сказочными персонажами, только теперь я начала осознавать, что не сошла с ума, и всё происходит на самом деле. Ну, не мог мой мозг придумать все эти детали: серый тулуп и узорчатая шерстяная шаль на старушке, длинная синяя шуба с вышитыми снежинками на мужчине, а главное, исходящие от него свежесть, прохлада и мощь. Ух, ты! Неужели я вижу Деда Мороза, кумира детей всех возрастов?! Обалдеть!

- Рот закрой, а то слюни текут! - тихо проворчал заяц мне на ухо. Я послушалась и, помня рекомендации косого, улыбнулась. - Эх, Машка, я говорил по-доброму улыбаться, а не как дурочка. Ещё актриса называется! Лучше тогда серьёзное лицо сделай.

Вот, что за вредное создание? И то ему не так, и это!

- Ну что, внученька, очнулась? - спросил мужчина, подходя к моей кровати и присаживаясь на краешек. - Как ты, милая?

- Хорошо! - улыбнулась я, с трудом сдерживая желание ткнуть в него пальцем, потрогать, пощупать, а ещё лучше подёргать за бороду - это вообще мечта детства. Помню, на новогодних утренниках в школе, этим грезили все - дёрнуть деда Мороза за бороду, чтобы разоблачить переодетого трудовика. Конечно, играя в театре, я с детским желанием справилась, ну что я, Геннадия Викторовича без бороды не видела? А вот сейчас прямо руки чесались убедиться в реальности сказочного персонажа. Ох, Машка, правильно, деда за бороду, бабе Яге по горбу постучи, и всё, конспирации конец! Только вот пока я не разберусь в том, что здесь происходит, придётся поостеречься.

- А я Ягу позвал, твоё здоровьице проверить. Ты уж не серчай, милая, очень я испугался, когда ты сознание потеряла! - развёл руками Мороз, оправдываясь.

- Да ничего, - успокоила его, похлопав по руке. Настоящий!!! Потрогала!!! Круто...

- Ладно, старый, посторонись, - приказала старушка, подходя ко мне, - дай нашу голубушку синеокую осмотреть!

- Конечно-конечно, Ягуша! - подскочил мужчина и встал в сторонке, с беспокойством поглядывая на меня.

Баба Яга приложила голову к моей груди, послушала дыхание, насупив брови, поводила над телом руками, а потом принялась гладить по голове, нашёптывая:

- У волка боли, у собачки боли, а у Снегурочки нашей не боли. Силой матушки природы повелеваю! Слово моё крепко! - после чего три раза плюнула через плечо и отошла к столу.

Вот, честно, особой разницы в своём состоянии я не почувствовала. Голова, как болела, так и продолжала болеть, но помня предупреждения Вани-косого, я предпочла об этом промолчать. Тем временем, бабушка достала из своей большой сумки какие-то пучки трав, накрошила их в глиняную кружку и залила водой, потом пошептала туда и принесла мне.

Я бросила неуверенный взгляд в сторону зайчика. Ваня сидел, спрятав мордочку в лапки, и мелко дрожал. Это, признаться, уверенности мне не добавило. Но под настойчивыми взглядами Яги и Мороза пришлось выпить всё.

Хм. Прислушалась к себе. Вроде нормально, помирать не собираюсь, голова, конечно, побаливает, но терпимо. И чего зайка на бабушку наговаривал?!

- Ну, вот и всё! - отчиталась перед дедушкой довольная старушка. - Сейчас вся зараза выйдет из твоей внученьки естественным путём, можешь не волноваться. А теперь полетела я назад, спасибо потом скажете.

Что-то бормоча себе под нос, Яга заторопилась на выход, Мороз вышел проводить. А я только собралась упрекнуть зверька в клевете, как почувствовала резкую боль в животе. Блиин. Естественным путём?! Ой-ой-ой. Я резко села и лихорадочно стала искать заветную комнату, с фаянсовым другом. Но тут не только туалета не было, но и вообще никаких дверей, кроме входной! В панике посмотрела на зайца.

- На улице, - сразу поняв мои затруднения, Ваня сочувственно посмотрел и указал лапкой на дверь.

Ох, как я бежала!.. Никогда ещё не передвигалась с такой скоростью, как сейчас.

Быстро запихнув ноги в первые попавшиеся валенки, я выскочила за дверь, найдя глазами нужное строение и тихо матерясь, бросилась в ту сторону, обгоняя бабу Ягу и Деда Мороза.

Нда. Интересные методы лечения у бабушки! Сейчас меня, действительно, уже не беспокоила головная боль, я о ней просто забыла, не до того. Сейчас волновало совсем другое: как бы не сдохнуть над этой земляной дыркой во цвете лет. Не знаю, ушла ли зараза из моего организма? По-моему, единственная зараза в радиусе ста километров, это баба Яга, которая, да, ушла! И теперь я поняла, почему так быстро. Сбежала от благодарностей, похоже. Ох, как бы я её поблагодарила, если бы выйти смогла. Неужели она и Ваню так мучила?!

Нда. Добро пожаловать в сказку, Машка...

Глава 3

Из домика задумчивости я вывалилась где-то через час, продрогшая, на трясущихся ногах и с больной головой. Теперь мне было совершенно ясно: принимать еду и питьё из рук бабы Яги нельзя даже под угрозой смерти. Вот только не понятно, за что она так со мной? Как связана головная боль и чистка кишечника? Этот вопрос я и задала Ване, когда добралась до дома.

- Она так всё и всех лечит, - угрюмо сообщил заяц. - Две недели назад волк лапу сломал, Яга увидела и давай его лечить, убежать-то волк не успел на трёх лапах... сначала... потом-то он уже очень быстро бегал, когда "лекарство" выпил, удобрял все ёлки в лесу, и перелом не стал помехой... Не знаю, что с ней случилось. Раньше, говорят, она совсем другой была.

- Да уж, - вздохнула я и огляделась. Хотелось есть и пить. - А где Дед Мороз, и как тут еду добывают?

- Дед на обход леса ушёл, проверять, везде ли снег лежит, и чтобы река не замёрзла, водяной уж очень просил. А с едой… Я бы на твоём месте пока поостерёгся, боюсь, пища не впрок пойдёт. Вообще-то, тут скатерть-самобранка на столе лежит, стукни три раза, и еда появится, только учти, гамбургеров можешь не ждать.

- Хм... А откуда ты про гамбургеры знаешь? Ты же вроде сказочный заяц? - удивилась я, садясь за стол, и постучала три раза. На столе появились тарелка с кашей и стакан киселя. Кашу я пока и пробовать не рискнула, послушав совета, а кисель выпила.

- А ты ещё не поняла? Я тоже из реального мира, только меня на месяц раньше сюда забросило. И если ты в Снегурку попала, то я в зайца, - грустно вздохнул косой и опустил уши.

- Ох, как это ужасно! - искренне посочувствовала я Ване. - А куда делись настоящие заяц и Снегурочка?

- Ну, если мы оказались в их телах, то логично будет предположить, что их закинуло в наши.

Но, если так, то это ничего хорошего нам не сулит! У меня же сессия ещё не сдана! Да и что скажут родители? И что натворит сказочный персонаж, не приспособленный к реальному миру?! Нда. Я представила, как Снегурочка приходит в себя в моём теле, а вокруг ряженые актёры. Что она будет делать? Скажет, кто такая? И чем ей это грозит? Все решат, что я хочу играть главную роль? Или что просто чокнулась? Представляю, как сказочная Снегурочка спорит с Миленкой, кто из них снегуристее... Боюсь, Краспинская мне этого никогда не простит.

- Мне срочно надо назад! - подскочила я и заметалась по комнате. - Как это сделать?!

- Знал бы, меня тут уже бы не было, - печально сказал Ваня. - Неужели ты думаешь, что я в восторге от такого обмена телами? Ладно, Снегурка, она девушка сообразительная, авось сориентируется. Ты можешь предположить, что заяц будет делать в моём теле, пусть и сказочный? А я в день попадания ещё и шёл проконтролировать рекламу меха для нашей фирмы, где модели с живыми кроликами должны были сниматься. Вот, скажи мне Машка, что ты знаешь о зайцах?!

- Ну, они прикольные, пушистые, а ещё любвеобильные и быстро размножаются.

- Угу, ты осознаёшь теперь весь ужас ситуации?

Ох. Да уж. Тут даже страшно подумать, кто больше нашему зайцу приглянётся. Хорошо, если девушки, а вот если мужчина начнёт проявлять недвусмысленный интерес к крольчихам, думаю, Ваниной репутации придёт конец.

- Но надо же что-то делать! Как-то отсюда выбираться и возвращать всё на свои места! Ты же должен был что-то узнать за месяц, какой-нибудь план у тебя есть?

- Мне почти ничего узнать не удалось, - вздохнул заяц. - Понимаешь, когда только очнулся, я запаниковал, ну и вёл себя чуток неадекватно. Сразу заявил, что я не заяц, а человек. Ну, меня на неделю к Яге на лечение и засунули...

- Ой, за что? Это же ужас!!! Я думала, Дед Мороз со Снегурочкой добрые... - меня передёрнуло. Бедный Ваня! Как он выдержал неделю таких издевательств?

- Так они и добрые, просто сами не болеют, а наветы слушать не хотят... Ну, и как ты догадываешься, я быстро сообразил, что лучше не говорить правду, и вопросы задавал осторожно.

- И что узнал?

- Да немного, на самом деле... Ладно, слушай. Я так понял, мы в параллельной реальности, связанной с нашей. Здесь своей жизнью живут сказочные персонажи. Есть водяной, русалки, Кощей, Змей Горыныч, баба Яга, ну и всякие царевичи с царевнами, все, о ком ты в детстве сказки читала, все здесь.

- Ух, ты! - восхитилась я, стараясь убедить себя, что это не плод моего воображения. - Невероятно! Но как нам домой-то вернуться?

- Этого я не знаю... Единственный шанс, я думаю: загадать желание в пик зимы, который приходится на тридцать первое декабря в нашем мире... - Ваня большими глазами посмотрел на меня, даже задёргал хвостиком и нервно забил по столу задней лапкой.

- Желание?

- Да! Слушай и не перебивай! Сейчас всё поймёшь. Дед Мороз и Снегурочка копят силы и магию, чтобы в пик зимы в этой реальности провести ритуал и сбросить излишки, которые идут в наш мир и исполняют самые заветные желания в новогоднюю ночь. Вот мы и будем по близости, загадаем желания, авось исполнятся.

- Хм. Интересная мысль, конечно, - задумалась я. - Но, ты учитывай, что я - не настоящая Снегурочка, как ритуалы проводить понятия не имею, да и, зная себя, могу точно сказать, что всё пойдёт наперекосяк и ничего не получится. К тому же, у меня и магии-то нет...

- С чего ты взяла?

- Я не чувствую ничего необычного, - пожала я плечами.

- Это ещё ничего не значит... Ты в курсе, откуда взялась Снегурочка?

- Внучка Деда Мороза?

- Да, но не совсем. - Ваня, разволновавшись, снова забил задней лапкой. - Раньше в этой сказочной реальности зимы были гораздо суровее. Жители взмолились и попросили Мороза Ивановича так не морозить. Он подумал-подумал и слепил снежную бабу, потом вдохнул в неё часть своей магии, так и появилась Снегурочка. Он назвал девушку внучкой, и стали они жить вместе. Снегурочка могла забирать излишки магии деда и хранить их, выпуская исключительно во время ритуала. Зимы теперь теплые, и все довольны: жители улучшением климата, Мороз Иванович - компанией...

- То есть, мне ещё как-то излишки магии забирать? - испугалась я. Нет, ну серьёзно, я только попала в этот мир, у меня просто в голове не успевает всё укладываться, а теперь ещё надо как-то непонятную магию в себя впитывать. - Как я это должна делать?

- К счастью, мне это тоже было интересно, и я спросил об этом настоящую Снегурочку. Она рассказала, что излишки сами в неё притягиваются, лучше всего при объятиях с Морозом Ивановичем. Она даже чувствует, когда пора обнимать деда.

Хм... Замечательно! Я должна обнимать Деда Мороза, по сути, постороннего мужчину, хоть и сказочного? Ещё хорошие новости будут?

- Это всё, конечно, здорово, - невесело сказала я, - до Нового Года ещё неделя, я не настоящая Снегурка, и вся эта идея с желанием, откровенно говоря, сомнительна. Они у меня никогда не сбывались, думаю, надо искать другой выход!

- Как объясняла Снегурочка, желания не сбываются, если они не заветные или нехорошие, сбываются только добрые и самые-самые, магия-то у них светлая... - вздохнул Ваня. - Но у меня они тоже не сбывались, если честно...

- Вот! К тому же, ты можешь с уверенностью сказать, что желание вернуть всё на свои места окажется правильным, заветным и добрым? - спросила я, и заяц помотал поникшей головой. - И я не уверена. Надо искать другой выход, а желания оставим на крайний случай.

Какое-то время мы с Ваней сидели и молчали, прикидывая, как быть.

- Слушай, но если мы тут оказались, значит, это кому-то было нужно? Не сами же мы местами со сказочными персонажами поменялись... - размышляла я. - Как пишут в моих любимых детективах, в первую очередь надо найти мотив преступления, тогда и выйдем на злодея.

- Точно! - подпрыгнул заяц. - Уж я с этим гадом поговорил бы по-мужски!

- Угу. И кому выгодно поменять местами зайца и Снегурочку с реальными людьми? Или хотя бы, для чего это могло быть сделано? - спросила я, и мы снова задумались.

- Может, у Снегурочки имелись враги? - предположила через некоторое время.

- Нет, что ты? Её все любили! Она хорошая! - возразил Ваня.

- Тогда я не знаю! - развела руками.

- А вдруг кто-то хотел навредить Деду Морозу? Не зря же именно его окружение заменяют? - предположил заяц и снова в нетерпении застучал задней лапкой и задёргал хвостиком. Я невольно улыбнулась - так мило это смотрелось.

- Ты думаешь, у Мороза Ивановича есть враги? - удивилась.

- Не знаю, я в основном со Снегурочкой время проводил. Дед часто по делам уходил, домой только поздно вечером возвращался, а там они вместе ужинали и спать ложились. Но можно же у него как-то спросить, осторожно так... - предложил Ваня.

- Ага, чур, ты и спрашиваешь! - воскликнула я. - Я не хочу вызывать подозрения, чтобы и меня на неделю Яге отдали, мне и одного раза общения с этой ведьмой хватило.

- Ну, уж нет! - вздрогнул зайчик. - Я просто предложил. Уже и предложить нельзя? Нет, так нет. Но раз у Мороза Ивановича спросить нельзя, давай поищем того, у кого можно?

- Давай! Кто в лесу всё про всех знает? - поинтересовалась я.

- Баба Яга, - вздохнул Ваня и мелко задрожал.

Ох. Да уж. Хоть так, хоть этак, всё одно без старухи не обойтись? Нет, должен быть другой выход!

- Подожди, ты что-то про Водяного говорил. Он дружит с Морозом Ивановичем? Может, его расспросим?

- Думаю, попробовать стоит! - согласился Ваня, и мы кинулись собираться. Ну как собираться?! Трудно что-то собрать, если у тебя ничего нет. Я набросила шубку, обула валенки - и готова...

Глава 4

Мы уже собирались выходить, когда услышали стук по стеклу. Я замерла и развернулась, осматривая дом, чтобы выяснить, что это может быть. А стук продолжался. Наконец, я обнаружила источник звука - за окном сидела премиленькая зайчиха и стучала, требуя её впустить. Я направилась к окну, но Ваня преградил мне дорогу, забавно разводя лапки в стороны:

- Не пускай её, умоляю! Только не её!

Я остановилась и с недоумением посмотрела на зайца:

- Почему? Что с ней не так? На вид милая зая, может, у неё что-нибудь получится узнать!

- Нет! Ты не понимаешь... - поник зайчик и смущённо пошаркал задней лапкой по полу.

- Так объясни! - предложила я, наблюдая, как зайчиха нетерпеливо переступает за окном и машет мне лапкой, зазывая. - Вдруг ей помощь нужна?!

Я ахнула от догадки, всплеснула руками и решительно шагнула к окну, чтобы открыть его и узнать, чем мы можем помочь бедняжке.

- Наконец-то! Ты что так долго? - спросила зайчиха недовольно и запрыгнула в дом. Махнув мне небрежно лапкой, она целенаправленно двинулась к Ване со словами:

- Как тут поживает мой Косонький? Скучал по своей ненаглядной Красотуле?

Ваня же бросился в сторону и истошно завопил:

- Убери её от меня! Не подпускай близко! Зачем ты вообще её пустила? Что я тебе сделал???

Чуть ли не в истерике заяц убегал по всему терему от зайчихи, непрерывно вереща и причитая. Красотуля не сдавалась и преследовала его с какими-то не понятными мне намерениями. Я стояла, открыв рот, и пыталась понять, что здесь происходит. Неужели это какой злодей превращённый? Судя по поведению Вани, так оно и есть. Иначе, зачем бы он от неё так убегал?! Надо спасать земляка...

Я поймала возмущающуюся и трепыхающуюся зайчиху за шкирку и выставила назад за окно, не слушая её мольбы и возражения, потом повернулась к моментально притихшему Ване и спросила:

- Что это было?

- Моя головная боль и непрекращающаяся борьба с инстинктами, - грустно вздохнул он, приближаясь.

- Объясни нормально. Кто это? И чего она хотела?

- Да как тут объяснить?! Это зазноба нашего сказочного зайца, который сейчас в моём теле. С тех пор, как я здесь оказался, она не прекращает меня преследовать и требовать внимания, да ещё со Снегурочкой сговорилась, чтобы та нас почаще наедине оставляла. А мне каково? Никто об этом не думает...

- Я тебя не понимаю, Ваня! Объясни толком, чем тебе не угодила эта милая зайка? Почему она тебя преследует? Неужели трудно уделить несчастной немного внимания?

Я с сочувствием посмотрела в окно, за которое собственноручно выставила симпатичную зайчиху. Но от милого зверька и следа не осталось, за окном бесновался зайцеподобный монстр, ругаясь и прыгая на стекло. Я поёжилась. Нда, с такой и врагу наедине остаться не пожелаешь.

- Что тут не понятного? - проворчал Ваня, исподлобья зыркнув в окно. - Размножаться она хочет! Вот и бегает каждый день. А у меня инстинкты просыпаются. Но я-то человек, а не зверь! Ты представляешь, каково это, постоянно хотеть спариваться? Это же ужас! А надо держаться, ведь если дам слабину и доверюсь звериным инстинктам, я себе этого никогда не прощу!!! А ты её в дом запускаешь! Неужели не понимаешь, я только здесь и могу от неё спрятаться!

- Прости... - извинилась я, и в самом деле почувствовав себя виноватой. Представив себя на месте Вани, я поёжилась. Ведь и, правда, кошмар! - Надо поскорее найти злодея и заставить вернуть нас обратно!

- Согласен. Только как нам теперь выйти на улицу, если эта там?

Я задумалась. А действительно, как? Прикинув и так, и этак, я предложила единственный пришедший в голову вариант:

- Давай её в дом запустим, а сами выйдем и дверь закроем.

- Хм. В принципе, должно сработать, - задумался заяц, - а разгром она побоится устроить из-за Мороза Ивановича, он же, если разозлится, может и в статую ледяную превратить. Давай!

Так мы и поступили. Ваня подбежал ближе к двери, и как только я запустила зайчиху, выскочил в неё, я следом, оставив недоумевающую и неудовлетворённую самку в доме Деда Мороза.

Захлопнув дверь и подперев для надёжности чурбаком, мы бросились к окну, чтобы посмотреть, что творится в доме. Красотуля сидела посреди комнаты, поникнув и свесив ушки. Даже жалко её стало... Но Ваню жальче! Ничего, вернётся её Косонький, и всё у них наладится.

Мы переглянулись и с решительным видом потопали в лес, искать реку и водяного.

Глава 5

До реки мы шли молча, думая каждый о своём. А когда она показалась, я предложила:

- Вань, а Вань, давай ты Водяного порасспрашиваешь? Наверное, странно будет выглядеть, если внучка Деда Мороза о его недругах ни сном, ни духом.

- Конечно! А то, что обычный заяц рискнул к самому водному царю с вопросами обратиться - не странно? Да он меня даже слушать не станет, утопит и всё. Нет, Машка, так дело не пойдёт. Вместе, так вместе!

- Ну, хорошо! - подумав, признала правоту зайца. - А как мы его вызовем?

- Не знаю. Может, камешки в реку покидать?

- Какие камешки?! Зима на улице! - удивилась я.

- Ну, давай шишки...

- Давай.

Так как других вариантов не было, и ничего умнее я предложить не смогла, мы набрали шишек и стали кидать их в воду. При этом чувствовала я себя очень глупо. Подумать только! Темнеет, на улице зима, а я вместе со сказочным зайцем стою на берегу и забрасываю реку шишками, пытаясь позвать Водяного. А если он за несколько вёрст отсюда, и наши шишки ему по боку? До утра так и будем метать "снаряды"?

К счастью, до утра бросаться шишками не пришлось. Река вспенилась, и из воды по пояс показался высокий, очень привлекательный мужчина, с длинными тёмно-зелёными волосами, волнами ниспадающими на плечи. Он сдвинул брови, грозно посмотрел на нас серыми, как грозовое небо, глазами, и спросил:

- Вы зачем воду мутите, да шишки в реку швыряете?

Не знаю, что делал Ваня, а я растерялась, всегда теряюсь при виде красивых мужчин, и смогла лишь пожать плечами и улыбнуться, надеюсь, по-доброму, а не придурковато. Моё воображение рисовало Водяного толстым и страшным стариком, а тут...

- Здравствуй, Водный царь! Прости за нашу дерзость, - начал Ваня, - но мы пришли не ради забавы, а по делу!

- Какое дело может быть у Снегурочки и зайца ко мне? - подозрительно поинтересовался мужчина.

Ваня похлопал по моей ноге лапкой, но поняв, что поддержки от меня не дождётся, продолжил:

- Так с вопросом мы к тебе! И за помощью. Дошли до нас слухи, что зло лютое замышляется против Мороза Ивановича, вот внучка его и забеспокоилась.

- Зло? Против Мороза? - хмыкнул Водяной, недоверчиво посмотрев на нас. - И кто такой смелый?

- Вот это мы у тебя и хотели узнать, - развёл лапками заяц. - Ты же с ним приятельствуешь, должен знать его недругов...

- Так, а что Снегурочка? Не знает?

- Снегурочка? - задумался Ваня и требовательно посмотрел на меня, только всё без толку, я в полной прострации любовалась Водным царём, размышляя, женат ли он. - Ей намедни по голове коробкой с подарками прилетело, ну она немного и того...

Косой почесал себя лапкой в районе виска и добавил:

- Память потеряла.

Я возмущённо глянула на зайца и уже хотела возразить, но быстро себя одёрнула. Сама виновата, нечего было молчать. Теперь придётся играть роль до конца. "Того", значит "того". Поэтому снова улыбнулась и продолжила разглядывать красавца-Водяного. Ух, хорош! Почему такие мужики только в сказках бывают? Статный, широкоплечий, с рельефно вылепленными мышцами и без малейшего налёта самовлюблённости. Таких у нас и не встретишь. Обычно все красавчики в реальном мире - самоуверенные мерзавцы, или это мне на таких везло... а тут... и что я не в русалку переместилась?

- А, понятно, - кивнул мужчина моей мечты. - То-то я смотрю, странная она, совсем сама на себя не похожа. Так, может, её к Бабе Яге отправить на лечение?

Улыбка сползла с моих губ, и я возмущённо посмотрела на Водяного. Что я ему сделала?! Почему сразу к Яге? За что? Эх. Вот так и проходит любовь с первого взгляда...

- Баба Яга уже смотрела, сказала всё хорошо... будет... со временем. Так ты нам поможешь, Водный царь?

Водяной задумался, нахмурился и ответил:

- Я бы вам с радостью помог, только не знаю, чем. Если и есть недруги у Мороза, мне об этом неведомо, вы лучше к Яге сходите, она всё про всех знает. А теперь мне пора, дел по горло, русалка у нас новенькая, так что не поминайте лихом. И реку больше не загрязняйте, а то в следующий раз не посмотрю, что внучка моего друга, окачу водой от души! - сказав это, Водяной исчез, а мы остались.

- Неужели всё-таки к Яге идти придётся? - спросила я расстроено.

- Смотрите, кто заговорил?! - проворчал заяц и двинулся прочь от берега. - С Ягой сама вести беседу будешь, твоя очередь!

- Ваня, подожди! - я поспешила вслед за Косым. - Ну, прости, что молчала, всё же нормально прошло.

- Да, только не твоими стараниями.

- Я же извинилась. Ну ты чего? Не виновата я, что Водяной не обрюзгшим стариком, а таким брутальным мужчиной оказался. Растерялась немного, с кем не бывает?!

- Ни с кем не бывает. Где это видано, на мужика так пялиться? Из какой глуши ты выбралась? Из леса что ли? А постановку с театром для медведей готовили? Эх, Машка, я думал, ты умная, а ты...

Я смутилась и покраснела. Стало стыдно. И правда, ну что я, мужиков не видела?! С чего так на этого зеленоволосого залипла? Да, симпатичный, даже слишком. Да, мужественный. Да, раньше с такими разговаривать не приходилось. Нет, надо брать себя в руки! Как только вернусь, обязательно на курсы какие-нибудь запишусь, по преодолению смущения перед красивыми мужчинами. Мне не помешает. Хотя... вряд ли после возвращения мне придётся часто общаться с такими, я же обычная, кто на меня посмотрит?

Глава 6

Долго обижаться на меня Ваня не смог. Вскоре мы уже разрабатывали новые планы по решению наших проблем. После некоторых споров договорились, что к Яге пойдём завтра с утра, а сегодня попробуем поговорить с Дедом Морозом.

К дому мы подошли, когда на улице уже совсем стемнело. Открыв дверь, я увидела необычайно интересную картину: наша зайчиха сидела на руках Деда Мороза и довольно жмурилась, пока мужчина её гладил. Хм. Не ожидая ничего хорошего, мы с Ваней осторожно зашли и сели напротив этой парочки.

- Ну, здравствуй, внучка, где была, что видела? Оправилась ли после хвори? - спросил Мороз Иванович, окинув меня добрым понимающим взглядом.

- Оправилась, дедушка! - сказала я уверенно. - Мы тут с Ваней по лесу гуляли, свежим воздухом дышали.

При этих словах я посмотрела на зайца, который с несчастным видом сжался и прикрыл лапкой мордочку.

- С Ваней? - удивился мужчина. - С каким это Ваней? Неужто, какого царевича в наш лес принесло?

- Эээ. С этим, - указала я на приятеля.

- Так какой же это Ваня?! - хохотнул дед. - Это же Косой!

Точно! Вот, блин! Спалилась. Надо выкручиваться.

- Ну да! Только я теперь называю его Ваней, мне имя "Косой" не нравится, - промямлила я и опустила глаза, почему-то было стыдно врать дедушке.

- Я же говорила, что она странная... - тихо пожаловалась зайчиха.

- Да уж. Это, действительно, странно, - задумчиво согласился Мороз Иванович, и будто опомнившись, строго спросил. - А, расскажи-ка мне, Снегурочка, почто ты Красотулю обижаешь? К жениху её не пускаешь? Из дома выставляешь?

- Я??? - удивилась. - Как это не пускаю? Как выставляю? Где же она была, когда ты, дедушка, домой пришёл? Разве не здесь?

- И правда! - согласился Мороз, теперь уже требовательно поглядев на зайчиху.

- Так, как это?! Что же это? - засуетилась та, подпрыгнула и ткнула в меня лапкой, обвиняя. - Они меня в дом заманили, а сами шмыг за дверь!

- Так гулять же пошли... - развела я руками и сочувственно посмотрела на Красотулю.

- Ах, ты! - грозно поднялся дедушка, а в доме резко похолодало, даже стёкла инеем покрылись. - На внучку мою наговаривать?! Да как ты посмела?! Вон из терема и чтобы духу твоего здесь не было!

Зайчиха засуетилась, забегала, пару раз неудачно вписалась в мебель, но всё же выскочила на улицу.

Я и сама сидела, испуганно вжав голову в плечи. Страшен, оказывается, Мороз в гневе и скор на расправу.

- Ты уж прости, внученька, что наветы послушал! - виновато сказал он, быстро успокаиваясь, сел напротив и взял меня за руку.

- Да, ничего. Главное, что разобрались, - нерешительно улыбнулась я, чувствуя, как огромная сила перетекает в моё тело через сжатую мужскими пальцами ладонь. Ух, если это только излишки, страшно представить, какой мощью обладает этот мужчина на самом деле! - Ты, дедушка, небось, устал и не ужинал ещё, а эта сразу налетела со своими жалобами...

- И то правда, родная. Давай покушаем!

Он стукнул три раза по столу, и мгновенно появились жаркое с тушёными овощами, хлеб, блины и чай.

Дождавшись, пока Мороз Иванович утолит первый голод, я решила, что сейчас самое время попробовать его расспросить.

- Знаешь, дедушка, - начала издалека, - Как-то неспокойно мне и боязно. Кажется, что коробка мне на голову не просто так упала, может, кто злодеяние против нас с тобой замыслил?

Мороз Иванович отложил ложку и задумался ненадолго, а через некоторое время серьёзно сказал:

- Не бойся, милая внучка, никто не посмеет тебя обидеть, я не позволю! А коробка случайно упала, следов чужого вмешательства я там не заметил.

- Угу, - натянуто улыбнулась я. Вот и расспросила...

Поужинав, мы с дедом Морозом разошлись по кроватям, разделённым перегородкой в виде высокого шкафа, и легли спать, а утром, когда я проснулась, дедушки в доме уже не было.

Умывшись, я взяла Ваню на руки и, мысленно перекрестившись, мы отправились к Яге. Пока шли, мою голову посетила гениальная мысль:

- Слушай, Вань, а что если это всё Яга и затеяла? Ведь во всех сказках она главная злодейка!

- Думаешь? А потом нас с тобой слабительным поила, чтобы мы никому рассказать не могли - боялись? И её злодейства в тайне осталось? Точно. Ах, она негодяйка!!! Давай, Машка, пойдём скорее, ух, я с ней сейчас поговорю! Ох, увидит бабка бешеного кролика в деле!!!

Ведомая зайцем, я действительно ускорилась. Пока шли, успели себя здорово накрутить, и теперь у нас уже не осталось сомнений в том, что оказались мы здесь по вине Яги. В общем, дверь в ветхую избушку я открывала с ноги, вид при этом имела очень грозный, чем здорово напугала как саму Ягу, которая вскочила из-за стола и заполошно схватилась за сердце, так и крупного чёрного кота, что при виде нас выгнул спину и зашипел.

- Ну, всё, Яга, твоя песенка спета! - грозно крикнул Ваня с порога.

- Отпираться бесполезно! Мы всё знаем! - добавила я, отпуская зайца на пол и подбоченившись.

Реакция старушки ещё больше убедила нас в том, что мы на правильном пути. Схватив кота, Яга затрясла его и запричитала:

- Они всё знают! Я же говорила, что ничего не выйдет! Это ты! Ты во всём виноват!

- Пфф! - шипел кот. - Молчи, старая, убей их и всё! Спали! Ты ведь только заклинание огня выучила!!!

- И правда! - воскликнула старушка - божий одуванчик, отшвырнула кота и направила на меня руки.

Я застыла от страха. А когда Яга что-то забормотала, и с её пальцев в разные стороны посыпались искры, то ещё открыла рот в изумлении и округлила глаза. Несколько искр случайно попало на кота, и тот с истошным мявом начал носиться по дому, поджигая всё на своём пути.  Мои глаза округлились ещё больше... Нифига себе мы в гости зашли, порасспрашивать...

Правда, долго релаксировать и офигевать я себе не позволила, котика-то жалко! Мысленно встряхнувшись, схватила стоявшее у двери ведро с жидкостью, дождалась, когда кот будет пробегать мимо, и от всей души окатила его и Ягу, пробегавшую следом за котом... Потушила. Только, судя по запаху, разнёсшемуся по дому, в ведре была не вода, а помои и содержимое ночного горшка, которые не успели вынести.

- Ты что творишь, убогая?! - взъярилась на меня бабушка, бешено вращая глазами.

- Потом с ней разберёшься! - осадил её кот. - Сундук спасай с книгами и предметами волшебными, дура!

- Точно! - кинув на меня убийственный взгляд, Яга бросилась к сундуку, стоявшему у стены полыхающей избы, и стала толкать его к выходу.

- Может, поможем? - тихо спросил испуганный Ваня, запрыгивая мне на руки.

- Знаешь, по-моему, я уже помогла... - задумчиво ответила. Но, потом, посмотрев, как Яга безуспешно пытается сдвинуть сундук, всё же решила помочь. Жалко старушку...

Вдвоём дело пошло быстрее. Кое-как вытолкав ценный груз на улицу, уставшие и замученные, мы попадали на снег и долго любовались на догорающую избу, думая каждый о своём.

Глава 7

Первым очнулся кот. Подскочив, он громко запричитал, опасливо косясь на нас с Ваней:

- Ох, горе нам, погорельцам несчастным! Жилья лишили ироды окаянные! Где же мы теперь дом зимой найдём?!

- Ох, горе-горюшко какое! - подхватила Яга, подвывая. - Неужто никто нам не поможееет?! Никто старушку с животинкой болезной не приютииит?!

- Да что же это такое, люди добрые! - ещё громче заверещал кот, сделав несчастный вид и грустные глаза. - Дом спалили, сами ноги едва унесли!!!

Мы с Ваней переглянулись и изумлённо посмотрели на этих двух страдальцев, поражаясь их наглости. Мы ведь всего лишь спросить хотели, а вот они пытались нас убить и только по чистой случайности пострадали сами. Зато сейчас воют, как недорезанные, и нас во всём обвиняют!

- Да вы тут совсем обнаглели? - заорал возмущённо Ваня. - Лучше признавайся, старая! Зачем нас в этот мир перенесла и местами с зайцем и Снегуркой поменяла?!

- Я??? - весьма натурально удивилась Яга, перестав причитать. - Да я сама здесь случайно оказалась! Меня саму в бабку-Ёжку кто-то засунул!!!

Ох, ты ж! Вот это да! Она тоже?! Мы с Ваней во все глаза уставились на поникшую старушку. Только изрядно подпалённый кот не унимался, но теперь направил всё своё возмущение на Ягу:

- Ты зачем, дура старая, призналась?

- Устала я. Тебя вон послушала и вот где оказалась! Без избы, без ничего и всё там же! - зло вызверилась она на кота. - Я домой хочу!!!

- Все хотят! - кивнул Ваня и обманчиво ласковым голосом спросил. - Так, если ты сама такая же, как мы, зачем тогда слабительным поила? Зачем издевалась над нами?

- Так я это... это, - замялась бабка и вроде даже покраснела. Неужели стыдно стало? - Я правда лечила, всё по книгам делала, только у меня не очень получалось. А тебя, Косой, тонизирующими и укрепляющими отварами поила...

- Ничего себе, тонизирующими! - возмутился Ваня. – Хотя, эффект там действительно был, в том смысле, что приходилось в тонусе всегда находиться, потому что если зазеваешься, по уши в дерьме окажешься... Да я даже чихнуть боялся!!! У тебя не отвары, а отравы настоящие!!!

- Ну, простите меня, - покаялась старушка и расплакалась, - я, правда, не хотела...

Нда. Вот и как на такую несчастную сердиться?!

- Ладно, прощаем! - махнула я рукой.

- За себя говори! - возразил насупленный заяц. Видать, не слабо ему досталось, раз до сих пор забыть не может...

- Ты мне лучше скажи, как тебя зовут, бабушка? Когда здесь оказалась и почему сразу не призналась?

- Лидия Михайловна я, Егорова, пенсионерка, - захлюпала носом бабушка, утирая слёзы. - Здесь за неделю до Косого оказалась. А не призналась потому, что кота послушалась. Он, паршивец, умолял никому не рассказывать, репутацию Яги не губить, а подождать, пока она сама выход найдёт и всё на места вернёт. Только вот не получается у неё, видимо, да и магия осталась в этом теле, у меня...

Теперь мы все трое осуждающе посмотрели на кота, сразу принявшего жалостливый вид, что очень хорошо получалось, особенно сейчас, с подпаленной в разных местах шерстью и исходящим от него запахом канализации.

- Я как лучше хотел... - промяукал он тихо.

Нда. Это что же получается? Никто ни в чём не виноват, все хотели, как лучше, только злодея, провернувшего всё это, мы так и не нашли, зато старушка дома лишилась...

- Ладно, - приняла я решение, - собирайтесь, пойдём к деду Морозу, во всём покаемся, пусть выход подскажет. Он здесь самый сильный, всё должен знать.

- А сундук? - уточнил кот подозрительно.

- Сундук? - переспросила я задумчиво, вспомнив, как мы с Ягой тяжеленный сундучище из избы выволакивали. - Давай, ты останешься и его посторожишь, а мы кого-нибудь пришлём, чтобы вас забрали.

- Да ты что? Совсем ума лишилась? - возмутился кот, вздыбив остатки шерсти. - Тут же книги старинные, артефакты ценные! Вдруг кто позарится?! Разве я, маленький и несчастный, смогу от вора защитить, злодея отогнать?

- Вот сам и тащи... - возразила я, скрестив руки на груди и отвернувшись...

До дома Деда Мороза мы добрались только поздним вечером, уставшие, голодные, а некоторые ещё и вонючие, зато с тяжеленным сундуком, который мы с Лидией Михайловной еле-еле допёрли.

Дедушка, к сожалению, был уже дома, сидел за столом и пил чай. Увидев нашу компанию, он выронил чашку, выпучил глаза и зажал нос.

- А мы новых жильцов привели! - радостно сказал заяц, запрыгивая в дом.

У Мороза, кажется, дёрнулся глаз.

Глава 8

Я, Лидия Михайловна, Ваня и кот выстроились по струнке перед Морозом Ивановичем, опустив глаза и сделав виноватый вид, дедушка же в это время грозно расхаживал перед нами взад-вперёд и приговаривал:

- Это ж надо было! Обманывать меня целый месяц! И всё перед самым пиком зимы, когда нам нужно обряд проводить по сливанию излишков сил! Вы чем думали вообще?

Дедушка притормозил прямо передо мной, и я почувствовала сильный окутывающий холод.

- А я при чём? - возмутилась. - Я тут только вчера оказалась! Ну, а сегодня призналась...

- Ладно, допустим, - вынужден был согласиться Мороз, и перевёл взгляд на дрожащего Ваню.

- Я тоже не виноват! - воскликнул бедный заяц. - Я сразу признался, только вы меня к Яге на лечение услали, где я чуть лапы не откинул, что мне было делать?! Конечно, после такого кто угодно будет молчать, если жизнь дорога!

- Нда. Неловко вышло, - потупился мужчина, - ты это, не серчай, Косой, не со зла я, ведь хотел, как лучше...

О, а в нашем полку, кто хотел, как лучше, прибыло!

- Значит, это из-за тебя, лже-Яга, и я впросак попал, и заяц пострадал ни за что?! - нашёл крайнюю Мороз.

Только и у Лидии Михайловны было, на кого стрелки перевести:

- А я Мурзика послушала, уж очень он уговаривал никому ничего не рассказывать!

- Правильно! Свалите всё на бедного несчастного котика... - жалостливо запричитал кошак, не согласный с ролью крайнего. - Во всех бедах у вас чёрный кот виноват! Только я считаю, что это не справедливо! Не виноват я, что чёрным родился! Это расизм! Вот! Если бы я белым был, никто бы на меня не наговаривал! А так, легко маленького обидеть...

При этом кот так натурально изображал из себя несправедливо обиженного, что я даже восхитилась, как подлец выкручивается - талант! Его бы на сцену - успех гарантирован!

Мороз же растерялся и сел на лавку:

- Это что получается? Никто не виноват?

- Ну почему же? - возразила я. - Виноват. Тот, кто этот обмен телами затеял, тот и виноват, дедушка... то есть, Мороз Иванович.

- Да, ладно, можешь и дальше дедушкой называть! - махнул он рукой и по-доброму мне улыбнулся. - Так, а теперь-то что делать предлагаешь, Машенька?

- Как что? Для начала бы неплохо баньку истопить, двоих наших товарищей отмыть! - предложила я, выразительно помахав перед носом рукой. - Ну, а потом подкрепиться и подумать, кто это мог устроить. Поймать мерзавца и заставить вернуть всё на свои места!

- И то верно! - согласился Мороз...

Дальше мы топили баньку, мылись, и лишь поздно ночью все собрались за одним столом, чтобы наконец-то поужинать. Насытившись, завели и разговор важный. Так как аборигенами были только Мороз и Мурзик, а остальные как бы не местные и раскладов не знают, то и рассуждали они между собой, а мы только переводили взгляд с одного на другого.

- Что думаешь, Мороз Иванович? - деловито усевшись на столе и умываясь лапкой после сытного ужина сливками, спрашивал Мурзик. - Кто мог такое злодеяние совершить?

- Да вот и не знаю даже, - огорчённо ответил мужчина. - Раньше бы Ягу и заподозрил, уж больно та в молодости на пакости всякие охоча была, а сейчас, раз Егоровна первой пострадавшей оказалась, я в растерянности.

- А кому такое под силу провернуть? - вмешалась я, вспомнив опять свои любимые детективы, где следователи искали преступников, отвечая на два вопроса: кому выгодно и у кого была возможность. - Да ещё и несколько раз подряд?

- Кощей! - воскликнул Мурзик, сразу подобравшись и вздыбив шерсть.

- Кощей! - уныло согласился Мороз и повесил голову. - Только зачем ему?

- А давайте у него и спросим об этом? - предложила Лидия Михайловна, зловеще потирая руки.

- Давайте, - согласился Ваня, - только завтра. Сегодня поздно уже, умаялся я, спать пора.

- И то правда! - поддержала я, и мы стали устраиваться на ночлег. Ну как устраиваться, меня, как самую молодую переместили спать на лавку, заставив уступить свою кровать старушке. Делать нечего, пришлось смириться, но вопрос о новом жилье для погорельцев я решила поднять в самое ближайшее время.

Утро выдалось хлопотным. Мы собирались в путь-дорогу. Мороз достал свой посох замораживающий, призвал сани самоходные, накинул шубу и был готов. Я тоже оделась потеплее, уложила в корзинку немного еды и воду, загрузила в сани, уселась сама и усадила Ваню, поджидая остальных. А остальные, то есть Лидия Михайловна и кот никак не могли договориться, всё спорили, брать ли свой драгоценный сундук в дорогу или нет. Мурзик категорически отказывался оставлять сокровища без присмотра, да и оставаться, чтобы самому за ними присматривать, тоже не хотел. Старушка же возражала и приводила свои доводы, что в доме деда Мороза сундуку ничего не грозит, и никто на него не позарится.

- А вдруг что понадобится, а этого и нет? - спрашивал кот, и спор разгорался по новой.

- Хватит! - гаркнул дедушка, устав это всё слушать, ещё и посохом стукнул для острастки.

Все замерли, а Мороз по воздуху перенёс сундук в сани, и спорщики послушно загрузились следом.

- Сразу бы так! - удовлетворённо мяукнул кошак и сел на свой ненаглядный предмет мебели.

И поехали мы к Кощею, в его подземное царство, уж больно много к нему вопросов накопилось....

Глава 9

- А что в этом сундуке такого ценного? - тихо спросила я у Лидии Михайловны.

- Да ничего особенного. Книги колдовские, артефакты разные - меч-кладенец, блюдце с наливным яблочком, котёл и ингредиенты для зелий, ну и по мелочи...

- Ааа, - с уважением кивнула я, меч-кладенец - это, конечно, серьёзно. - А блюдце - то самое, которое всё, что угодно, показать может?

- Наверное, - пожала плечами и.о. Яги.

- А нас в реальном мире может показать?

- Не знаю! - застыла старушка и призадумалась. - Я им ни разу не пользовалась.

- Мурзик, а Мурзик! - позвала я кота, сидящего на сундуке. - Дай в блюдце посмотреть!

- Вот ещё! - хмыкнул этот вредина.

- Ну, пожалуйста, я только на Снегурку гляну, как она устроилась, всё ли у неё в порядке! - упрашивала я.

- Нет, знаю я таких криворуких! - напыжился кот. - Только посмотреть ей... Да ты хоть представляешь, сколько времени Яга его заколдовывала? А вдруг разобьёшь?!

- Я аккуратно.

- Да ладно тебе, кошак облезлый, - встрял Ваня, - мне тоже интересно, что там заяц в моём теле вытворяет.

- И мне! - поддакнула Лидия Михайловна.

- Вот, видите, сколько вас набралось, и всем блюдце подавай, точно ведь разобьёте...

- А ты не каркай, не ворона! - вмешался Мороз Иванович. - Ничего твоему блюду не придёт, нечего над ним трястись! Мы что, сундук с собой везём, чтобы тебе сидеть удобней было?! Сам же говорил, вдруг что понадобится. Считай, понадобилось! Заодно проверим, чем Кощей занимается...

На Мурзика было жалко смотреть. Несколько мучительно долгих минут прижимистость в нём боролась со страхом перед Дедом Морозом, наконец, авторитет Мороза победил. Котяра неохотно спрыгнул с сундука и махнул лапкой:

- Ладно, берите, только осторожно! - мяукнул он и отвернулся.

Мы переглянулись. Немного поспорив, доверили честь добывать артефакт Лидии Михайловне, как находящейся в теле хозяйки сокровища. Она подошла и медленно открыла сундук, мы с Ваней заинтересованно выглядывали из-за её плеча, чтобы оценить содержимое, любопытно же.

И правда, чего только там не было!.. И меч, и книги, и скатерть-самобранка, зачем я корзинку с едой брала, и клубки разные, сапоги какие-то. Позолоченное блюдце, вместе с яблоком завёрнутое в прозрачную ткань, к счастью, лежало на самом верху, рыться не потребовалось.

Старушка осторожно его достала и развернула, мы с Ваней даже дыхание затаили, ожидая, что дальше будет. А Лидия Михайловна произнесла нараспев:

- Яблочко наливное, блюдце золотое, правду покажите, строго не взыщите... где Яга Егоровна, что вокруг неё происходит?

Яблочко покатилось по блюдцу, сделало два круга, и над ним спроецировалась картинка: старый подъезд, не менее старая обшарпанная дверь в квартиру, около которой толпится человек десять разного возраста и пола. Тут из двери выплыла довольная молодая шикарно одетая женщина.

- Ну как? - сразу кинулись к ней ожидающие.

- Супер, всё как на духу рассказала и совет дала! Теперь этот гад не отвертится! Ещё скидку на следующий сеанс сделала! - удовлетворённо ответила дама и пошла вниз по лестнице, а в дверь, нерешительно постучавшись, прошмыгнул худенький прыщавый паренёк.

Ракурс сменился, нам показали однокомнатную квартиру со свежим ремонтом, в центре которой за столом сидела полненькая бабушка в тёмном платье и с косынкой на голове

- Проходи, добрый молодец, не робей, всё, как было, как есть расскажу, ни капли не приукрашу, любовь найти помогу.

- Она что, из моей квартиры гадальный салон сделала?! - возмутилась Лидия Михайловна, а картинка тут же исчезла.

Я сразу выхватила у неё из рук блюдце. Во избежание, так сказать, уж очень старушка расстроилась.

- Да ладно тебе! - успокаивал её Ваня. - Похоже, у тебя там дела в гору идут. Видела, какая очередь собралась? Будет неплохая прибавка к пенсии.

- Ох, что соседи скажут?! - запричитала та, качая головой, и погрузилась в себя, что-то бубня под нос.

Нда... Страшновато смотреть, что у меня сейчас творится.

- Кто следующий? - нетерпеливо поинтересовался заяц.

- Ты! - уверенно ответила я. - По справедливости тебя больше в реальной жизни не было, переживаешь дольше, так что смотри...

Ваня произнёс заветные слова, и нам показали главную площадь нашего города, на которой проходил митинг. На импровизированной сцене из неструганых досок выступал молодой симпатичный мужчина с большим транспарантом в руках, на нём чуть кривоватыми буквами было написано: "Нет шубам из кроликов!" Вокруг толпились хорошенькие юные девушки в пуховиках и пожирали оратора влюблёнными глазами.

- Зайцы тоже хотят жить! - кричал мужчина, а толпа поддерживала аплодисментами. - Нет геноциду! Каждый кролик имеет право на достойную старость! Кролики вправе сами распоряжаться своей шкурой после смерти!!!

- Ой-ой, меня точно уволили! - вздохнул Ваня грустно и прикрыл мордочку лапками, не желая больше видеть этот ужас, картинка исчезла.

Я сочувственно погладила зайца по голове, очень хотелось его утешить.

- Зато с половой жизнью у тебя там всё нормально! - подбодрила я, не придумав ничего лучше. - Заметил, сколько красавиц вокруг собралось и в рот заглядывает?!

-Нет, Машка, это у него всё хорошо с половой жизнью, а я боюсь, после возвращения вынужден буду долго разбираться с последствиями. Ладно, если просто венерические заболевания, а если внебрачные дети? А я без работы...

- Да с чего ты взял, что тебя уволили? - не понимала я.

- Думаешь, директору фирмы по производству меховых шуб, где я трудился, такие развлечения работников по душе придутся, даже если они в свободное время?..

- Да уж! - вынуждена была согласиться я.

Может, ну его, это блюдце, что-то и не хочется в него уже смотреть. Вернусь, сюрприз будет...

- Не боись, Машка, я с тобой! - похлопал меня лапкой по руке заяц, и я, устыдившись своей трусости, попросила показать Снегурочку.

Появилась картинка. В больничном кабинете за облупившимся столом сидел уставший врач, а перед ним стояла я в застиранном казённом халате и, молитвенно сложив руки, говорила:

- Но как же? Людям нужен новый год и ёлка, как без этого?! Вы не можете поступить, как какой-то Кощей, лишая людей праздника и исполнения заветных желаний!

- Да, вы абсолютно правы, уважаемая Марья Алексеевна, абсолютно.

- Я - Снегурочка, не знаю никакой Марьи Алексеевны! Сколько можно вам объяснять?! - возразила та я и расплакалась. - Почему мне никто не верит?! Вы должны поставить ёлку и устроить праздник, я тогда вам докажу!

- Конечно-конечно, как скажете! - согласно кивал мужчина. - Как давно вы себя почувствовали Снегурочкой, Марья Алексеевна? В каком возрасте? Повлияло ли на это половое созревание?

- Блииин! - схватилась я за голову. - Я в психушке...

Глава 10

Дальнейшая дорога в кощеево царство проходила в задумчивом молчании. И мне, и Ване, и Лидии Михайловне было о чём поразмышлять. Что ж, если заяц и Яга неплохо устроились в реальном мире, то о Снегурочке этого сказать было нельзя. Вот что, трудно ей было притвориться нормальной? Зачем доказывать, что она - не я? А теперь всё! Пребывание в психиатрическом диспансере вряд ли благотворно скажется на моём будущем. Да и из ВУЗа меня, скорей всего, отчислят. Кто допустит к преподаванию человека с таким прошлым?! И из театра выпрут...

- Ладно, Машка, не грузись! - запрыгнул мне на руки заяц и преданно заглянул в глаза. – Разберёмся! Если что, махнём за рубеж, поменяем фамилии и начнём жизнь с чистого листа. У меня мама в Германии, поможет. Так что справимся, главное вернуться...

Я благодарно погладила Ваню по голове и почесала за ушком, он на это блаженного зажмурился и разве что не мурлыкал, а я постепенно успокаивалась, тиская его. Что ж, он прав, главное вернуться и выбраться из больницы, а там уже будем думать, как быть дальше...

Пересечение границы в кощеево царство трудно было пропустить. Вот мы ехали по снегу, и бах, резко песок, тепло, темно. При этом саму границу или какого-то спуска в подземелье я не заметила.

- А мы где? - спросила у Мороза Ивановича.

Дедушка встряхнул посохом, от чего тот засветился, и подтвердил мои предположения:

- Это царство кощеево, Машенька. Скоро и до замка доберёмся.

Угу. Скоро, так скоро. Я заинтересованно вертела головой во все стороны. При свете посоха стало понятно, что мы, действительно, находимся под землёй. Сани ехали по дороге из чёрного камня, а высоко над головой виднелся земляной потолок, при этом пространство было огромным. Это ж кто столько копал, чтобы здесь, под землёй, можно было не просто жить, но даже целый замок построить? О, и не только! Внезапно посветлело, проехав чуть дальше, мы увидели, что здесь и люди живут. Тут и там попадались маленькие домики и достаточно большие дома, в окнах горел свет. Вот возле одного домишки мужики в вышитых рубашках о чём-то спорят, размахивая руками, а вот женщины в сарафанах собрались в кружок и весело смеются, изредка поглядывая на бегающих рядом детей. 

Если честно, открывшаяся картина меня поразила. В моём представлении Кощей - худой измождённый старик, живущий где-то в туннелях под землёй, окружённый прислуживающими ему скелетами. А тут - люди?!

Вскоре нам показался невысокий, всего в два этажа, но довольно большой дом в готическом стиле. Наверное, это и есть замок.

Да, он самый. Мороз Иванович притормозил у больших ворот, спрыгнул с саней и решительно постучал.

- Иду-иду! - задребезжал за воротами старческий голос. - Кого там нелёгкая принесла?

- Свои! Открывай! - гаркнул в ответ дедушка.

- Свои на своих местах. А вас я не знаю! - возразили из-за ворот.

- Открывай или сам открою! - пригрозил Мороз.

А мы все так и сидели в санях, напряжённо наблюдая за происходящим. Ваня даже забрался на сундук к коту - с сундука обзор был получше.

А за воротами раздался новый голос, молодой и властный, явно принадлежащий человеку, привыкшему командовать.

- Открывай, Якоб! Брат ко мне приехал, негоже дорогого гостя на улице держать!

Створки тут же с лёгким скрипом распахнулись. Во дворе стояли дряхлый старик и молодой худощавый мужчина с тёмными волосами и породистым хищным лицом.

Я, открыв от изумления рот, таращилась, как Мороз Иванович обнимает темноволосого красавчика, похлопывает его по спине и говорит:

- Ну, здравствуй, брат Кощей, давно не виделись!

Брат??? Кощей??? Что-то я явно не те сказки читала...

- Они братья? - уточнила у кота, опасаясь, что ослышалась или не правильно всё поняла.

- Да, родные! - подтвердил Мурзик. - Только, если у Мороза сила света и холода, то у Кощея - тьмы и огня. Так природа пошутила, потому они и не могут часто видеться и общаться, неуютно им друг с другом.

Вот так дела...

Тем временем, братья о чём-то переговорили и подошли к саням, где мы замерли, не зная, как поступить. Вылезать уже, или мы тут долго не задержимся?! Сомневаюсь, что получится решить вопрос с наскока, как с Ягой. Не тот случай, да и не похож Кощей на того, кто сразу во всём признается.

- А я не один к тебе, Коша! - показав широким жестом на нас, произнёс Мороз. - Мы, правда, ненадолго, но разговор есть к тебе серьёзный, пустишь?

- Конечно, - хмыкнул мужчина, внимательно осматривая нашу компанию. - Когда я тебе отказывал?!

Тут взгляд его чёрных, как ночь, глаз остановился на мне, изучая и будто пытаясь что-то отыскать. Я в свою очередь тоже смотрела на Кощея, а сердце билось часто-часто. О, как он был хорош! Высокий, чёрные волосы спускаются на плечи, широкие брови, нос с горбинкой… И опушённые густыми ресницами большие глаза, в которых я утонула. Кажется, я встретила мужчину своей мечты… Ой, Машка, ты ещё в Кощея влюбись! - одёрнула я себя и с трудом оторвалась от созерцания.

- Рад видеть тебя, предначертанная! - произнёс тем временем Коша, взял мою руку и поцеловал кончики пальцев.

Эм? Что?..

Глава 11

Не отпуская мою руку и не обращая внимания на шокированные лица моих спутников, Кощей аккуратно помог мне выбраться из саней и собственнически приобнял.

- Ну что, гости дорогие, проходите в мой замок, отужинайте, чем Бог послал! - пригласил он широким жестом и пошёл в дом, всё так же приобнимая меня.

Я же не знала, как поступить и как на всё это реагировать. Скинуть мужскую руку? А вдруг он всегда так обнимает Снегурочку, и моё поведение покажется ему странным или даже грубым? Что если это банальное проявление родственной заботы, как к внучке брата, хоть и не родной, а названной, но внучке? Кто бы мне рассказал и объяснил... К сожалению, дедушка сейчас был занят, он вместе с остальными уговаривал Мурзика расстаться с сундуком хоть ненадолго, но кот упёрся и не хотел покидать свои сокровища, о чём и заявлял на всю округу, собирая вокруг себя любопытствующих.

Чем всё закончилось, догадаться не трудно. Мороз Иванович плюнул, едва слышно выругался себе в бороду и снова воспользовался посохом, чтобы перенести сундук в столовую замка, куда и привёл нас его брат.

В центре большого обеденного зала стоял длинный дубовый стол, по бокам - накрытые узорчатыми коврами лавки, а во главе стола располагались два высоких стула с резными спинками. Вот к одному из них меня подвели и усадили. Сам Кощей занял соседний. Лидия Михайловна, Мороз Иванович и Ваня разместились по правую руку от хозяина, Мурзик остался на сундуке, который придвинули к столу, а слева от меня сидели три парня, похожие, как близнецы. Они почему-то довольно улыбались, наблюдая за всеми хитрыми глазами.

- Рад видеть такую восхитительную барышню в этом мрачном замке! - обратился ко мне один из парней, сидевший ближе других.

- Спасибо, - растеряно ответила я.

- Позвольте представиться, Горыныч Разящий! - подмигнул он, а потом указал на своих соседей и представил их. - Горыныч Умнейший и Горыныч Прекраснейший.

От удивления у меня, кажется, немного приоткрылся рот. Горынычи?! Как-то я их по-другому представляла. Впрочем, как и Кощея, что уж говорить. Горынычи выжидающе смотрели на меня, я удивлённо на них, пока не догадалась, что неплохо бы и мне представиться. Ой, как невежливо с моей стороны!

- Мария! - сказала я на автомате, потом, вспомнив, где нахожусь и как выгляжу, добавила. - Снегурочка.

- Очень приятно, Снегурочка Мария! - заметил Разящий и хмыкнул.

- И мне! - согласилась я, улыбнувшись.

Пока мы с парнями знакомились, красивые девушки с длинными косами, в сарафанах и кокошниках накрывали на стол. При взгляде на них я почему-то испытала неприятное чувство, похожее на ревность. А у Кощея-то губа не дура, таких красавиц вокруг себя собрал! Тем временем молодые парни подали каждому из сидевших за столом большие глубокие чаши с водой. Дождавшись, когда мы помоем руки, они тут же протягивали белоснежные полотенца, украшенные вышивкой, а потом всё это уносили.

Наконец весь стол был заставлен яствами, и прислужники удалились. 

- Отведайте угощения с моего стола, гости дорогие, не побрезгуйте! - сказал Кощей, уважительно склонив голову.

Для каждого нашлось блюдо по вкусу. Мурзик с удовольствием лакал сливки, Ваня, с тоской поглядывая на жареного поросёнка, грыз морковку, Мороз Иванович отдавал должное картошечке, запечённой со сметаной и грибами, лже-Яга уделила внимание холодцу, ну а Кощей положил себе и мне по куску поросятины, отварной картошки и солёных огурчиков. Горынычи тоже предпочитали мясо. В общем, угощение было отменным, и мы с удовольствием подкрепились перед важным разговором, который почему-то никто не спешил начинать.

Со стола давно унесли опустевшие блюда, принесли вино и квас, а мужчины всё говорили о погоде, об урожае пшеницы в кощеевом царстве, оказавшемся на удивление богатым благодаря какому-то артефакту, изобретённому самим хозяином замка и проводящему солнечный свет…

Наконец, Морозу Ивановичу надоело ходить вокруг да около, и он прямо спросил:

- Скажи мне, брат Кощей, только честно, это по твоей вине в сказке гости из реального мира оказались?

Мой сосед по столу повернулся ко мне, подмигнул и ответил Морозу:

- По моей, брат, тебе врать не буду!

- Но зачем ты это сделал?

- Суженую, предназначенную мне, искал! - ответил мужчина, не поворачиваясь и взял мою руку.

- Твоя суженая - Снегурочка? - удивился дедушка, а я замерла от изумления, непонимания и испуга, забыв как дышать.

- Нет, та, что сейчас в теле твоей внучки! -  сказал мужчина моей мечты, не сводя с меня влюблённого взгляда и целуя запястье.

Что-то внутри потянулось к этому мужчине, и я почувствовала, как на душе становится тепло и спокойно, как будто я долго что-то искала, и вот, наконец, нашла. Сама же не могла отвести взгляд от его чёрных как ночь глаз.

- Как такое возможно? - воскликнул Мороз Иванович.

- А мы тут при чём? - возмутилась Лидия Михайловна.

- Вот это да! - восхитился Ваня, с умилением глядя на нас с Кощеем.

Не то слово! - мысленно согласилась с ним я.

Глава 12

Слушая историю, поведанную Кощеем, мы замерли и практически не дышали, боясь прервать или отвлечь мужчину.

Устав от тысячелетнего одиночества, он отправился к Яге с простым, казалось бы, вопросом: как ему найти свою суженую, женщину, подходящую ему целиком и полностью, с которой он сможет прожить жизнь в любви и согласии? Яга долго думала, раскладывала карты и руны, гадала на воде, огне, земле и даже на кофейной гуще, и наконец, вынесла вердикт, что нужная девушка появится на свет только через двести лет и в реальном мире. Услышав предсказание, Кощей сильно опечалился. Он с неделю ходил смурной, но потом решил, что лучше уж через двести лет, но с предназначенной, чем остаться одиноким до конца дней. Поэтому набрался терпения и стал ждать, одновременно занявшись поиском способов, как перенести конкретного человека из реальности в сказку. Долго ли коротко, ходил наш герой по другим царствам, посещал разные библиотеки, советовался и с Ягой, и с Василисой Премудрой… И когда уже практически отчаялся, ему удалось-таки отыскать необходимый обряд. А дальше мужчина дождался подходящего времени, чтобы суженая подросла, и в канун нового года, так как именно в эти дни волшебство проникает из сказочного мира в реальный, провёл обряд. Но что-то пошло не так, то ли он напутал, то ли ингредиенты подобрал не те, но первые две попытки оказались неудачными, и лишь на третий раз получилось перенести ту самую девушку, правда, не полностью, только её душу. А сейчас, когда он добился долгожданной встречи, он не собирается снова потерять ту, кого ждал столько времени.

- А как же мы? - спросила Лидия Михайловна.

- А что вы? - удивился Кощей и чуть-чуть сжал мою руку, которую так и не выпустил ни на секунду. - Осваивайтесь! Дар, я вижу, у вас есть, хоть и не такой, как у Яги, но со временем разовьёте. Какая вам разница, где доживать свой век?! А в сказке, уж поверьте, вы сможете прожить гораздо дольше.

- А я? Я не хочу на всю жизнь зайцем остаться! - захныкал Ваня в отчаянии. - Машка, скажи ему!

- Да! - вставил своё слово Мурзик. - Верни, ирод, мою Ягу! А то я тебе устрою весёлую жизнь! Сухие тапки только во сне видеть будешь, и то редко, потому как не дам я тебе покоя, все свидания с местными кошками стану под твоими окнами устраивать!

- И правда, брат, ты бы не горячился, - вставил своё веское слово Мороз Иванович. - Не по-людски это, что суженая в чужом теле, как вор, ей-богу. Да и другие из-за твоей любви страдать не должны. Давай лучше посмотрим вместе на твой обряд и покумекаем, что можно подправить, чтобы провести его, как положено!

- Правильно! Я вам даже помогу! - согласился Мурзик, выпятив грудь. - Недаром я учёный кот, напрягу все свои извилины, но Ягушу родную спасу! Вы же без меня ни за что не справитесь!

Но Кощей лишь крепче держал меня за руку и упрямо качал головой.

А я, признаться, здорово растерялась. Новость, что кто-то ждал меня двести лет, просто шокировала. К тому же, этот кто-то - знаменитый Кощей, с детства знакомый каждому из сказок. Это вообще выбивало из колеи. Но то, как он на меня смотрел, заставляло сердце биться чаще, бабочек в животе порхать, а пальцы на ногах - поджиматься. Я не знала, что можно вот так, с первого взгляда, ощутить такое родство души с посторонним существом. Он лишь держал мою руку, а в голове звучали торжественные фанфары, и хотелось, чтобы меня никогда не отпускали. И казалось, что всё остальное - мелкое, незначительное, не стоящее нашего внимания. Смущало только одно. Я не в своём теле! Вдруг, увидев меня настоящую, Кощей разочаруется? Вдруг я ему не понравлюсь? Ведь я обычная, мне даже с прислужницами, накрывавшими на стол, красотой не сравниться, что уж говорить о Снегурке. Да и смогу ли я до конца довериться мужчине, который видит, целует, обнимает другое, не моё тело? Нет, не хочу так! Да и несчастный вид Вани переворачивает душу и рвёт сердце. Поэтому я подёргала за рукав мужчину своей мечты, заставив посмотреть на меня, и тихо попросила:

- Пожалуйста, верни всех по местам, я не хочу так! Моя мама всегда говорила, что на чужом несчастье счастья не построить. Я уверена, ты что-нибудь придумаешь, чтобы нам быть вместе, а дедушка поможет.

- Конечно, помогу! - согласился Мороз.

Было заметно, что Кощей мучительно борется сам с собой. Ему не хотелось меня отпускать, но и отказать он тоже не решался, понимая, что я действительно не смогу жить спокойно, если всё останется, как сейчас. Глубоко вздохнув, Кощей согласился, правда, с одним условием:

- Хорошо, я покажу вам описание обряда, но учтите, если вы не найдёте способ оставить Марью здесь, я не позволю вам его провести!

Глава 13

Хозяин замка провёл нас всех в огромное подвальное помещение, где по его словам была оборудована лаборатория, и где он и проводил обряд по похищению душ из реального мира. Почему пошли все, хотя разбирались в колдовстве только Мороз и Мурзик? Не знаю. Как-то так получилось. Со мной Коша расставаться отказался и руку мою так и не выпустил, поэтому я вынуждена была тащиться следом. Ваня привычно взобрался ко мне на плечо и оттуда зорко контролировал ситуацию, Горынычей распирало от любопытства, как я поняла, это они помогали Кощею в его нелёгком деле и теперь хотели узнать, какую ошибку допустили. Ну, а Лидия Михайловна поплелась просто за компанию.

Так что в святая святых замка мы ввалились всей толпой. Кощей подвёл всех к книге, откуда взял описание обряда, и стал что-то объяснять внимательно слушающим коту и дедушке. Я даже не вникала, после фразы про крысиный хвост и чешую ящерицы, мне сразу стало не интересно. Вместо этого я любовалась мужчиной моей мечты - как он говорил, как двигался, какие эмоции сменялись на его лице, чувствуя, что влюбляюсь с каждой минутой всё сильнее.

- Закрой рот, Машка, слюни потекут! - шепнул мне на ухо потешающийся Ваня.

Вроде тихо шепнул, но Коша услышал. Прервался и повернулся ко мне, одарив тёплой улыбкой, потом поцеловал в висок, подмигнул и снова продолжил спор с остальными. Где-то через полчаса Мурзик радостно воскликнул:

- Нашёл! Я нашёл ошибку! Вы не ту ящерицу взяли.

- Почему не ту? Обычная ящерица. А какую надо было? - удивился Кощей.

- Летающую! - назидательно сказал кот.

- Ну, она у нас и полетала немного… - признался Горыныч Умнейший.

- Балда! - заключил кот и сразу спрятался от разозлившегося мужчины за широкой спиной Мороза. - Ящерица сама должна летать, а не когда её подбрасывают!

- Так что теперь? Нам ей крылья наколдовывать?

- Зачем? Да и не поможет! - отмахнулся Мурзик. - Тут нужен дракон! Летающая ящерица - это дракон. Вы что? Сказки не читали? Загадки не отгадывали? Вот темнота! Что бы вы без меня делали? Выросли длинными, а ума не нажили! Зато пришёл маленький кот и всё решил!

Маленький большой облезлый котяра вышагивал по столу, выпятив грудь и поглядывая на всех свысока.

- А где мы дракона возьмём? - охнула старушка и схватилась за голову.

Кощей, Мороз и Мурзик посмотрели на Горынычей. Ну и мы тоже. Неужели Горынычи знают, где взять дракона? Хотя имя у них, конечно, говорящее.

- Проблема не в том, где найти дракона, Лидия Михайловна, - задумчиво объяснил Мороз Иванович. - Проблема в том, как уговорить его поделиться чешуйкой.

- Да что ж он, нелюдь какой? - удивилась бабушка. - Неужто помочь не захочет? Покажите его, я сама поговорю!

- Да, пожалуйста! - мурлыкнул Мурзик и ткнул лапкой в Горынычей. Я, Ваня и Лидия Михайловна зависли, переводя взгляды с мужчин на кота и не понимая, что он хочет сказать.

- Ладно, берите, - вздохнул Разящий и отошёл подальше, вместе с другими тёзками. - Всё равно ведь не отстанете.

Потом Горынычи обнялись, ярко вспыхнули, и на месте трёх мужчин оказался трёхглавый дракон. Ваня, громко матерясь, свалился с моего плеча. Лидия Михайловна потеряла сознание, я тоже покачнулась, но Коша аккуратно поддержал и усадил меня на стул. Мороз присел рядом с лже-Ягой и приложил руку к её голове, та мгновенно пришла в себя и села, таращась на дракона. В принципе, мы все изумлённо таращились...

Дракон был большой, метра три в холке и около десяти в длину, чёрный и трёхглавый.

- Ну, что уставились?! - громогласно спросила средняя голова и закатила глаза. - Берите уже, пока не передумал!

Коша отпустил мою руку, взял нож, не теряя времени, подошёл к дракону и отковырнул чешуйку.

- Ай, щекотно! - воскликнула левая голова, выпуская пар из ноздрей.

- Ничего, потерпишь! - парировал Кощей.

- А как же благодарность?! - возмутилась правая голова. - Вот так всегда! А ещё друг называется!

- Обойдёшься... - хмыкнул мужчина, вставая рядом со мной.

Едва Кощей отошёл, дракон вспыхнул, и на его месте появились три брата Горыныча, с довольными улыбками наслаждающиеся реакцией зрителей. Я лишь порадовалась, что сижу, зато Лидия Михайловна чуть не отправилась в повторный обморок, хорошо, дедушка был начеку и быстро поколдовал над её головой. Ваня всё так же матерился, сидя на полу. Нда... Шок - это по-нашему! - всплыла в голове фраза из рекламы, которая как нельзя лучше подходила к ситуации.

И вновь разгорелся спор. Мороз Иванович, Ваня и Мурзик требовали сейчас же провести обряд и вытащить наши тела с их сказочными обитателями из реального мира, а Кощей рычал, что надо перенести всё на завтра, потому что Машенька устала и ей необходим отдых.

Устав слушать споры, Машенька предложила компромисс. Она, то есть я, Ваня и Лидия Михайловна отправимся спать, а мужчины пусть колдуют. Коша неохотно согласился и сам лично проводил нас до комнат. Меня провёл в просторную светлую спальню, большую часть которой занимала роскошная кровать с балдахином, вдоль стен громоздились сундуки, а на маленьком столике у окна стояли резные шкатулки.

- Спи спокойно, суженая моя! - ласково сказал Коша, прощаясь и целуя мои руки. - Я всё сделаю, как ты хочешь, не волнуйся. Теперь тебе никогда не придётся волноваться и переживать, для этого есть я. Как же долго я тебя ждал!

Окинув меня обжигающим жадным взглядом, с усилием отвернулся и решительно пошагал прочь.

Закрыв за мужчиной дверь, я прислонилась к ней спиной и тихонечко сползла на пол, счастливо вздыхая. Неужели это всё происходит со мной?! Какой мужчина! И для меня! Ох, главное, чтобы он не разочаровался, увидев мою настоящую внешность.

Глава 14

Утром меня разбудил чей-то настойчивый взгляд. Открыв глаза, в первую минуту я решила, что ещё сплю. Передо мной сидела… я. Осунувшаяся, измученная, с печальной доброй улыбкой.

- Получилось?! - воскликнула я, садясь на кровати.

- Получилось, Маша, получилось! - успокоила меня девушка, поглаживая по руке.

Это было странно - смотреть на себя со стороны. Тем не менее, я была рада, что у мужчин и Мурзика всё прошло успешно, значит, и тела скоро вернут законным хозяевам! Вот только безрадостные мысли о том, что не нужна я тогда стану Кощею, всколыхнулись во мне с новой силой...

- А где остальные? - спросила я, вставая с кровати и одеваясь.

- Яга с Мурзиком сначала свои сокровища проверяли, потом на Лидию Михайловну ругались, что дом спалила, а сейчас наставляют её, как бизнус вести.

- Бизнес! - поправила я девушку, хихикнув.

- Ага, его, - кивнула та. - Косой сидит связанный и с кляпом во рту. Он, когда переместился, жутко ругался и требовал вернуть его назад, у него там переговоры с хозяином фирмы по изготовлению шуб срываются и девочки ждут. Понравилось нашему зайцу человеком быть. Ну а я тебя увидеть хотела, уж слишком долго ты спишь.

- Зачем? - насторожилась я. - Злишься?

- Нет, что ты? - отмахнулась девушка. - Разве ж ты в чём виновата? Скорее, это наша с дедушкой вина, что зайцу не поверили, да странности в Яге не заметили, ну и Кощея, конечно. Но и на него нельзя злиться, ведь он за любовь боролся, откуда ему было знать, что обряд не получится с первого раза.

- Тогда... - растерялась я и села на кровать, так как ноги резко подкосились.

- Предупредить хочу тебя, Машенька, - вздохнула Снегурочка. - Ты лучше не возвращайся в тот мир, не надо! Люди там недобрые мной заинтересовались, тебе жизни не дадут. Здесь твоё счастье, не там.

- Да я как бы и не собиралась, вот только маму оставлять не хочется, как там она без меня?! - грустно вздохнула я.

- Мужчине своему скажи, пусть он твои проблемы решает, - посоветовала девушка, улыбаясь. - Любовь чудеса творит, неужто не знаешь?

- Не знаю! - призналась.

- Ну, скоро узнаешь. А теперь пойдём? Все только нас ждут.

- Пойдём. Только давай сначала тебя, то есть меня, то есть тебя в моём теле в порядок приведём? - попросила я, разглядывая Снегурочку.

Ну, что сказать? Видок был ещё тот. Я и так не красавица, а после трёх дней в психушке - тем более. Мои короткие рыжие волосы торчали в разные стороны, пирсинг убрали, и в носу осталась дырка, круги под глазами и старый больничный халат довершали образ пугала...

Следующие два часа мы приводили моё тело в порядок - мыли, причёсывали, подбирали наряды, которых в сундуках обнаружилось великое множество, украшения из шкатулок. Наконец, когда меня более-менее удовлетворили результаты наших трудов, мы спустились вниз к остальным. Конечно, я со страхом ожидала реакции Кощея на своё настоящее тело, но он даже не глянул в сторону Снегурочки, полностью посвятив себя мне в её теле. И я не знала, радоваться мне или огорчаться.

Обряд по возвращению тел хозяевам не занял много времени, Мороз походил кругами, что-то пошептал, постучал посохом, а потом раз, и меня будто выдернуло и куда-то потащило. Очнулась я на полу, на руках у Коши, который обеспокоенно смотрел на меня.

- Получилось? - второй раз за день спросила я.

- Получилось! - кивнул он. - Как ты, любимая?

Прислушавшись к себе, я поняла, что кроме слабости и голода, о чём недвусмысленно оповещал всех мой желудок, меня ничего не беспокоило, что я и сообщила мужчине, осматриваясь по сторонам.

Все были на своих местах, счастливые-счастливые. Сияющая Снегурочка обнималась с дедушкой, Яга стояла довольная с не менее довольным Мурзиком на плече. Только Ваня, выплюнув кляп, требовал его развязать, да расстроенный заяц ускакал по своим заячьим делам.

- Ну, что ж, давайте отправим дорогих гостей по домам и уже своими делами займёмся? - предложил Мороз Иванович. - Пик зимы на носу, и нам с внучкой готовиться к ритуалу пора.

Возражений не последовало, вот только вернуться в реальный мир пожелала лишь одна Лидия Михайловна.

- После того, что учинил этот гад ушастый, мне там делать нечего! - уверенно заявил Ваня. - Я лучше здесь попробую устроиться, может, и для меня суженая отыщется, всё-таки это же сказка!

Переубеждать его никто не стал. Мы тепло распрощались с Лидией Михайловной, и Яга сама отправила старушку домой. Вот и всё.

А после был пир горой. Все радовались, что наше невероятное приключение наконец-то закончилось. Мы с Кощеем не сводили друг с друга глаз, и моё сердце теперь было спокойно. Я верила, что он любит именно меня, мою душу, в каком бы теле она ни находилась, и понимала, что и сама уже люблю этого необыкновенного мужчину, который столько сделал, чтобы обрести своё счастье в моём лице.

Эпилог

- Барышня, вас там хозяин ищет! - сообщила запыхавшаяся служанка, спускаясь в погреб, где я со своей помощницей Настасьей проверяла, хватит ли нам продуктов для свадебного пира, который, как и саму свадьбу, мы с Кошей решили устроить через неделю после пика зимы.

Гостей мы проводили три дня назад, а сегодня в реальном мире наступило тридцать первое декабря, и я нет-нет с грустью думала о маме, как она там одна? В принципе, только это и омрачало мою новую жизнь. С Кощеем у нас всё было замечательно, мы с полуслова понимали друг друга и редко расставались, стараясь всегда быть рядом. Просто сейчас он готовил для меня какой-то сюрприз, вот и поручил проверить кладовые, чтоб не скучала без него, а так старался ни на минуту не выпускать из виду, лишь на ночь мы расходились по соседним комнатам, чтобы утром снова встретиться.

Горынычи и Ваня, отложивший своё путешествие и поиски суженой до нашей свадьбы, постоянно потешались над нами и называли ниткой с иголкой или Кощеичами. А мы и не обижались, а то и вовсе не замечали шутников, не в силах отвести взгляд друг от друга.

- Что случилось, Кошенька? - спросила я жениха, который ждал меня на улице, держа что-то на раскрытой ладони. - Где сюрприз?

Жених загадочно улыбнулся, крепко взял меня за руку и, кинув это что-то на землю, потянул за собой. Нечто, оказавшееся маленьким клубком, тут же покатилось, оставляя за собой едва заметную тропинку, по ней и повёл меня Кощей.

- А куда мы? - полюбопытствовала я.

- За сюрпризом.

Хм. Ну ладно, не хочет говорить - значит, есть причина. Мы шли по царству жениха минут пятнадцать, потом же картина резко изменилась, всё поплыло, а когда обрело чёткость, я поняла, что стою в знакомом до боли подъезде, перед старенькой обшарпанной дверью в нашу с мамой квартиру. Со слезами счастья, я неверяще посмотрела на жениха:

- Но как?

- У Яги выменял! - довольно улыбнулся он и постучал в дверь.

Моё сердце на секунду замерло и заколотилось быстро-быстро. Неужели я сейчас увижу своего самого дорогого человека?!

Наконец, послышались приближающиеся шаги, и нам открыла мама. Бледная, осунувшаяся. Как же её подкосили переживания из-за меня!

- Машенька! - воскликнула она радостно.

- Здравствуй мама, пустишь?

- Ох, конечно, проходи, родная! - мама пропустила нас в квартиру, и я сразу кинулась её обнимать. Мы немного поревели, а потом, усадив Кошу за накрытый стол и отведя меня в сторонку, она устроила мне допрос.

Оказывается, из больницы позвонили, что я сбежала, не долечившись, и меня объявили в розыск. Поэтому маму очень интересовало, где я была и кто со мной, а главное, почему ей ничего не сообщила о своём местонахождении.

- Ну, понимаешь… - задумалась я, на ходу сочиняя историю. - В больницу приехал заграничный доктор - Коша, он сказал, что я уже здорова, и выписал меня, не поставив никого в известность. Всё это время я была с ним. И мы хотим пожениться, он увезёт меня в свою страну. Поехали с нами?

- Ох, дочь, как всё неожиданно. Не знаю, если ты в нём уверена... смотри сама, конечно, дело молодое. А я не могу с тобой, как же работа? Два года до пенсии. Ты лучше там устраивайся, пусть, если что, будет место, куда вернуться. А я к вам потом приеду. Ты главное, звони!

- Вот со звонками там туго, - замялась я. - Дом у Коши высоко в горах, связь не ловит, но я постараюсь отправлять весточку как можно чаще.

Не знаю, поверила ли мне мама, но допрос прекратила, мы присоединились к жениху, а заметив, как мы с Кошей смотрим друг на друга, она и вовсе успокоилась.

За несколько минут до полуночи Кощей сделал маме подарок:

- Отведайте, Екатерина Васильевна, это яблочко с моих земель, специально выведенный сорт - молодильное! - он протянул маме наливное яблоко, которое та завороженно приняла и сразу же съела, как под гипнозом.

- Настоящее? - восхищённо спросила у мужчины.

- Конечно! Не волнуйся, душа моя, теперь с твоей мамой всё будет хорошо. И здоровье поправится, и помолодеет.

- Спасибо! - искренне поблагодарила будущего мужа и обняла, не веря своему счастью, теперь оно, действительно, было полным.

Под бой курантов я искренне пожелала здоровья всем, кому его сейчас не хватает. А я? У меня и так всё есть! За неделю я прошла путь от кикиморы до невесты царя Кощея и живу в сказке, чего ещё может пожелать девушка?

.
Информация и главы
Обложка книги Я - Снегурочка?!

Я - Снегурочка?!

Киса Анна
Глав: 1 - Статус: закончена
Оглавление
Настройки читалки
Размер шрифта
Боковой отступ
Межстрочный отступ
Межбуквенный отступ
Межабзацевый отступ
Положение текста
Лево
По ширине
Право
Красная строка
Нет
Да
Цветовая схема
Выбор шрифта
Times New Roman
Arial
Calibri
Courier
Georgia
Roboto
Tahoma
Verdana
Lora
PT Sans
PT Serif
Open Sans
Montserrat
Выберите полку
Подарок
Скидка -50% новым читателям!

Скидка 50% по промокоду New50 для новых читателей. Купон действует на книги из каталога с пометкой "промо"

Выбрать книгу
Заработайте
Вам 20% с покупок!

Участвуйте в нашей реферальной программе, привлекайте читателей и получайте 20% с их покупок!

Подробности