Выберите полку

Читать онлайн
"Хроники Асгарда"

Автор: Black Bird
Глава 1. Братья навсегда

Братья навсегда

— М-а-ам!

В королевскую опочивальню с жалобным воплем вбежал мальчик лет восьми с книгой в руках. Фригг легко опознала обложку: это был учебник грамматики, по которому учились сыновья. И, кстати, Тор сейчас должен быть на занятиях. Так почему он здесь?

— Смотри, мама! — с этими словами Тор приоткрыл книгу, перевернул ее переплетом вверх, тряхнул и к ногам изумлённой Фригг посыпались буквы, которые, попав на пол, быстро разбежались в разные стороны. Королева взяла из рук сына книгу, перелистнула абсолютно чистые страницы. Ей не пришлось гадать, под чьим влиянием разбежались ожившие буквы. А Тор, нахмурившись, продолжал жаловаться:

— Он специально это сделал, чтобы первым выучить задание!

— И почему он это сделал? — Фригг было очень важно услышать ответ сына, несмотря на то, что она сама знала причину.

— Он мне завидует! Не хочет, чтобы я был первым!

— Ой ли? А кто недавно, чтобы посмешить друзей, дразнил Локи, называя его книжным червём?

— Он же шутит надо мной, вот и я пошутил.

— А залитые чернилами листы с домашним заданием по каллиграфии — это тоже шутка? — из голоса матери ушла вся мягкость, и вопрос прозвучал строго.

— Вот ябеда! — буркнул мальчик, отвернувшись, чтобы мать не увидела, что он сердится.

— Локи мне ничего не сказал. Я видела это сама, наблюдая, как проходит ваш урок. Тор, ты уже не первый раз обижаешь брата, пользуясь тем, что он младше и слабее. Неудивительно, что Локи защищается так, как умеет. Я надеюсь, ты всё-таки найдешь способ, как с ним помириться!

— Но мама… Он сам виноват!

— Ты старше. И каким же ты будешь королём, если не можешь договориться о мире даже с младшим братом?

Тор молчал. Аргументы были железными и то, что мать разговаривала с ним, как с взрослым, подкупало. Может действительно попробовать помириться с мелким?

***

— М-а-ам!

В библиотеку, где Фригг просматривала недавно пришедшие книги, влетел Тор. Светлые волосы двенадцатилетнего крепыша были заплетены во множество коротких косичек.

— Ло-о-оки! — Фригг старается говорить строго, но вошедший за братом мальчик чувствует по голосу, что мать не сердится:

— Ну, он же хотел понравиться девочкам, вот я ему и помог!

— Но не так же! — на этих словах Тор схватил одну из косичек, расплёл, но стоило ему отпустить волосы, как они снова заплелись.

— Ох, Локи, Локи! — под укоризненным взглядом матери проказник опустил голову, как будто виновато, но Фригг успела заметить лукавую улыбку на тонких губах младшего сына. Не говоря больше не слова, она подошла к старшему и погладила его по голове. От её прикосновения косички расплелись, а волосы выпрямились, вернувшись к своему естественному виду.

Тор улыбнулся:

— Спасибо, мама! — и выбежал вон, успев на бегу, однако, ткнуть кулаком в бок Локи. Улыбка исчезла с лица юного бога озорства, губы плотно сжались, а глаза на миг прищурились. «Ох, не избежать Тору новой каверзы!» — обеспокоенно подумала Фригг. Она наклонилась к Локи, поцеловала его в щеку и мягко прикоснулась кончиками пальцев к пальцам сына:

— Локи, сила твоей магии растёт. Не трать её на пустые забавы и месть брату. Не стоит отвечать на силу силой.

— Я подумаю над твоими словами, мама! — Локи поцеловал Фригг в ответ и, получив разрешение, удалился.

***

— М-а-ам! — в голосе шестнадцатилетнего Тора слышалось раздражение. — Он опять!

— Что? Опять буквы из букваря убежали или косички заплелись? — Фригг попыталась говорить с сыном шутливо-ласково, но он не принял её тон:

— Смотри!

Юноша махнул рукой, в которой был зажат кинжал, как будто хотел воткнуть его в библиотечный стол. Но клинок не только не пробил столешницу, даже не оцарапал её, изогнувшись, словно был изготовлен из резины, а не закалённого металла.

— И так всё! Все кинжалы, мечи и даже наконечники копий, которые я беру в руки, становятся мягкими и неспособными пробить и листа бумаги! А какой я воин, если не могу…

— Никакой!

Фригг не заметила, как рядом, будто из воздуха, материализовался Локи. Ехидно ответив на вопрос брата и отняв у растерявшегося Тора кинжал, он сделал резкий взмах. Раздался лёгкий присвист, а потом стук: кинжал глубоко вошёл в стену.

— И кто из нас теперь воин? — вздёрнутый подбородок, искривлённые в презрительной усмешке губы и нахмуренные брови лучше всяких слов говорили, что младший принц рассержен. Фригг поняла, что это уже не шутливая каверза: она присутствовала при продолжении какого-то спора, начавшегося ранее.

Локи подошёл к стене, легко выдернул клинок и провёл ладонью по повреждённому месту, а когда убрал руку, то стена оказалась целой, без единого намёка на то, что ещё совсем недавно в ней торчал кинжал. Чуть прихрамывая, он вернулся к столу, небрежным жестом бросил на него клинок и уже собрался уходить, поклоном распрощавшись с матерью, как она остановила его:

— Что случилось? Почему ты хромаешь?

Фригг была крайне удивлена неожиданной реакцией сыновей на этот простой вопрос: Локи, казалось, окаменел лицом, а Тор смутился. Оба не спешили отвечать, но Фригг уже не ждала ответа. От ее внимательного взгляда не ускользнуло, что штанинина на правой ноге Локи выше колена была разрезана и края разреза выглядели более тёмными от крови. Поняв, что мать заметила рану, Локи кинул на Тора взгляд, полный ненависти и быстрым шагом вышел из библиотеки.

— Ну не хотел я! Не хотел! — Тор, казалось, того и гляди расплачется от необходимости посвящать мать в их ссору. — Мы, ну то есть Вольштагг, Фандрал, Огун и Сиф, собрались на учебный бой в роще, а мелкий увязался за нами. Мне-то что, пусть идёт, но Сиф начала издеваться надо мной, что я не воин, а нянька и что мне не ножи метать, а пелёнки полоскать. Я и рассердился. Локи ведь и правда не воин, он слишком слаб для этого, зачем пошёл за нами? Я крикнул, чтобы он убирался, бросил кинжал… Бросил так, чтобы мимо пролетел и низко, а Локи споткнулся. И когда он падал…

Тор замолчал, опустив голову, не в силах выдержать взгляд матери. Потом решился и добавил:

— Когда он падал, клинок задел его ногу. Но я не хотел этого! Не хотел! — выкрикнув слова оправдания, юноша как-то странно всхлипнул и бросился вон.

Расстроенная Фригг собралась было рассказать всё Одину, но передумала. Сначала надо было найти Локи и убедиться, что с ним всё в порядке. И она знала, где его искать.

Локи нашёлся там, где и предполагала королева: в самом дальнем и запущенном углу сада, у ручья, о котором знали очень немногие. Ствол старой яблони, выдернутой ветром когда-то из земли вместе с корнями, стал импровизированной скамьей, на которой младший принц проводил много времени, читая или оттачивая магические способности. Но сегодня, похоже, он просто сидел и смотрел на воду. Фригг остановилась на тропинке, залюбовавшись сыном. Гибкий, как ивовый прут, он в свои четырнадцать лет был уже не по-детски изящен. Непохожесть на коренастого и неловкого в движениях старшего брата настолько сильно бросалась в глаза, что даже слуги шептались за его спиной. Слишком тёмноволосый, слишком хрупкий, слишком способный к изучению магических наук, а не боевых… Эту разницу заметили многие, бо она становилась с каждым днём всё заметнее.

«Мальчик растёт. — грустно подумала Фригг. — Ему пора уже узнать правду, давно пора! Почему Один медлит? Локи не по годам умён и сообразителен, а его чрезмерная эмоциональность может только добавить сложностей и в без того непростой разговор».

Женским чутьём угадав, что Локи не нужны сейчас разговоры, она, стараясь не выдать своего присутствия, развернулась и поспешила во дворец.

Локи действительно не хотел никого видеть и уж тем более вести какие-то беседы о братской дружбе, семейных узах и прочей ерунде, в которой он давно успел разочароваться. Начавшаяся с детских невинных шуток вражда постепенно превратилась в травлю, а потом и в настоящую войну. Тор уже не стеснялся применять грубую силу, которой его сполна наградила природа, компенсируя этим щедрым даром недалёкий ум и отсутствие сообразительности. И если в драке брат был настоящим богом, то в освоении книжных наук он сильно отставал от Локи. Локи видел, как Тор бесится, не сумев понять то, что с лёту схватывал он. И хотя Тор и утверждал, что книги и магия — удел слабаков, не владеющих оружием, сомнений не было — его это задевало. Он начинал ещё сильнее злиться, срывая злость в первую очередь на том, кого считал главным виновником своего поражения в битве с наукой — на Локи. Придумывать для мести новые ответные шутки и каверзы становилось всё сложнее. Тор, допустим, и тугодум, но память у него отменная и дважды на одну удочку не попадался.

Знаний не хватало. Фригг хоть и хвалила успехи в магии, серьёзным вещам не спешила учить. Говорила, что рано, что магия более высокого уровня отнимает много сил, а их у Локи пока нет. Значит, придётся изучать всё самостоятельно. И первый шаг к этому сделан. Буквально несколько дней назад упорству Локи поддалось заклинание открытого затвора и теперь во всём Асгарде не найдётся замка, который он не сможет открыть. А это значит, что ему отныне доступны книги из тех залов библиотеки, куда принцам по малолетству вход запрещён. Запертые дверцы книжных шкафов больше не являлись помехой.

Мысли о новом умении возбуждали и поднимали настроение. Да и нога уже не так сильно болела…

***

Один стоял на балконе и делал вид, что важнее разговора с вороном для него сейчас нет дел.

Разговор с Фригг был тяжёлым. Всеотец принимал её аргументы, но боялся признаться, что время явно уже упущено и ему сложно найти слова для разговора с младшим принцем. Да и тот, надо сказать, не особо рвался к задушевным беседам. Похоже, перешёптывания за спиной сделали своё чёрное дело: Локи отдалился от семьи и предпочитал проводить больше времени за книгами, лишь иногда ещё пытаясь общаться с братом. Вот только, судя по рассказам Фригг, и это общение скоро сойдёт на нет.

Один помрачнел. Тайна была столь тяжела, что сваливать её на хрупкие плечи мальчика казалось безрассудством. Разговор предполагался на его совершеннолетие, но как бы не случилось раньше какой беды.

***

Прохладный вечерний ветер недвусмысленно намекнул Локи, что пора возвращаться во дворец. У самых ворот он столкнулся с компанией брата, но, против обыкновения, пропустил шпильки в свой адрес, никак на них не отреагировав. Его больше волновало предстоящее дело.

В библиотеке стояла тишина, и Локи порадовался, что она пустовала. Это было ему на руку: не надо сочинять никаких историй, чтобы проникнуть в дальний, запретный для посещения зал. Интересующий его шкаф стоял в углу, частично прикрытый шторой окна. Что ж, будет куда спрятаться, если кто войдёт.

Шкаф этот притягивал младшего принца не только книгами по магии высшего уровня. На его нижней полке стоял ларец, в который Фригг прятала свой дневник. Локи хорошо помнил эту небольшого формата книгу. Сколько раз он видел, как мать взволнованно пишет что-то в неё и закрывает, стоит только подойти. Юноша знал: и на дневник, и на ларец наложены запоры. Пришло время проверить, насколько хорошо он разобрался в заклинании. Пришло время узнать, что за тайны королева доверяла исключительно бумаге, пряча дневник от посторонних глаз.

Дверца книжного шкафа поддалась до обидного легко. Прежде, чем взять ларец, Локи прислушался. Ему не очень нравились звучащие где-то неподалёку шаги. Оставалось надеяться, что в библиотеку вечером никто не войдет. Присев так, что высокий стол скрыл его от тех, кто мог бы заглянуть в зал, Локи медленно вытащил ларец.

— Ага! Вот ты и попался! — ликующий возглас Тора прямо над головой на мгновение оглушил Локи и разозлил. Как этот увалень сумел так незаметно подкрасться?

— Тихо ты! Учти, если нас здесь застукают, я скажу, что это ты силой заставил меня вскрыть шкаф и тогда попадёт обоим!

Тор, увидев, насколько рассержен Локи, не стал с ним спорить, понимая, что этой лжи могут и поверить. В плане придумывания правдивой лжи, как и проказ, мелкому нет равных. Не зря Локи ещё в детстве начали называть взрослым словом «трикстер». Тору пришлось провести в библиотеке несколько часов, чтобы узнать его значение. Он опустился рядом с братом на пол и шепотом спросил:

— Ты уже знаешь, что там прячет мама?

— Нет. Но обязательно узнаю. Не мешай!

Тор послушно отодвинулся, прижался спиной к столу. Ему так же были знакомы ларец и дневник, но не содержимое. Интерес к взрослой тайне объединял.

Чтобы вскрыть ларец, потребовалось время. Локи не сразу понял, в чем секрет замка, а когда разобрался, то не удержался от тихого довольного смеха. Несколько слов, несколько прикосновений, и крышка с лёгким щелчком открылась. Локи торжествующе посмотрел на брата, а тот впервые не смог скрыть восхищения умением малого.

На дне ларца лежала знакомая книга. Осторожно проведя над ней рукой, Локи удивился. Он ожидал дополнительную магическую защиту, но её не было. Книга прямо-таки просилась в руки.

Вынув дневник Фригг, Локи замер, вдруг резко захлопнул крышку, втолкнул ларец обратно в шкаф и прикрыл его створки. Потом, прижав палец к губам, призывая брата к молчанию, дёрнул его за руку, практически впихнув за штору. И вовремя. В дверях появился слуга. Внимательно осмотрев зал, он чуть развернулся и крикнул кому-то: «Нет, тут никого нет!» Затем сделал шаг назад и закрыл дверь. Раздался звук запираемого замка.

Тор испуганно посмотрел на Локи, но брат стоял, прислонившись к оконной раме, с абсолютно спокойным видом. Дневника в его руках уже не было, он был надёжно спрятан под куртку.

Жестом приказав Тору следовать за ним, Локи на цыпочках подошёл к двери, сделал лёгкий взмах рукой и запертая дверь вдруг бесшумно отворилась. Стараясь ступать как можно тише, юноши перешли в зал, где днём проходили занятия. Локи, уже не таясь, начал громко стучать дверцами шкафов, делая вид, будто ищет какую-то книгу, а Тор, в свою очередь, делал вид, что ждёт его. На шум заглянули удивлённые слуги. Им было чему удивиться: всего несколько минут назад они проверяли библиотеку и в ней никого не видели. Однако, они чуть не заперли принцев! Отчитав опешивших асов за невнимательность, Тор с гордым видом наследника престола покинул библиотеку, а за ним, едва сдерживая смех, прошествовал и Локи.

В детской (ох, как Тор не любил это название общей с Локи комнаты!) юноши наконец-то перевели дух. Им повезло не встретить никого в коридорах (стража — не в счёт), а потому рискованное приключение закончилось удачно.

Только убедившись, что их не застанут врасплох, Локи вытянул из-под куртки книгу. Справедливо рассудив, что мать вряд ли использует для неё ту же магию, что запирала ларец и шкаф, он задумался. Экспериментировать перебором всех известных вариантов было рискованно: вдруг при этом повредятся книга или записи? Да и время позднее, скоро спать. А с утра — занятия. Поколдовать над запертой обложкой дневника получится лишь ближе к вечеру.

Тору эти объяснения однако не понравились. Со свойственными ему тупым упрямством и нетерпением, старший принц хотел узнать тайну сей момент и ни минутой позже. А потому пусть книжный червяк покажет, на что он способен в плане магии. О том, что случилось в библиотеке, Тор уже не помнил. Его бесило, что мелкий не спешил открывать книгу, откладывая это на следующий вечер. Но ведь до него так долго ждать! Что ж, если Локи не хочет, то он, Тор, на правах старшего сделает это сам, надо только дёрнуть посильнее за книгу и… А-а-ай!

Между пальцами принцев, вцепившихся в дневник, проскочила искра, довольно больно ударив зарядом обоих. Тор отпрянул от кресла, в которое отлетел Локи после того, как брат резко выпустил книгу, и замер в испуге. Мелкий молчал. Судя по взъерошенному виду, это была не его проказа, явно сработала защитная магия. И как бы Тору не хотелось всё поскорее узнать, но пришлось согласиться с Локи, что спешить не стоит.

***

Утренние занятия пролетели, к счастью, быстро. Тор постарался быть прилежным учеником, и этим удивил педагогов.

А вот Сиф бесилась. Песочные часы перевернули всего три раза, когда Тор объявил, что устал и на сегодня хватит тренировок. Что? Тор устал? Это была неслыханная ложь, о чём девушка не преминула заявить во всеуслышание, добавив, что тот попал под влияние своего сопливого братца. Она надеялась, что такое оскорбление раззадорит Тора, и он вызовет её на ещё один бой. Увы, надеждам не суждено было сбыться.

«Думай, как хочешь!» — спокойно пожал плечами Тор и покинул друзей, оставшихся в недоумении обсуждать случившееся.

***

Фригг с самого начала дня не нравилась атмосфера во дворце. Что-то было не так и без магии тут явно не обошлось. Локи. За малостью лет он не замечал, насколько неровны его магические успехи. Бывали дни, когда у него не получалась простейшая иллюзия. Но бывало, что магия бушевала в нём с необычайной силой и Фригг старалась отслеживать такие дни, чтобы смягчать эмоциональное состояние сына, способного разнести не только дворец, но и значительную часть Асгарда.

Сегодняшний день не вписывался в составленный календарь, но Фригг решила убедиться в этом, заглянув в записи, которые она вела с первых минут появления младенца во дворце. В дневник заносились абсолютно все наблюдения, начиная от поведения Локи и заканчивая нюансами освоения магических премудростей. В будущем этот дневник должен был помочь ему научиться управлять своей двойственной натурой.

Королева вошла в библиотеку, жестом приказала всем в ней находящимся выйти. Достала ларец, который показался ей подозрительно лёгким. Справившись с непонятным волнением, она смогла открыть его лишь со второй попытки, удивившись попутно тому, как нескладно заперла замок после недавних записей.

Ларец оказался пуст.

Тщательно оглядев крышку, Фригг обнаружила следы чужой магии, ещё неуверенной, но многообещающей. И носитель этой магии был настолько невнимателен, что не заметил, как оставил на задней стенке ларца пятна крови. Создать иллюзию, показавшую, как Локи открывает ларец, поставив его на раненую ногу, совсем несложно. Как несложно догадаться и о том, что сыну не составит большого труда вскрыть дневник. И прочитать его. Прочитать ВСЁ.

Не выпуская ларец из рук, быстрыми шагами Фригг вышла из библиотеки и решительно направилась к Одину. Возможно, беду ещё можно избежать…

Послеобеденное время Всеотец обычно проводил в тронном зале, выслушивая доклады и разбирая бумаги. Посторонних в эти часы в зале быть не должно и Фригг впервые нарушила это правило. Одину хватило одного взгляда на жену, чтобы понять: причина этого нарушения настолько серьёзна, что её обсуждение не терпит отлагательства. Поняли это и присутствующие в зале асы, решившие оставить Всеотца и Фригг вдвоём.

Когда за последним из них закрылись двери, королева подошла к трону и молча поставила на колени Одина раскрытый ларец. Один устало прикрыл глаза. Вот это и случилось. Возможно, это была не самая лучшая идея: приказать Фригг вести записи наблюдений за приёмышем. Можно было предугадать, что когда-нибудь любопытный мальчишка найдёт дневник. О том, что произойдёт потом, Один старался не думать. Он боялся даже представить, как отреагирует на новость Тор и что с ним сотворит неуправляемый в гневе Локи. Главным сейчас было найти сыновей, которые, по словам слуг, исчезли вместе:

— У тебя есть какие-то идеи, где они могут находиться?

— Кажется, да.

***

Две головы, светлая и тёмная, склонились над книгой. От магии, закрывавшей дневник от посторонних глаз, не осталось и следа. Локи победил. Но… победил ли?

Залпом прочитав пару десятков страниц записей, юноши сидели молча. Тор чувствовал, как вокруг Локи уплотняется воздух. Это рос магический кокон, которым тот иногда отгораживался от всех. Защитная магия выматывала, отнимая силы у и без того слабого в физическом плане подростка. Часто после подобных коконов Локи несколько дней проводил в постели, не в силах встать.

Тор протянул руку и сумел-таки пробить ещё только начинающую расти оболочку, крепко обнял Локи за плечи, притянул к себе, прижал. Почувствовав, как дрожит Локи, он на секунду ослабил объятья, но только для того, чтобы накинуть на малого плащ.

— Знаешь… Мне всё равно, что здесь написано. Мне всё равно, что у нас разные родители. Мы же всё равно братья, да? — задал Тор самый важный для них обоих вопрос и сам же на него и ответил: — Братья. Навсегда.

И, почувствовав на левой руке тонкие пальцы Локи, сжал их ободряюще.

Так они и сидели до самых сумерек. И такими их и нашли Один и Фригг.

.
Информация и главы
Обложка книги Хроники Асгарда

Хроники Асгарда

Black Bird
Глав: 4 - Статус: в процессе
Настройки читалки
Размер шрифта
Боковой отступ
Межстрочный отступ
Межбуквенный отступ
Межабзацевый отступ
Положение текста
Лево
По ширине
Право
Красная строка
Нет
Да
Цветовая схема
Выбор шрифта
Times New Roman
Arial
Calibri
Courier
Georgia
Roboto
Tahoma
Verdana
Lora
PT Sans
PT Serif
Open Sans
Montserrat
Выберите полку
Подарок
Скидка -50% новым читателям!

Скидка 50% по промокоду New50 для новых читателей. Купон действует на книги из каталога с пометкой "промо"

Выбрать книгу
Заработайте
Вам 20% с покупок!

Участвуйте в нашей реферальной программе, привлекайте читателей и получайте 20% с их покупок!

Подробности