Выберите полку

Читать онлайн
"Мёртвый анархист"

Автор: Евгений Разум
Весь текст

Настя на секунду остановилась, поправляя наушник. Редкий поток прохожих, двигавшихся по проспекту, стал обтекать её. Капельки дождя падали на её обесцвеченные волосы, новенький серый спортивный костюм и белые кроссовки. Настя полностью погрузилась в манипуляции с проводом от наушника. Резкий выпад, пробегавшей мимо Лики, тут же вернул её в реальность.
- Сима! - крикнула Лика. - Женька дома?
Настя вздрогнула от неожиданности. Наушник сам выпал из её рук.
- Блин! - выпалила Настя и недовольно посмотрела на подругу. - Откуда я знаю? Я даже не знаю, где он живёт!
- Лады, - кивнула Лика головой. - Будем надеяться на лучшее. Но домой пока не заходи. Лучше сразу дуй к родителям на Берёзу.
- А почему? - крикнула Настя. Но Лика ничего не ответила. Она быстрым шагом, почти бегом, скрылась в одном из дворов проспекта. Настя пожала плечами. Но какое-то нехорошее предчувствие пробежало по её спине. Лика выглядела взволнованной и всклокоченной. Случилось явно что-то не очень хорошее.
Настя проводила её взглядом и продолжила ковыряться в "вакуумной" затычке.
Лика быстро миновала двор и сошла с проезжей части на газон, специально, чтобы увидеть в просвете между ветвями берёз и тополей заветные окна на пятом этаже. На кухне окно были приоткрыто.
- Слава Богу, - выдохнула она, - Он дома, - она быстро побежала к дверям парадной. Но тут её ноги заплелись, и она потеряла равновесие, по пути случайно пнув пивную бутылку. Бутылка со стеклянным звоном отлетела в клумбу, где скрылась в зарослях крапивы. Лику понесло вперёд.
- Да, чтоб вас! Алкашня проклятая!
В этот момент дверь парадной открылась, и из неё вышел пожилой мужчина. Когда он увидел девушку, быстро надвигающуюся на него с криками и руганью, он резко отпрыгнул в сторону. Лика устояла на ногах и уже обычным шагом вошла в парадную, поправляя растрепавшиеся волосы.
- И вам приятного дня, - сказала она мужчине, даже не поворачивая к нему головы. Мужчина проводил её глупым и одновременно непонятливым выражением лица. Перепрыгивая ступеньки Лика стала подниматься на пятый этаж. Уже на последнем пролёте она запнулась и чуть не упала.
- Женя! Зараза, блин!.. Не мог ниже поселиться? Бедный мой пальчик, - она поправила туфельку и быстро поднялась на лестничную площадку. Здесь она стала стучать в дверь, с которой тут же отлетела цифра номера квартиры и пролетела мимо лица Лики.
- Да что сегодня за день такой?! - выпалила она, гневно отправила упавшую цифру в полёт пинком и стала буквально барабанить в дверь.
- Ну, кому там не спиться в восемь ночи! - послышался голос за дверью и быстрые шаги в прихожей. Лика тут же вцепилась в дверную ручку. Когда скрипнул замок, девушка не стала ждать, когда откроют дверь, а сама дёрнула её на себя. Женя вылетел в парадную, тут же наскочив на Лику.
- Женя! Дело есть! - выпалила Лика и быстрым движением рванула вперёд, прямо на молодого человека. Тот попятился назад, запнулся о порог и влетел обратно в прихожую. Пытаясь удержать равновесие, он пятился назад, пока не сел на полку для обуви. Лика захлопнула дверь и быстро стащила с себя туфельки.
- Женя! Произошла... - девушка быстро прошла в комнату и остановилась, с ошарашенным видом глядя на беспорядок внутри оной, - Ка-таст-ро-фа...
Женя вскочил с полки и резко обернулся. На месте, куда он приземлился блестели лаком новые мужские туфли, только теперь уже сильно помятые.
- Конечно, катастрофа, - он возмущённо вынес из прихожей измятую туфлю и резким выпадом протянул её Лике, так, что та вздрогнула. - Туфли за пять косарей, в которых я только и успел, что дойти от магазина до дома!
- Новые купишь! - Лика выхватила туфлю и броском отправила её обратно в прихожую. - Ты что за погром тут устроил?
Женя осмотрел комнату. Дверцы во всех шкафах были распахнуты, выдвижные ящики лежали прямо на полу под горами документов, инструкций к бытовой технике, каких-то ещё бумаг, личными вещами и остальным бытовым хламом. Складывалось впечатление, что по комнате Мамай прошёл вместе со всей своей ордой.
- Счёт свой рабочий ищу, - ответил Женя и прыжками пересёк комнату, достигнув компьютерного стола. Тут он встал на колени и начал выкидывать на пол содержимое его полок и ящиков.
- Ну, так сними с другого. Тебе-то какая разница откуда бабки брать? - развела Лика руками.
- Большая! Я не хочу другие свои счета светить!
- А на фига ты их десять штук пооткрывал?!
- А куда мне мои двести лямов девать?! - Женя бросил на Лику гневный взгляд. - Всё на один впихнуть? А потом "по борьбе с экономическими преступлениями" объяснять, что это я накопил на свою зарплату в пятнадцать косарей и пенсию по инвалидности в пять?!
- Слышь, ты маскировщик фигов! Бабки от государства утаить пытаешься, а сам ремонт в квартире сделал не из дешёвых, накупил кучу бытовой техники, ещё и тачку себе, джип класса "Люкс". И всё это на зарплату и пенсию! - Лика всплеснула руками.
- Лика, блин! Сегодня последний день уплаты за квартиру. Если не заплачу до вечера, субсидию придётся по новой оформлять.
Лика нервно усмехнулась.
- Ты прикалываешься?.. - произнесла она. - У тебя двести лямов, а ты из-за какой-то ерунды психуешь.
- Это дело принципа. Сколько я на государство пахал, пусть теперь мне всё возвращают. И лямов уже не двести. - Женя вздохнул. - Одна только машина чего стоила...
- Ладно, Женя, не перебивай меня, - Лика замотала головой. - У меня проблема похлеще твоих пустяков...
- Кто б сомневался, - хмыкнул Женя.
- Представь себе! Короче, на днях мой благоверный притащил домой своих собутыльников. А они мне всю квартиру разнесли...
- Бедные тараканы...
- Молчи, рыжий! Пока тапком не получил.
- Я тёмно-русый.
- Тапку видней!
В этот момент на пол полетел журнал с порнографическим изображением на обложке. Лика усмехнулась, глядя на него.
- На досуге балуемся? - ехидно спросила она. Женя вырвал журнал обратно из её рук и кинул на стол.
- И что дальше? - подал голос Женя из стола, куда зарылся чуть ли не с головой. - Твой муж решил посидеть с друзьями.
- Женя! Сидят люди, а это свиньи. Я, конечно, разогнала весь этот тусняк. Но возникла проблема. Причём серьёзная, - она умоляющим взглядом смотрела на молодого человека. А тот вылез из стола и сел прямо на полу, подтянув колени к груди и обхватив их руками, пальцы которых сплёл в замок.
- Что? - спросил он.
- Один из них ментом оказался. Причём, как раз из этой самой "по борьбе с экономическими преступлениями".
- Я всегда в тебя верил, - вздохнул Женя. - Но, повторюсь, дальше-то что?
- Что-что?! - крикнула Лика. - Он золото моё усёк! Особенно подвески. Они, оказывается, в розыске!
- Подожди, - Женя задумался, думая, как сформулировать вопрос. - То есть ты выставила чуть ли не все те брюлики, которые мы привезли с того дома, в шкафах и на полках, как в витрине, и после этого сетуешь на то, что он положил глаз только на одни подвески? Действительно, хорошо ребята посидели, раз только это он и увидел.
- Ничего смешного. Про остальное я отбрехалась. Сказала, что это просто бижутерия. Откуда ещё взяться золоту в двухкомнатной хрущёвке? А вот подвески, Женя, проходят по линии Интерпола. Он сам мне сегодня утром забил стрелку и показал дело по ним.
- Ну и прибила бы его этим самым делом.
- Он подвески спереть успел. Они в отделении лежат.
- Хорошо, - Женя почесал затылок. - А договориться с ним по-хорошему не получится? Деньги у тебя и так есть.
- Не получится по-хорошему. Я его тогда в окно выбросила.
Женя посмотрел на Лику изумлёнными глазами.
- Ты же живёшь на пятом этаже, - произнёс он.
- Так он пьяный был. Что ему будет?
- Блин, Лика! - Женя вскочил на ноги. - Времени и так мало, ты ещё меня тут отвлекаешь. Вот где счёт может находиться?
- Мне помощь твоя нужна, - настойчиво сказала Лика.
- Почему я?
- Потому что ты знаешь все тонкости того, как я это золото добыла. И при этом, учти, сука, я не стукач, но паровозом утяну и тебя.
- Про Симу не забудь, - усмехнулся Женя. - Её доля тоже там была.
- Не впутывай сюда ребёнка! У неё и так день рождения на носу, а тут такой подарочек нарисовывается. Убила бы на хрен своего дебила. Нашёл с кем пить! - простонала Лика.
- Нашла кого в окно выпихивать!
- Ты дурак или как? Мне же светит реальный срок. Эти фиговы брюлики пропали из какого-то там музея перед Первой Мировой. Спёр их кто-то. Они и так до этого королеве принадлежали... Короче, у них только историческая ценность ого-го какая, а тут ещё и музей кто-то хорошо так обнёс.
- Если они европейские, - Женя посмотрел прямо в глаза девушке. - Откуда они могли взяться у нашего колдуна? Сокровища-то у него свои были. Да и после революции всё, наоборот, от нас текло, а не к нам.
- Откуда мне знать?! Но сейчас мне светит срок, причём по международной линии.
- А не фиг было из своей квартиры Эрмитаж устраивать!
- Хочешь заныкать - суй на самое видное место, блин! Ты своё куда дел?
- Угадай с трёх раз, - развёл Женя руками. - У матери в огороде закопал.
- А место хоть запомнил? - Лика с усмешкой покосилась на молодого человека. - Ты и бутылку на свою днюху закопал, да так, что всем селом найти её два месяца не могли, и деньжат на чёрный день припрятал. Пока их искал этот день и прошёл. А про коллекцию юбилейных монет я вообще молчу. Их до сих пор так никто и не нашёл. Метки надо делать или карты рисовать, как в фильмах про пиратов. Прятать ты умеешь, а вот находить потом - с натугом.
Женя сжал кулак и слегка ударил им по столу.
- Да и хрен с твоей долей, - махнула Лика рукой. - Главное, мою свободу не профукать.
- В сравнении с моими ста восьмидесяти лямами, твоя свобода ничего не стоит.
Лика за воротник схватила футболку Жени и притянула к себе.
- Учти, по этапу пойдём вместе.
- Лика, - Женя нервно сглотнул слюну. - Это всё, конечно, хорошо. Но я сейчас немного занят.
- А если я помогу тебе искать бумажку со счётом? - с надеждой спросила Лика.
- И не тронешь ни одного моего ребра и зуба.
- Договорились, - и Лика отпустила молодого человека. Женя поправил футболку. А Лика оторвала от экрана монитора компьютера стикер с номером счёта и надписью: "Рабочий счёт... Квартира до 20-го числа" и вручила его Жене.
- Хочешь что-то спрятать - прячь на самом видном месте, - сказала она.
Женя закатил глаза кверху и громко выдохнул.
- Балин...
- Значит, договорились, - улыбнулась Лика.

Старая ржавая "Тойота" подъехала к крыльцу недостроенного здания и остановилась. Из салона вылез мужчина лет сорока и быстро поднялся по разбитым ступеням на первый этаж. Уже со входа он увидел Лику, одиноко стоявшую в дальнем углу комнаты.
- Ну, чё? - грубо спросил он. - Деньги собрала?
- А то как же! - раздался мужской голос с другой стороны. Мужчина резко вздрогнул и обернулся. В следующую секунду он упал на пол в бессознательном состоянии. Из-за угла вышел Женя с кирпичом в руке. Лика облегчённо выдохнула.
- Готов, - усмехнулся Женя и отбросил кирпич в сторону.
- Ты его случайно не кокнул? - Лика подошла к телу и склонилась над ним.
- А коли и так, - усмехнулся Женя. - Не велика потеря для государства и общества.
Он встал на корточки и начал обыскивать карманы потерпевшего. Почти тут же из внутреннего кармана куртки Женя достал полиэтиленовый пакет, перетянутый скотчем, внутри которого переливались всеми цветами радуги камни подвесок.
Женя перевёл взгляд на Лику. А у той глаза расширились от увиденного.
- В отделении говоришь? - процедил Женя сквозь зубы. - Ментов она в форточку выбрасывает.
С этими словами он кинул пакет в Лику. Та на лету поймала его.
- Золото прятать надо, а не устраивать выставку достижений ювелирной промышленности! - чуть не крикнул Женя. - Вот нафига ты только меня из дома вытянула? Я сразу понял, что это обычный переодетый клоун. Сама посмотри - вот галифе, вон фуражка - типичный дядя Стёпа милиционер!
- Знаешь, как страшно было! - оправдывалась Лика.
Женя продолжил обыскивать, лежащего без сознания, псевдополицейского. Через пару секунд он извлёк из его кобуры пистолет.
- Посмотри-ка, - усмехнулся он и пошёл к окну. - Как настоящий. Зажигалка, что ли? Но намёк полезный, надо бы покурить, а то нервы с твоими друзьями ни к чёрту уже.
- Он мне не друг, - буркнула Лика в ответ и подошла к телу. Она тоже стала обыскивать его, потому что заметила, что Женя проверил не все карманы. Тем временем сам Женя подошёл к оконному проёму, взял губами сигарету и поднёс пистолет дулом к кончику сигареты. Едва он нажал на курок, как зажигалка вполне реально выстрелила. Сигарета в губах молодого человека обломилась и повисла на фильтре, раскачиваясь, как маятник. Волосы на чёлке вздыбились, а лицо покрылось гарью. Большими, испуганными глазами он смотрел на пистолет, медленно отводя его от лица.
- Женя, - сказала Лика не своим голосом. - Он настоящий мент.
Лика достала из внутреннего кармана удостоверение сотрудника полиции и развернула его, показав его молодому человеку. В этот момент где-то завыла сирена машины экстренной службы. То ли карета "Скорой помощи", то ли "Пожарная охрана"... Но и этого хватило, чтобы Женя с Ликой тут же бросились к ближайшему окну. В стороны полетели пистолет и удостоверение. Молодой человек с девушкой одновременно заскочили на узкий оконный проём и попытались втиснуться в него. Но проём был рассчитан только на одного человека. Женя с Ликой тут же застряли в нём.
- Женя! - крикнула Лика.
- Лика! - Крикнул Женя вместе с ней.
Рванув вперёд, они высвободились из западни недостроя и упали на землю под окном. Тут же вскочив на ноги, оба бросились к чёрному джипу, стоявшему за ближайшей горой битого кирпича. Женя запнулся обо что-то в траве и рухнул на землю, скатившись в канаву, вырытую когда-то непонятно зачем. Но тут же вскочил и, ломая бурьян, бросился догонять Лику. Лика в мгновение ока заскочила в машину и открыла дверь со стороны водителя.
- Шевелись, тормоз!!! - крикнула она, молодому человеку. Женя запрыгнул в салон джипа. Машина взревела двигателем и сорвалась с места.
- Офигеть... - выдохнул Женя. - Завалить мента.
- Нефиг кирпичами было махать!
- Тебя не спросили! Вот, что теперь делать?
- В отпуск идти надо, причём чем дальше, тем лучше!
Джип не сбавляя скорости, прыгал на ухабах и ямах проезжих частей дворов, удаляясь всё дальше от злополучного недостроя.
- Куда ты летишь?! - крикнула Лика на Женю, когда в очередной раз подпрыгнула на сидении.
- Сама же сказала "чем дальше, тем лучше".
- Не сейчас же! За вещами надо заехать и о подмене на работе поговорить.
- Какая нафиг работа? У тебя только в буфете годовая выручка вашей забегаловки лежит.
- Это твой фотосалон забегаловка паршивая! - рявкнула Лика в ответ. - Пол он у себя моет в честь Нового года, а пыль протирает под настроение! У нас культурный приличный салон по продаже цветов. И причём тут деньги?! Я занимаюсь цветами для души. Я же флорист от Бога.
- Ага, - кивнул Женя головой. - Фирма веники не вяжет. Скоро твоя фирма будет завалена заказами "от сослуживцев" и "от всего отделения на вечную память"...
- Хватит! Тормози уже! Внимания к себе не привлекай!
- Я и так не заметен, как мышка.
Джип выскочил из двора на центральную улицу, сделал несколько виражей по всем полосам, чуть не столкнувшись со всеми машинами, которые были здесь, выскочил почти из-под колёс автобуса, исписал дугу и влетел в другой двор. Движение на улице остановилось. Все сигналили и проклинали наглый джип.
- Конечно, он не заметен! - крикнула Лика. - Вот это никак внимания к себе не привлекло, Шумахер хренов! Мышь ты е...! Одно радует. Едем на моей машине.
- С хера ли?..
- А не хрен было брать дорогущий джип! Даже мэр нашей деревни на более дешёвой машине ездит.
- Ты сейчас шматья понаберёшь целую кучу и ни фига в твою тарантайку не поместится!
- У меня маленькая, аккуратная машинка, а не ведро, как у некоторых, на полдороги! И вещи надо уметь складывать!
- Зато чёрный - не приметный цвет, а не твой кусок сыра! - Женя вывернул руль и джип влетел во двор дома, где жила Лика.
- Тормози, придурок!!! - крикнула девушка. Женя тут же вдавил педаль тормоза. Джип по инерции потащило по асфальту. Он остановился прямо перед маленькой европейской малолитрашкой, раскрашенный в яркий оранжевый цвет.
- Ну, сука, - процедила Лика сквозь зубы. - Не дай Бог ты мне бампер помял...
- Да ни черта не будет твоему бамперу. Подумаешь, на панель упала. А машину я даже не задел.
Лика повернула голову и посмотрела на молодого человека испепеляющим взглядом. Она вышла из джипа и осторожно стала обходить его спереди. Между бамперами обеих машин был зазор в несколько сантиметров. Женя тут же включил заднюю передачу и вдавил педаль газа. Джип опять сорвался с места и устремился обратно по двору, чуть не сбив кошку. Животное отскочило в сторону и проводило машину взглядом, тут же пару раз проведя передней лапой по своему уху, что сильно напомнило жест крутящего указательным пальцем у виска, человека.
- Вот-вот, - вздохнула Лика. - Даже зверёк тебе диагноз поставил.

В погребе слышалось шевеление и возня, звенели стеклом банки и мелькал слабый луч света фонарика. Юля склонилась над лазом и всматривалась в темноту домашнего подземелья. Вдруг что-то упало и послышалась ругань.
- Ты чё там? - насторожилась Юля. - Банку разбил?
- Какая нафиг банка?! - ответил недовольный голос внизу. - Здесь же ни черта не видно! Ты фонарик заряжала, вообще?
- Он всю ночь на зарядке стоял. Ты с соленьями аккуратней. Мать же меня убьёт за них.
- Не светит твой фонарь. Я тут ничего не вижу.
- Тебе и не надо видеть. Давай уже огурцы и вылаз оттуда, пока закрома не разнёс!
Лестница заскрипела ступенями и над полом появилась рука, сжимавшая пальцами двухлитровую банку с солёными огурцами внутри. Юля схватила банку и тут же посмотрела её на просвет. Над полом сначала появилась голова молодого человека, а затем его шея и плечи. Он по грудь вылез из погреба и встал на последнюю ступеньку лестницы.
- А чё она мутная какая-то? - Юля с некоторой брезгливостью посмотрела на содержимое банки.
- Я по чём знаю? Сказала огурцы достать, - он указал на банку. - Вот, пожалуйста, жуйте с булочкой.
- Там ещё и плесень плавает... - вздохнула Юля.
- Когда ты меня позвала к себе на чай с булками, - сказал молодой человек. - Я думал не о твоих заначках солений.
- А о чём ты размечтался, подлец? - Юля покосилась на него и заметила, как его взгляд устремлён на её обтягивающие джинсы в районе ягодиц. - Слюни подбери и лезь за другой банкой. Эта не подойдёт.
- Там темно, как у негра...
- Я поняла! - перебила его Юля. - Ладно, и это сойдёт. Этим хорькам, что закуска, что рассол с утра... Плесень, думаю, не заметят.
Девушка повернулась и пошла в сторону веранды. Молодой человек попытался вылезти из погреба. Но тут рука его соскользнула с, покрытой лаком, половицы и он приземлился обратно на ступеньку лестницы, по которой быстро заскользили подошвы его кроссовок, и он полетел вниз. Юля обернулась на шум. Из погреба пару раз сверкнул слабый луч света фонарика и послышался глухой удар тела.
- Ай! Ё!.. - раздался голос молодого человека. - Я кажется позвоночник сломал... А не. Это фонарик хрустнул.
Юля махнула на него рукой и вышла из дома. Ей надо было всего-то перейти дорогу к соседнему участку. Но едва она вышла из калитки, как мимо неё на огромной скорости пролетел большой чёрный джип. Юля отпрыгнула в сторону, банка выпала из её рук и разбилась о камни.
- Женя!!! - крикнула она. - Идиота кусок! Антон! Лезь обратно!
Антон только вновь показался из погреба.
- Да, чтоб тебя... - простонал он.
Сельская грунтовая дорога изобиловала ямами и глубокими руслами ручьёв. "Прыгучая" подвеска джипа подбрасывала автомобиль даже на самых маленьких ухабах и ямках. Но Женя и не думал сбавлять скорость. Его джип летел вперёд на большой скорости. В какой-то момент его так сильно подбросило вверх, что Женя не справился с управлением. Джип понесло куда-то в сторону. Он пробил остатки забора и вылетел на огородный участок. К счастью, хозяевами оного участка была семейка не очень благополучная в социальном плане. Джип летел по кустам репейника, крапивы и других сорняков, давно уже захвативших когда-то возделываемую землю. Женя крутил рулём и старался притормозить.
Джип пролетел сквозь участок и спустился в лог, где и остановился. Женя выпустил руль из рук. Его сердце бешено колотилось, а руки подрагивали.
- Тьфу, зараза!.. - он включил первую передачу и нажал на педаль газа. Джип вновь сорвался с места. Вдоль теплотрассы, по дну лога, внедорожник лихо перепрыгивал большие камни и высекал фонтаны брызг из луж. Бабочки, мухи и комары с мышами успевали вылетать или выпрыгивать прямо из-под самых колёс.
Джип в минуту добрался до нужного поворота, поднялся по склону и остановился у калитки забора под раскидистыми ветвями большого, шикарного кедра. Женя выпрыгнул из салона и бегом рванул к калитке.
Большой сиамский кот развалился на лужайке у дома, подставив тёплым летним лучам солнца своё упитанное брюхо. Пробегая мимо него, Женя запнулся и стал мерить дорожку к дому большими шагами. Кот открыл один глаз и посмотрел на источник шума. Спросонья он понял одно - надо спасаться, когда на тебя несётся что-то большое и с диким матом. Кот с одного прыжка заскочил на стену дома, вцепившись когтями в дерево сруба.
- Прости, Лемур! Не хотел пугать! - крикнул Женя, перепрыгивая крыльцо и влетая в дом. Лемур проводил его шальным взглядом, мяукнул в ответ и стал крутить головой, думая, как спуститься на землю.
Через пару секунд Женя выпрыгнул из дома на крыльцо, сжимая в руках пачку документов.
- Так, паспорт, заграник, права... Наконец-то, их нашёл. Военник. А сейчас он мне на кой? Ладно, по ходу разберусь.
Прихватив большую спортивную сумку, молодой человек опрометью бросился к машине. Лемур сидел на лужайке и умывался, увидев, как на него ещё раз надвигается молодой человек, он сразу бросился за угол дома.
Джип вновь сорвался с места и вылетел на дорогу. Но проехать успел немного. У своего дома, прямо по среди проезжей части стояла Юля, широко расставив ноги и уткнув руки в бока. Женя нажал на тормоз. Джип слегка повернуло. Оставляя за собой столб пыли, он начал резко тормозить, остановившись у самой девушки. Саму Юлю обдало потоком воздуха вместе с дорожной пылью.
- Ну, всё, - замахала она рукой у своего лица. - Ты покойник.
Женя высунулся из окна машины.
- Ну, и чё ты встала, как не знаю у кого? - рявкнул он, еле сдерживая нетерпение.
- Ты, гонщик фигов! Ты совсем уже берега потерял! Я из-за тебя банку разбила!
- И что?
- Как что?! Там Антоха со сломанным фонарём по темноте шарится из-за тебя. С тебя две... нет! Пять банок!
- Юлок! Я тебе целый завод по производству банок выстрою, только уйди с дороги, пожалуйста.
- И куда это мы так спешим? - Юля покосилась на Женю.
- В отпуск я еду, блин!
- Ты издеваешься?! - чуть не крикнула Юля.
- Почему я издеваюсь? - искренне удивился Женя.
- Я тут должна встречать родственников этого алкаша, - она указала рукой куда-то в сторону. - А ты собрался мотать из города? А, ну стой!
Девушка бросилась в сторону своего дома.
- И что это значит? - крикнул Женя ей вслед.
- Стой и жди!!! - ответила ему Юля.
Женя откинулся на спинку сидения.
- Блеск... - всплеснул он руками. - Просто блеск.
Юля вбежала в дом. Антон только стал вылезать из погреба с новой банкой в руках. Увидев бежавшую на него Юлю, Антон нырнул опять в погреб. Его нога снова соскользнула со ступени, и он кубарем полетел вниз. Юля заскочила в жилую комнату, с минуту погромыхала там чем-то и выскочила обратно с большой спортивной сумкой в руках. Перескакивая погреб, она случайно задела ногой банку. Та зашаталась на краю досок и полетела вниз. Антон в этот момент только перевернулся на спину, кряхтя и охая от боли. Перед его глазами предстало окно в верхний Мир с куском потолка, стеной и стремительно приближавшейся банки.
Юля на секунду остановилась, услышав звон бьющегося стекла. Она повернулась в сторону лаза в погреб. Банки не было, как и Антона.
- Антоха, прости, - сморщилась Юля. - Я этого не хотела.
И девушка выскочила на крыльцо. Антон выплюнул струйку рассола изо рта и убрал с лица кусок патиссона.
- Да, чтоб тебя, - простонал он, лёжа на холодном полу погреба.
Юля быстро подскочила к джипу, где со скучающим видом сидел Женя.
- Ну, наконец, - произнёс он. - Я уж думал мне тут ментов дожидаться.
- Каких ментов? - насторожилась Юля, запрыгнув на заднее сидение джипа.
- На нашу Лику вышла оперативная группа Интерпола и теперь нам троим грозит либо пожизненное, либо смертная казнь, - произнёс Женя с ухмылкой.
- Что?! - крикнула Юля, и в это мгновение Женя нажал на педаль газа и машина рванула вперёд. Юля упала на спинку сидения. Джип стал прыгать на ямах дороги. Он стремительно приближался к концу улицы. Здесь дорога под прямым углом сворачивала в сторону. У самого поворота находился дом родителей Насти.
Женя уже собирался входить в поворот, как из-за забора соседнего дома, скрывавшего собой кусок проезжей части, выскочила машина Лики и остановилась у обочины дороги. Женя нажал на тормоз. Джип стал стремительно останавливаться. Лика увидела, несущийся на неё огромный автомобиль и с криком прикрыла голову руками. Джип остановился прямо у её машины. Лика чуть раздвинула руки и посмотрела на бампер джипа, хорошо видимый в боковое окно.
- Лика, ё-п-р-с-т!!! - выпалили Женя и выскочил из машины.
- Какого хрена, Женя! - крикнула Лика в ответ, вылезая из своей машины. - Куда тебя несёт, сломя голову?!
- Нам из города надо мотать, а ты тут поездки в деревню устраиваешь!
- Я за Симой! Ты сам знаешь, что она была в доле!
- И чё теперь?! Она у себя выставки не устраивала и не хвасталась ни перед кем своим добром!
- Жень, будь добр, сходи в жопу, пожалуйста. И жди здесь, как вернёшься, - Лика тут же скрылась за калиткой в заборе.
Женя всплеснул руками.
- Здрасте, приехали. У нас каждая минута на счету, а мы полдня уехать не можем.
Он вернулся обратно в джип.
- А теперь давай честно, - сказала Юля. - Куда вы ездили в июне и почему за Ликой охотится Интерпол? И, кстати, откуда у тебя такая машина?
- Да ничё особенного, - махнул Женя рукой. - Пока ехали на отдых два месяца назад, взяли пару банков по дороге, колонну инкассаторов и обчистили две развалины замков с кладами. В общем, отдохнули на ура. А потом ещё и от ментов удирали. Лика даже два ментовоза "КамАЗом" подбить умудрилась.
- А теперь эту дурь в сторону и давай по чесноку, - покосилась на него Юля.
Женя вздохнул. Лика с Настей копошились в доме, мелькая в окнах с вещами и сумками.
- Ну, хорошо, - сказал Женя. - Хочешь правду, получай.
Электронные часы на панели джипа сменили своими показатели с 14:00 на 16:00, а на земле у джипа, рядом с дверцей водителя, выросла кучка окурков. Юля сидела, откинувшись спиной на спинку сидения и сплетя руки в замок под грудью.
- Вот так вы отдыхали, значит, - произнесла она недовольным голосом, после того, как Женя вкратце пересказал ей историю об их июньском отпуске. - А мне Настя ничего не рассказывала.
- Ну, а откуда, по-твоему, у Лики столько побрякушек? Ты в квартире у неё была? Видела эту выставку?
- Да, откуда я знаю, где она всё это взяла? - всплеснула Юля руками. - Она же, как ворона, любит всё, что блестит.
- Что она ворона, можешь мне не рассказывать, - усмехнулся Женя. - Мента проворонить. Это ж надо.
- А Сима? - продолжала сетовать Юля. - Подруга называется. "Мне Лика всё покупает. Мне Лика всё покупает"... Тьфу.
- Ага, - кивнул Женя. - Ну, шмотки ещё куда не шло. А айфон, косметологи, салоны? Тоже Лика оплачивала со своей зарплаты?
- Я не знаю сколько она зарабатывает, - обижено ответила Юля.
- На саму Лику посмотри, - продолжал Женя. - Ремонт не из дешёвых, машину купила, у матери стройку развернула такую, что советские пятилетки отдыхают.
- Кредит! - развела Юля руками. - Такая официальная версия была.
- Кредит, - хмыкнул Женя. - Не кредитов эти Коробочки понабрали, а шмоток. Уже третий час их собирают!
Он надавил на кнопку гудка. Машина издала пронзительный и не приятный на слух звук.
- Не психуй! - послышался Ликин голос.
- Да, неужели, - язвительно сказал Женя. - Соизволили они полдома упаковать в багаж. А это что?
Лика с Настей тащили с собой по две огромные сумки. Женя вышел из машины и посмотрел на девушек с недоумённым видом.
- Вы чё? - удивился он. - Реально, что ль, полдома с собой взяли? На фига вам столько хлама?
- Вместо того, чтобы языком молоть, помог бы хоть, - натужно ответила Лика, взваливая сумку, размером с неё саму на плечо.
- Ладно, щас, - вздохнул Женя и пошёл к Лике. Лика поставила сумки на землю и достала связку ключей от машины. Женя на ходу вырвал связку, подошёл к машине Лики и открыл дверцу багажника.
- Я багажник тебе открыл, - с многозначительным видом произнёс Женя. - Укладывайтесь и поехали.
Лика хмыкнула.
- То есть? - сказала она. - Это и была вся твоя помощь?
- Не стоит благодарности.
- Сумку возьми, свинья! - Лика кинула на землю вторую сумку. Женя вздохнул, закатив глаза, и подошёл к ней. Он взял одну сумку и с ней вернулся к машине.
- А вторую? - Лика задела ногой вторую сумку.
- Ты мне сказала только про одну, в единственном числе, - ответил Женя и сморщился. - Давай бегом. Времени нет, а тут ещё и вы со своим переездом.
- Это не переезд, а бегство.
- Вот и беги быстрей! Полдня топчемся на месте. Давно бы уже смылись куда-нибудь.
Лика ничего не ответила. Она подтащила вторую сумку к машине и остановилась. На такую грузоподъёмность автомобиль явно рассчитан не был. Две огромные сумки не помещались в багажник. Лика обернулась на Настю. У той обе руки были заняты такой же поклажей. Лика посмотрела на Женю. А тот хитро улыбался.
- Маленькая, аккуратная машинка, - произнёс он с довольным видом. - Но это только для поездки от дома до работы. А вот на большее она просто не способна. Багажник и тот лишь на косметичку рассчитан. И я тебя об этом предупреждал.
Лика замерла. Признавать правоту Жени ей не хотелось. Но и выхода другого не оставалось. Она взглядом смерила джип и малолитражку.
- Окей, - кивнула она. - Тогда сделаем так. Багаж мой. А вот Сима едет с тобой.
- Чего?..
- Я же сказала, что в мою машину поместится всё. Запихаем на заднее сидение, что не влезет в багажник.
- На принцип пошла? - усмехнулся Женя.
- Не твоё дело.
- Тогда смело можешь вызывать эвакуатор, чтобы он тебя сопровождал до первого же поворота. Иначе сама толкай свою машинку до СТО с взорвавшимся двигателем.
- Вот поэтому, Сима поедет с тобой, - сказала Лика своё последнее слово. - Не будем мою малышку перегружать.
- Лучше бы наоборот, - вздохнул Женя. - Ладно, не будем выяснять, кто прав, а кто Лика. А то это ещё полдня займёт. Запихивай всё в машину, и поехали уже.
Он вернулся в свой джип. Юля смотрела на него, нахмурив брови.
- С тобой-то что не так? - устало произнёс Женя.
- Да ничего, - Юля отвернулась в сторону и посмотрела в окно. На переднее пассажирское сидение залезла Настя.
- С подругой поздоровайся, - Женя указал себе за спину большим пальцем.
- С кем? - не поняла Настя и обернулась, увидев Юлю. - Привет, Юлька!
- Здравствуй, - сухо ответила та, даже не смотря на Настю.
Женя смотрел, как Лика с трудом закрыла багажник, затем поочерёдно поставила на заднее сидение две большие сумки и с недоверием окинула машину взглядом. Задняя ось автомобиля просела почти до самой земли. Женя усмехнулся. А вот Лика крепко призадумалась. Женя смотрел на неё, затем не выдержал и нажал на гудок.
- Да, иду я! Иду! - крикнула Лика.
Маленькая автоколонна осторожно тронулась в путь.
- А чё ты кислая такая? - спросила Настя Юлю.
- Да ничего, - отмахнулась та.
- Да знает она всё, - ответил Женя. - Ну, про наш отпуск в июне. Ты же ей не рассказывала.
- Так ты сам просил молчать, - Настя посмотрела на Женю.
- Правильно, - кивнул тот в ответ. - Лика тоже никому ничего не говорила, а посмотри, что получилось. И это только потому, что кто-то просто увидел. А представь, что будет, если об этом весь город заговорит?
Он посмотрел в зеркало заднего вида. Юля сидела всё, также сплетя руки в замок.
- Юль. Ну, не обижайся, - сказал Женя. - Согласись. О таком лучше лишний раз не трепаться. Да, мы друзья. Пусть даже мы с тобой и не такие уж и корефаны. У нас, всё-таки, разница в возрасте. Ну, а вот взять вас с Настей. Вы же почти ровесницы. У вас, наверняка, общие интересы и так далее. Но поставь себя на её место. Вот если бы тебе повезло найти клад, ты бы стала об этом говорить ей?
Юля задумалась.
- Я почему-то уверен, что у тебя есть более близкие друзья. И если кто-то из этих друзей тебя попросил бы молчать. Чтобы ты сделала? Последовала бы его совету или рассказывала всем своим друзьям, не смотря на степень близости?
- Ну-у-у... - протянула Юля.
- А наш городок, - продолжал Женя. - Здесь и так все всех знают. Расскажешь по секрету одному, и пойдёт до самых до окраин. А какой у нас тут народец обитает? Здесь за бутылку убить готовы, а за такое просто переедут и не заметят.
- Пожалуй, ты прав, - опустила Юля глаза вниз.
Настя протянула ей свою руку.
- Ну, что? - весело подмигнула она подруге. - Мир?
- Мир, - Юля пожала руку.
- А мы с тобой поделимся. Правда, Жень?
- А почему бы и нет, - ответил тот. - Главное, чтобы нервы друг другу не трепать на ровном месте.

Стёкла машины дрожали от громкой музыки, вырывающейся из магнитолы. Подруги весело подпевали модному треку.

"А твоя песенка спета и колонки молчат.
А я сделала больно и покинула чат.
Вокруг тебя много нормальных девчат.
Но лишь я сделала больно и покинула чат..."

Женя сжимал баранку руля с двойной силой, сдерживая раздражение. Гневным взглядом он косился на Настю. А даже умудрялась пританцовывать на сидении в такт музыке.
- Осквернить своей попснёй обитель рока, - бурчал Женя себе под нос. Девчонки не могли его даже расслышать, да и не слушали.
Песня оборвалась на полуслове. Вместо неё заиграл рок.
- Эй! - крикнула Юля недовольно. - Верни.
- Это телефон, - пояснила Настя. - Кто там?
- Проклятие этого дня, - выдохнул Женя и нажал на ответ.
- Так! Это что там у вас за шум? - послышался недовольный голос Лики. - Опять пытаешь девчонок своим ультразвуком?!
- Это ещё под вопросом, кто кого пытает, - прошипел Женя.
- Лика! - радостно сказала Настя. - Мы тут расслабляемся!
- Да я уже в курсе, - ответила та опять недовольно. - Мы едем уже три часа. Так, Женя. Девчонкам надо поесть.
- Мы бутерами затарились, - ответил Женя.
- Что?! Какие ещё бутеры? Хочешь, чтобы они желудки свои посадили? Нужна нормальная еда.
- Так, Лика, когда мы в июне в тот проклятый отпуск ездили, ты мне предложила вчерашней шоколадкой закусить.
- Это ты! С тебя не убудет. А им нормально питаться надо. Надо найти кафе и остановиться.
- Хорошо, - процедил Женя сквозь зубы.
- Проследи, чтобы Сима не сидела на солнце. Ей же жарко будет.
- Как? Оно светит с одной стороны. Место водителя ей уступить?! - чуть не сорвался Женя.
- Не ори на меня! - ответила Лика. - Почему у тебя окно открыто? Девчонок продует.
- Всё! Надоело! - выпалил Женя и нажал на педаль тормоза. Лика выронила смартфон и обеими руками вцепилась в руль.
Обе машины встали на обочине. Все двери джипа открылись, затем его багажник. Из машины Лики сумки перекочевали в джип, а Юля с Настей в обратном направлении.
Женя недовольно хлопнул дверью джипа и сорвался с места, оставив девчонок одних.
- И нечего психовать, раз за детьми следить не умеешь! - крикнула Лика вдогонку джипу. Женя её не слышал, но прекрасно знал, что она что-то может крикнуть в его адрес. Ответом послужил запуск на полную громкость трека тяжёлого рока с горловым пением. Женя вожделенно выдохнул. Но трек быстро оборвался. Опять зазвонил телефон. Женя нервно засмеялся.
- Ну, что ещё? - выдохнул он сквозь смех.
- Ты куда так шустро сорвался? - голос Лики опять был недовольным. Женя посмотрел в зеркало заднего вида. Оранжевая малолитрашка догоняла джип. - Езжай аккуратней. Вещи наши не растряси.
- Лика, - простонал Женя. - Ты издеваешься надо мной?
- Нет! - резко ответила Лика. - Это ты меня сегодня весь день выводишь из себя. Я его спасаю от приличного такого срока. И вот оно мне "спасибо" за все мои труды?
- Чё?! - крикнул Женя. - Ликусь, ты ничего не перепутала?
- Это ты всё путаешь! Езжай аккуратней. Вещи наши не растряси! Багажник у тебя чистый? Мы с Симой свои сумочки только вчера перестирали. И тут ты, как назло со своим джипом!
- Сумочки?! Это баулы самые настоящие. В них батальон десантников можно укомплектовать!
- Это в твой гроб на колёсах дивизию штрафбата запихать можно. Да и нужно! Ты шланги все проверял?
- Это тут ещё причём? - выдохнул Женя.
- Говорю же, сумки стиранные. Не дай Бог бензином провоняют. Я же тебя тогда...
- У меня всё чисто и ничего нигде не протекает. Всё прекрасно! Просто чудесно! Если не учитывать, что меня преследует какая-то маньячка на сумасшедше-оранжевой блохе!
- Вот видишь! - крикнула Лика в ответ. - Какой ты везунчик. А мне тут один танкер, залитый г..вном по самые борта, весь обзор загородил. Того и жди, днище побежит у него. Тогда жди беды.
Женя закатил глаза и тяжело вздохнул.
- Что? - Ликин голос зазвучал ядовито. - Ответить нечего?
- Иди в задницу... Сейчас доедем до места, разгрузимся, и я свалю от тебя.
- Куда это ты свалишь? - насторожилась Лика. - Это наше общее место.
- Какое наше место? - послышался удивлённый Настин голос.
- Да от тебя подальше, - ответил Женя Лике. - Место там глухое. Поэтому, раствориться в тумане мне не составит особого труда.
- Чё?! - крикнула Лика. - Слышь, дезертир, никуда ты не денешься. Я тебя и из-под земли достану!
- А ты не забывай, куда мы едем, - усмехнулся Женя. - Повторяю, место там глухое. Дорог, вообще, нет. Хрен ты меня остановишь. У тебя же машинка для асфальта. А не для русской глубинки.
- Я тебя и в самой глубинке найду и догоню. И машина у меня нормальная, всё выдержит!

Легковушка зарылась покрышками в грязь и замерла на месте. Настя с Юлей стояли рядом и смотрели с жалостью на попытки малолитрашки вылезти из ловушки большой лужи, уже перемешанной много раз. Джип стоял рядом. Недалеко от него был Женя. С многозначительным видом молодой человек смотрел на фонтаны воды, поднимаемой колёсами.
- Я вот почему-то так и знал, что всё именно так и будет, - вздохнул он.
- Ну, кто ж знал, что лужа такая глубокая окажется? - развела Настя руками.
- Угу, - промычал Женя. - Вот только кто-то для бездорожья выбрал внедорожник, а кто-то - эту пародию на автомобиль.
- Можно подумать, - ответила Лика из кабины своей машины. - Твой тарантас выдержит все прелести нашей природы!
Женя усмехнулся.
- Ну, помогай уже, - сказала Юля. - Скоро ночь, а мы встряли посреди леса.
Настя окинула окрестности взглядом. Кругом действительно была лесная чаща, сквозь которую проходила просека, заброшенная много лет назад. Даже колея от колёс заросла травой. Солнечный диск уже касался своим нижним краем макушек елей и сосен.
- Вот так как-то, - вздохнул Женя и повернулся к своему джипу. - Берут непонятно что, а потом выручай их. Сама же знала, куда едем.
Лика смотрела на него гневным взглядом.

Джип зарылся в грязь по самое брюхо. Его большие, мощные покрышки, подобно гигантским миксерам взбалтывали смесь воды, земли и травы. Легковушка стояла за ним, а рядом - Лика, Настя и Юля. И все три с довольным видом наблюдали за неуклюжими попытками джипа тронуться с места.
Наконец. Дверь водителя распахнулась, и из неё появился Женя. Он обошёл машину и почесал затылок.
- Ну, как так-то? - произнёс он раздосадовано.
- Ну, ты и лошара, Женя, - усмехнулась Лика и начала его передразнивать. - Внедорожник для бездорожья, кто мелочь берёт для русской глубинки? Тьфу! На себя посмотри.
- Ликунчик, - покосился Женя на неё. - Будь добра, заткнись, пожалуйста.
- Учти, - сказала Лика. - Если ты меня и выдернул тросом, я этого делать не буду. Моя малышка грузчиком вкалывать не нанималась. Она и так бедная полдня бегает по дорогам.
- Ну и что теперь? - развёл Женя руками.
- М-да... - протянула Настя. - Чем больше джип, тем дальше бежать за трактором.
- Сплюнь... - выдохнул Женя.

Ночную грунтовую дорогу освещали три фары трактора "Беларусь". Ещё советский старичок переваливался по ухабам, лязгая и скрепя всеми своими деталями. За ним плёлся джип. Малолитрашка замыкала собой колонну. Тракторист снял кепку и помахал ею, обернувшись назад. Джип моргнул фарами и свернул в сторону маленького домика, стоявшего недалеко от дороги. Трактор продолжил движение в сторону огней деревни.
Джип с легковушкой подъехали к покосившемуся забору и остановились. Водители и пассажиры стали покидать своих железных коней.
- Ну, вот, - сказал Женя, указывая на домик в старо-деревенском стиле. - Это и есть наше маленькое убежище. Взяли с Ликой на случай чего.
- А почему я этого не знаю? - Настя покосилась на Лику.
- Потому что это был маленький секрет, - ответила та. Настя недовольно уткнула руки в бока.
- Вот видишь, - посмотрел Женя на Юлю. - Насте тоже не всё говорят. Короче, хорош трепаться. Экскурсия по местным достопримечательностям будет завтра. А сейчас спать. Я устал, как не знаю, кто.
- Такая же фигня, - устало ответила Лика и первой подошла к калитке. Только она попыталась её открыть, как раздался треск ломающегося сухого дерева, и калитка просто упала на землю.
Лика так и осталась стоять на месте с занесённой рукой. Женя усмехнулся.
- Это ты дом выбирала, - сказал он, обходя Лику.
Юля сморщилась, при виде такого.
- Они и для отпуска дом выбрали неплохой, - прошептала Настя Юле.
Внутри дом выглядел так, будто в нём давно уже никто не жил. Только пыли с паутиной было гораздо меньше. Зато оставались вещи от прежних хозяев. По которым не составляло особого труда определить, что ранее здесь проживала одинокая старушка.
- А свет здесь есть? - Женя щёлкнул выключателем. Лампочка, занимавшая одинокий патрон под потолком, осветила собой комнату. - Хоть здесь ремонтировать ничего не надо.
- Началось, - выдохнула Лика. - Пару проводков тогда поменял, а грызёт меня до сих пор.
- А не фиг было экономить на отпуске.
- Тогда у нас денег не было. А сейчас кое-кто опять жлобиться. Я тебе поскольку предлагала скинуться?
- Это нереальная сумма для дома для "запасного аэродрома"! - ответил Женя. - На фига по ляму тратить на дом, в котором мы будем отсиживаться чуть больше месяца?! Или ты здесь жить собралась?
- Больше месяца! - крикнула Настя. - Я не хочу проводить свой День рождения в этой глуши!
- Я хочу провести время не в халупе на краю цивилизации, а в нормальных условиях со всеми удобствами, - продолжила Лика, не обращая на Настю внимания. - И тех денег, которые у меня были, мне бы точно не хватило на нормальное жилище. А тебя жаба душить начала.
- Конечно, моя жаба во всём виновата, - ответил Женя. - А то, что ты доверилась первому встречному, с которого даже документы взять невозможно, это роли не играет?! Да?!
- Не ори на меня!!! Во-первых, бабулька склеила ласты всего месяц назад! Поэтому, внучок может оформить наследство только через полгода! Во-вторых, сумму он получил не полностью! Спасибо чьей-то жабе, чтоб она тебя придушила уже когда-нибудь в конец! А, в-третьих, даже если этот придурок нас и додумается кинуть, то попадёт сам. Кому эта халупа нужна, вообще?! Это не центр Москвы, а край вымирающей деревни. Кто нас отсюда выселять будет?
- Э, - попыталась разнять Настя Женю с Ликой. - Вы чё? Алё!
Но те не обращали на неё никакого внимания. Настя переводила взгляд с одного на другую, не зная с кем заговорить. И, в конце концов, не выдержала.
- Тиха! - крикнула она. - Это как понимать?! И здесь кто-то умер?
Лика с Женей, наконец, обратили на неё внимание.
- Настюшь, солнышко, - попытался максимально ласково ответить Женя. - Пойми одну простую вещь - в каждой доме кто-то хоть раз да и помер. Я уже не говорю про городские многоэтажки. Будем надеяться, что в этот раз наша Лика выбрала не дом с привидениями и покойником в подполье. А то и мне тоже отпуска хватило.
- Это вышло случайно, - процедила Лика сквозь зубы.
- Если повезёт, то прежняя хозяйка не будет летать на метле вокруг дома, и ныкать свои накопления в огороде.
Лика только открыла рот, чтобы что-то сказать, но Женя её тут же остановил.
- Остальное, - сказал он. - Потом. Завтра всё обсудим на трезвую... то есть. Короче, утро вечера мудренее. Располагаемся.
Лика махнула рукой на Женю и осмотрелась.
Дом состоял из четырёх комнат - зал, кухня, она же прихожая, и две спальни. Кроватей было две, плюс диван в зале. Девчонки отправились на исследование комнат, а Женя опустился на стул за столом, стоявшем у окна, и закурил. Настя осторожно потопала по всем половицам.
- Крепкие, - с облегчением отметила она.
Лика сначала зашла в одну спальню, затем в другую. Расклад со спальными местами её не устраивал. Одна кровать была рассчитана на одного человека, другая - почему-то оказалась двуспальной. Пока Лика сморщено смотрела на большую кровать, до неё стал доноситься подозрительный запах. Она принюхалась и рванула в кухню, где застукала курящего Женю.
- Что? - не понял тот.
- Ты охренел? - произнесла Лика.
- Что опять не так? - развёл Женя руками.
- Ты куришь в доме? Слышь, пароход, греби винтом на крыльцо. Мало того, что дом провоняет, так ещё и девчонки нанюхаются.
- Курево за две сотни, - Женя показал Лике сигарету. - Таким запахом и надо прокуривать нафталин дома и духи твоих подруг.
- Греби отсюда, говорю...
Через секунду входная дверь распахнулась, и Женя вылетел на крыльцо, чуть не скатившись с его ступеней. Потирая брюки в районе ягодицы, он недовольно посмотрел на захлопнувшуюся дверь.
Лика вернулась в спальню и окинула взглядом большую кровать. Тяжело вздохнув, она открыла первую сумку и достала из неё комплект постельного белья.
- Чё вы шмоток столько понабрали? Полдома сгребли, - передразнивала она Женю. - А спать ты на этих тряпках собрался? Стоп. А на чём он спать будет?
Лика задумалась. Диван и кровать в другой спальне уже заняли Юля с Настей. А делить большую, мягкую постель с Женей, Лика не собиралась.
- Плевать, - махнула она рукой. - Пусть сам себе место ищет.
Только она застелила постель, как появился Женя.
- Обалдеть, - выдохнул он, поёживаясь от холода. - Там комары размером с вертолёт летают.
- Действительно, обалдеть, - сказала Лика. - Как это так на тебя комары набросились, когда должны были мухи.
- Не смешно, - ответил Женя и рухнул на кровать. Прямо на свежую постель. - Наконец, горизонтальное положение. Многовато чего-то сегодня было, многовато...
Глаза Лики расширились, а челюсть уехала вниз. Она застыла на месте, глядя на молодого человека ошарашенным взглядом. Женя же закрыл глаза, обняв подушку руками, и с довольным выражением на лице приготовился ко сну. Лика вышла из ступора, подскочила к кровати и за ногу рывком стащила Женю вместе с подушкой на пол. Женя рухнул с кровати и посмотрел на девушку удивлённым взглядом.
- Ты что? - не понял он. - Что за дела?
- Вот и мне интересно, - ответила Лика. - В уличной одежде на мою чистую постель. И, вообще, это моя комната. На кой ты сюда припёрся?
- Здрасте, приехали, - ответил Женя и сел на полу. - Все места заняты.
- И что?
- Мне где спать?
- Да, плевать, где. Вон, в прихожей мягкий коврик.
- Да, чтоб... - процедил Женя сквозь зубы. - Тебе счастливо жилось в новом году.
Он вскочил на ноги и схватил подушку.
- Подушку отдай, Дед Мороз недомороженный, - сказала Лика, когда Женя выходил из спальни.
- А вот фиг тебе, - ответил он. - Кровать твоя, зато подушка - моя. Спокойной ночи.

Утром Женя разминал затёкшие кости, кряхтя и охая на весь дом.
- Да, блин, - выдохнул он. - На полу спать совсем не комильфо.
Солнце уже поднялось над лесом, а его лучи разогнали утреннюю прохладу. Щебетание птиц прерывалось шумом ветра в листве деревьев. Где-то вдалеке, со стороны деревни, раздавались мычание коров и кукареканье петухов.
Женя вышел на крыльцо и подтянулся, громко зевнув.
- Красота, - произнёс он.
В доме послышался шум, а потом крик Лики.
- Какой придурок подушку бросил посреди комнаты?!
- Была... - закончил Женя фразу.
Когда он вернулся в дом, Лика уже гремела посудой. Настя с Юлей с заспанным видом сидели за столом, протирая глаза.
- Ты зачем подушку бросил на полу? - зевая, спросила Настя. - Лика чуть не убилась.
- Ну, не убилась же, - невозмутимо ответил Женя. - Значит, всё окей.
- Сейчас я тебе устрою окей, - сказала Лика. - В доме и так бардак, а тут ещё и ты постель за собой не убираешь.
- Постель? - удивилась Юля и покосилась на подушку, одиноко лежавшую на полу посреди комнаты.
- Прикинь, - развёл Женя руками. - Вы все кровати расхватали. У меня выбора не было.
- Жлобиться не надо было при покупке доме, - ответила Лика. - Сколько денег вложил, такой быт и получай.
- Так там же кровать большая, - Настя указала на спальню, занятую Ликой. - Вам двоим, как раз хватит.
- Да, лучше убейте меня сразу!.. - выпалили Женя с Ликой в один голос. Настя махнула рукой и отвернулась к окну. Лика прошла мимо Жени с тарелкой в руках. Но быстро остановилась и обнюхала его.
- Чем воняет? - недовольно спросила она. - Новый одеколон с запахом помоев? Специально для холостяка?
- Ха-ха, - ответил Женя и понюхал ворот своей футболки. - Наверное, от пола запах впитался.
- Или от тебя?
- Лика, не порти настроение с утра, - Женя повернулся к своей сумке и стал стаскивать с себя одежду. Через минуту он стоял уже в одних только трусах. Девушки смотрели на него удивлёнными глазами. Лика поставила тарелку на стол и опёрлась на него рукой.
- Женя, - произнесла она. - Мы тебе не мешаем?
- Пока ты рот не открывала, нет, - ответил тот, вытаскивая из сумки чистую одежду. - А что?
- Мы тут, вообще-то, завтракать собрались, - продолжила Лика.
- Да я, вообще-то, тоже не прочь чего-нибудь пожевать, - невозмутимо произнёс Женя.
- Так, Евгений! - уже повысила голос Лика. - Это кухня, а не кинозал.
- Не понял, - удивился Женя. - А кинозал тут причём?
- Когда мы под поп-корм захотим фильм ужасов посмотреть, тогда нам свой стриптиз и сбацаешь. А сейчас просто не порти нам аппетит!
- И как мне быть? - развёл Женя руками. - Это, вообще-то, моя комната. Значит, и правила мои. Вы же сами всё остальное заняли, а меня сюда выгнали. Так, что ни хрена не знаю. И, вообще, отворачиваться надо, раз вы такие впечатлительные.
Лика тяжело вздохнула. Женя переоделся и стал окидывать комнату взглядом.
- А грязное куда? - завертелся он на месте.
- Туда, - Лика указала в окно.
- Не понял.
- Там верёвка натянута между домом и сараем. Дождь будет, постирается.
Женя просто бросил грязную одежду на сумку, не сводя недовольного взгляда с Лики.
- Кушать хочешь? - неожиданно спокойно спросила та.
- В чём подвох? - сразу насторожился Женя.
- Картошка там, - указала Лика куда-то в сторону. - Тарелка с ножом на столе. Чисти. А я пока пойду в огород. Может, зелени там найду.
- Чего?! - чуть не крикнул Женя. - Какая зелень?! Этот огород уже давно кусок леса. Его перекапывали в последний раз, наверное, ещё в первую советскую пятилетку. Кроме осота, припорошённого прошлогодней листвой, там нет ни хрена.
- Кстати, ещё и хрен надо бы поискать, - криво улыбнулась Лика. - Спасибо, что напомнил.
- Так, хорош, - сказал Женя. - Чё за приколы?
- Приколы? - развела Лика руками. - Жрать нечего. Вот и приколы. Ты же ничего не взял с собой съестного.
- Ты сама баулами затарилась, - ответил Женя. - И ничего не взяла в итоге?
- Там вещи. Только самое необходимое.
- Ага. Необходимое. Крема с коллекцией купальников. Зато еда к необходимому у нас не относится.
- Хватит ныть, - сказала Лика. - Сейчас чего-нибудь придумаем на завтрак, а потом я съезжу в деревню. Посмотрим, какие у них тут магазины.
- Э, не, - ответил Женя. - Раз так. То в магазин съезжу я. Прямо сейчас. Так уж и быть, голодным, как волк. А вы тут уж сами разбирайтесь, какие лопухи жарить, а какие - отваривать.
- Ты прям сейчас едешь? - Настя вскочила со стула. - Подожди! Возьми для меня кое-что. Чипсов хочу, только со сметаной не бери, лучше с сыром...
- А мне мармелада возьми. Жевательный хочу, - быстро вставила свой запрос Юля.
- Про масло не забудь, - добавила Лика. - Подсолнечное, рафинированное.
- Шоколадку хочу. Воздушную. Белую...
- Бумага туалетная нужная. Бери побольше. Сам же её всю потом загадишь...
- Сока гранатового пол-литра. Нет! Лучше литр...
- Яблок с апельсинами...
- Окуня морского, пару бутылок минералки, крупы гречневой и овсянки, печенья к чаю. Кстати, про сам кофе не забудь. Сахара тоже нет...
- Крем для загара у меня кончается. Только подороже бери...
- Сгущёнки нет. Орехов хочу. И про мёд не забудь...
- Так, всё! Стоп!!! - крикнул Женя, перебив девушек. - С вашими "не забудь" и такими запросами, я точно забуду всё, кроме "не забудь". Вы издеваетесь? Где я это всё запомню?
- Стой, - выпалила Настя и сорвалась со стула. - Никуда не уходи.
Синхронно с ней со своего места вскочила Юля. Они побежали в свои комнаты, чуть не сбив Женю с ног. Тот вильнул в одну сторону, чтобы не попасть под Настю, затем - в другую от Юли. За шторками через секунду заскрипели ручки.
- Зря я это сказал, - выдохнул Женя. - Так бы ещё мог отмазаться, что что-то забыл.
И тут скрип послышался совсем рядом. Он обернулся. Лика авторучкой писала в тетради свой список. Женя закатил глаза.
- Я курить, - сказал он и вышел на крыльцо.
В пачке оставалась последняя сигарета. Женя посмотрел на неё с безнадёжным выражением на лице.
- Вряд ли тут будут цивильные сигареты, - вздохнул он, прикуривая.
Когда он вернулся в дом, перед ним, на стол легли два листка тетрадной бумаги, исписанных мелким почерком. Женя смотрел на них большими круглыми глазами.
- Это что? - настороженно спросил он.
- Не забудь, - сказала Настя.
- Это всё надо взять, - добавила Юля.
Женя поднял на неё ошарашенный взгляд. В этот момент на листы легла толстая, общая тетрадь Лики на девяносто шесть страниц. Женя перевёл взгляд на неё.
- Там исписаны только три страницы, - сказала Лика. Женя взял тетрадь стал бегло смотреть на список.
- Кхе, - кашлянул он и начал неуверенным голосом. - Девушки, милые. А вы в курсе, что это всё просто невозможно в данных условиях?
- Твои проблемы, - спокойно ответила Лика. - Сам подписался на поездку в магазин.
- Окей, - сказал Женя. - "Паштет "Фуагра", красная икра, кофе в зёрнах, сыр "Моцарелла", шампиньоны"... И где я это вам всё найду? Думаете, здесь, среди ёлок, пятиэтажный "Магнит" стоит? Да, я более, чем уверен, что здесь, кроме старого сарая со вчерашним хлебом большее ничего нет.
- Да хоть в город езжай, - Лика собрала все листы с тетрадью в охапку и всучила их Жене, начав наступать на него. - Чтобы всё. Слышал? Всё из этих списков было в доме максимум через час.
- Да со всего списка я вам только один спагетти могу притараканить. Больше ничего.
- Не мои проблемы, - повторила Лика. - Назвался груздем - вали в магазин.
Входная дверь захлопнулась прямо перед носом Жени.
- Чума, - выдохнул он и посмотрел на листы с тетрадью. - Делать нечего. Кто только меня за язык тянул?
Он посмотрел на свой джип. Машина вся была в грязи. Это только ещё больше подпортило настроение молодому человеку.
Он спустился с крыльца, подошёл к машине и сел на место водителя. Джип рыкнул двигателем и покатился по грунтовой дороге в сторону деревни.
- Списки они мне накатали, - ворчал Женя себе под нос. - Это не списки, а целые фолианты. Рецепты по приготовлению зелий.
Едва дом скрылся из вида зеркал заднего вида, как Женя резко свернул с дороги и пролез среди кустарников. Перед ним предстал прекрасный вид на неполноводную речушку. Женя обернулся назад и стал глазами рыскать по заднему сидению, заваленному упаковками из-под разнообразной еды фастфуда. Пара бутербродов и бутылка минералки нашлись очень быстро. Женя невольно улыбнулся. Он повернулся обратно уже с полными руками еды и удобней устроился на сидении. В этот момент ещё одна хорошая мысль пришла ему в голову.
Речка была совсем не глубокой. По идее, джип мог переехать её вброд. Тем более, местный деревянный мост не внушал никакого доверия, да к тому же ещё и был занят небольшим стадом коров, медленно слонявшимся по нему.
Женя усмехнулся и осторожно спустился в речку. Джип стал переваливать по большим камням. Потоки воды проходили по его днищу, унося с собой большие куски засохшей грязи.
Не спеша джип пересёк реку и остановился на другом берегу.
- Пусть обсохнет, - подумал Женя вслух и включил магнитолу. Она тут же заиграла знакомыми аккордами песни группы "Король и шут" "Мёртвый анархист":

Среди ублюдков шёл артист,
В кожаном плаще - мёртвый анархист.
Крикнул он: "Хой!" Челюсть долой.
Трупов вёл он за собой.
Был на руке застывший фак,
Из кармана торчал пиратский флаг.
Зомби всю ночь кричали: "Хой!
Мы анархисты народ не злой"...

Нехитрый завтрак разморил Женю. Он расслабился, кинув на заднее сидение пустую бутылку из-под минералки. Однако в магазин ехать надо было. Как бы с Ликой они не ругались, друзьями они оставались всегда. И теперь Лика доверяла ему, ожидая с покупками и точно зная, что на голодную смерть он не оставить ни её, ни девчонок.
Джип выехал на дорогу и набрал скорость, приближаясь к деревне. Единственная асфальтовая дорога безошибочно вывела его к магазину. Джип развернулся и остановился у крыльца одноэтажной избы с выцветшей от времени вывеской "Магазин". Рядом стоял большой контейнер для мусора. Пустой.
- Здесь ещё мусор вывозят? - глупо улыбнулся Женя. - Тем лучше.
Он вылез из джипа, не отключая музыку. Все упаковки и пластиковые бутылки из салона машины полетели в контейнер. Женя отряхнул руки и осмотрелся.
Деревня жила своей безмятежной жизнью. Дачный сезон был в разгаре. Отовсюду раздавались звуки работы местного населения. Бензо- и электроинструмент перемежевался с работой тракторов и голосами радиостанций. Деревенские летом не сидели без дела. Женя вдохнул полной грудью этот воздух, наполненный ароматами сельского быта - свежескошенная трава, цветы с домашних клумб, хлева, свежепривезённый птичий навоз...
- Я ещё это помню, - выдохнул Женя.
Он быстро заскочил на ступени крыльца магазина и скрылся за распахнутой дверью, подпёртой старым, разбитым ящиком из-под фруктов с кирпичом внутри.
Внутри было прохладно и тихо. Покупателей не было. Тишину нарушал только старенький телевизор, стоявший в углу, на куске ДСП, прибитым под самым потолком. На кассе стоял жидкокристаллический монитор, обращённый экраном к месту продавца, а рядом лежали счёты. Женя усмехнулся. Может, счёты и были только на случай поломки компьютера, но четыре самореза, торчавших из монитора, не оставляли никакого сомнения в том, что это именно они и были основным способом получения информации о стоимости товара. Под монитором была приклеена надпись: "Ведётся видеонаблюдение". Наклейка была старая и местами содранная. Женя осмотрел все стены, но никаких камер не обнаружил. Ещё одна особенность провинциальных магазинов - пугать доверчивых.
Продавца на месте не было. Зато кто-то гремел бутылками на складе. Женя подошёл к кассе.
Дверной проём между торговым залом и складским помещением занимали нитяные шторы с деревянными бусинами. В стороны они были раздвинуты пятой точкой продавщицы. Она согнулась пополам и что-то перебирала в коробке, стоявшей на полу.
Женя махнул рукой и подошёл к витрине. Он достал списки девушек и стал бегать по ним глазами. Ровным, красивым почерком были написаны названия продуктов, которые искать тут было совершенно бессмысленно.
- "Ветчина Московская, икра красная, шампиньоны"... - прочитал Женя список и перевёл взгляд на стекло холодильника. - Колбаса докторская, голова свиная, грибочки маринованные".
В этот момент внутри холодильника большая зелёная муха перелетела с палки колбасы на свиную голову. Женя тяжело вздохнул и просто скомкал листы со списками, превратив их в шар.
- Понятно, - произнёс он. - Короче, возьму пельменей Лике, водку себе и леденцы девчонкам. А большее мне тут и не светит. Да и слава Богу.
Он замахнулся рукой, чтобы выбросить комок бумаги, но корзины для мусора рядом не оказалось. Женя повертелся на месте, но так и не нашёл, куда девать комок. Опустив руку, он сунул комок в карман брюк.
В это время продавщица перестала ковыряться в коробке и подошла к кассе. Только сейчас она заметила посетителя в торговом зале, вздрогнув от неожиданности. Новое лицо в деревне заставило её насторожиться. Женя посмотрел на неё со скучающей физиономией.
- Здрасте, - склонил он голову.
- Привет, - немного удивлённо ответила продавщица - женщина в годах с полноватой фигурой.
- Сразу к делу, - сказал Женя, продолжая сканировать витрины взглядом. - Ещё магазины в округе есть?
- Есть ларёк, - ответила продавщица. - Только он на околице с той стороны деревни.
- Я почему-то так и думал. Короче, начнём с самого трудного, - Женя посмотрел в глаза продавщице. - Сыр "Моцарелла", морской окунь и сок гранатовый.
- Что? - кратко, но ёмко ответила продавщица. - Ты часом магазины не перепутал?
- Вот не поверишь, с самого утра задаюсь этим вопросом. Значит так. Я встрял тут с тремя девчонками, как минимум, на месяц. А, наверняка, и на дольше. Что они мне написали мне тут явно не найти. Поэтому, надо организовать обед, чтобы смотрелся цивильно, но хватило надолго. За деньгами вопроса встанет.
- Ну, это другое дело, - расплылась женщина в довольной улыбке. - Так бы сразу и сказал.
Женя усмехнулся, глядя на неё. Ему даже показалось, что продавщица начала с ним заигрывать.
Пока она переворачивала коробки на складе и набивала пакеты продуктами, Женя изучал витрины и холодильники. А на большее тут таращиться было не на что. Как вдруг сработала сигнализация на джипе. Женя посмотрел в окно магазина. У машины стояла какая-то девушка, испуганно озираясь по сторонам. Продавщица тоже глянула в окно. При виде джипа её улыбка стала ещё шире.
Женя отключил сигнализацию. Джип мигнул поворотниками, пискнув в последний раз. Девушка вздрогнула и отскочила в сторону. Женя усмехнулся. В голове у него уже сложился коварный план.
Холостой молодой человек с деньгами и мощной машиной в деревне точно станет местной девичьей мечтой. Причём любой девицы. И вот одна уже появилась прямо перед ним. Вот только лица её не было видно.
Наконец, она повернулась в сторону окна, от которого Женя тут же отпрянул. Девушка оказалась не очень симпатичной.
- Ну, ничего, - подумал Женя в полголоса. - Под водочку пойдёт.
- А стопарь? - спросил он продавщицу.
- Есть. Тебе стакан сам не нужен?
- Не понял? - усмехнулся Женя. Продавщица вынесла со склада стеклянный стаканчик с запечатанным верхом.
- Я стаканы в городе в стеклотару сдаю, - пояснила она.
- То есть тебе их возвращают?
- А чего их возвращать? Выпил и поставил. Все мужики так и делают.
- Чё? Прям здесь? - удивился Женя. Продавщица кивнула. Женя пожал плечами, взял стакан и залпом опустошил его. Продавщица достала из-под прилавка огрызок огурца.
- Закуси.
- Так, - жевал Женя. - А вино есть какое-нибудь приличное?
- Есть, конечно, - протянула женщина. - Только цена у него сто пятьдесят рублей и стоит уже второй год. Может, даже уже протухло.
- Ну, да, - вздохнул Женя. - Настоящее вино с годами только настаивается, а за сто пятьдесят отечественных баксов оно только тухнуть и может. Ладно, давай. А то ещё лет пять стоят здесь будет. Ну, и говори сколько.
Продавщица стала быстро щёлкать костяшками счётов.
- Полторы тысячи, - ответила она после недолгих подсчётов.
- Сколько?!
- А ты как думал, столько всего понабрать?
Женя вздохнул и протянул ей пятитысячную купюру.
- В городе я за такие два пакета в два раза больше отдал бы.
Продавщица схватила купюру и стала вертеть её в руках, пристально изучая. Женя махнул рукой, взял пакеты и вышел из магазина. Как он и думал, девушка делала на фоне его джипа селфи.
- Думаешь, кто-то поверить, что она твоя? - усмехнулся Женя. Девушка вздрогнула и обернулась.

С двумя большими пакетами Женя вылез из джипа и пошёл к дому. На крыльце уже стояла Лика. Её левая стопа выбивала дробь на досках, а руки были сплетении в замок.
- Оп, - улыбнулся Женя. - Уже ждёшь?
- Два часа дня, - сказала Лика. - Где тебя носило?
- Как где? Ты же сама отправила меня в магазин. Забыла?
На голос из двери вынырнула Юля.
- Ну, наконец-то, - выдохнула она. - Женя, блин, тебя только за смертью посылать.
- Вот-вот, - кивнула Лика. - Ты хоть всё взял?
- А то, - Женя подошёл к девушкам и всучил им пакеты резким движением. Юля с Ликой еле успели схватить их за ручки.
- Всё, как просили, - сказал Женя и достал из кармана скомканные списки. После чего взял Лику за свободную руку, повернул её ладонью вверх и вложил комок.
- Что это? - произнесла Юля, глядя на скомканные бумажки.
- Ваши пожелания по поводу магазина, - Женя криво улыбнулся и прошёл между девушками. Лика тяжело вздохнула и бросила комок в сторону через плечо.
- Пошли, - сказала она Юле.
На кухне Лика поставила пакет на стол и заглянула внутрь.
- Попроси дурака Богу молиться, - сказала она.
- Что-то не так? - посмотрел на неё Женя.
- Всё не так, - ответила Лика. - Хотя, конечно, могло быть и хуже.
- Вот и ладушки, - Женя повернулся к окну и подтянулся.
- А шоколадка где? - Юля грустным взглядом осмотрела содержимое пакета.
- Прости, Юлок, - ответил Женя. - Но такой шоколадки не было. Вернее, были, но ими сейчас дыры в окнах затыкают, чтобы не сквозило. Они как кирпич. Я там конфеты взял.
- Лучше бы ты мозги себе взял, - вздохнула Лика. - Я тебя что просила купить? Окуня морского. Понимаешь? Морского. А ты, что взял?
- Откуда я знаю, - отмахнулся Женя. - Чё мне тётка за прилавком в пакет кинула, то и взял.
Лика за хвост вытащила из пакета рыбину с прилипшим целлофановым пакетиком.
- Женя, это селёдка. И та не первой свежести, - сказала Лика недовольным голосом. Окунь красный и шипастый. А эта - облезлая и воняет.
- Ну, покрась её краской, - рявкнул Женя в ответ.
- Ты издеваешься? - Лика посмотрела на молодого человека. - Это что за бред? На ней куски льда. Сколько раз её замораживали? Наверняка, там ещё и червяки завелись.
- Вот видишь, как здорово получилось, - с сарказмом произнёс Женя. - Рыба, фаршированная мясом. Тебе даже готовить ничего не надо. Просто разогрей её.
Женя бросил взгляд на Лику и в самый последний момент увернулся от рыбины, летевшей в него. Селёдка пролетела мимо и скрылась в открытом окне.
- Как я только тебя мяса не попросила купить? - вздохнула Лика и снова опустила глаза в пакет. - Ой, ё...
Сморщившись, она брезгливо достала завязанный мешочек с чем-то, напоминавшем куриные окорока с белым налётом сверху.
- Ну, не было в местном "мясном мире" ветчины. Ничего. Сама накрутишь. Ты же у нас кулинар от Бога.
- Я щас тебя самого накручу.
- Ты развлекайся, - сказал Женя и пошёл к выходу. - А я лучше пойду, свежим воздухом подышу.
Когда он проходил мимо Лики, та схватила его за ремень брюк и притянула к себе.
- Ну-ка, дыхни, - приказала она. Женя тяжело вздохнула.
- Ну, выпил, - ответил он на взгляд девушки.
- Не-е-ет, - протянула Лика. - Ты не только выпил.
Она обнюхала его и снова посмотрела прямо в глаза.
- По бабам уже прошвырнуться успел, - заключила она.
- А как ты?.. - не понял Женя.
- Я-то думаю, чего это тебя так долго нет. Может, ты здесь искал магазин поприличней. А тебя просто налево потянуло.
- Не налево, - ответил Женя. - А на сбор информации. Дом выбирала ты. Как и в наш прежний отпуск. Что в итоге вышло?
Лика опёрлась рукой на стол и сделала надменный вид.
- Правильно, - ответил Женя на свой же вопрос. - Вот сейчас я и решил проверить, есть ли тут какие-нибудь нежданчики.
- Ну, и как? - спросила Юля. - Есть?
- Неа. В этот раз чуйка нашей Лики дала сбой. Отпуск испортить не получится.
- Ага, - кивнула та головой. - Я тоже, на всякий случай, проверила дом и подполье.
- Ну и как? Гробы под полом есть?
- Нет. Зато есть водопровод с протечкой. Чини.
- Что?! - Женя изменился в лице. - Лика, блин. День так замечательно начинался.
- Вот и не порти его, - строго ответила Лика. - Инструменты в кладовке. Приступай.
- Ага! Щас! Делать мне больше нечего.
На шум из своей комнаты выглянула Настя и за руку потянула Юлю к выходу.
- Это надолго, - сказала она ей.
- Да, я уже поняла.
- Так. А вы куда намылились? - Лика посмотрела на девчонок.
- Да, мы это, - ответила Настя. - Пойдём, по лесу погуляем.
- Угу, - кивнула Юля. - Женя же шампиньонов не принёс. Вот, пойдём, поищем.
- Спрей взяли от паразитов? - Лика воткнула руки в бока. - Не хватало ещё, чтобы вы клещей там понацепляли! На голову что-нибудь оденьте, а то напечёт...
- Лика, - повысил голос Женя, чтобы перебить подругу. - Они уже взрослые и сами всё прекрасно понимают.
- Раз они с тобой дружбу водят, значит, ни черта они не смыслят в этой жизни, - ответила Лика и снова повернулась к девчонкам. - Далеко не уходить, а то заблудитесь. Лес вам не знаком. С деревенскими в контакт не вступать. Поди, разбери, что там у них на уме, когда двух девчонок увидят...
Пользуясь тем, что Лика занята девочками, Женя сделал осторожный шаг в сторону двери. Лика не обратила на него внимания. Ещё один шаг и ещё. И вот когда до спасительной двери наружу оставалось совсем немного, Лика резко повернулась к нему.
- Стоять! - крикнула она так, что чуть стёкла в окнах не повылетали. - Куда собрался? Кладовка в другой стороне!
- Да, на кой мне кладовка? - крикнул Женя в ответ. - Твои трубы, ты и чини!
- Твоё жлобство - твои косяки! - ответила Лика. - Дал бы больше денег, нашли бы более приличный дом. Не фиг было экономить.
Теперь девчонки воспользовались тем, что Лика занялась Женей, и быстро прошмыгнули в дверной проём.
Ругань и перепалка слышались ещё долго, пока подруги отходили от дома в сторону лесу.
- Во, разошлись, - усмехнулась Юля. Настя махнула рукой.
- Помирятся, - сказала она. - Вместе трубы починят и помирятся. Не первый раз уже.
Они свернули за кустарником и ступили на землю, свободную от высокой травы. Лес встретил их дробью дятла, переливом какой-то птицы, шумом ветвей сосен и своим неповторимым запахом. Смола, хвоя, трава, земля... Всё источало приятный и не забываемый аромат.
Девчонки всё глубже углублялись в лес. Боязни заблудиться у них не было. Они выросли рядом с лесом и много времени проводили в нём. А тайга везде одна. И каждый в ней найдёт свою дорогу. Если, конечно, умеет искать.
Неожиданно деревья расступились в стороны. Перед девчонками открылось большее открытое место. Кладбище, со всех сторон окружённое лесом.
Настя ошарашенным взглядом окинула территорию кладбища. Никаких ограждений не было. Покосившиеся кресты и новенькие памятники утопали в зелёном море травы. Оградки могилок блестели свежей краской и чернели ржавчиной.
Юля медленно шла по узкой дорожке между оградками и невольно водила взглядом по надписям и эпитафиям на памятниках. Настя шла следом. Обеим девчонкам было не по себе от такой находки.
- А Лика ничего мне не говорила, что рядом есть кладбище, - произнесла она.
- Как она нас натаскивала по прогулке по лесу, и про такое умолчала? Наверное, и сама не знала, - ответила Юля в полголоса. - Жуткое место.
- Ты не заметила? - неожиданно повернулась к ней Настя. - Птицы не поют.
Юля прислушалась. Вокруг действительно стояла мёртвая тишина. Ни одного звука не было. Даже лёгкий ветерок, тревоживший ветви деревьев совсем недавно, умолк. Ничто не нарушало покой этого места.
Юля поёжилась.
- Может, давай домой вернёмся? - предложила она.
- Да, - согласилась Настя. - Что-то расхотелось мне гулять.

Весь пол на кухне был измазан грязью. Мокрые следы уходили в направлении входа в подполье и исходили от него. Рядом лежал старый, покрытый слоем пыли ящик с инструментами, а сами инструменты валялись в беспорядке по всей комнате. Женя стоял у раковины и пристальным взглядом изучал трубу, поднимавшуюся из пола и уходившую в потолок. На высоте метра от пола в трубу врезался тройник, из которого исходила ещё одна труба в направлении смесителя на раковине.
Из комнаты выглянула Лика.
- Твою мать... - выдохнула она, увидев грязь на полу. - И на хрена ты это сделал?
- А на хрена ты мне отпуск испортила? - задумчиво ответил Женя, не смотря на девушку.
- Какой отпуск? Это бегство, а не отпуск. И пол тут совершенно не причём... был. На кой ты тут грязюку развёл?
- Ты мне не в отпуске отдохнуть не давала, не при бегстве, - Женя повернулся к Лике. - Вот приспичило же тебе этот трубопровод чинить. В прошлый раз пол Настя сломала. Теперь, бьюсь об заклад, ты на трубу наступила.
- Так, - строго сказала Лика. - Я тебе не дам волочь на Симу. Тогда ты своей ж..пой рухнул на пол и сломал половицу. А Сима чуть не убилась из-за тебя. И, вообще, ты тогда ничего не делал и сейчас не особо горишь желанием. Зато, как про клад услышал, вмиг полсада перелопатил. У себя в огороде так лопатой не махал, как там. А потом ещё и дом сжёг.
- Вот видишь, - усмехнулся Женя. - Дом всё равно сгорел. И на кой я бы тратил своё драгоценное время, если всё равно всё сгорело. И сжёг дом не я, а тот колдун.
- Зато ты его не остановил.
- Смеёшься, - повысил голос Женя. - Он мне тогда чуть голову не открутил. Я сам еле выжил. И ты ещё мне треснула непонятно за что.
- Вот и надо было бросить тебя там, а нам с Симой линять. Вот теперь приходится слушать твоё нытьё.
- Какое ещё нытьё! Ты себе вообще представляешь, какие тут коммуникации?! Это тебе не батарея в своей благоустроенной квартире. Вода тут не перекрывается. Надо искать коллектор и лезть в него. А где он? Знаешь?
- Доступ крови к твоему мозгу перекрывать надо. А то он кислород поглощает, а в замен ничего приличного выдать не может. Поставь хомут, и всего делов.
- Деловая какая! Хомут ей ставить. Ты на трубы посмотри. Их зубочисткой проткнуть можно. Сожмёт хомутом и всё, алес.
- Сам ты алес! Думай, что-нибудь. Воду перекрывать не вариант. Разве что ты сам пойдёшь лопатой копать. Хотя, тебе это не впервой. Тебе же только сказать надо, что там клад зарыт, и ты вмиг всё раскопаешь.
- Очень смешно, - скривился Женя в глупой улыбке. - Ещё и труба эта идиотская идёт наверх зачем-то. Вот на хрена надо было выводить водопровод на чердак? Вторую кухню на чердаке открывать собирались, что ли.
- А тебе какая разница? Убери её, если она тебе мешает.
- Да, мешает. А вот убрать, это ещё под вопросом. Спилить её можно, а как потом дырку на месте спила заклёпывать? Тут сварка нужна. Носком затыкивать не получится. Это тебе не сквозняк в окнах, а вода под напором.
- Ну, так придумай что-нибудь, - развела Лика руками. - Кто из нас мужик?
- Тьфу...
- Не плюйся в доме! - крикнула Лика и подошла к Жене. В этот момент в доме появились Юля с Настей. Увидев беспорядок, они остановились в дверях.
- Что это? - опешила Настя.
- Это наш мастер-ломастер протечь так устраняет, - всплеснула Лика руками.
- Нечего было бы устранять, если бы кое-кто не полез в подполье гробы искать, - рявкнул Женя в ответ.
- А ты что хотел? - Лика посмотрела на него. - Чтобы под домом яму вымыло, или сам дом развалился бы от сырости?
- Нет, блин! Я бы хотел, чтобы дом выбирали нормальный, а не требующий по сути строительства заново.
- Какие деньги, такой и дом! - крикнула Лика и ударила ребром кулака по трубе. Труба завибрировала, а с потолка посыпалась штукатурка. Лика отскочила назад, чуть не наступила на открытый вход в подполье, сделала шаг в сторону и, чтобы не потерять равновесие, попыталась опереться о стол. Однако ладонь просвистела в воздухе и задела лезвие большого ножа, ручкой лежавшего на самом краю стола. Нож полетел в сторону Жени, крутясь, как волчок.
Молодой человек не успел и шелохнуться, когда мощное лезвие вонзилось в его живот. Нож по рукоять вошёл в плоть. Женя только и смог, что чуть дёрнуть руками. Отвёртка из его правой руки полетела на пол. Он большими глазами посмотрел сначала на нож, а потом перевёл взгляд на Лику. Та смотрела на него, закрыв губы ладонями. Настя с Юлей вскрикнули от такого поворота.
- Лика, - произнёс Женя не своим голосом. - Я всегда знал, что ты дура...
Из его рта хлынула тёмно-аллая кровь. Он рухнул на колени, а затем на пол. Девушки стояли в оцепенении от ужаса.

Смерть друга потрясла всех. Лика была сама не своя. Несмотря на все ругательства и перепалки, они с Женей были друзьями. Никто из них не мог сказать ничего плохо друг о друге. И тут такая глупая смерть.
Настя с Юлей тоже были потрясены. Они старались успокоить Лику. Хотя и самим им было очень плохо.
Безжизненный взгляд Лики был направлен в чисто вымытый пол, блестевший в свете лампочки своей старой краской.
- Как-то не по-человечески мы его похоронили, - первой нарушила тишину Юля.
- А что мы сделаем? - ответила Лика. - Мы в розыске. Подадим заявление и так привлечём внимание органов на себя. Это же насильственная смерть.
- Мы его даже не отпели, - вздохнула Настя. - Просто зарыли, как собаку на отшибе.
- Получилось так, - вздохнула Лика в ответ. - Попросили бы местного батюшку, опять же возникли бы тогда подозрения. И менты нагрянули бы. Нет. Выхода у нас нет. Обещаю, когда про нас забудут, и мы сможем вернуться в большой Мир, я перезахороню его. Деньги у нас есть. Да и Женькина доля у меня есть. Он мне оставил на всякий случай номер одного из своих счетов. Там основная часть его средств. Подкупим тех, кто всем этим занимается, и сделаем всё по-человечески. Обещаю...

Утром настроение у всех трёх девушек было ничем не лучше вчерашнего. Им не хотелось даже разговаривать. В доме была атмосфера траура. Все ходили по дому с поникшими лицами.
Гулять и ходить куда-либо ни у кого никакого желания не было. Настя опустилась на диван и уставилась в одну точку на стене напротив. Апатия и депрессия захватили девушку. Ей даже шевелиться лишний раз не хотелось не то, чтобы что-то делать.
Стараясь отвлечься, она помогла Лике помыть посуду после завтрака, сделала небольшую уборку в доме, но тоска по Жене никак не проходила. Надо было занять мозг, а не руки. Она достала телефон и хотела было выйти в социальную сеть, но прибор так и остался у неё в руках. Среди друзей была и его страница, лишнее напоминание.
Тогда Настя отложила телефон и бросила взгляд на свою сумку. Среди прочих вещей она взяла с собой, не понятно зачем, и книгу колдуна, вывезенную во время отпуска из проклятого дома. И Настя решила отвлечься от чтения.
В этот момент мимо прошла Юля. Она увидела книгу в руках подруги и остановилась.
- Что за литература? - безжизненно спросила она.
- Так, - пожала Настя плечами. - Досталась от колдуна. Ну, того.
- В чьём доме вы отдыхали?
- Ну, да, - грустно ответила Настя. Юля села рядом с ней. Настя подвинула книгу подруге.
- Заговоры, заклинания, привороты... - читала Юля заголовки глав, пока Настя переворачивала страницы. - Смотри, воскрешения мёртвых.
- Да, - протянула Настя, опустив руку на край дивана. - Женя говорил, что это всё написано не зря. Такой человек, как тот колдун не мог ошибаться. Книгу он мне сказал беречь пуще глаза. "Не дай Бог, - говорит. - Она попадёт не в те руки". Вот бы вернуть его сейчас...
Глаза Насти опустились на страницу и невольно пробежались по заголовку. "Воскрешение мёртвых". Несколько секунд девушка смотрела на кривой рукописный текст, а в её голове уже начинал собираться план. Затем Настя подняла взгляд на Юлю и столкнулась с загадочной улыбкой подруги.
- Лика! - крикнули они в один голос и ворвались на кухню.
Лика чуть не упала со стула при таком появлении подруг.
- Есть идея! - радостно выпалила Юля. - Мы вернём Женю.
- Это ты сейчас о чём? - насторожилась Лика, видя нездоровый блеск в глазах подруги.
- Здесь написано... - Настя попыталась повернуть книгу Лике. Но фолиант оказался слишком большим, чтобы его можно было крутить в руках. А стол перед Ликой был заставлен вымытой посудой. Настя недовольным взглядом стала смотреть, куда можно положить книгу. Юля это поняла. Она подскочила к столу и, схватив его за край, накренила на одну сторону. Тарелки поехали по поверхности стола и посыпались на пол.
- Ты что?!. - Лика успела поймать пару тарелок.
- Мелочи жизни, - отмахнулась Юля. - Сама говорила, что денег у вас куры не клюют. Новые купим.
- Сейчас о главном! - Настя положила книгу на стол и повернула её Лике. - Смотри. "Воскрешение мёртвых".
Лика смотрела на неё с подозрением. Такое поведение просто обескураживало её.
- Мы проведём ритуал и вернём Женю, - торжественно сказала Юля.
- Смеётесь? - грустно вздохнула Лика. - Мне, конечно, его тоже очень жаль. И я хотела бы вернуть его. Но это невозможно.
- Почему? Сама вспомни. Того колдуна мы уничтожили благодаря этой книге. Твоё зелье случайно пролилось, а наш ритуал сработал.
Лика нахмурилась, пытаясь соображать. Здесь Настя была права. Но это было слишком фантастичным решением.
- Вот смотри, - Юля склонилась над книгой. - Нам понадобится чертополох, лавровые листья, сок берёзы... Чего? Ну, и почерк же у этого колдуна был.
- Это точно, - Настя усмехнулась, толкнув Юлю локтём в бок. - Мы тоже в том доме смеялись над этим.
Лика и сама стала бегать глазами по тексту.
- Ну, что ж, - произнесла она после непродолжительной паузы. - Честно говоря, я сама в это особо не верю. Но делать здесь всё равно нечего. А если я вам не стану помогать, то вы сами займётесь этим и чего-нибудь натворите. Надо же за вами приглядывать.
- Да!!! - выпалили Настя с Юлей в один голос. Лика улыбнулась через силу, глядя на них. В действенность ритуала она сама не особо-то и верила. Зато видела, как оживились девчонки, получив надежду непонятно на что. Со временем боль от потери друга пройдёт, сменившись разочарованием, которое не такое ядовитое. А пока надо на что-то отвлечь подруг, чтобы они не пережевали так сильно. Только поэтому Лика дала своё добро.
- Итак, приступим, - Настя потёрла руки.
- Легко сказать, - почесала Юля затылок. - Смотри, что тут написано по ингредиентам. Корень пустырника. Это ещё понятно. А вот корень ведьминого дерева. Что это, вообще, за дерево такое? Где его искать? Погуглим?
- Ха! - Настя повернулась в сторону своей комнаты. - Не знаю, что тебе там Женя наш рассказывал, но некоторую часть ингредиентов мы прихватили с собой. И ещё не всё успели потратить.

Кастрюля на электрической плите булькала зелёной жижей и источала не очень приятный аромат. Лика вошла на кухню и поморщилась, рукой начав отгонять от себя этот запах.
- Что это такое? - прокашляла она.
- Это для создания круга, - ответила Настя, сосредоточенно мешая варево. - Оно должно создать защиту вокруг могилы во время проведения ритуала. Это надо, чтобы злые духи не попали в тело воскресшего вместе с его душой.
- Фу-у-у... - протянула Лика и подошла к открытому окну. - Вот тут можно было не волноваться. Наш Женя сам тот ещё злой дух. Сам кого хочешь отпугнёт. А нельзя было классикой обойтись? Например, мелом.
- Это как? - усмехнулась Настя. - Рисовать мелом по траве?
Она взяла упаковку соли и стала отсыпать из неё в варево. И тут большой комок, слипшейся соли, громко булькнул в кастрюлю.
- Упс... - сморщилась Настя. - Ну, и ладно. Всё равно растворяется.
Лика вздохнула, глядя на неё.
- Не боишься перемудрить? - спросила она. - В таких делах надо чётко следовать рецепту.
- Ну, тогда же с колдуном всё получилось. Хотя я и там немного накосячила.
- Так, народ, - на кухне появилась Юля со смартфоном в руках. - Кажется, всё отменяется.
- Это ещё почему? - не поняла Настя.
Юля повернула ей экран смартфона.
- Сегодня полнолуние, - ответила она. - А надо, чтобы была безлунная ночь.
Настя почесала затылок.
- Проблема, - протянула она. - И что теперь?
- Подождём пару дней, - развела Юля руками.
- Что? - чуть не крикнула Лика. - Я не собираюсь нюхать эту дрянь два дня. И так у вас уже вся одежда пропиталась этой вонью.
- Ну, давай, поставим кастрюлю в сарае, - предложила Юля.
- Ага, - кивнула Лика. - Чтобы там муравьи с мухами тусняк организовали? Нет, уж. Это химическое оружие надо использовать именно сегодня.
- Да и вдруг оно прокиснет, - Настя подняла ложку, которой мешала, над кастрюлей, и с неё тут же стали тянуться вниз капли зелёной мутной слизи.
- Ой, убери от меня эту гадость, - сморщилась Лика и выскочила на веранду.
Настя посмотрела на Юлю. Та пожала плечами. Тогда Настя понюхала ворот своей блузки.
- И правда, - выдохнула она. - Переодеться не помешало бы.

Под покровом ночи три фигуры, воровато оглядываясь по сторонам, прокрадывались через заросли кустарников в сторону кладбища. Первой шла Настя с сумкой на плече, за ней Лика со свёртком. Замыкала отряд Юля с кастрюлей в руках.
Настя пару раз чуть не упала. Ноги предательски цеплялись за корни деревьев и путались в траве.
- Да, ёлки... - простонала она, поднимаясь после очередного вставания на колени. - И как мы только днём смогли сюда выйти? Не было же этих дурацких кустов.
- Ну, вот, - усмехнулась Лика, помогая подруге подняться на ноги. - А ты в безлунную ночь собиралась идти сюда. Точно все ноги попереломали бы.
- Блин... - послышалось позади и ветки кустарника задрожали под напором Юлиного тела. - И я чуть не упала.
- И ты туда же, - вздохнула Лика. - Короче, кроссовкам хана. Причём у обеих.
- Да, фиг с кроссовками, - ответила Настя. - Ты там, главное, зелье не разлей. На вторую порцию может ингредиентов не хватить. Где мы тут будем их брать?
Лика бросила взгляд на кастрюлю в руках Юли и невольно поморщилась, вспомнив запах.
- Нет, - сказала она. - Второй раз я вам кухню коптить этой гадостью не дам. Но Настя права, не роняй. А то всех покойников распугаешь.
- Не смешно, - ответила Юля.
Они прошли мимо крайней могилы на самом углу кладбища и проследовали по, еле заметной, тропинке к небольшой насыпи с самодельным крестом у изголовья. Три пары глаз с грустью посмотрели на могилу друга. Ещё вчера он был жив. А теперь только холм сырой земли возвышался над его последним пристанищем.
Лика тяжело вздохнула.
- На отшибе зарыли, - с дрожью в голосе сказала Юля. - Как собаку.
- Я же сказала, - ответила Лика. - Я всё исправлю.
- Нет, - твёрдо ответила Настя, отгоняя от себя грустные мысли. - Ничего исправлять не надо будет. Сейчас мы проведём ритуал. Женя встанет из могилы и пойдёт.
- Ну, да, - опомнилась Юля. - А как он встанет? Надо же было выкопать его.
- Что? - чуть не крикнула Лика. - Вот могилы потрошить я вам не дам. И времени много. Давно уже пора спать. Проводите ритуал, и идём домой.
- Только с Женей, - сказала Настя.
- Да, с Женей, с Женей, - отмахнулась Лика и отвернулась от девчонок.
Её взгляд упал на многочисленные кресты и памятники, освящённые лунным светом. Ночью кладбище было ещё менее приветливым и страшным, чем днём. Девушка невольно поёжилась. Детские страхи стали выползать из подсознания, рисуя монстра в каждом движении каждого листа и каждой травинки. Лика встряхнула головой, отгоняя от себя эти мысли.
Настя поставила сумку на землю и достала из неё книгу.
- Значит, так, - сказала она. - Повторим ритуал.
- Давай, - кивнула Юля.
- Ты выливаешь зелье на землю, идя по кругу. Я поджигаю благовония...
- Ой, блин... - вздохнула Лика. - Теперь ещё и эта одежда благовониями провоняет. Опять стирать придётся.
- Читаем "Отче Наш", - продолжала Настя. - Потом, значит, просим у ангелов помощи в защите от злых духов. Затем я читаю заклинание и зову дух Жени, приглашая его вселиться в своё тело. Потом благодарим духов и идём домой.
Лика усмехнулась и села на край большого пня рядом с могилой.
- Приступим, - Юля сняла крышку и положила на траву. Взяв кастрюлю, она стала пятиться назад, наклонив ту. Зелёное варево полилось на землю. Настя тем временем достала из сумки молитвослов, блюдце и мешочек с травами. Случайно её взгляд упал на Юлю.
- Ты что? - чуть не крикнула она. - Куда так много льёшь?! Не хватит же.
- Всё хватит.
- Тормози, говорю. Лей меньше.
- Отстань.
Лика с ухмылкой наблюдала за подругами. Что-то такое она и ожидала увидеть от ритуала, в который сама не очень-то и верила. А в это время на её шею совершил посадку большой лесной комар. Лика смогла его почувствовать только тогда, когда это насекомое вонзило свой нос в её кожу. Она наугад шлёпнула себя по шее.
- Вот, зараза, - выдохнула Лика, брезгливо посмотрев на останки комара на своей ладони. - Фигня китайская. Написано же было, что эта гадость два часа действует.
- Комары, что ли? - Настя не отрывалась от своей книги, читая текст заклинания пока только для разминки.
- Ни черта этот спрей от комаров не действует два часа, - ответила Лика. - Так что ускоряйтесь там. А то нас тут сожрут.
- Погоди, - ответила Настя с серьёзным видом. - Тут спешить не надо.
- Ой-ой-ой, - заёрзала Лика. - Какие мы деловые. Ещё комарам это объясни.
- Ну, давай-давай-давай... - застонала Юля. Настя посмотрела на неё. Из кастрюли уже падали последние капли.
- Блин, - выпалила Настя. - Говорила же, экономней лить надо. Не хватит.
- Всё хватило, - ответила Юля и подошла к Лике, вручив ей кастрюлю. - Покарауль пока.
Лика с глупым выражением на лице посмотрела на подругу и перевела взгляд на кастрюлю. Её лицо невольно сморщилось. Только Юля отвернулась, как Лика отправила кастрюлю в полёт в ближайшие кусты.
- Даже отмывать это не хочу, - сказала она. Но запах теперь стал преследовать Лику. Она поднялась с пня и подошла к Насте. Стараясь, как можно аккуратней, взять из тлеющей кучки стеблей один, она ненароком разрушила кучки душистых трав. Небольшая их часть высыпалась на траву. Настя недовольно покосилась на Лику.
- Что? - развела та руками. - От вашего колдовства только один плюс - комары поразбежались по углам.
- Лика, блин, нельзя нарушать порядок ритуала.
- Всё-всё, ухожу.
Лика вернулась на пень, а Настя с Юлей продолжили проведение ритуала. Благовониями был окурен весь круг вокруг могилы и сама могила. Настя прочитала молитву, запинаясь и путая буквы на старославянском языке.
Весь ритуал был проделан до его финальной стадии. Оставалось только прочесть заклинание из книги. Настя откашлялась и начал торжественным голосом читать, запнувшись на первом же слове. Зато её голос громом стал звучать в могильной тишине кладбища.
- Дура, не ори, - попыталась одёрнуть её Лика. - Это же кладбище, всё-таки, а не моя квартира. Убавь звук.
Но Настя на неё не обратила никакого внимания, продолжая чтение. Юля стояла рядом и боязливо оглядывалась по сторонам. Атмосфера таинственности и мистицизма околдовали собой девушку. Ещё и обстановка кладбища нагоняла на неё свой страх. Она переводила взгляд с книги на могилу и обратно. Настя читала, делая всё меньше ошибок и всё увеличивая скорость произношения слов. Последнее предложение она буквально прокричала и замолкла.
Наступила гробовая тишина. Лика смотрела на подруг усталым и каким-то безразличным взглядом.
И в этот момент где-то в деревне замычала корова. Лика усмехнулась.
- И? - насторожилась Юля.
Настя ничего не ответила. Она смотрела большими глазами на могилу, ожидая хоть какой-то реакции со стороны покойного, закопанного под полутораметровым слоем земли.
Лика вздохнула и поднялась на ноги. Она подошла к девчонкам и посмотрела на могилу. Настя стояла с расстроенным видом. Лика похлопала её по плечу.
- Ну, как же так? - чуть не плача, произнесла Настя. - Всё же правильно сделано.
- Ну, ничего, - сказала Лика. - Не получилось. Первый блин комом. Попробуем потом как-нибудь. Идёмте домой. Спать пора.
Она развернулась и пошла прочь. Настя закрыла книгу и повернулась спиной к могиле. Но тут же обернулась.
- Прости, Женя, - сказала расстроенным голосом. - Не получилось.
Юля взяла молитвослов, блюдце, испачканное сажей, и вместе с Настей они пошли за Ликой.
В этот момент за их спинами что-то зашевелилось. Настя обернулась первой.
Из могилы, прямо из земли показалась пятерня, с краем рукава кожаной куртки, в которой похоронили Женю. Он её сильно любил, поэтому, Лика сама надела на покойника эту куртку.
Книга сама выпала из рук Насти.
- Лика, - еле слышно произнесла она. Та вместе с Юлей обернулась на подругу. Обе увидели, как из могилы кто-то выбирается наружу.
Юля тут же лишилась чувств. Заваливаясь на спину, она стала падать в обморок. Но Лика вовремя успела подхватить её и вернуть в вертикальное положение.
- Что это? - Юля указала на могилу дрожащей рукой.
- Женя, - улыбнулась Настя. Лика же стояла с большими ошалелыми глазами, сама готовая лишиться чувств.
- Это как?.. - произнесла она не своим голосом.
Рука постепенно поднималась из земли. Человек выбирался из могилы, делая неестественные и резкие движения. Вскоре появилась голова. Комья земли падали с коротких тёмно-русых волос с редкой сединой. Женя напрягал видимые усилия, чтобы выбраться полностью из могилы. Но при этом не издавал ни единого звука. Его бледная кожа не имела ни одного пятна румянца, который обязательно должен был бы появиться при тяжёлых физических нагрузках.
- Ему надо помочь, - произнесла Юля, но сама не решилась подойти к могиле.
- Не надо, - ответила Лика и положила руку на её плечо, чтобы остановить, если та, всё-таки, решиться подойти к покойнику. Но Юля стояла, как вкопанная.
Женя, тем временем, уже почти полностью выбрался из плена земли. Он лёг на живот и стал полсти, освобождая ноги из плена могилы.
Ещё немного и вот его чёрный кожаный ботинок подошвой утопает в рыхлой земле, немного возмогшей от ночной росы травы. Женя становится на одно колено, затем подволакивает вторую ногу и вот уже твёрдо становится на землю. Он выпрямляет спину, становясь во весь рост. Холодный лунный свет падает на фигуру, которая расправляет плечи и поднимает голову на небо, устремив свой взгляд на диск луны.
- Мама, - выдохнула Юля и вновь чуть не упала в обморок.
Женя резко повернул голову в сторону подруг. От такого резкого движения с его волос посыпались кусочки почвы. На девушек уставилась пара стеклянных, безжизненных глаз, на которых ни зрачков, ни радужной окаёмки вокруг них не было. Глазные яблоки были затянуты белой плёнкой.
Девушки попятились назад.
- Женя, - испуганно назвала друга по имени Настя. Тот ничего не ответил. Ответом послужил неловкий шаг в сторону подруг. Но тут нога Жени подвернулась, и он рухнул на землю.
- Его ещё и ходить надо учить? - с подозрением посмотрела на него Юля.
- Не надо, - выдохнула Лика. - Лучше не надо.
- Почему? Посмотри на него. Он не помнит, как ногами надо переставлять.
Женя действительно совершал такие движения ногами, как будто совсем забыл, как надо ими пользоваться. Но он быстро учился на своих ошибках. Поднявшись с земли, он сделал ещё шаг, уже более уверенный.
- Что-то не так, - сказала Лика, со страхом смотря на воскресшего покойника. А тот продолжал надвигаться на девушек.
Шаг, ещё шаг. Женя шёл тяжёлой поступью. Настя попятилась назад, увлекая за собой Лику.
- Он меня пугает... - выдохнула Настя и обернулась на Лику. За спиной подруги она увидела другую могилу. Земля возле памятника шевелилась. Настя локтём толкнула Лику и указала на могилу.
- Мать твою... - опешила Лика, глядя, как из могилы показалась рука. - Вы чё наделали?
- А чё мы? - испуганно произнесла Юля. - Мы же только Женю оживить хотели.
Лика быстро окинула взглядом кладбище. Только несколько могил оставались спокойными. Почти из каждого захоронения выбирались покойники.
- Вот, блин... - сказала Лика и схватила подруг под руки. - Бежим отсюда!
Со всего кладбища от крика девушки в воздух взмыли вороны, с испуганными криками. Девушки развернулись и со всех ног бросились бежать в сторону дома.
Лика первой заскочила в кустарник, снеся почти все ветки. Ей было всё равно, что ветки царапают кожу и рвут одежду на ней. За ней бежала Настя, прикрываясь от веток книгой, как щитом.
- Юлька! Не отставай! - кричала Лика. - Ты где?!
- Здесь я! - послышался со стороны голос Юли. Лика резко остановилась. Настя со всего хода влетела в неё и сбила с ног. Лика упала, но тут же вскочила на ноги.
- Где эта дура?! - выпалила она.
- Да, здесь я! - раздался голос Юли уже дальше от Лики.
- Эта идиотка не в ту сторону бежит, - Лика рванула на голос. - Сима, живо домой!
- Нет! - крикнула та и бросилась за Ликой. - Не бросай меня одну!
Лика перемахнула через высохший куст и нос к носу столкнулась с покойником. Она вскрикнула от неожиданности. Покойник вмиг повернул голову в сторону голоса.
- Баб Галь?! - опешила Лика.
- Кто это? - запыхавшись, спросила Настя.
- Хозяйка дома, - ответила Лика. - Мне сын её фотографии показывал, когда мы дом покупали.
Старушка вытянула вперёд руки и стала надвигаться на Лику. Та вскрикнула и рванула через бурелом в чащу леса. Настя побежала за ней.
- Не тормози! - кричала Лика.
На небольшой полянке она пробежала мимо Жени. Тот просто стоял у дерева.
- Женя? - послышался сзади Лики голос Насти.
- Нет! - прокричала она, не останавливаясь. - Это не он.
Женя пустым взглядом проводил девушек. Из леса вышел ещё один покойник и случайно толкнул его. Женя, даже не поворачивая головы, положил руку на его голову и с силой толкнул его на дерево. Покойник ударился о ствол. Его череп раскололся от сильного удара, и он упал на траву. Женя быстрым шагом пошёл в сторону, куда убежала Лика.
А та неслась с немыслимой скоростью по ночному лесу. За очередным деревом она столкнулась с мужчиной. А за ним стояла Юля. Лика резко остановилась.
- Ещё один! - крикнула она и тут же нанесла тому сильный удар в живот. Мужчина аж подпрыгнул на месте, согнулся пополам и рухнул на землю.
- Нет! - крикнула Юля и подскочила к нему. - Это не мертвец! Это человек. В смысле... Да, короче...
- Ничего себе... - простонал мужчина. Лика испугалась, что ударила неповинного человека.
- Вы как? - она склонилась над ним.
- Ничего-ничего, - простонал тот в ответ.
- Идти можете? - Лика с Юлей стали поднимать мужчину на ноги. - Надо бежать. Там покойники на кладбище встают.
- Я знаю, - ответил мужчина. - Ой, как больно...
- Простите.
За их спинами послышался треск веток. Все сразу же обернулись на шум. На них надвигался Женя с серьёзным видом на лице.
- Ух, ты, - улыбнулась Юля. - А он уже и мимику смог вспомнить.
- Беги, дура! - выпалила Лика.
И все сорвали бежать в разные стороны. Женя остановился на том месте, где только что лежал побитый Ликой мужчина и завертелся на месте, не зная, за кем бежать.
К нему подошёл один покойник, затем другой. Женя пнул одного, указав рукой в сторону, куда бежала Лика с мужчиной. Небрежно толкнул другого, заставив бежать за Юлей.
За всем этим наблюдали Лика с Юлей с высоты ели, на которую они забрались всего за пару секунд.
- Он ими командует? - не поняла Юля.
- Что за хрень? - удивилась Лика. - Он же никогда не был лидером. И вправду говорят, что смерть меняет жизнь людей, как и самих людей.
Юля с глупым выражением на лице посмотрела на Лику.
- Ты сама поняла, чё сморозила?
Лика на секунду задумалась, а затем просто махнула рукой.
- Просто следи за Женей, - сказала она.
Женя повертелся на месте ещё немного и скрылся в кустарнике. Только когда хруст веток отдалился на приличное расстояние от ели, девушки смогли облегчённо выдохнуть.
- Ушёл, - произнесла Лика.
- Он-то ушёл, - сказала Юля, опустив голову вниз и вертя ею по сторонам. - А вот как нам теперь уйти отсюда?
Они сидели на ветке, на высоте третьего этажа. Чуть ниже расположились мужчина с Настей.
- И как мы, вообще, сюда забрались? - Юля посмотрела на Лику.
- М-да, - протянула Лика в ответ. - У страха глаза велики.
Через пару минут на землю под деревом мягко приземлились сначала Лика, потом Настя. И последним, лицом вниз на траву плюхнулся мужчина. Лика с Настей подняли взгляд. На ветке сидела Юля, которая должна была страховать мужчину. Но вместо него она сжимала оторвавшийся рукав от плаща мужчины.
- Упс, - неловко улыбнулась Юля. - Не удержала.
- Юлька... - шикнула Лика на неё.
- Ничего страшного. Бывает, - простонал мужчина, поднимаясь на ноги.
- Вы уж извините, - Лика помогла подняться незнакомцу. - В темноте не видно кто вы - мертвец или живой человек.
- Ладно вам, - ответил мужчина. Только сейчас Лика смогла его разглядеть в ярком свете луны. Это был пожилой мужчина старше шестидесяти лет. Тёмная клетчатая кепка и светлый плащ до колен, уже измазанный в земле и траве. На носу у него были большие очки в толстой оправе из прозрачного пластика, которые были в обиходе во времена Перестройки.
- Что вы здесь делаете так поздно? - спросила Юля.
- Да, вот из города возвращался, - ответил мужчина. - Решил путь до деревни срезать, пройти через кладбище, да, старый дурак, под ноги не смотрел, вот и споткнулся.
- До города же, как до Китая в неудобной позе, - удивилась Настя.
- Так остановка на повороте с трассы, - пояснил мужчина. - Я на последнем автобусе приехал. Друга навещал, да засиделся у него допоздна. Еле на автобус успел. Лучше бы ночевать у него остался.
- А чем пахнет? - принюхалась Юля. Лике в нос тоже периодически ударял специфический запах. Приятный для обоняния, но немного приторный.
- Да, вот, - мужчина отвернул свой плащ. - Я же у дружбана эликсир забрать хотел. Да споткнулся, пока нёс его.
- Что за эликсир? - тут же оживилась Настя.
- Чудесный, - таинственным голосом ответил мужчина. - Магический, волшебный. Он может покойника поднять из могилы.
Из внутреннего кармана плаща мужчина достал бутылку, на этикетке которой было написано: "Водка сельская. Дары природы".
- Ну, да, - ответила Лика. - Эта кого хошь поднимет. Особенно, когда в магазин бежать надо.
- Да, не, - отмахнулся мужчина. - Просто тары другой не было. Да я вот споткнулся и упал на кладбище.
Он повертел бутылкой, и только теперь девушки увидели, что у бутылки отсутствует дно. Мужчина небрежно отбросил её в кусты. Затем достал из кармана аккуратное круглое дно и отправил его вслед за бутылкой.
- Вот по тому покойники и встали, - развёл мужчина руками. - Я, кстати, дед Андрей. Меня все так в деревне называют.
- Ага, - кивнула Лика головой. - Колдун, значит.
- Ну, почему колдун сразу? - удивился мужчина. - Я, конечно, кое-что и в этом ремесле понимаю. А, так я, вообще, знахарь. Меня вся деревня знает.
- То есть, хотите сказать, что это вы вызвали к жизни всех этих покойников? - надменно спросила Настя.
- Ну, а кто ещё?..
Настя только открыла рот, чтобы привести основательную базу доказательств в свою пользу, как вдруг недалеко от них затрещали ветки. Все тут же машинально оглянулись в сторону треска.
- Это что? - испуганно вцепилась Юля в руку Лике. - Покойники?
- Да какие на хер покойники? - прошептал дед Андрей. - Это медведь. Он тут уже второй год отирается. Мужики всё никак выследить его не могут. Корову вчера задрал у Нюрки. А, ну, давай за мной.
Прихрамывая и постанывая, дед Андрей быстрым шагом засеменил в сторону от хруста. Уже метров через десять он вывел девушек на узкую тропинку. Настя нагнала Лику.
- А тебе не кажется, что наш новый друг похож на Чикатилу? - в полголоса спросила она.
- По крайней мере, легенда про город и последний автобус звучат убедительно, - ответила Лика.
- Если что, сможешь ему ещё раз вмазать?
- Нам сейчас главное не вмазаться в зомбарей, - строго ответила Лика. - Вот про эликсир мне вериться с трудом. А вы с Юлькой ещё ответите мне за этот цирк.
И тут на тропу вышел Женя. Прямо перед дедом Андреем. Юля вскрикнула от страха и бросилась бежать обратно. Настя рванула за ней. Дед Андрей и сам вскрикнул и спрятался от Жени за деревом. Ещё пара покойников вышла из-за кустов.
- Девки! - крикнула Лика и бросилась бежать за подругами. Покойники вместе с Женей рванули за ними. Дед Андрей вжался в ствол дерева. Мертвецы по обе стороны от дерева пронеслись совсем рядом. Мужчина проводил их большими испуганными глазами.
- Дуры, - выдохнул он. - Они же идут на голос. Я-то знаю.
Он осторожно выглянул из-за дерева и посмотрел на тропу. Никого там не было, а вдалеке виднелись огни в окнах деревенских домиков.
- Ну, а с другой стороны путь до дома свободен, - он ещё раз осмотрелся и рванул к деревне что было сил.
Юля неслась со всех ног, перепрыгивая бурьян. В какой-то момент она споткнулась и покатилась по земле. Быстро вскочив на ноги, она увидела перед собой покойника. Закричав, Юля отскочила от него. Мертвец бросился на неё, но сам споткнулся и рухнул на землю. Его голова ударилась о камень, и череп треснул. Мертвец обмяк и замер. Юля подняла палку и осторожно ткнула ею покойника. Тот никак не реагировал.
- Да, ну на фиг... - выдохнула она. В этот момент на неё выскочила Настя и врезалась в её спину. А за ней Лика.
- Ого, - запыхавшимся голосом произнесла Настя. - Это ты его?
- Нет. Он сам. Упал. И об камень башкой треснулся. А потом умер. Опять...
- Получается, голова их слабое место, - догадалась Настя.
- Офигительно важная информация, - сказала Лика. - У нас тоже голова важный орган. И чтобы нам её не оторвали, надо шевелиться.
- Куда? - Настя посмотрела на неё.
- Вон, дом, - указала Юля рукой в сторону домика. - Причём наш.
- А чей ещё? - ответила Лика, обходя подруг. - Только наш Женя мог додуматься приобрести домишко в стороне от всех. Нет бы сейчас всей деревней обороняться. Пошли быстрей.
Девушки быстрым шагом, почти бегом, пошли по бывшему огороду, огороженному наполовину поваленным забором. И вновь совсем рядом затрещали кусты. Юля с Настей бросились бежать в сторону дома. Лика подскочила к углу дома и схватила топор, воткнутый в большую чурку. Из леса выбежал покойник и направился к Лике. Лика размахнулась топором и метнула его в покойника. Топор на большой скорости врезался в грудь мертвеца. Тот подпрыгнул и рухнул на землю, прокатившись некоторое расстояние по инерции. Но быстро вскочил на ноги. Своим остриём топор застрял между рёбер мертвеца. Тот схватился за его ручку и дёрнул со всей силы, сломав ребро. Топор упал на землю к ногам покойника, а сам покойник замер на месте. У дома уже никого не было.
Носом он втянул в себя воздух и стал принюхиваться, подобно собаке.
- Что он делает? - испуганно спросила Настя, глядя на покойника через окно изнутри дома. К ней, на четвереньках подползла Юля.
- Он же нас по запаху сможет найти, - ответила она.
- Как? У них же, по идее, нет никаких чувств.
- По идее, мы все давно уже должны были жить при коммунизме. А этот нас ищет по запаху.
Лика осторожно заглянула в комнату.
- Вы что там делаете? - обеспокоенно спросила она. - А, ну марш от окна.
- Может, шторки закроем? - предложила Юля.
- С ума сошла? - шикнула на неё Лика. - Поздно уже. Нельзя ничем маячить перед окном. Иди сюда, говорю.
Девушки осторожно подползли к Лике.
- И что теперь? - спросила Настя. - Делать что дальше?
- Не знаю, - ответила Лика. - Понятно только одно. Мой дом, моя крепость. Вот и будем держать оборону.
- Как?
- Понятия не имею.
- Чего они вообще от нас хотят? - испуганно спросила Юля.
- Не знаю, - ответила Лика. - Но если они бегают за нами, значит, неспроста.
- Чё им надо?
- Обнять они тебя хотят, - усмехнулась Лика.
- Чего?
- Ну, им же не хватает нежности в гробах, вот они и хотят в обнимашки поиграть.
- Не смешно, - сказала Настя. - Я вот слышала, что зомби человеческими мозгами питаются.
- Ага, - кивнула Лика. - "Зомбилэнд" видела?
- Ты это к чему? - насторожилась Настя.
- К тому, что у тебя иммунитет к ним должен быть. Ты же блондинка, - чуть не засмеялась Лика.
- Хватит ржать, - толкнула Юля Лику. - И так страшно, а тут ты ещё со своими приколами. Не хочу я умирать.
- Не волнуйся, - ответила Лика. - Не помрёшь. По крайней мере, не в этой жизни. Есть у меня одна идея.
- Какая? - тут же спросила Настя.
- Чердак, - ответила Лика. - На него по-другому никак не попасть, только по приставной лестнице. Значит так, сейчас идём в кладовку и лезем наверх.
- Точно, - догадалась Юля. - А потом просто откинем лестницу и всё. Нас не достать.
- Ну, точно, - покосилась Лика на неё. - А мы потом, как слазить будем? Я не буду прыгать, чтобы ещё и ноги переломать. Просто затащим лестницу за собой.
- А если они дом подожгут? - насторожилась Настя.
- Будем надеяться, что на это у них мозгов не хватит, - вздохнула Лика. - За остальных-то я могу поручиться в этом. А вот за Женю не совсем. Он и при жизни до идиотизма всегда догадывался. А вот, что с ним после смерти стало, неизвестно.
- Ну, заберёмся мы наверх, - спросила Настя. - А потом что? Жить там будем?
- Зачем? - не поняла Лика. - Дождёмся утра. Надеюсь, солнечный свет их спугнёт.
- А я вот в фильмах видела, что зомби днями могут ходить, - сказала Юля.
- Да, - почесала Лика затылок. - Проблема. Ладно, дождёмся утра, а там видно будет. В любом случае надо отдохнуть и поспать. Идём.
Она выпрямилась в полный рост и повернулась к окну. С той стороны, прямо у самого окна стоял покойник. Лика закричала во весь голос. Покойник с первого удара разбил стёкла и вынес оконные рамы.
- Живо в кладовку! - скомандовала Лика. - Я вас прикрою!
Девчонки вскочили на ноги и бросились бежать. Окно на кухне разлетелось вдребезги, и в оконный проём начал влезать Женя. Настя вскрикнула и отскочила в сторону. Юля успела толкнуть голову Жени, и тот вывалился из дома. Девчонки выскочили из кухни в кладовку и вмиг влетели по приставной лестнице на чердак.
Лика пинком отправила влезавшего в окно покойника обратно из дома. В дверях уже появился ещё один.
- Да куда ж вы все лезите?! - крикнула Лика. - На меня, на одну?! На хрупкую девушку. И одни мужики! А, ну прочь отсюда!
Она завертелась на месте, ища, чем можно отбиваться от мертвецов. Но в ночной темноте видно было плохо. Единственное, что пришло ей в голову, это схватить одну из досок, закрывавших собой вход в подполье. Лика быстро вытащила доску и одним ударом отправила покойника на стену. Тот спиной влетел в штукатурку, но тут же вскочил на ноги и снова бросился на девушку. Лика ещё раз ударила его доской. В этот раз доска вырвалась из её рук и полетела вместе с покойником в угол комнаты. Череп мертвеца хрустнул, и тот затих.
А в окне уже был Женя.
- И этот тут, - выдохнула Лика. - Ну, щас ты у меня получишь.
Она окинула взглядом комнату и увидела большой разводной ключ. Длиной он был с руку, тяжёлым в весе и удобно сидел в кулаке. Такое оружие было куда более удобным в бою, чем часть половицы.
- Ну, иди сюда, - Лика сделала шаг назад, чтобы покойник мог вылезти из окна и встать в комнате. А пока он влезал, Лика лихорадочно перебирала в голове варианты, как можно отбиться от мертвеца, при этом нанеся ему минимальный урон. Хоть он и заслуживал, по мнению Лики, хорошей порки, но так калечить его Лика не очень-то и хотела. Друг, всё-таки. Да и внутрь девушки всё же закралась идея воскрешения друга. Ведь ритуал получился, только немного кривовато. Получалось только провести работу над ошибками и повторить обряд. Но для этого надо было сохранить Женю в относительно целостности, а не воскрешать его в виде инвалида.
Женя перевалился через подоконник и упал на пол.
- Ага, - произнесла Лика. - Посмотрите-ка на него, на ногах еле стоит.
Женя попытался встать, но тут его нога попала на тетрадь, в которой Лика записывала ему список покупок. Тетрадь поехала в сторону, и Женя снова упал, даже не успев встать на ноги. Лика смотрела на это, перехватывая ключ из одной руки в другую.
Наконец, Женя встал в полный рост и посмотрел на покойника, сидевшего в углу с разбитой головой.
- Да-да-да, - сказала Лика. - Дружок твой. Такой же хорошенький, как и ты. Устроили тут вечер выпускников с кладбища. Только шума навели, да девчонок перепугали. Ты меня, хоть узнаешь, рожа мертвецкая?
Женя склонил голову на бок.
- Что задумался? Это чё ты тут устроил?! Дружков своих сюда притащил! Дискотеку устроить хотели?!
В двери заскочил ещё один мертвец. Это была женщина средних лет.
- О! - выпалила Лика. - Ещё и шлюху сюда приволок!
Мертвячка попыталась накинуться на Лику. Но та просто подставила руку так, чтобы так упёрлась лбом в её ладонь и толкнула её. Мертвячка вылетела на веранду.
- Один мне устроил посиделки с друзьями, так я теперь из-за этого в какой-то деревне зависаю! - продолжала Лика. - И этот мне устраивает тоже самое.
В дверях появился ещё один покойник.
- Ещё один! - Лика размахнулась ключом и снесла голову мертвеца. Голова из кухни вылетела в комнату, пролетела её всю и вылетела в огород, разбив окно. В этот момент Женя кинулся на Лику. Но Лика только сделала шаг в сторону, и покойник пролетел мимо, рухнув на пол в комнате.
- Куда собрался?! - крикнула Лика. - Я ещё не закончила.
Она сделала шаг в его сторону и тут же запнулась о ведро, которое просто не заметила в темноте.
- Блин!.. - крикнула она. - Вот говорила же, убирать надо за собой! Свинья! Во что дом превратил?!
Лика пнула ведро. То вылетело в комнату и наделось на голову Жени. Мертвец замахал руками, пытаясь снять его. Но такие движения ему были ещё не знакомы. Лика проскочила мимо него в комнату.
- Что? Неприятно? А вот не хрен было свинарник разводить! - она размахнулась ключом и со всей силы ударила Женю по ведру. Покойник, как снаряд вылетел в кухню и кубарем покатился по полу.
- Не фиг приставать! - кричала Лика. И снова ещё один мертвец стал влезать в окно кухни. - Ну, ты посмотри! Всё лезут и лезут!
Лика ударом ключа выкинула покойника обратно в окно.
- И ты сейчас так вылетишь! - она обернулась в сторону, куда улетел Женя. Но там его уже не было. - Смылся! Как всегда! Когда дело касается жаренного, ты сваливаешь в неизвестном направлении. Мужчина! Тьфу...
- Лика! Давай быстрей! - кричали девчонки с чердака.
- А вы ещё не в постели! - крикнула Лика в ответ. Настя с Юлей переглянулись.
- В какой ещё постели? - не поняла Юля. - Здесь? На чердаке?
- Кажись, Лика вошла во вкус, - ответила Настя.
Они сидели у края лаза на чердак и сверху видели кусок кладовки и дверной проём на веранду.
- А ну спать! - командовала Лика. Послышался удар и из проёма в кладовку влетел очередной покойник, скрывшись в углу с грохотом падающей посуды и бьющегося стекла.
Лика подошла к лестнице и поднялась на чердак. Одной рукой она взяла приставную лестницу, затащила её на чердак за собой и просто откинула в сторону. Лестница с ещё большим и грохотом, чем покойник, упала где-то в темноте.
- Вы видели сколько времени? - Лика с серьёзным видом смотрела на девочек, которые не знали, кого бояться больше, Лику или покойников. - Быстро чистить зубы и спать!
- Чистить? - удивилась Юля и развела руками. - Чем?
В этот момент в углу чердака что-то зашевелилось. С характерными звуками из залежей коробок и ящиков поднялся покойник. Глаза девчонок округлились от ужаса.
- Ещё один, - выдохнула Лика, отбросила в сторону разводной ключ и стала надвигаться на мертвеца, засучивая рукава. Через секунду послышался удар, и покойник вылетел через лаз в кладовку.
- Мы спать сейчас будем! - прокричала Лика вдогонку покойнику. - Не хрен нам тут мешать!
Она захлопнула деревянную крышку люка.
- А если они, всё-таки, смогут подняться сюда? - в испуге простонала Настя.
Лика быстро осмотрелась. Рядом стояла большое металлическое ведро с ручками по бокам. Внутри него было что-то, сильно напоминавшее гвозди. Только ржавое и являвшееся единым целым. Лика подняла ведро с видимым усилием и поставила его на крышку люка, отряхнув ладони.
- Всё, - сказала она и подошла к девчонкам. - Теперь сюда точно никто не попадёт извне.
И тут доски крышки люка затрещали и стали ломаться. Ведро полетело вниз, с диким грохотом разбив что-то железное. Лика закатила глаза.
- Да, чтоб я ещё раз выбирала дом подешевле, - выдохнула она.

Всю оставшуюся ночь и утро девчонки проспали. Нервные переживания и беготня по ночному лесу дали знать о себе. Покойники всю ночь бродили по дому и вокруг него. Они на что-то натыкались и что-то роняли. Несмотря на это, все три девушки спали мертвецким сном.
Лика проснулась, только когда солнце уже стояло в зените. Она поднялась с кучи соломы, послужившей постелью, и села на бревне, вытянув ноги. Голова гудела, как и все мышцы. Спросонья Лика не понимала, где находиться. Но воспоминания о событиях накануне вмиг испортили ей остатки настроения.
- Блин... - выдохнула она и потёрла лицо руками. - Что же с домом стало?
Она встала на ноги и пошла в сторону лаза. Её нога запнулась о старый, ещё советский, чайник и Лика чуть не упала. А сам чайник отлетел в сторону, как колокол, издавая неприятный на слух набат. Настя с Юлей зашевелились на своей части сеновала.
Лика посмотрела через лаз вниз и сморщилась. Прямо под ней лежали останки покойника, на которого упало ведро со старыми гвоздями. Покойник находился в могиле, как минимум месяца три, и был здорово наполнен червями, которые теперь расползались по всей кладовке. Запах разложения тела ударил в нос Лике. Она замахала рукой у лица и отошла от лаза.
- Ну, что? - посмотрела она на девчонок. - Проснулись?
Настя с Юлей, кряхтя и выплёвывая солому, сонными глазами окидывали чердак.
- А чё мы тут? - не поняла Настя.
- Мы же вчера?.. - Юля схватилась за голову.
- Во-во, - кивнула Лика. - Накосячили вы вчера. Да, и я молодец, не смогла уследить за вами. В общем так. Там, внизу, настоящее побоище.
- Да, - усмехнулась Настя. - Мы слышали, как ты Женю гоняла.
- Да потому что выбесил он меня. Вот и всё. Короче, сейчас спускаемся вниз и идём из дома, стараясь не смотреть под ноги.
Юля смогла уловить запах мертвечины и брезгливо поморщилась.
- Только не говори, что они не ушли из дома? - протянула она.
- Нет, блин, - огрызнулась Лика. - Остались на завтрак с обедом.
- Какой ещё завтрак? - насторожилась Настя.
- Неважно, - резко ответила Лика и осмотрелась. - Так. Кто-нибудь помнит, куда я вчера лестницу дела?
- Она туда улетела, - Юля указала рукой в сторону. Лика развернулась и подошла к разбросанной куче коробок, на которой и лежала лестница. Девушка попыталась поднять её, но та была на удивление тяжёлой.
- Ух, ты, - удивилась Лика. - А чё она такая тяжеленная? Ну-ка, помогайте-ка.
Настя пошла к ней, зевая и подтягиваясь на ходу. Вместе они с трудом подняли массивную конструкцию и потащили её к лазу.
- И как ты только вчера её одной рукой могла поднимать? - натужно спросила Настя.
- Жене спасибо, - ответила Лика с той же интонацией. - Говорю же, выбесил он меня.
- Да, - сказала Настя. - Бедные зомби. Ты им вчера всем накостыляла. Зато теперь только увидят тебя, сразу смоются огородами в лес.
- То есть, если увидят? - насторожилась Юля.
- То и есть, - ответила Настя.
- Тогда стоять, - Юля одним прыжком оказалась между лазом и лестницей, которую тащили подруги. - Это ты, Сима, правильно сказала, если увидят.
- Ты о чём сейчас? - не поняла Настя.
- А о том. Вы уверены, что их в доме сейчас нет? - Юля указала пальцем на лаз. Настя выпустила лестницу, и та упала на сено. Лика одна не смогла удержать тяжёлую лестницу и тоже отпустила свой край. Лестница чуть не упала ей по ногам. Лика отскочила в сторону и недовольно посмотрела на Настю.
- И что?! - резко спросила она. - Будем теперь до скончания времён тут торчать? Сима! Лестница!
Настя вздрогнула от такого выкрика подруги и послушно вцепилась в лестницу. Лика схватила свой край и стала наступать на Юлю. Той ничего другого не оставалось, как уступить дорогу, иначе бы она оказалась раздавленной под гневным взглядом Лики.
Через пару секунд лестница рухнула одной своей стороной на тело покойника под лазом, а другой - пристала к стене.
- Значит так, - сказала Лика. - Я иду первой. Если услышите мольбы о пощаде - значит, зомби ещё пытаются сопротивляться.
- А если ничего не услышим? - уточнила Настя, доставая из сена оружие Лики - большой разводной ключ, покрытый высохшей, но не запёкшейся кровью.
- А если ничего не услышите, - Лика взяла ключ и перехватила его правой рукой. - Так и сидите здесь. Но учтите, я вас тут кормить не буду.
Выждав пару минут, и не услышав никаких слов от Лики, девчонки решили спускать в кладовку на свой страх и риск. Саму Лику они увидели в главной комнате. Их подруга держала ключ в одной руке, а вторую поставила себе на пояс и осматривала комнату надменным взглядом.
- М-да... - протянула Лика, спиной почувствовав появление подруг. - Как Мамай пронёсся.
Комната действительно была сильно разрушена. Все окна были выбиты вместе с рамами. Стулья и стол, поломанные валялись в беспорядке рядом со скомканным и порванным ковром среди осколков стекла. Шкаф упал на пол, прижав покойника. А тот лежал лицом вниз и не шевелился.
- Фу-у-у... - покосилась Юля на покойника. Настя подняла помятое ведро. Одна его стенка была почти полностью прижата к противоположной.
- А не плохо ты так вчера повеселилась, - сказала она, осматривая ведро. Лика положила ключ себе на плечо и обернулась.
- А, это, - догадливо произнесла она. - Это Женя вчера выступал. Пришлось его утихомирить.
Настя выпучила глаза и перевела взгляд на Лику. Голова Жени должна была просто ложиться пополам от такого удара.
- А ты его не убила? - произнесла Настя. Показывая ведро Лике.
- Г..вно не тонет, - ответила Лика, махнув рукой. Она провела рукой перед собой, окидывая тем самым всю комнату. - Как видишь, его здесь нет. Получается, п..зды получил и ушёл. В общем, как и всегда.
Настя с Юлей бегло осмотрели комнату. Здесь лежали два покойника и ещё части тел человек от пятерых. Но никого в кожаной куртке не было. Настя отбросила ведро и протёрла руки.
- И что теперь? - спросила Юля.
- Если бы я знала, - Лика подняла табурет и с ним вышла на кухню. Здесь она поставила табурет в центре комнаты, села на него, ключ поставила перед собой и сложила на него руки. Настя с Юлей последовали за ней.
В этот момент Насте показалось, что что-то промелькнуло в темноте открытого подполья.
- А почему пол открыт? - спросила она, не сводя взгляда с подполья.
- Получилось так вчера, - ответила Лика задумчиво. - Доска там.
Настя вышла в комнату, куда указывала Лика и вернулась с доской. Та легла на своё место, закрыв вход в подполье.
- Правильно, - кивнула Лика. - Нельзя, чтобы кто-нибудь туда провалился. А то Женя там грязюки понамесил до ужаса. Так, что же делать?..
В животе Юли заурчало. Лика тут же посмотрела на неё.
- Я есть хочу, - сказала Юля.
- У тебя ещё аппетит есть? - Настя скривила глупое выражение на лице. Кругом лежали мертвецы, цельные и в разобранном виде, источавшие не очень приятные запахи, а внутри себя они хранили сотни червей, копошившихся с характерными звуками.
- Война войной, а обед по расписанию, - ответила Юля Насте.
- Тоже правильно, - поддержала её Лика. - Режим дня нарушать нельзя. Вот только чем питаться? У нас есть что-нибудь?
- Холодильник там, - Настя указала большим пальцем себе за спину.
Холодильник лежал в центре второй спальни на боку. Обе его дверцы были распахнуты, а всё содержимое валялось на полу и было перепачкано землёй.
Лика окинула взглядом погром в комнате.
- Да, уж, - вздохнула она. - Что не протухло, растоптано зомбарями. Ладно, где наша не пропадала.

Солнце стояло на полпути от зенита к западной стороне линии горизонта. Лика сидела на скамейке у стены сарая. По обе стороны от неё были девчонки. Задумчивым взглядом Лика смотрела на дом.
Судя по крикам и необычной возне в деревне, нашествие мертвецом не обошло стороной и местных жителей. Голоса раздавались и со стороны кладбища. Лика с подозрением и некоторой опаской поглядывала туда. Сейчас она могла не беспокоиться за произошедшее. Вряд ли кто-то сможет поверить в историю о проведении ритуала, после которого стали оживать покойники. Но предосторожность не помешает.
Юля выпрямила ноги и откинулась спиной на стену сарая.
- Что дальше? - спросила она. - Где мы жить будем? Домой вернёмся?
- Нет, - ответила Настя. - Без Жени мы отсюда не уедем. Правда, Лика?
- Ага. Как бы он сам нас к себе на кладбище не уволок.
- Говорила же, - вздохнула Юля. - Отпеть его надо было. Может, потому всё наперекосяк и пошло.
- А ещё ты говорила, что ночь не та для проведения ритуала, - ответила Настя. - И что теперь? По новой делать ритуал?
- Я на кладбище не пойду, - задумчиво ответила Лика, подперев подбородок ладонью.
- А я в дом, - сказала Юля. - Там и покойников много, и воняет сильно, и... Короче, страшно там и противно.
- А ночевать где будем?
- В сарае перекантуемся, - ответила Лика.
- А если опять эти черти объявятся?
- Да, блин, - выпрямилась Лика и посмотрела сначала на одну подругу, затем на другую. - Вопросы, вопросы, вопросы... Вы сами давно уже взрослые. Вот и шевелите своими мозгами сами.
- Ну, делать-то чего? - в один голос сказали девчонки.
- Так! - Лика хлопнула ладонями себя по коленям и поднялась с лавочки, встав напротив подруг. - Давайте-ка проведём работу над ошибками. Настя, где книга?
- Щас, - Настя полезла в сумку, лежавшую перед ней на земле. Объёмный фолиант она подняла двумя руками и вручила его Лике. - Там закладка есть.
- Угу, - кивнула Лика и открыла нужную страницу, начав бегать глазами по тексту. Пару минут она сосредоточено изучала содержимое текста, после чего посмотрела на Настю. - Я так понимаю, здесь не всё, что касается покойников?
- Да, - ответила Настя, - Там ещё есть заклинания для призыва духа умершего, гадания на кладбище и... - Настя почесала затылок.
- Понятно, - сказала Лика и отдала книгу. - Тогда так. Ты же всю книгу прочитала?
- Да.
- Славно. А теперь, эрудит, отвечай, что знаешь о восставших покойниках.
- Чего? - Настя сквасила глупую мину.
- Того. Зомби могут ходить днём?
- А я откуда знаю? - Настя развела руками.
- Отлично, - кивнула Лика. - Пока единственное, что мы о них узнали, что их можно успокоить ударом по голове.
- Ну, да, - усмехнулась Юля. - Ты их только за вчера полкладбища успокоила так, что в дом зайти невозможно. У меня вся одежда провоняла этим амбре.
- Тогда, скажите мне на милость, - Лика указала пальцем в сторону. - Что здесь делает совершенно целый зомби?
Девчонки посмотрели в направлении, указанном Ликой. Всего в паре метров от них в высокой траве лежал покойник. Юля вскочила со скамейки и отскочила от него в сторону Насти. Её ноги заплелись в ручках сумки, и она рухнула на землю.
- Эй! - крикнула Настя недовольно. Юля вскочила на ноги и вцепилась в плечо Насти, спрятавшись за ней.
- Правильная реакция, - сказала Лика надменно.
Настя вытянула шею, чтобы разглядеть покойника, но трава мешала ей. Тогда она поднялась на ноги и сделала несколько шагов в сторону покойника. Юля всё это время не отставала от неё, находясь прямо за её спиной и держа её за предплечья.
Покойником оказался мужчина в простенькой деревенской одежде, наполовину сгнившей. Юля смотрела на него через плечо Насти. Вдруг она решила проверить, жив ли он. Для этого она стала толкать Настю вперёд, приближаясь к покойнику. Настя испуганно выпучила глаза и стала сопротивляться, но Юля не выпускала её, прикрываясь подругой, как щитом. Когда расстояние между ними сократилось до полуметра, Юля осторожно толкнула голову мертвеца носком своего кроссовка. Но тот никак не отреагировал. Тогда Юля ещё несколько раз толкнула покойника уже с большей силой. И тут Настя извернулась и высвободилась из хватки подруги. Юля чуть не упала на мертвеца. Она вскрикнула и отскочила от него. А Настя спряталась за спиной Лики. Теперь она выглядывала из-за плеча подруги, недовольно косясь на Юлю.
- И что мы имеем? - Лика сплела руки в замок под грудью. - Солнечный свет губителен для покойников. Несмотря на все докторские диссертации, защищённые на эту тему самыми маститыми режиссёрами ужастиков, мертвецы не переносят солнечного света.
- А если они просто спят? - спросила Настя. Лика повернула голову в её сторону. - Ну, как мы спим ночью, а бодрствуем днём, так и они днём отсыпаются, а ночью начинают шарахаться. Ну, как вампиры.
- То же мысль, - кивнула Лика.
- Ну, да, - усмехнулась Юля. - Просто так взяли и уснули с первыми лучами солнца. Что-то я не слышала, чтобы люди настолько уставали, что засыпали сразу же после заката. Бред какой-то получается.
- Тоже верно, - опять кивнула Лика. - Значит, всё-таки, от света они гибнут, как мотыльки от огня.
- Нашла сравнение, - усмехнулась теперь уже Настя. - Мотылёк и эта гадость.
- Да? А ты мотыльков вблизи видела? Такие же симпатяшки.
- Ну, хорошо, - сказала Юля. - Допустим, они все вымерли поутру. Только нам-то что с того? Как нам это поможет вернуть Женю? Или, погоди... Он, что получается? Опять мёртв?
- Дошло, наконец, - ответила Лика. - Если он и живой, то сейчас прячется где-то в тени. А если нет. То где его искать непонятно. Он же мог рвануть куда угодно.
- Допустим, - продолжила Юля. - Допустим, мы его найдём и приволокём сюда. А мы его приволокём?
Юля осмотрела подруг. Обе утвердительно кивнули.
- Хорошо. Что тогда делать будем? Повторим ритуал?
- В точку, - подмигнула ей Лика. - Только на этот раз без косяков и чётко по инструкции. У нас остались ещё ингредиенты?
Настя развела руками.
- Вроде я всё нашла, - ответила она. - Но этих крох хватит только на один ритуал.
- Значит, ошибаться нельзя.
- Тогда нам надо ждать тёмную, безлунную ночь, - сказала Юля и сразу полезла в свой смартфон.
- Вот и отлично, - сказала Лика. - Вы пока собирайте ингредиенты, а мне надо кое-что ещё найти.
Она поднялась со скамейки и пошла в сторону дома.
- Куда это ты собралась? - не поняла Настя. - А помогать нам?
- Вы и сами прекрасно справляетесь, - подмигнула ей Лика. - А мне надо найти рабочий счёт нашего Жени. Как я бабки-то его смогу снять, не зная откуда снимать надо?
- Так мы же все его вещи собрали, - сказала Юля.
- Там не было счёта, - развела Лика руками. - А то ты сама не знаешь, как наш Женя шифроваться умеет. И нечего пережевать. Просто я осмотрю дом. Все свои шмотки мы собрали. Работы там на пару минут. Только и надо, что найти маленький клочок бумажки.

Настя высунулась из-за дверного косяка.
- Лика, блин, - сказала она недовольно. - Уже четвёртый час ищем.
- Я сказала, что сама найду, - Лика поднялась с колен. Перед ней был распахнутый шкаф, из которого всё содержимое было выкинуто наружу. Старые бабушки чулки, носки и фартуки теперь лежали в одной большой куче.
- А ещё ты говорила, что здесь дел на пару минут. А времени прошло ой-ё-ой сколько. Солнце уже село. Здесь же воняет. Не хочу я опять пропахнуть невесть чем.
- Ну, так иди в сарай, - ответила Лика, осматривая комнату. - А то чем-нибудь ещё пропахнешь.
- И вообще, - добавила Настя. - Чего ты ищешь в моей комнате? Он на кухне спал.
- Да, нет там ни хрена! Только его недельные носки у дивана стоят. Вот ими ты точно провоняешь надолго.
- Как нет? - Настя протянула Лике журнале. - Смотри, под диваном лежал.
Лика взяла журнал и тут же узнала его порнографическую обложку. Это был журнал из квартиры Жени.
- Это точно не бабкино, - сказала Настя.
- Да, понятное дело, - Лика прошла в кухню и кинула журнал на печь. - Потом им печку растопим, если понадобится. Но счёт-то где?
- Не знаю, где счёт, - ответила Настя и посмотрела в окно. - Но ещё одну ночь в этом доме я проводить не собираюсь.
И тут под их ногами послышался рык. Обе девушки замерли на месте.
- Что это? - в полголоса, почти шёпотом, спросила Настя. Лика смотрела на неё большими испуганными глазами. Рык очень напоминал тот, что издавали покойники.
Сразу после него в подполье, что-то стало издавать чавкающие звуки, как будто кто-то шёл по земле, сильно пропитанной влагой.
- Это он... - выдохнула Лика.
- Женя?.. - в ужасе спросила Настя.
- Да, какая разница?! - закричала Лика и метнулась в комнату, к тумбочке. - Хватай быстрей!
Настя вслед за Ликой подскочила к тумбочке и схватилась за её край. Натужно дыша и фыркая, они в ускоренном темпе потащили тумбочку к выходу из подполья, заложенному досками. Едва тумбочка встала на доски, как кто-то стал пытаться убрать их с той стороны.
Настя попятилась от входа в подполье. Её ноги запнулись обо что-то, и она упала на пол.
- Дура, блин, - прошипела Лика. - Ползи ко мне.
Настя поднялась на ноги и стала на цыпочках красться в сторону подруги, обходя кругом тумбочку. А доски под тумбочкой дрожали под сильными ударами неизвестного. Кто-то прилагал все усилия, чтобы выбраться на поверхность, при этом громко и грозно рыча.
И вдруг установилась полная тишина. Доски замерли на месте, а неизвестный притаился. Лика облегчённо выдохнула.
И тут доски буквально взорвались, фонтаном разлетевшись в стороны. Тумбочка над ними взмыла в воздух и на мелкие осколки разнесла лампочку под потолком вместе с патроном. Лика с Настей закричали от ужаса.
Лика выскочила на веранду, затем в сени и одним прыжком перемахнула через все ступени крыльца. Тут на неё чуть было не упала Настя, выпрыгнувшая в окно кухни.
- Там Женя! - закричала она.
Вдвоём они бросились в сторону сарая. Из дома раздавались шум и грохот ломающейся мебели. Видимо, Женя не с первой попытки смог выбраться из подполья, раскидывая вокруг себя остатки досок. Затем загремели вёдра и столовые приборы.
Подбегая к сараю, Настя резко остановилась. Совсем рядом с ним, в сторону дома двигался ещё один мертвец. Настя вовремя успела прикрыть лицо ладонями, чтобы не закричать. Лика, пробегая мимо, схватила её за предплечье и утянула в кусты. Покойник прошёл по тому месту, где только что были подруги. Лика прижалась спиной к стене сарая и закрыла рот Насти рукой. А Настя большими глазами смотрела на покойника.
Когда он удалился от них на приличное расстояние, Лика отпустила Настю.
- Они ориентируются по слуху, - прошептала она. - Это я уже давно поняла. Пока наш Женя громит дом, они будут идти к нему.
- Кто они? - срывающимся голосом переспросила Настя. - Их много?
- Откуда я знаю?!. - рявкнула Лика в полголоса. И тут из-за угла дома показался ещё один покойник. - Блин. Накаркала...
В этот момент дверь сарая распахнулась. Из неё выглянула Юля. Увидев подруг, она посмотрела на них недовольным взглядом.
- Ну, и чё вы тут встали? - спросила она в полный голос.
- Тихо ты... - зашипели на неё Лика с Настей одновременно и втащили её обратно в сарай, захлопнув за собой дверь.
- Вы чё?.. - удивлённо спросила Юля шёпотом.
- У нас две новости, - сказала Настя Юле, пока Лика через щель между досками наблюдала за покойниками. - Во-первых, мы нашли Женю.
- А во-вторых? - спросила Юля.
- А, во-вторых, он идёт сюда, - Лика бросилась к подругам и откинула их в самый дальний угол.
Выхода из сарая не было. Строение не имело окон, а дверь была одна-единственная. И к ней подходили мертвецы. Девушки затаились, перестав дышать. В звенящей тишине слышалась тяжёлая поступь волочащихся ног и редкое рычание, медленно приближавшееся к сараю.
Покойники подходили всё ближе. Дверь заскрипела своими ржавыми петлями. В сарай медленно вошёл Женя. Он не пользовался руками, чтобы открыть дверь. Он просто шёл вперёд, толкнув её своим телом. Его стеклянные глаза застыли на бледном лице. Голова поворачивалась, изучая помещение. Настя с Юлей сжались в два маленьких комочка за спиной Лики, которая, казалось, и сама вот-вот потеряет сознание от ужаса.
Женя сделал шаг внутрь помещения. И тут за сараем раздался громкий скрип. Будто кто-то наступил на доску, сломавшуюся под наступившим. Юля невольно вскрикнула. Лика с Настей вздрогнули. Их моментально прошиб холодный пот.
Но Женя этого не заметил, он быстро выскочил из сарая в сторону источника шума.
Сквозь щели в досках стены сарая девушки прекрасно видели, как к троим покойникам подошёл четвёртый.
- Мамочки... - почти плача, произнесла Настя. - Нам конец.
- Спокойно, - сказала Лика, стараясь успокоить не столько девчонок, сколько саму себя. - Они нас не заметили. Уже хорошо.
- И что делать? - спросила Юля.
- Бежать, - ответила Лика, стараясь придумать план спасения. Как часто бывает, именно в такую минуту никакие здравые мысли в голову не лезли. Один только вопрос, и ни одного варианта ответа на него.
- Куда бежать? - тут же спросила Настя.
- В деревню, - сообразила Лика. - Со всех ног. Что есть сил и так далее. Короче, главное линять отсюда.
- План хорош, - кивнула Юля. - Только как? Эти нас догонять и порвут.
Лика стала ощупывать свои карманы. Ключи от машины сами по себе упали в её ладонь. Лика вытащила связку и посмотрела на неё. Наконец, план действий появился в её голове.
- Машина? - не поняла Настя.
- И как нам попасть в машину мимо этих? - спросила Юля.
- А нам и не надо попадать в машину, - хитро улыбнулась Лика.
Она нажала на кнопку выключения сигнализации на брелоке. Ночную тишину разорвал характерный звуковой сигнал. Поворотники машины пару раз моргнули, и её двигатель завёлся. Покойники резко повернули к ней головы и пошли в её сторону быстрым шагом.
- Сработало, - выдохнула Лика и, стараясь не шуметь, подкралась к открытой двери сарая. Все четыре мертвеца теперь надвигались на машину.
- Пошли, - скомандовала Лика и первой выскочила из сарая и побежала к дому. Настя с Юлей бросились за ней. Девушки, пригнувшись, достигли угла дома, обошли его и застыли у последнего угла, за которым скрывались машины Лики и Жени.
Из-за сруба выглянуло три головы. Три пары глаз уставились на покойников, ходивших вокруг машины.
- Отлично, - сказала верхняя голова, принадлежавшая Лике. - Они отвлеклись на мою малышку.
- И не страшно тебе за машину? - спросила голова пониже, принадлежавшая Насте.
- В принципе ничего страшного они с ней не делают, - сказала нижняя голова Юли. - Просто хороводы вокруг неё водят.
И тут Женя попытался зачем-то залезть на машину. Но, едва его нога наступила на бампер, как тот отлетел от машины, а сам Женя чуть не упал.
- Женька, блин... - чуть не крикнула Лика, но тут же сжала губы. - Ноги бы тебе поотрывать. Убью гада.
- Так ты его уже, - усмехнулась Юля. - И на Тот Свет отправила и в сырую землю закопала.
- А вот из-за тебя он не в сырой земле лежит, а ходит по ней и воздух по-прежнему коптит, - Лика посмотрела на неё с высоты недовольным взглядом.
- Да, тихо, - сказала Настя. И посмотрела на дорогу, уходившую в сторону деревенских домиков. - Надо идти.
Она сделала шаг от подруг и повернулась в сторону леса. И только теперь она увидела ещё одного покойника, стоявшего прямо у неё за спиной. Настя от неожиданности и страха закричала во всё горло. Лика с Юлей в испуге выпрыгнули из-за угла.
- Мама... - выдохнула Лика. - Ещё один.
Она обернулась на машину. Покойники вокруг неё застыли на месте, уставившись на подруг своими стеклянными глазами. Женя резко выкинул руку вперёд, указывая на девушек.
- Хой! - раздался его крик. Три мертвеца от машины бросились в сторону девушек. Настя резко повернулась к покойнику, стоявшему за ней, и со всей силы ударила ногой ему промеж ног.
- Ты чё, подруга? - Юля скривила глупую физиономию. - Там у них давно уже всё мертво.
Настя посмотрела на покойника. Тот стоял с таким же выражением на лице, как и Юля, как бы подтверждая её правоту.
- Не знаю, - развела Настя руками. - Привычка, видимо, сработала.
И тут покойник издал боевой рёв. Его нижняя челюсть отвисла на столько, что кожа на щёках, уже на половину сгнившая, лопнула. Челюсть упала на землю к его ногам.
Настя закричала от ужаса и бросилась в сторону дороги. Все три девушки с лёгкостью паркурщиц перемахнули через старый деревянный забор и бросились бежать в сторону деревни. Покойники побежали за ними, на ходу просто разнеся забор своими телами.
Женя чуть наклонил голову вперёд и посмотрел на девушек исподлобья. Его веки сузились. Изо рта послышался слабый рык, а затем тяжёлый вздох. Лёгкие в его груди впервые за пару дней наполнились воздухом. Он повернул голову и бросил взгляд на машину, тихо урчавшую двигателем.
- Э! - кричали девушки, опрометью проносясь мимо деревенских участков. - Народ! Покойники восстали!!!...
А сами мертвецы бежали за ними, не чувствуя усталости. Собаки высовывались из своих будок и осыпали девушек звонким лаем. Но только до них доносился запах гнилой плоти, как они тут же прятались обратно в конуру и тихо начинали повизгивать, забиваясь в самые дальние углы.
Свет в окнах домиков начинал быстро гаснуть, едва девушки пробегали мимо, а сами окна зашторивались, казалось, сами по себе.
В одном из дворов Лика успели заметить женщину, идущую к крыльцу своего дома уже за забором. В её руках был тазик с белым постельным бельём.
- Женщина!.. - закричала Лика. Та повернула голову и увидела, как Лика перепрыгивает забор полутора метра высотой, а за ней несётся свора живых мертвецов. Выронив тазик, она закричала в ужасе и бросилась к двери.
- Стой, дура! - кричала Лика, понимая, что не успевает нагнать женщину. Входная дверь дома захлопнулась перед её носом. Лика вцепилась в дверную ручку и стала дёргать на себя. Но дверной засов уже щёлкнул с той стороны. Юля с Настей перемахнули через забор. Настя подскочила к Лике, а Юля остановилась перед тазиком. Она пинком отправила таз с бельём в сторону покойников. Тазик пролетел над одним мертвецом, осыпав его простынями, и ударился о голову второго. Второй на бегу потерял равновесие. Его ноги смешно задрались кверху, и он упал на спину.
Первый же покойник запутался в простыне, как в рыболовецкой сети и стал вертеться на месте, пытаясь освободиться. Третий покойник на бегу налетел на второго, поднимавшегося на ноги, споткнулся об него и, падая, наскочил на первого. Они вдвоём повалились на землю.
Первый сел на земле, рывком стащил с себя белую простыню и недовольно посмотрел на третьего. После чего влепил ему подзатыльник.
- Ты посмотри, - тяжело дыша, усмехнулась Юля. - Они как живые.
- Ага, - кивнула Лика. - Ещё немного и мы сами будем "как" живые.
И тут она поймала на себе чей-то пронзительный взгляд. Лика присмотрелась к покойникам. За ними, в отдалении, стояла мёртвая девушка. По годам она была ровесницей Лики. И умерла не так давно. Её тело совсем недавно тронул собою тлен. Девушка смотрела прямо на неё. Лика поёжилась под этим мёртвым взглядом побелевших глаз.
Девушка быстрым шагом пошла в сторону Лики. Та попятилась от неё и упёрлась спиной в перила крыльца. Настя с Юлей тоже увидели покойницу.
Настя споткнулась о кирпичную оградку клумбы и упала на ровные ряды цветов. Молниеносно сев на земле она увидела недалеко от клумбы чурку с воткнутым топором. Вскочив на ноги, Настя подскочила к топору, схватила его и метнула в покойницу. В этот момент на ноги смог подняться мертвец, сбитый тазиком. Траектория движения топора пролегала теперь через его голову.
Однако покойник, с какой-то неведомой реакцией для себя успел схватить топор. Его лезвие остановилось прямо у переносицы. Мертвец злобно оскалился, поправил топор в руке и попытался произвести бросок уже в сторону Насти. Но опыта у него в этом деле не было. И топор полетел не в сторону девушки, а куда-то вверх.
- Ну, ты и метатель, - произнесла Настя. Топор пролетел сквозь пары проводов, натянутых между домом и столбом. Его лезвие резануло по изоляции провода. Из-за этого дом на доли секунды озарился голубой вспышкой электрического разряда и послышался характерный треск. Все покойники из-за этого вздрогнули всем телом и зажали уши ладонями.
- Что это с ними? - удивилась Юля. За её спиной глухо плюхнулся топор в куст смородины. Она машинально отвлеклась на его падение и снова повернулась к покойникам.
- Ультразвук, - догадалась Лика. - Или инфразвук. Мы его не слышим. А вот им он, наверное, здорово резонирует по ушам.
Девушка-покойник рывком опустила руки от ушей и задрала голову. Человеческому взгляду трудно было уловить пару, колыхавшихся от удара чёрных проводов на фоне тёмного ночного неба. Но взгляд покойника тут же вырвал их линии из пейзажа звёздной мозаики. Покойница взглядом проследила, куда ведут провода. Трансформаторная будка находилась не так далеко. Всего в паре дворов от них. Новенькая будка, стоявшая на металлических сваях, сверкала свежей краской в лучах одинокого фонаря.
Лицо покойницы перекосилось от злобы. Она подошла к старой "Волге", уже начинавшей врастать в землю, и просто вырвала одно её колесо. Машина тут же просела, лишившись одной опоры.
- Ого, - удивилась Лика.
А покойница переложила колесо в правую руку, размахнулась им и швырнула в сторону трансформатора. Колесо по дуге устремилось к распределителю. На полпути с него слетел ржавый диск. А через секунду металлическая дверь смялась под напором автомобильного снаряда и влетело внутрь будки со страшным лязгом.
Трансформатор взорвался фейерверком искр и оглушительным треском. На секунду его будка искривилась в многочисленных линиях разрядов короткого замыкания. В то же самое мгновение во всей деревне погас свет.
Автомобильное колесо выскочило из загоревшейся будки и покатилось куда-то в сторону.
- Вот это да... - выдохнула Настя. - Мне бы так нормы ГТО сдавать.
- Это тебе не физкультура, - ответила Лика. - Тут у нас борьба за выживание. Или мы их, или они всех.
Покойница смотрела на то, как языки пламени поглощают собой всё, что можно в трансформаторе. Рядом с ней стояли три её соседа по кладбищу. Едкий запах начавшегося пожара и сильный хлопок замыкания на секунду оглушил их. Но они быстро пришли в себя. Девушка повернула голову к крыльцу дома, где стояли подруги. Но там уже никого не было. Покойница быстрым шагом пошла к дому. Одним ударом она снесла калитку.
Примятые цветы и разбросанное постельное бельё - всё, что она могла увидеть. Тогда покойница зашла за дом. Там был огород, окутанный мраком ночи, сквозь который она прекрасно видела. Но не могла найти своих жертв. Едкий запах плавящейся изоляции и обмотки от трансформатора мешал ей напасть на след. Она упустила девушек.
Лика осторожно прижалась к холодному металлу большой бочки и жестом позвала Настю с Юлей за собой, не спуская взгляда с покойницы, которую она видела с боку. Подруги, согнувшись в три погибели, осторожно пересекли открытый участок между кустом малины до бочки.
Юля спряталась за спиной Лики и отступила от неё чуть назад, чтобы не дышать той в затылок. Её локоть упёрся в ветки какого-то кустарника. И тут же руку пронзила боль. Она зашипела. Лика резко обернулась на неё.
- Ты чё? - строго и шёпотом прикрикнула Лика на неё.
- Шиповник, блин... - простонала Юля, доставая шип из своего локтя.
- Тихо, смотри, как бы нас не запалили...
Улица, в мгновение погрузившаяся во тьму, постепенно стала освещаться огнём начинавшегося пожара. Колесо "Волги", вылетевшее из трансформатора, откатилось к одному из многочисленных сараев, наполненному сеном. Пламя с покрышки вмиг перебросилось на солому и стремительно стало по ней распространяться, захватывая ещё и деревянные стены строения. Со стороны пожара послышались крики.
А покойница развернулась, бросив последний взгляд на огород, и скрылась за углом дома. Лика облегчённо выдохнула.
- Уходим огородами, - прошептала она подругам и быстрым шагом пошла в сторону забора, боязливо оглядываясь на дом.
- И куда теперь? - спросила Настя.
- Спроси, что полегче, - ответила Лика, перебираясь через забор. - Не знаю. Но из деревни нам лучше не уходить. Ещё неизвестно, сколько этих чертей по лесу шарахается.
- Зато я знаю, что, - твёрдо ответила Юля.
- Что? - Лика повернула к ней голову и потеряла равновесие. - Ой, ёлки...
Она перевалилась через забор и упала с обратной его стороны. Юля встала на цыпочки и посмотрела на Лику, положив руки на штакетник.
- Тот мужик, - ответила она. - Как его? Дед Андрей. Он же говорил про какой-то там эликсир.
- Ты в своём уме? - Лика резко выпрямилась и посмотрела на неё. - Он больше на маньяка похож, чем на мага или кем он там нам представлялся.
- Знахарем, - поправила её Настя и перемахнула через забор.
- Неважно, - ответила Лика. - Явно с него толку ноль. Чем он помочь сможет?
- Не знаю, - развела Юля руками. - Но он точно в теме. По крайней мере, втирал он про оживление покойников очень даже убедительно.
- В книге тоже всё очень даже убедительно написано было, - огрызнулась Лика. - А что в итоге получилось?
Юля быстро перебралась через забор.
- А я за Юлькину идею, - сказала Настя. - Это хотя бы единственный человек в деревне, которого мы знаем.
Лика тяжело вздохнула.
- Единственный весомый довод в пользу затеи заглянуть на огонёк к этому деду Андрею, - сдалась Лика. - Ну, и где его искать?
Настя с Юлей переглянулись.
- Он говорил, что живёт в деревне, - кивнула Лика, в ответ на молчание. - Вот только адреса своего он не назвал. Куда идти, непонятно. Здорово.
Юля махнула рукой и стала пробираться сквозь высокую траву в сторону дороги.
- Он сказал, что в деревне его называют дедом Андреем, так? - стала рассуждать Юля. - Значит, есть, кому называть. Свой круг общения у него имеется. А в деревнях соседи друг друга в лицо знают. И не только тех, кто живёт в соседнем дворе. А уж знахаря знать точно должно. Ну, не в поликлинику же ездить каждый раз, как пукнуть хочется.
- Рассуждаешь ты правильно, - ответила Лика и вышла на дорогу. По обе стороны дорога была пустынна. - Вот только у кого спрашивать? Это же деревня. Ночью не души. Да и не думаю, чтобы они днём демонстрации устраивали.
- Всё равно кого-нибудь встретим, - сказала Юля.
И тут на дороге, неведомо откуда, появился мальчик. Он выскочил на дорогу и бегом стал приближаться к девушкам.
- Стой, - Юля поймала его за руку, когда он пробегал мимо. - Знахаря деда Андрея знаешь?
- Да, - ответил мальчик и указал рукой куда-то в сторону. - Там свернёшь. Через три дома его изба будет.
- Спасибо, - ответила Юля и выпустила мальчишку. Тот в мгновение ока скрылся за поворотом дороги.
- Это как? - не поняла Лика.
- Вот так как-то, - развела Юля руками.
- И ты поверишь пацану, который нарисовался на ночной дороге в деревне, где разгуливают покойники? - Лика с усмешкой посмотрела на Юлю.
- А есть другие варианты? - Юля надменно посмотрела на подругу. - И не думаю, что сейчас все спят. Наверняка, полдеревни уже стоит на ушах из-за наших же воплей.
- Ладно, уела, - махнула Лика рукой.
Девушки быстрым шагом направились к повороту, указанному мальчиком.
- И что мы ему скажем? - спросила Настя.
- Просто попросимся на ночлег, - ответила Лика первое, что пришло ей в голову, потому что и сама не знала, что отвечать. - А там за кружкой чая перед сном зацепимся языками и как бы невзначай спросим у него совета.
- На ночлег? - не поняла Настя. - Ты же говорила, что он на маньяка похож.
- Это ты в нём рассмотрела Чикатилу. А я лишь повторила твои слова.
Они свернули на повороте и замерли на месте.
Дорогу им преграждали покойники. Все пятеро стояли в ряд. Посередине стоял Женя, рядом с ним была девушка. За их спинами пылал огнём сарай. Языки пламени уже были высотой с сам сарай. Пять пар стеклянный глаз смотрели на девушек пристальным, загробным взглядом.
Из калитки, рядом с покойниками выскочила девушка с ведром воды в руках. Но, увидев мертвецом, она закричала, выронила ведро и исчезла обратно в калитке. Покойник, чьи ноги окатила холодная вода, пинком отправил ведро вслед за его хозяйкой. С другой стороны выскочил пёс с ошейником и цепью. Он успел несколько раз пронзительно гавкнуть, прежде чем понял, кто стоит перед ним. Его лапы вмиг подкосились. И он рванул обратно, обдав мертвеца потоком пыли из-под своих буксующих лап. Перепуганный пёс заскочил на свой участок и рванул к дому. Его цепь натянулась. Кусок доски конуры, к которой была прикреплена цепь, вырвался из будки. Пёс на полном ходу запрыгнул в окно дома, разбив стекло и снеся оконную раму.
Из разбитого окна послышался отборный мат хозяина дома. Покрывая им собаку, он выглянул в окно.
- Да, что там за?.. - мужчина осёкся на полуслове. Раскинув руки в стороны, он схватил за ставни и захлопнул их. После чего за ставнями послышался звук, смыкающихся штор.
Установилась тишина. Только треск пожара и редкие крики ужаса из-за него нарушали её. Девушки замерли на месте, с ужасом смотря на покойников.
Лика сглотнула слюну. И один только этот звук прогремел, как удар колокола.
- И вам доброй ночи! - сказала Лика в приветствии мертвецов, но больше от страха. - И как ваше ничего? Ничего?
- Лика, что ты делаешь? - прошептала Настя, дёргая ту за рукав.
- Вот в том-то и дело, что я не знаю, что делать, - ответила Лика.
- Зато я знаю, что делать, - в полголоса сказала Юля. Настя с Ликой посмотрели на неё. - Надо бежать в разные стороны. Прямо... сейчас!!!
Юля бросилась к ближайшему забору, перескочила его и скрылась в темноте огорода. Настя с Ликой перевели взгляды на покойников, а те бросились на них. Девушки закричали и рванули в противоположную от Юли сторону. Женя же завертелся на месте, не зная, за кем гнаться...

Дед Андрей осторожно выглянул в окно. За крышами домов в небо с целым снопом искр поднимались языки пламени, освещая собой деревенскую улицу. Только что мимо его дома пробежал покойник. Дед Андрей сразу понял, кто это такой. Потому и не спешил идти соседям на выручку тушить пожар.
Вдруг прямо перед окном появилась голова Лики. Дед Андрей отпрянул от окна от неожиданности, налетев на пустые вёдра в прихожей. Его ноги заплелись и от завалился на стену, попутно снеся полки со старой обувью.
Лика стала колотить в дверь.
- Открывай, старый пень! - кричала она. - Я тебя видела! Не фиг прикидываться, что ты автоответчик! Иначе я тебе сейчас такой короткий сигнал устрою, что мало не покажется!
Дед Андрей со второй попытки поднялся на ноги и бросился к входной двери. Едва он щёлкнул шпингалетом, как дверь распахнулась, и внутрь ворвались всклокоченные Настя с Ликой. Они тут же захлопнули дверь за собой и стали закрывать, всё, чем эта дверь только закрывалась. Настя даже схватила пару ящиков со свежесобранными яблоками и подпёрла ими дверь.
- Вы что тут делаете? - ошарашено спросил дед Андрей.
- Да, вот, - поправила Лика чёлку. - Гуляем по горящей деревне, вламываемся в дома сельчан. Хобби у нас такое, понимаешь?
Дед Андрей замахал головой сначала утвердительно, а затем отрицательно.
- Так, подожди, - наконец, понял он. - Ты что за бред несёшь?
- Обычный такой бред, - ответила Лика, тяжело дыша. - Я войду? Ага, спасибо.
Она прошла мимо деда Андрея, так и не получив ответа. Тот проводил Лику удивлённым взглядом. За ней пошла Настя. И через секунду послышался звук падения табурета на пол и крик боли Лики.
- Да чтоб тебя!.. - простонала она. - Ну, чё ты тут за бардак устроил?
- Да, не бардак здесь, - ответил дед Андрей, войдя в комнату. - Просто темно, и ничего не видно. Света нет.
- А, ну, да, - вспомнила Лика. - Ну, на счёт темноты можете не волноваться. Это надолго.
- Почему?
- Трансформатору хана.
- То есть хана? - не понял дед Андрей. - Всей деревней на него скидывались!
- Ну, а теперь на другой скидываться будете, - развела Настя руками. - Этот зомби разнесли.
- Да чтоб им счастливо жилось на Том Свете... - выдохнул дед Андрей.
Лика прошла в комнату и осмотрелась. Всё помещение было заставлено всяким хламом. Старая мебель находилась в окружении сундуков и комодов. Полки шкафов были забиты всякими склянками, свёртками и связками трав. На столе, стоявшем в центре комнаты, горела керосиновая лампа.
- Ого, - выглянула Настя из-за плеча Лики. - А ты ещё говорила, что это в моей комнате бардак страшный.
- М-да... - протянула Лика.
- Да, это так, - ответил дед Андрей и подошёл к окну, задёрнув его занавесками. - А что вы хотите? У меня половина деревни лечится. Надо же мне инвентарь где-то держать, да и травы лечебные.
- Да, мы и не критикуем вас за это, - сказала Лика, подошла к столу и села на стул. - Я предлагаю поговорить.
В этот момент за окном послышался девичий крик. Все уставились на единственное не занавешенное окно. По улице с криком пробежала Юля, а за ней, как можно быстрее переставляя ногами, нёсся покойник.
- Это же подруга ваша, кажется, - сказал дед Андрей. - Вы её оставили одну?
- Она сама предложила разбегаться в разные стороны, - ответила Лика и указала на окно. - Сима.
Настя поняла, что от неё требуется, подошла к окну и задёрнула занавески.
- А теперь поговорим, - Лика отодвинула в сторону керосиновую лампу, мешавшую ей видеть знахаря.
- Не понял, - действительно ничего не понял дед Андрей. - О чём поговорить?
- Да, всё о том же, - сказала Лика, глядя на своего собеседника с серьёзным видом.
- Лика!!! - послышалось за окном. - Я видела, как вы с Симой сюда зашли! Не фиг притворяться...
Раздался шум ломающегося забора и удаляющийся крик Юли. А за ними тяжёлая поступь мертвеца, прошествовавшего куда-то в сторону огорода.
- Об эликсире? - уточнил дед Андрей. Лика кивнула головой.
- О нём самом, - сказала она. - Ну, не о нём конкретно. А о покойниках.
- Вы же сами говорили, что разбираетесь в магии, - добавила Настя. - Ну, так расскажите, что знаете обо всём этом.
Настя указала на окно, за которым творился настоящий ад.
- Понятно, - вздохнул дед Андрей и опустился на стул напротив Лики. - Тема эта запретная. И непосвящённым соваться в неё не следует.
- Уж поверьте, - усмехнулась Настя. - Мы теперь более чем прошаренные в этой теме. Но помощь со стороны нам явно не помешает.
- Угу, - промычала Лика. - Мы только в прошлый наш отпуск так прошарились, что мама не горюй.
- Ну, раз так, что именно вас интересует? - спросил дед Андрей, протёр линзы своих очков краем рубашки и вернул их на нос. - Эта тема настолько обширна, что мне вам лекции читать не одну неделю.
Лика с Настей переглянулись.
- Как что именно? - нервно хихикнула Настя. - Про покойников.
- Внучка, - произнёс дед Андрей. - Вся магия - это большое искусство, про которое нельзя говорить в двух словах. И каждая её глава, как отдельная библиотека. Я так понимаю, вам надо воскресить какого-то покойника?
- Вы это откуда знаете? - насторожилась Лика.
- Так вы этим прошлой ночью на кладбище занимались. На всю округу было слышно, как вы читать пытались слова запретные.
Лика покосилась на Настю с недовольным видом, а та только развела руками.
- Мне поможет, кто?! - мимо дома опять пробежала Юля.
- Уже идём! - прокричала Лика, не вставая со стула.
- Так получилась, - начала Настя. - Что мы случайно убили нашего друга. Ну, и чтобы не вызывать лишних подозрений, зарыли его на вашем кладбище.
- Ну, так если это, как вы говорите, получилось случайно, вызвали бы милицию. И провели все процедуры как следует.
- Да, нельзя так, - вздохнула Лика. - Мы в деревню потому и приехали, что нам где-то отсидеться надо. А привлекать внимание к себе не очень-то и хочется. И статья "Причинение смерти по неосторожности" не из лёгких. Посадят, блин.
- Вот, - продолжила Настя за Лику. - Потому мы и хотели вернуть его. Но что-то пошло не так.
- Понятно, - кивнул дед Андрей. - А что именно вы делали? С чего читали?
- Ни с чего! - резко и быстро проговорила Настя, стараясь не выдавать книгу. Бывалый маг мог быстро понять ценность книги и попытаться забрать её.
- Да с книги с одной, - махнула Лика рукой. - Побывали мы тут однажды в доме у одного колдуна и нашли её там. Потом, правда, эта нечисть попыталась укокошить нас, но мы сработали на опережение. Тогда всё получилось почти в чистом виде, если не считать некоторых недочётов.
- А что именно? - с хитрецой спросил дед Андрей.
- Ну, - протянула Настя и стала загибать пальцы. - Мы сожгли его дом, разнесли его сад, убили его самого. Ну, и так по мелочи. Дочке егоной вещи попортили и стекло машины разбили...
- Я сказала "некоторых недочётов", - повысила голос Лика, перебив Настю, и смотря на неё с укоризной. - Короче, тогда всё получилось, а сейчас ерунда какая-то выходит. Вот мы и решили спросить вашего совета. В конце концов, вся деревня на вас должна надеяться, раз вы тут маг.
- Я знахарь, - поправил её дед Андрей. - Просто по долгу профессии немного изучаю и магию. Но, что обратились ко мне, правильно. Если деревенские узнают, что это вы покойников из могил подняли, поднимут бунт. Вас самих тогда на кладбище закопают. Я никому ничего не скажу. Но и вы молчите, что я вам говорил про эликсир. А то ещё и я попаду под горячую руку. Народец тут тёмный. Суеверия и неграмотность выше здравого рассудка.
- Ну, это само собой разумеется, - пожала плечами Лика. - А теперь ближе к телу.
- Может, к делу? - поправил её дед Андрей.
- Вам видней.
- В общем, так. Если разбудить покойника, то восстанет только его тело. Душа его сразу после смерти уходит в Небытие.
- Вот почему надо было призывать дух Жени, - сказала Настя.
- Верно, - кивнул дед Андрей. - Душа должна вселиться в тело, и только тогда покойник по-настоящему воскреснет и вернётся в наш Мир. А без души - тело простое сборище органов, обтянутых кожей и ничего больше. Но и другие души не дремлют. Есть огромное количество духов, которые жаждут проникнуть в наш Мир, и для этого им нужно воплотиться в чём-то. Своим ритуалом вы открыли портал в Иной Мир и впустили вместе со своим другом злого духа. Вот он и вселился в тело вашего друга.
- Прикольно, - нервно ухмыльнулась Лика. - И что теперь?
- А теперь всё просто, - спокойно ответил дед Андрей. - На третью ночь покойник оживёт. И тогда он станет полноценным человеком. И уже никто не сможет выковырять его из тела. Они сольются в единое целое. Ну, и конечно, теперь новый воскресший ни за что не захочет покидать своё новое тело. Он будет упираться до последнего.
- Это всё понятно, - перебила Лика деда Андрея. - Только нам-то что с этого? Как друга вернуть?
- Сегодня или никогда, - ответил дед Андрей. - Завтра уже будет поздно. Вам надо поймать его.
- Нам? - Настя сделала глупое выражение на лице и повернула голову в сторону окна. А оттуда раздавались крики не только Юли, но и других жителей деревни.
- Да, - утвердительно ответил дед Андрей. - Зажимаете своего друга и повторяете свой ритуал. Только теперь в точности. И безо всяких ошибок. А чтобы таковые не произошли...
Он завертелся на стуле, что-то ища.
- Да, куда я его дел? - он вскочил со стула и стал перебирать содержимое полок. Настя посмотрела на Лику, а та только пожала плечами. - Плохо, однако, без света. Посветите мне кто-нибудь, что ли.
Лика тяжело вздохнула и поднялась со стула, взяв керосиновую лампу.
- Мне кто-нибудь поможет?! - кричала Юля за окном.
- Одну минуту! - Лика подошла к деду Андрею.
- А, вот оно, - дед Андрей поднял с самой нижней полки большой перстень. - Я же сам его положил туда и забыл.
Он посмотрел на Лику извиняющимися глазами.
- Что это? - не поняла Лика, смотря на перстень.
- Это кольцо силы, - с таинственной ноткой в голосе ответил дед Андрей.
- Чего?!.
- Чего-чего. Кольцо, говорю. Силой оно наделено. Понимаешь? Ай, ладно, - дед Андрей махнул рукой на Лику и подошёл к Насте. - Возьми ты его. Очень ты красиво читала заклинание. А кольцо только закрепит твой успех.
- Красиво, - усмехнулась Лика. - Да она ошибок только в первом предложении наговорила, мама не горюй.
- Завидуй молча, - Настя надела перстень на палец и стала любоваться им.
- Человек, на палец которого надето это кольцо, - продолжал дед Андрей. - Многократно увеличивает свои магические способности. Но учти. Это не подарок. Я даю тебе его только до того, как вы воскресите своего друга. А потом ты должна будешь его вернуть.
Настя покосилась на знахаря. Перстень уже успел приглянуться ей.
- А если не верну? - спросила она.
- Такие вещи лучше не носить просто так, - сказала Лика. - Только его владелец может распоряжаться его судьбой. Если он добровольно отдаст предмет кому-то, то тот будет служить новому хозяину. А если его украсть, то вора ждёт не завидная судьба.
Дед Андрей одобрительно кивнул.
- То есть? Незавидная судьба? - насторожилась Настя.
- Ну, например, топор тебе на пятерню упадёт и отсечёт палец, а кольцо как бы так невзначай скатить с отрубленного пальца.
- Что?.. - Настя аж подпрыгнула на стуле.
- Ну, или, - продолжала Лика. - Кусок шифера с крыши слетит и оттяпает тебе полностью всю руку.
- Всё! Хватит! - выпалила Настя и стала пытаться снять перстень. Но тот, легко одевшись, словно врос в палец, отказываясь слезать обратно.
- А ты ему понравилась, - подмигнул Насте дед Андрей. Настя посмотрел на него бледным лицом.
- Да, нормально всё будет, - похлопала Лика её по плечу. - Повторим ритуал и вернём кольцо.
- Так где эта книга с описание ритуала? - спросил дед Андрей, как бы между прочим.
- Неважно, - тут же ответила Лика.
- Смотрите, - с прищуром дед Андрей посмотрел на Лику. - Магические фолианты могут быть куда более опасными, чем восставшие покойники. И вот, что ещё. Возьмите остатки эликсира. Им достаточно будет окропить покойного, чтобы он воскрес.
Дед Андрей взял с полки фляжку, заключённую в кожаный чехол, и вручил Лике.
- А вы точно знахарь? - с подозрением спросила Настя.
И в этот момент о стену дома снаружи что-то сильно ударило. После чего послышался боевой крик Юли.
- Будем надеяться, что он точно знахарь, - Лика повела Настю к выходу. - Спасибо вам за дельный совет, господин знахарь. И за колечко. Мы его обязательно вернём...
- Ага, если ещё снять сможем, - продолжала Настя на ходу дёргать кольцо.
- ...Ну и за всё, - закончила Лика. - А нам пора.
Они подошли к входной двери и открыли её. На пороге стояла Юля. Взлохмаченная, с бешеными глазами, оцарапанными руками и тяжело дышавшая.
- Юлька? - фальшиво удивилась Лика. - А ты чё? С ночного клуба, что ли?
- Спасибо за помощь, - гневно прошипела Юля в ответ.
- Да, не за что, - Лика вышла на крыльцо. - А это что?
Она пододвинула Юлю в сторону. У стены дома лежал покойник с разбитой головой. Рядом был кирпич с остатками мозгового вещества. А за ним открывался вид на пылающую деревню. Огонь от сарая по заборам распространился по нескольким участкам, поджигая дома, углярки, хлева и курятники. Всюду суетились люди, за которыми гонялись покойники.
- Это что такое? - протянула Лика, ошарашенным взглядом оглядывая округу.
За её спиной захлопнулась входная дверь дома, и защёлкали замки со шпингалетами.
- Ну, и где вы были? - Юля продолжала сверлить Лику гневным взглядом.
- Говорили с дедом Андреем, - так же ошарашено ответила Настя. - Он нам кольцо дал.
- Кольцо? - чуть не взорвалась Юля. - Меня тут чуть не сожрали, а вы там колечки мерили?
- Если быть точным, то перстень, - ответила Лика. - И мы его даже и не мерили, оно само на палец Насте наделось. А что тут происходит?
- Что происходит? - Юля обернулась на пылающую деревню. - Да, ничего особенного. Просто деревня горит. Местные пытаются тушить, но эти черти загробные не дают. Вот и всё.
- М-да... - протянула Лика. - Весело тут у вас. Ну, не будем о грустном. Вы отраву свою сварили?
- Если ты про отвар, то да, - ответила Настя. - Он в сарае, там, где и книга. И всё остальное, что нужно для проведения ритуала.
- Вот и хорошо, - ухмыльнулась Лика. - Дело за малым - надо только поймать Женю.
- Как?! - выпалили Юля с Настей одновременно.
- Если бы я сама знала. Пока давайте-ка пойдём в наш сарай и заберём все приблуды. А потом и план на ходу придумаем. Топать нам прилично, что-нибудь, да и получиться сообразить.

- И какой у нас, всё-таки, план? - Юля остановилась и посмотрела на Лику. - Ты говорила, что пока дойдём до места, всё придумаем. Мы пришли. Деревне, хана. А плана действий, как не было, так и нет.
Лика обернулась на деревню. Она сияла, как один большой факел. Даже на удалении были слышны панические крики деревенских.
- Что вам этот дед сказал? - спросила Юля. - Дал хоть совет, как с Женькой быть?
- Да, ничего он нам не дал, кроме кольца, - ответила Настя и помахала пальцами, показывая кольцо.
- Он, явно что-то недоговаривает, - сказала Лика. - Строит из себя дурачка. Но в магии соображает больше нашего. Книгу надо от него беречь. И опять же кольцо это. Вот откуда оно у него? Что-то тут не так.
- Это правда, - вздохнула Настя. - Он не простой знахарь, а...
Она осеклась на полуслове. Лика с Юлей резко остановились. Насти рядом не было. Зато в высокой траве зияла чернотой большая яма у самых ног Лики.
- Ёлки-палки... - послушалось откуда-то из-под земли.
- Сима? - не поняла Лика. Вместе с Юлей они склонились над ямой.
- Это что за шутки? - с досадой спросила Настя. - Лика, блин! Откуда здесь это?
Лика бросила взгляд на свой дом. До него оставалось каких-то метров десять. Шли они по небольшой полянке сквозь разрушенный забор, где ранее не ходили.
- Не знаю, - пожала Лика плечами. - Может, погреб когда-то пытались вырыть?
- А почему не предупредила?
- Да, я сама не знала, что здесь такое есть.
Настя встала в полный рост. Яма оказалась глубиной в пару метров. И не за что здесь нельзя было зацепиться.
- Вытаскивайте меня отсюда, - Настя вытянула руки вверх, которые совсем немного выглядывали из ямы. Лика с Юлей переглянулись. - Ну, же!
Подругам ничего не оставалось, как встать на колени и взяться за Настины руки. Потянув на себя, они стали поднимать пленницу из ямы. А та, как могла, цеплялась кроссовками за стены ямы.
Едва Настя встала на колени на самом краю ямы, как позади неё послышался приглушённый рык. Лика с Юлей подняли глаза, и увидели в нескольких метрах от себя девушку-покойника.
- Ядрёный корень, - выдохнула Лика. - А разве ты не должна сейчас гонять деревенских?
Девушка опустила голову на бок и посмотрела на Лику каким-то непонятным взглядом.
- Погоди минутку, - сказала Лика и потянула Настю на себя. - Ты там давай, шевели копытами.
Настя послушно отползла от ямы и резко обернулась на покойника.
- И что теперь? - спросила она.
Ответом послужил удаляющийся топот.
- Славно, - выдохнула Настя. - Как всегда.
Она вскочила на ноги и бросилась за подругами. Но покойница в два прыжка оказалась между ней и девчонками. Настя вскрикнула и бросилась бежать в противоположную сторону.
А Лика с Юлей на полной скорости заскочили в дом и влетели по приставной лестнице на чердак. Лика обернулась, готовая втянуть лестницу за собой.
- А Сима где? - спросила она. Юля в ответ только развела руками.
- Бли-и-ин... - сморщилась Лика. И тут же со стороны послушались крики Настиным голосом. Лика с Юлей переглянулись. На четырёхскатной крыше были два окошка. Подруги бросились к одному из них. В окне они увидели старую голубятню, которая ранее сливалась с высокими деревьями. Настя успела подняться по лестнице на саму голубятню, когда покойница только начинала неумело наступать на ступени.
- Кранты Настюхе, - выдохнула Лика.
- Погоди, - ответила Юля и быстро осмотрелась. Прямо перед ней была коробка со старой обувью. Юля схватила первый попавшийся ботинок и метнула его куда-то в сторону. Тот улетел в кустарник, громко всколыхнув листву на его ветках. Покойница, уже успевшая подняться до середины лестницы, быстро повернула голову в сторону кустарника, спрыгнула на землю и бросилась к кусту.
- Сработало, - улыбнулась Юля.
- Точно, - вспомнила Лика. - Они же ориентируются по слуху.
Настя прижалась к стене голубятни и с облегчённым выдохом сползла по ней на деревянный пол.
- Так или иначе, но надо что-то делать, - сказала Юля и посмотрела на Лику с серьёзным выражением на лице.
- Ух, ты, - удивилась та. - А ты начинаешь выдавать взрослые решения.
- Лика!
- Ладно-ладно, - отмахнулась та, и стала изучать двор дома с высоты чердака. - И что нам дано? Голубятня, дом, яма...
- Точно! - выпалила Юля, и покойница резко обернулась в её сторону.
- Юлька, блин! - выпалила Лика и кинулась к лазу. Как и в прошлый раз, Лика лихо, одной рукой, подняла лестницу и положила её рядом с собой. - Можешь не орать?
- Прости, - шёпотом ответила Юля и жестом подозвала Лику к себе. - Смотри. Можно попробовать заманить Женю в яму. Если Сима из неё выбраться не смогла, то зомби, тем более, не сможет. А мы тем временем спокойно проведём ритуал.
- Ага, - кивнула Лика. - Идея хорошая. Только как нам избавиться от новой Женькиной подружайки? Она же нам всю малину испортит.
А покойница скрылась из виду. Зато в доме что-то стало громыхать и биться.
- Ну, вот, - вздохнула Лика. - Теперь эта зараза внизу. И как нам попасть в сарай?
Юля обернулась в сторону лаза и случайно задела локтём старую керосиновую лампу, стоявшую на столе. Лампа полетела вниз и угодила прямиком в большую кастрюлю. Звонкий лязг прогремел на весь дом.
- Юля... - выдохнула Лика, покосившись на подругу. А та сморщилась и втянула голову в плечи. Внизу послышались топот и рычание.
- Она здесь, - произнесла Лика каким-то скучающим тоном. - И что теперь? Как нам спускаться и идти до сарая?
Лика вновь подошла к лазу и осторожно посмотрела вниз. Покойница пыталась лесть наверх по отвесной стене, но ничего у неё не получалось. Но девушка и не думала сдаваться, словно чувствуя, что подруги прячутся именно на чердаке.
- Здорово, - выдохнула Лика. - Теперь мы в ловушке.
- Отлично, - усмехнулась Юля. Лика обернулась на неё и увидела, как Юля уже начала перебираться через подоконник на крышу.
- Ты что? - крикнула Лика и бросилась к окну. Но Юля оказалась проворней. Она быстро спустилась по шиферу до карниза и спрыгнула вниз. Лика только и успела увидеть, быстро исчезнувшую, спину Юли.
- Дура... - выдохнула Лика. В этот момент внизу послышалось удвоенное рычание покойницы.
- Отвлеки её, - в полголоса крикнула Юля. Лика бросилась к лазу.
Покойница уже оставила попытки подняться наверх. Она стояла на месте, сверля взглядом стену.
- Ну, что, сатаны кусок? - громко сказала Лика. - Сожрать меня хочешь?
Покойница задрала голову и бросила на Лику мёртвый взгляд.
- А вот фиг тебе! Хренушки на рылышко. Что? Не по зубам чердак, да?
Покойница перебирала зубами и склоняла голову то в одну, то в другую сторону. Лика же, чтобы раззадорить и отвлечь покойницу на себя стала кидать в неё всё, что попадалось под руки. Старая туфля ударилась о пол у ног покойницы. Зато тяжёлый подсвечник угодил прямо ей в голову. Та взвыла, как человек от боли, и снова бросилась на стену.
- Отлично, - Лика облизала высохшие губы. - Эту дуру отвлекла. А что с той дурёхой?
Она подбежала к окну. На голубятне Юля уже передавала Насте книгу. Через секунду она спрыгнула на землю и понеслась в сторону сарая. А Лика вернулась к лазу. Покойница по-прежнему царапала брёвна сруба, пытаясь подняться наверх.
- Ты всё ещё здесь? Ха! Давай, карабкайся. Бог в помощь. Может, чего и получится. Мяса хочешь?
Лика похлопала себя по бедру.
- Хочешь? Сочное, молодое, упругое. Смотри, слюной не захлебнись. Давай-давай, ошмёток Преисподней, не останавливайся. Глядишь, и закусить сможешь... - и тут Лика замолчала.
За домом послышался грохот пустых вёдер.
- Да, блин! - раздался голос Юли. - Ну, кто тут вёдра разбросал?! Чуть не разлила.
Покойница отскочила от стены и посмотрела в сторону двери.
- Юлька, беги!!! - закричала Лика во весь голос и сама бросилась к окну, попутно слыша удаляющийся топот покойницы.
Лика лихо выскочила на крышу и, не смотря, спрыгнула вниз. При приземлении она не удержала равновесие и упала на четвереньки. Перед её глазами предстала пара ног в чёрных брюках, испачканных землёй. Она поднялась взгляд и увидела Женю.
- Оп, Женёк, - выдохнула она и поднялась на ноги, отряхивая ладони. В этот момент из-за угла дома выскочила Юля, а за ней бежала покойница. Лика с Женей обернулись на них.
Юля поскользнулась на траве, покрытой ночной росой и упала на землю. Но быстро вскочила на ноги, увернулась от покойницы и побежала уже в сторону дома. Женя хмыкнул, глядя на это. Лика положила руки на его плечи. Женя быстро повернул голову в её сторону.
- Прости, Женёк, - сказала Лика. - Это ради твоего же блага.
После этих слов она нанесла лбом ему сильный удар в лицо. Женя от такого отшатнулся от Лики и рухнул на траву. А Лика бросилась на выручку Юле. Покойница уже готова была схватить почти нагнанную девушку, когда Лика с боку подскочила к ней и толкнула со всей силой. Покойница улетела в высокую траву и покатилась кубарем в сторону бурьяна.
Юля затормозила и плечом влетела в стену сарая. Рядом, также об стену, затормозила Лика. Обе тяжело дышали.
- Куда теперь? - спросила Юля.
- Варево ваше где? - спросила Лика.
- У угла дома стоит, - Юля указала на еле заметный силуэт кастрюли, стоявшей прямо на земле.
- Ты его поставила просто так на землю? - Лика посмотрела на подругу с глупым выражением на лице.
- А что мне, бегать с ней по всему огороду? Чтобы разлить потом? - развела Юля руками. - Лучше скажи, как нам его на голубятню поднять?
- Нет, - ответила Лика. - Пусть стоит. Только бы его никто не разлил. Сейчас главное загнать нашего Женю в яму и избавиться от его подружки.
В этот момент в себя пришёл Женя. Он выскочил из-за угла дома и чуть не упал, поскользнувшись на траве. С горем пополам он удержал равновесие.
- Вот, блин, - выдохнула Юля. Женя тут же повернул к ней голову и побежал на них.
- Ну, что? - спросила Лика. - Опять в разные стороны?
- Ага, - кивнула Юля и помчалась в сторону голубятни. Лика же рванула в противоположную сторону. Женя попытался затормозить. Но его ноги опять заскользили по траве, и он влетел в сарай, разнеся его стену в щепки.
- Ха! - крикнула Лика. - Говорила же, что это ты тогда пол сломал своей задницей. Да ты ещё и стены можешь портить. Что ты теперь на это скажешь?!
Женя выскочил из сарая, вытащил из-за шиворота щепку от доски стены сарая, отбросил её в сторону и рванул на Лику.
- Ой! - успела крикнуть Лика и побежала к голубятне. А Юля уже подбегала к лестнице, готовая подняться на спасительную конструкцию, когда со стороны увидела силуэт покойницы. Девушка надвигалась на неё с грозным рычанием.
- Мама!.. - крикнула Юля и бросилась бежать на Лику. Лика, бежавшая ей навстречу, резко затормозила и присела на одно колено, скользя кроссовками по траве. Когда мимо неё пробегала Юля, она схватила подругу за ногу. Та потеряла равновесие и упала на траву. Женя перепрыгнул её, преследуя Лику.
И тут они с покойницей столкнулись лоб в лоб и оба упали на землю. Юля вскочила на ноги и посмотрела на кряхтящих и рычащих мертвецов. Лика жестом показала Юле, чтобы та бежала к голубятне. Но Юлю от неё отделяла пара покойников. Тогда девушка рванула к дому. Она лихо заскочила в проём разбитого окна, пролетела комнату, на веранде снесла ящик с инструментами, чуть не упав, и с руганью заскочила в кладовку. Здесь с мастерством бывалого паркурщика она вскочила на комод, оттолкнулась ногой от его края и подпрыгнула в сторону лаза на чердак, руками схватившись за доски. За какие-то доли секунды она подтянулась и вползла в тёмный чердак. И только теперь она смогла перевести дух.
- С ума сойти, - простонала она. - Вот это гонка со смертью.
Она лежала на спине и смотрела в кровлю дома. Где-то в рубероиде зияла дыра, а значит, и в шифере на той стороне тоже.
- Класс, - усмехнулась Юля. - Хорошо ещё, что дождя не было. Опять Женьке работёнка предвидеться.
Немного отдышавшись, она поднялась и на ноющих ногах, кривой походкой подошла к окну. Лику сидела на голубятне вместе с Настей. Покойники теперь не носились, сломя голову, а мирно бродили по вытоптанной полянке. Юля помахала рукой подругам. В ответ Лика погрозила ей кулаком.
Юля сразу поняла, что это было за неверный выбор маршрута спасения. И она просто развела руками.
- Я тебе покажу "так получилось", - прошипела Лика.
- Главное, что она в безопасности, - сказала Настя. - Вот только что теперь с этими внизу делать? Его подружка не даст нам провести ритуал по всем правилам. От неё избавляться надо.
- Угу, - кивнула Лика. - Как бы ещё и друзья их из деревни не вернулись бы. - Что же придумать?
В этот момент оба покойника направились в разные стороны. Лика, сидевшая на полу голубятни, резко поднялась на ноги и осмотрелась.
- Ты чего? - насторожилась Юля.
- Есть одна идея, как загнать наших голубков в яму, - ответила Лика и подняла с пола щепку, отставшую в своё время от стены. Она размахнулась ею и метнула в яму. Щепка попала прямо в цель. Оба покойника вздрогнули от звука падения щепки и обернулись на яму, застыв в таком положении.
- Ну, и чё стоим? - не выдержала Лика и кинула в яму маленький деревянный ящик. Тот упал на траву у самого края ямы. Покойники осторожно стали подходить к нему, делая при этом полукруг на приличное расстояние.
- Ой, блин... - вздохнула Лика, закатив глаза. - Каким придурком был при жизни, таким остался и после смерти.
- Лика, надо торопиться, - сказала Настя и указала на восток. Ночное небо начинало сереть над лесом, предрекая скорый рассвет.
- Твою ж мать, - выдохнула Лика и посмотрела на покойников.
В этот момент уже Юля что-то бросила в яму. Но вместо ямы, предмет попал в голову Жени. Тот встрепенулся и посмотрел в сторону, откуда прилетел предмет. Увидев Юлю, он злобно зарычал и кинулся в её сторону. И в этот раз яма оказалась на его пути. Женя её не заметил и рухнул вниз.
- Бинго! - выкрикнула Лика. Покойница увидела её и бросилась к лестнице. - Ой-ё-ой...
- Спокойно, - махнула Настя рукой. - Это же лестница. Они по ним лазать не умеют.
Однако покойница, подскочив к лестнице, стала лихо перебирать руками и ногами, поднимаясь всё выше.
- Или... - произнесла Настя.
- Сима, шухер! - крикнула Лика и перемахнула через перила, полетев вниз. Настя последовала за ней. Покойница уже поднялась на самый верх, когда обе девушки успели спрыгнуть. Тяжело вздохнув, она отскочила чуть назад и сама устремилась к земле.
Ближе всего к ней была Лика. Покойница рванула на неё. Лика вскрикнула в ужасе и бросилась бежать к дому. Она в один прыжок преодолела все семь ступеней крыльца и влетела на веранду, оттуда свернув на кухню. Заскочив внутрь, Лика прижалась к стене. Едва послышался топот, Лика выставила вперёд ногу, подставив подножку. Покойница ворвалась на кухню, запнулась о Ликину ногу и кубарем покатилась по полу, угодив в подполье.
Одновременно с этим в кладовке послышалось приземление Юли. Когда она вбежала на кухню. Лика быстро ставила на место доски лаза в подполье.
- Держи её, - скомандовала Лика, кладя последнюю доску. Внизу слышалась возня, хлюпанье и недовольное рычание. Юля тут же встала на колени на доски, а Лика скрылась в комнате. Через секунду послышался жуткий скрежет. Будто что-то тяжёлое тащили по полу. На кухню вошла Лика спиной вперёд, таща за собой бывший книжный шкаф. Она подвела его к лазу и опрокинула. Юля отскочила в сторону, а шкаф упал на доски, почти полностью закрыв их своим корпусом.
Покойница начала бить по доскам с той стороны, пытаясь выбраться. Доски вместе со шкафом заходили ходуном. Юля села на шкаф, стараясь своим весом удержать покойницу.
- Где остальное, что там для ритуала надо? - задыхаясь, спросила Лика.
- Книга у Симы, отвар - на углу, остальное - в сарае, - ответила Юля. Лика сорвалась с места и выскочила на веранду.
Из подполья раздавалось злобное рычание, царапание и удары по доскам. Женя в яме изводился таким же злобным рычанием, пытаясь выбраться из своей западни. Лика выскочила из сарая с сумкой в руках. Настя быстро влетела по лестнице на голубятню, подняла книгу и вместе с ней спрыгнула вниз.
Она уже начинала лить круг вокруг ямы. Лика упала на колени и стала перебирать содержимое сумки, в суматохе, выкидывая всё содержимое на землю.
А Юля честно держала оборону. Одна из досок подскочила и под углом упала на пол, теперь не вставая на своё место. От этого образовался проём, через который в свете начинавшейся зари, блестела пара белых глаз.
Лика дрожащими руками чиркала зажигалкой, держа перед ней пучок трав благовоний. Настя очертила круг, отбросила кастрюлю в сторону и посмотрела на небо. Звёзды уже почти все поблёкли на столько, что стали почти неразличимыми на утреннем небе.
- Заря начинается, - простонала Настя.
- Успеем, - сказала Лика и в очередной раз чиркнула зажигалкой. Язычок пламени, наконец-то, вырвался из недр нехитрого устройства и стал облизывать сухие стебли.
Юля навалилась на шкаф, который теперь скакал и ходил ходуном под неимоверной силы ударами.
Настя быстро распахнула книгу и посмотрела на текст заклинания. Перстень на её пальце блеснул холодным светом, совсем, как глаза восставших покойников.
- Ну, колечко, не подведи, - выдохнула Настя и стала читать заклинание. Лика посмотрела на неё и перевела взгляд на небо. Солнце уже вот-вот должно было подняться над кронами деревьев леса.
- Успеем... - выдохнула она. Женя в яме бесновался и переходил с рычания на вой. Приближение рассвета и сила ритуала начинали изводить его. Он, то падал на колени, то вскакивал и вновь кидался на стены ямы.
А солнце уже начинало показывать свой яркий диск. Тогда Лика оттолкнула Настю и спрыгнула в яму, упав на Женю. Они оба повалились на сырое дно. Лика оказалась сидящей сверху на Жене, прижав его руки своими коленями. Наотмашь она начала хлестать его по щекам.
- Да, очнись же ты, придурок!.. - кричала она, молотя молодого человека. Настя продолжала читать заклинание. Ей оставалось всего несколько предложений. Она уже почти кричала слова на неизвестном языке. Юля в доме держала оборону.
И вот солнце своим верхним краем стало подниматься над горизонтом. В деревне запели петухи, стараясь перекричать крики деревенских жителей. Ночная темнота отступала с открытых участков, прячась в тенях под деревьями и чащах кустарников.
Настя произнесла последние слова заклинания и замерла на месте. Ночь закончилась.
Юля, усердно сдерживавшая натиск покойницы, насторожилась. Её оппонент в подполье затих. Удары, рычание сменились полнейшей тишиной. Юля привстала на шкафе и настороженно прислушалась. Из подполья не доносилось ни единого звука.
Настя посмотрела на восток и перевела взгляд на яму. Лика так и продолжала сидеть на Жене и молотить его ладонями.
- Просыпайся... - говорила она.
- Лика, блин!.. - послышался крик.
- Женя? - настороженно спросила Лика.
- А кто ещё?! - недовольно ответил молодой человек. - Ты совсем уже умом тронулась?! Чё ты делаешь, дура?!. Слезь с меня!
Настя с Ликой невольно улыбнулись. Это был Женя. Ритуал получилось воспроизвести с нужным результатом.
Юля осторожно поднялась на ноги и сделала пару шагов от шкафа. Но тишина по-прежнему не нарушалась ничем, кроме голосов снаружи дома. Она посмотрела в окно. Там Настя помогала выбраться из ямы Жене с Ликой. Юля улыбнулась и бросилась к выходу.
- Что тут, вообще, происходит? - недовольно произнёс Женя и посмотрел на Настю. В ответ та бросилась на него и повисла, обхватив и руками и ногами одновременно. Женя чуть не упал, потеряв равновесие.
- Да что с вами происходит? - Женя пытался освободиться из Настиных объятий. Но только та его отпустила, как на него с разбега запрыгнула Юля. И тут уже Женя устоять не смог. Он попятился назад. И вновь рухнул в яму.
- Девчонки, ядрёный корень! - чуть не крикнул он. - Чё за фигня?!
Его опять вытащили наружу.
- Вернулся, - с радостью в голосе сказала Настя.
- А я и не уходил, - ответил Женя. - Да, что с вами, в конце концов, происходит?
И тут его взгляд упал на разбитый дом. Все окна в нём были выбиты. Стены местами поцарапаны. В ещё недавно целом, сарае зияла большая дыра в стене. А забор исчез почти полностью. Женя аж присвистнул, при виде такой картины разрушений.
- Ну, и что это за погром?
- А ты ничего не помнишь? - спросила Юля. - Лика же тебя...
И тут Лика толкнула её локтём в бок, и Юля умолкла на полуслове.
- Что Лика? - не понял Женя и покосился на неё.
- Ну, ты же сам напоролся на нож. Забыл, что ли?
- Нож? - задумался Женя. Он стал вспоминать, что с ним произошло. - Помню, надо было в город ехать за жрачкой. Потом водопровод чинить...
Он поднял взгляд на Лику. Та неловко улыбнулась, поняв этот взгляд.
- Напоролся, говоришь? - прошипел Женя.
- Кто старое помянет... - развела Лика руками. - Тем более, что всё обошлось. Никто не погиб. А погибшие даже наоборот смогли воскреснуть. Ну, что, дом чинить надо. Поможешь?
- Чего?!. - Женя ещё раз посмотрел на дом и схватился за голову. - Лика, блин. Из-за тебя знаешь, что я пережил на Том Свете? Какая на хрен починка?! Я щас сам тебя отправлю на то кладбище.
- Ты и это помнишь? - сморщилась Юля.
- Помню, и как вы погром в деревне учинили.
- Мы?! Это как раз твоя шайка устроила, - Лика обернулась на деревню, над которой поднимались клубы дыма, но уже без огня.
Женя хлопнул себя по лбу.
- Это же ужас какой-то, - он стал ходить кругами. - Я пытался попасть в своё тело, которое само разгуливало по деревне. Чуть девчонок не убил.
- Вот-вот, - с укоризной сказала Лика.
- Да, хрен с тобой! Юльку с Настей жалко.
В этот момент зазвонил смартфон Лики. Она достала его из кармана и посмотрела на экран. Это была её подруга. Лика подставила подножку, проходящему мимо Жене, и нажала на принятие вызова. Женя споткнулся, сделал большой шаг, стараясь удержать равновесие, и опять рухнул в яму.
- Лика, чтоб тебя!.. - донеслось из ямы.
- Тихо ты! У меня тут важный звонок! Алё. Рыжая, дорогая. Ну, как ты там? Как поживаешь?
Женя уже сам выбрался из ямы и посмотрел на удаляющуюся Лику.
- Она рада, что ты вернулся, - сказала Настя и ещё раз обняла Женю.
- Да, знаю, - вздохнул Женя. - Спасибо, что не бросили меня.
- Мы же друзья...

После недолгого получасового разговора, Лика поднялась со ступеней крыльца и подошла к Жене. Он стоял у своего джипа, задумчиво глядя в сторону деревни.
- Там ещё один дом загорелся, - сказал он.
Лика бросила взгляд на поднимающийся дым.
- Ложная тревога была. Прикинь, - сказала она и неловко улыбнулась.
- Что? - Женя посмотрел на неё настороженным взглядом. - Что ты имеешь в виду?
- Тот полицейский, - начала Лика опустив взгляд в землю. - Он не полицейский.
- В смысле?..
- Он это... Ну, правда был полицейским. А потом вылетел за косяки из органов и теперь сам находится в федеральном розыске. Рыжая сказала, что его вчера поймали на Октябре.
- То есть, всё, что произошло за эту неделю, было простой вылазкой на природу?.. - Женя начал наступать на Лику. Та попятилась.
- Ну, кто знал? Сам же видел, что у него был настоящий пистолет и удостоверение, как настоящее. Я же думала...
- Лика. Никогда. Слышишь? Никогда больше не думай. Это плохо заканчивается.
- Так можно ехать домой? - рядом с ними появились Юля с Настей.
- Вот и прекрасно, - сказала Юля довольным голосом. А то ночевать в доме, где в подполье заперт мертвец, нет никакого желания.
- Да и спать где? - поддержала её Настя. - В сарай я идти не хочу.
- Ну, мы хорошо отдохнули, - развела Лика руками. - И заметь, дом даже не сожгли, как в прошлый раз. Он даже почти в сохранности.
В этот момент одна из ставней дома накренилась со скрипом и рухнула на землю.
- Угу, - кивнул Женя. - Дом-то цел. А вот полдеревни восстанавливать надо. И я за это платить не буду.
- Да, понятное дело, - всплеснула Лика руками. - Сам мне лапшу на уши навешал, что даст мне свой рабочий счёт. А по факту я его уже третий день ищу.
- Потому и не дал! На что бы ты его спустила? На шмотки с побрякушками? Даже меня не похоронили по-человечески, - Женя сплюнул. - До сих пор вкус земли и тлена во рту.
- Между прочим, мне ещё машину ремонтировать надо, - Лика указала на свою машину, возле которой лежал оторванный бампер.
- Провели бы ритуал, как следует, - ответил Женя. - И ничего этого не было бы!
Настя с Юлей переглянулись. Женя с Ликой переходили на крик, а с него на личности. Всё возвращалось на круги своя.
- Надо вещи собирать и уламывать этих ехать домой, - сказала Юля.
- Ты займись вещами, - сказала Настя. - А я пока схожу в деревню. Надо деду Андрею кольцо вернуть.
Она попыталась снять перстень с пальца. И тот вдруг снялся совершенно легко. Настя даже удивилась.
- Ритуал проведён. И кольцо надо вернуть владельцу, - сказала Юля. Настя подмигнула ей и пошла в сторону дороги, ведущей в деревню.
- Да, и хрен с тобой!.. - крикнул Женя на Лику и пошёл в сторону дома. Лика злобно сплюнула на землю.
- Юлька! - крикнул Женя. - Где мои шмотки? Переодеться надо из этого могильного саванна.
- Всё в сарае, - ответила та.
- А журнальчик мой где?
Лика громко рассмеялась. Женя махнул на неё рукой.
- В доме, на печи лежит.
- Почему там? - недовольно спросил Женя.
- А где ещё такую литературу держать? - язвительно сказала Лика. - Только под рукой, когда печь топить надо будет.
Женя ничего не ответил. Он быстро поднялся по ступеням крыльца и вошёл в дом. Юля последовала за ним. На кухне она бросила настороженный взгляд на лежавший шкаф. Женя переступил пустые вёдра и разбросанные инструменты и подошёл к печи.
- Осторожней, - сказала Юля. - Там покойник в подполье заперт.
- Не заперт, - ответил Женя и взял порножурнал. - Не удержит это её.
- А кто это такая? - Юля с хитрым прищуром посмотрела на Женю.
- Это?.. - задумался Женя и тут же пожал плечами. - А я уже и не помню, кто это.
И тут его взгляд упал на фляжку в руках Юли.
- А это что такое?
- Это эликсир. Тут осталось немного после твоего оживления. Сима пошла местному знахарю кольцо возвращать. А вместе с ним он нам ещё и эликсир этот дал. Надо было Насте его отдать, да мы забыли совсем.
- Ну, раз это чужое, значит, с собой не берём, - Женя забрал фляжку из рук Юли и бесцеремонно бросил на пол. Она ударилась о половицы, прокатилась по ним и нырнула в дырку, ведущую в подполье. Юля сморщилась, но доставать фляжку обратно не решилась.

Лика подошла к джипу. Переодетый Женя сидел на водительском сидении. Рядом на пассажирском была Юля.
- Сима где? - спросила Лика.
- В деревню пошла, - безмятежно ответил Женя на недовольный взгляд Лики. - Кольцо там какое-то какому-то знахарю вернуть надо.
- А почему она пошла, а ты не повёз её? - Лика уткнула руки в бока. - У девочки была совершенно отвратительная ночь. У неё болит голова, ноет тело. После такого марафона с вами потусторонними придурками на хвосте особо так сильно не отдохнёшь...
- Началось... - Женя закатил глаза. - Вот откуда ты всё это знаешь? Она мне ни слова не сказала об этом.
- Мне лучше знать, что ей надо.
- И у меня, знаешь ли, ночка тоже не из лучших выдалась. У меня тоже всё болит и ноет. А теперь ещё и баранкой крутить через половину области.
- Ты это давно заслужил. Так тебе и надо!
В этот момент из магнитолы раздавались аккорды рок-музыки.
- Что это за агонияFM? - недовольно спросила Лика.
- Это "Король и шут", - ответил Женя. - Тебе и самой эта группа нравилась. Ну, а рок, вообще, это же просто песня для ушей. Не то, чтобы ваша попса голимая. И, вообще! Это, между прочим, хорошая идея. Вернёмся, и я напишу книгу, как мы отдыхали здесь. И назову её, как и эта песня: "Мёртвый анархист".
Лика тяжело вздохнула. Её взгляд упал на порножурнал, лежавший на панели, над магнитолой.
- Дохлый онанист ты, - усмехнулась Лика и отошла от машины. Женя тут же рывком отправил журнал к рычагу переключения передач.
- А правда, - спросила Юля и взяла журнал. - На кой он тебе?
Она открыла его на первой попавшейся странице. И тут же перед ней пристал приклеенный листок стикера с надписью: "Рабочий счёт...".
Женя выхватил журнал из её рук и вернул его на место.
- Просто это единственное место, куда Лика точно не полезет, - ответил он.
И тут на дорогу выскочила Настя и стала стремительно приближаться к машинам.
- Ты глянь, - усмехнулся Женя и начал передразнивать Лику. - Ребёнок болеет. У неё мышцы болят. Она ночь не спала. Тьфу... Смотри, как несётся. Да в ней запас энергии, как в ядерном реакторе.
Настя подбежала к джипу и остановилась, тяжело дыша и опёршись рукой на машину.
- Что с тобой? - настороженно спросила Лика.
- Деревня... - выдохнула Настя запыхавшимся голосом. Она вручила Лике перстень деда Андрея.
- Ты его не вернула?
В ответ Настя отрицательно завертела головой.
- Там настоящий бунт, - наконец-то, смогла произнести Настя. - Деревенские думают, что это дед Андрей поднял покойников. И всё это по его вине. Видите, дом горит?
- Дай угадаю, - ответил Женя. - Это изба вашего знахаря. Так?
Настя кивнула.
- Там настоящий бунт. Еле удрала оттуда. А ещё они говорят о каких-то приезжих городских, которые к деду Андрею заходили прошлой ночью.
- Круто, - выдохнул Женя. - Опять неплохо так отдохнули. Дом цел, но в этот раз сожгли полдеревни. И опять же нас линчевать хотят.
- Женя, заткнись, - сказала ему Лика. - Симочка, милая, садись в машину. Не дай Бог мертвечиной от этого провоняешь. Тебе надо перевести дух.
- Ага. Пока местные нас на куски не покромсали. Кто в этот раз меня воскрешать будет? - Женя завёл двигатель джипа. - Ну, на хрен! Валим домой.

За окнами рёв двигателей двух машин быстро удалялся и смолк. В щелях между половицами, в подполье мелькнул силуэт. На холодной, влажной земле, в центре небольшого освещаемого пяточка, лежала фляжка с чудесным эликсиром внутри. В темноте подвала сверкнула пара глаз и протянулась костлявая рука, ухватив фляжку...

.
Информация и главы
Обложка книги Мёртвый анархист

Мёртвый анархист

Евгений Разум
Глав: 1 - Статус: закончена
Оглавление
Настройки читалки
Размер шрифта
Боковой отступ
Межстрочный отступ
Межбуквенный отступ
Межабзацевый отступ
Положение текста
Лево
По ширине
Право
Красная строка
Нет
Да
Цветовая схема
Выбор шрифта
Times New Roman
Arial
Calibri
Courier
Georgia
Roboto
Tahoma
Verdana
Lora
PT Sans
PT Serif
Open Sans
Montserrat
Выберите полку
Подарок
Скидка -50% новым читателям!

Скидка 50% по промокоду New50 для новых читателей. Купон действует на книги из каталога с пометкой "промо"

Выбрать книгу
Заработайте
Вам 20% с покупок!

Участвуйте в нашей реферальной программе, привлекайте читателей и получайте 20% с их покупок!

Подробности