Выберите полку

Читать онлайн
"Книга Лилии. Том 1"

Автор: Елена Эллиот
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

I

Всё началось с моего дня рождения. Это был не простой день рождения – это было моё совершеннолетие: мне исполнялось восемнадцать лет! Однако вступление во взрослую жизнь оказалось абсолютно не таким, каким я ожидала… Я училась в университете и планировала закончить его, найти работу, выйти замуж, родить детей и жить обычной жизнью, какой живут миллиарды людей на планете. Но моим планам не суждено было сбыться, мне предстояло сделать выбор – выбор между жизнью и смертью: между своей жизнью и смертью моих друзей…

Меня зовут Лилия, но все зовут меня Лили с ударением на последний слог. Раньше люди всегда отзывались обо мне как о добром и весёлом человеке. Я была с этим согласна, но порой мне хотелось выпустить наружу внутреннего демона и показать, что я не такая милая, какой меня считали. Временами мне хотелось побыть злодейкой, а не положительным персонажем. И мне это удалось. История, что я собираюсь поведать, – это история о том, как я стала злодейкой, но обрела любовь!

Пожалуй, стоит немного больше рассказать о себе. Начну с внешности. У меня стройная фигура, оливкового цвета кожа, каштановые волосы длиной до лопаток и выразительные карие глаза. Хотя многие называют меня красивой, самой мне так кажется не всегда. Поэтому я стараюсь делать всё возможное, что поддерживать это мнение окружающих, и много времени трачу на уход за собой и выбор нарядов и украшений. Да, шопинг – это моё хобби. Оно помогает мне отвлечься от серых будней, ведь ничто так не радует девушку, как новый наряд! Из-за этого увлечения некоторые люди считают меня самовлюблённой – что ж, не стану с ними спорить. Я ведь хотела побыть злодейкой. А разве может злодей быть не самовлюблённым? Так пусть это будет вкладом в мою демоническую сущность.

Но вернёмся к началу истории. Пока что я была обычной студенткой, готовящейся вступить во взрослую жизнь. В тот момент я ещё не знала о своей судьбе. Поэтому единственная трудная задача, которая стояла передо мной, – это составить список гостей на свой день рождения. Если бы я знала, что не все из них выживут, пригласила бы всех… Хотя нет, я бы исчезла из города, разорвала все контакты! Ведь причиной гибели своих друзей оказалась именно я… Но сейчас я об этом не догадывалась, поэтому имела возможность выбирать.

Итак, познакомимся с ними поближе.

Надя и Даша, мои школьные подруги. Они чем-то похожи. Наверное, внешностью: обе смуглые брюнетки с карими глазами, только Даша чуть выше ростом. Многие принимают их за сестёр, но они не родственницы. И они лучшие подруги. Я с ними познакомилась, когда перевелась в их класс. Мы быстро сдружились с Надей, но с Дашей моя дружба не заладилась. Она сильно ревновала свою лучшую подругу ко мне и всячески пыталась отделаться от моего общества. Но Надя, казалось, не замечала этого и всегда на встречи звала нас обеих. Нам с Дашей приходилось мириться с обществом друг друга, и со временем наши отношения даже улучшились. Однако настоящей подругой я по-прежнему её не считала.

Алексей, мой лучший друг. Даже больше, чем друг. Меня с ним познакомила Надя, он был её другом детства. Я же знала его всего два года, но за эти два года мы расставались и сходились множество раз! Что-то мешало нам быть вместе. Вот и последний раз мы с ним расстались пару месяцев назад и решили остаться друзьями. Это было обоюдное желание, вычёркивать друг друга из жизни мы не хотели, поэтому и пришли к такому вот решению. Что касается внешности, то Алексей симпатичный парень, брюнет с голубыми глазами и светлой кожей, на которой летом выступали веснушки. Они никогда ему не нравились. Как и мне. Но они отлично подходили его улыбке! Когда он улыбался, веснушки придавали его доброжелательному лицу ещё более доброе выражение. Вообще, Алексей всегда был добр ко всем и старался помочь в трудной ситуации. Этим он меня и привлёк. А вот чем я его привлекла – не знаю. Мне казалось, что мы с ним абсолютно разные! Но он всегда видел доброту во мне. И, пожалуй, рядом с ним я действительно хотела быть доброй.

Ника, моя подруга из университета. Вот кто добротой не отличался. Красивая блондинка с волосами до плеч и глазами серо-зелёного цвета – она была той ещё стервой! Мы с ней сдружились с самого первого дня в университете. Она тоже любила шопинг и заботиться о своей внешности – на том и сошлись. Вот только учёба ей давалась гораздо труднее, чем мне, поэтому очень часто она просила помочь ей с тем или иным заданием. И к концу первого года обучения такая дружба начала мне надоедать…

Марина, моя подруга детства. Мы познакомились совсем детьми, когда я приезжала на лето к бабушке. Она тоже приезжала на лето к своей бабушке и жила в доме напротив. И каждое лето мы проводили вместе, поначалу играя в куклы, а когда подросли – подолгу болтая и делясь друг с другом девичьими секретами. С ней всегда было весело: мы также вместе ходили по магазинам, в кино и посещали местные дискотеки. На внешность Марина очень красивая. У неё длинные и густые светлые волосы и необычного цвета глаза: зелёно-голубые с вкраплением карего. Часто я засматривалась на них, пытаясь понять, какой же цвет в них преобладает. Марине же всегда это льстило. Да и вообще она всегда считала себя красивее меня. И даже я порой считала так же. Но это не мешало мне относиться к ней как к своей лучшей подруге. К счастью, это было взаимно: она тоже называла меня лучшей подругой. Однако наша дружба заканчивалась с окончанием лета, когда мы вынуждены были возвращаться на учёбу каждая в свой город.

Пробежавшись глазами по списку друзей, я поставила галочки напротив имён Нади и Даши и на том успокоилась. Потому что Даша в любом случае бы пришла вслед за Надей, так ещё и устроила бы скандал, если бы я её не пригласила. А свой день рождения я хотела провести как можно более радостно, избегая ссор. Алексея я не позвала, чтобы избежать ещё и неловких ситуаций. А Ника мне просто надоела. С Мариной мы уже виделись в этом году. Правда, этим летом мне удалось погостить у бабушки всего месяц. Но в этот месяц мы с Мариной были не разлей вода! И мне действительно было жаль, что она жила в другом городе.

II

Вот и наступило утро 30 августа – мой день рождения.

«Наконец-то восемнадцать, теперь я взрослая!» – с облегчением подумала я, проснувшись.

Я так ждала этого дня! Будучи единственным ребёнком в семье, я страдала из-за чрезмерной опеки. А учитывая тот факт, что родители были в разводе, то очевидно, на ком было сосредоточено внимание моей матери…

«Будь дома во столько-то; я не разрешаю тебе идти туда; тебе ещё нет восемнадцати, чтобы решать самой!» – так мне говорила мама, а мне даже нечего было возразить.

«Что ж, теперь мне есть что на это ответить», – улыбнулась я, потянувшись.

– С днём рождения, дочка! – услышала я голос матери. Погружённая в свои мысли, я не заметила, как она вошла в комнату.

– Спасибо, мамочка! – ответила я, взглянув на неё. – Но не будем терять время, нужно идти в магазин, а то не успеем до прихода подруг!

– Не волнуйся! Я всё купила заранее, – сообщила мама.

– Правда? – удивилась я.

– Конечно! – подтвердила она. – Осталось только подождать, когда откроется кондитерская, чтобы зайти за свежим тортом.

– Мама, ты чудо! – я подскочила с кровати и кинулась ей на шею.

Мама поцеловала меня в щёку и на некоторое время замерла, разглядывая с улыбкой моё лицо.

– Что такое, мама? – поинтересовалась я.

– Поверить не могу, моя дочь уже взрослый человек! – с ноткой грусти в голосе ответила она.

– Да, мама! – с энтузиазмом подтвердила я. – Теперь тебе не нужно меня так чрезмерно опекать.

Мама ещё сильнее погрустнела.

– Это для меня в радость, – сказала она так, будто сожалела о чём-то безвременно утраченном.

– Я заметила, – с сарказмом ответила я, так как не собиралась поддаваться на её манипуляции.

«Проявлю слабину сейчас – она до пенсии будет меня опекать, давя на жалость!» – мысленно решила я.

Поняв, что трюк не прошёл, мама быстро вернула улыбку на лицо и сообщила:

– У меня для тебя подарок!

– Какой? – в предвкушении я закусила губу.

Мама достала из кармана и протянула мне маленькую бархатистую коробочку. Я с нетерпением схватила её и сразу же открыла. Жемчужные серьги – вот что я увидела в ней.

– Они чудесны! – с умилением произнесла я. – Серебро?

– Белое золото, – ответила мама с гордым видом.

Я с благодарностью посмотрела на неё. До этого она никогда не дарила мне золотых украшений.

– Я сейчас же примерю их! – я кинулась было к зеркалу, но остановилась: – Хотя нет, сперва в душ!

Мама рассмеялась:

– Хорошо, приводи себя в порядок, а я за тортом.

Когда мама ушла в магазин, я отправилась в душ. И практически сразу же услышала телефонный звонок. Недовольно выдохнув, я выключила воду, приоткрыла дверку душевой кабины и потянулась за смартфоном, который предусмотрительно взяла с собой в ванную, положив его на стиральную машину. Взглянув на экран, я увидела высвечивающийся контакт бабушки – той самой, у которой я гостила каждое лето. С бабушкой у нас всегда были тёплые отношения. Мне казалось, что она понимала меня гораздо лучше, чем мама. Вот и сейчас, догадавшись, что мне некогда, она не стала утомлять меня долгими разговорами, а лишь одарила множеством поздравлений и благословений, уложившись в минуту! Хотя обычно я любила поговорить с бабушкой, но делать это голой и мокрой было действительно некомфортно.

Положив смартфон обратно, я вернулась в душевую кабину и постаралась побыстрее принять душ на случай, если кто-то ещё решит меня поздравить по телефону. Но к счастью или к сожалению, никто больше не звонил.

Выйдя из ванной, я стала готовиться к приходу гостей. Необходимо было собрать стол и меня. Я решила начать со стола. Так как гостей ожидалось немного, я собиралась ограничиться парой салатов и одним горячим.

– Так-так, что же купила мама? – заинтересованно произнесла я, открывая холодильник.

И как раз в это время я услышала звук поворота ключа в замке входной двери. Закрыв холодильник, так толком и не взглянув на продукты, я пошла встречать маму. Войдя в квартиру, она с порога протянула мне бисквитный торт с белым кремом и свечой в виде цифры 18.

– Спасибо! – поблагодарила я её. – А я как раз собиралась начать готовить обед.

– О, я всё сделаю! – заверила меня мама.

– Одна? Я готова помочь! – вызвалась я.

Мама усмехнулась:

– Ты же только двоих пригласила?

Я кивнула.

– Тогда не волнуйся, это несложно! – она шутливо потрепала меня по щеке. – Иди собирайся – это займёт гораздо дольше времени. И не забудь надеть серьги! – крикнула она уже из кухни, а я в это время направилась в свою комнату, чтобы нарядиться к приходу гостей.

Сперва я занялась причёской, уложив волосы крупными локонами. Затем я приступила к макияжу. Выровняв тон лица и придав скулам выразительности, я ярко накрасила глаза, а на губы нанесла бежевую матовую помаду. После этого я надела длинный сине-зелёный сарафан с тропическим принтом и высокой талией. День обещали жарким, поэтому и платье я выбрала летнее.

«Повезло мне, что день рождения летом, – думала я, рассматривая своё отражение в зеркале. – Зимой бы такое платье выглядело странно. Да и не увидел бы его на улице никто под верхней одеждой. А так я смогу радовать прохожих своим внешним видом. Ведь красота спасёт мир!» – я игриво подмигнула своему отражению.

В завершение образа я надела жемчужные серьги, подаренные мамой. Они отлично подходили к этому платью!

На сборы у меня ушло примерно два часа. Оставшись довольной своим образом и поняв, что в шлифовке он более не нуждается, я отправилась на кухню проверить, всё ли готово у мамы. Как оказалось, всё. Два салата и горячее, как я и заказывала, уже стояли на столе в больших блюдах, а посередине стола расположился торт! Увидев всю эту вкусноту, я услышала, как неприятно заурчал мой живот.

– Я же не ела с утра! – пояснила я в ответ на насмешливый взгляд матери и потянулась за ложкой, торчащей из вкусного салата.

– Лили! – грозно сказала мама.

– Мама, ну пожалуйста! – умоляюще попросила я.

– Твои подруги скоро придут!

– Надя всегда опаздывает, – привела я весомый довод.

Слегка покачав головой, мама со мной согласилась.

– По одной ложке каждого салата и не более, – строго сказала она.

– Спасибо, мама! – я быстро схватила чистую тарелку и положила в неё по ложке с горкой каждого салата.

Теперь ожидание подруг стало не таким мучительным.

III

Звук домофона застал меня с набитым ртом.

«Девчонки уже пришли?» – удивилась я, быстро проглатывая салат и пытаясь привести в порядок стол, создав впечатление, будто к блюдам никто не притрагивался и они терпеливо ждут гостей.

– Я открою! – произнесла мама, осуждающе покачав головой, и направилась к входной двери.

Помыв тарелки, прополоскав рот и вытерев руки полотенцем, я тоже вышла встречать гостей. Это действительно были Надя и Даша. В руках у Даши был подарок для меня – клетка с попугаем.

– С днём рождения, Лили! – синхронно сказали девчонки.

– Попугай? – обрадовалась я. – У меня теперь есть домашнее животное, смотри, мама! – злорадно улыбнулась я, потому что она не разрешала мне заводить питомцев, о чём я часто жаловалась подругам. К счастью для меня и несчастью для мамы, они внемли моим жалобам. Сейчас деваться маме было некуда, поэтому из вежливости и уважения к гостям она молчала. Но это не мешало ей прожигать меня взглядом, а заодно и Дашу с этим попугаем. Своё негодование она пыталась скрыть за натянутой улыбкой, но получился какой-то оскал, что позабавило меня ещё больше, и я продолжила радоваться назло маме: – Назову его Джеком в честь капитана Джека Воробья, – быстро придумала я имя своему питомцу, потому что обожала фильм «Пираты Карибского моря».

«Пусть и не воробей, но у меня теперь есть Джек Попугай!» – мысленно добавила я, довольная своей находчивостью.

Я отнесла подарок в свою комнату, а сама снова вернулась к подругам, которых мама уже пригласила на кухню, к столу.

– Лили, а что мы будем сегодня делать? Просто так дома посидим? – с явной претензией спросила Надя, накладывая себе в тарелку салаты.

– Вообще-то я планировала пойти кино, – неуверенно ответила я, не зная, как реагировать на недовольство подруги.

– А какой фильм? – поинтересовалась Даша, чтобы разрядить обстановку.

– Фильм мы выберем вместе, – с улыбкой сообщила я. – Но сделаем это в моём любимом кинотеатре!

Всё прошло так, как я и планировала. Мы с девчонками немного посидели дома, уплетая салаты и торт и разговаривая о прошедшем лете и предстоящей учёбе. Надя не забыла вспомнить Алексея и спросила, почему я его не пригласила. Я быстро замяла эту тему, потому что обсуждать в свой день рождения бывшего парня, ещё и при матери, мне точно не хотелось.

– А Юл? – спросила Даша. – Он тоже проявляет к тебе интерес.

– Юл? – переспросила мама. – Кто такой Юл?

В этот момент я сердито уставилась на подругу, но она сделала вид, что не заметила этого.

– Мальчик из соседнего подъезда, – ответила она. – Мы познакомились с ним этим летом. Мне кажется, Лили ему нравится. Да и Лили смотрит на него с интересом, – она подмигнула мне. – Правда, он скучноват…

– Так, всё! – прервала я. – Что-то мы засиделись. Я бы хотела прогуляться перед сеансом. Всё-таки погода сегодня хорошая. Да и сколько нам осталось тёплых дней в этом году? Нужно наслаждаться ими, пока есть возможность!

Никто не стал со мной спорить, и мы с подругами вскоре направились к выходу. Обсуждение моих бывших и потенциальных парней тоже закончилось, поэтому я вздохнула с облегчением.

Прогуливаясь по скверу, расположенному недалеко от моего дома, мы с девчонками ещё немного поболтали о парнях. В отсутствие матери я более раскрепостилась и смогла даже излить душу, как мне надоели непонятные отношения с Алексеем, а также пожаловаться на то, что он до сих пор меня не поздравил.

– Как и Юл, – добавила я, взглянув на смартфон. В этот момент он зазвонил. Но это был не Алексей и не Юл – это была моя подруга Марина.

После поздравления горячо любимой подруги настроение значительно улучшилось, и я подумала, что переживать о парнях в свой день рождения точно не стоит. Так, в весёлом расположении духа, мы с девчонками пришли в кинотеатр и почти общим согласием выбрали фильм ужасов – почти общим, потому что Даша не любила фильмы ужасов. Но возражать она не стала. Просмотр фильма прошёл тоже весело и непринуждённо, ведь мы не стеснялись комментировать его и даже не шёпотом. Поэтому было странно, что никто из других зрителей в зале не запустил в нас попкорном или колой.

В двенадцатом часу ночи, прекрасно повеселившись, мы вместе отправились домой, поскольку все жили рядом. По дороге мы ещё обсуждали фильм, находясь под впечатлением, и разошлись уже у самого дома.

Но не успела я зайти в квартиру, как услышала звонок в дверь.

«Неужто девчонки что-то забыли?» – это было первое, о чём я подумала.

Я открыла дверь: на пороге стоял незнакомый парень. В руках он держал что-то, похожее на посылку, только завёрнутое в блестящую подарочную бумагу и перевязанное красивой лентой.

– Лилия Лилина? – спросил он.

– Да, это я.

– Вам посылка, распишитесь, пожалуйста, – он протянул мне её, а заодно и бумагу с ручкой.

– В такое время? – удивилась я.

– Много заказов, – ответил он с улыбкой.

Поставив подпись, я отдала ему обратно ручку и бумагу, забрала посылку и закрыла дверь.

«Интересно, от кого это?» – озадаченно подумала я.

– Лили, ты вернулась! – мама вышла меня встречать. – Ты одна? Но мне показалось, будто ты с кем-то говорила, – неуверенно добавила она.

– С курьером, – мне было странно это произносить, учитывая, что на дворе почти полночь.

– В такое время? – удивилась мама.

– Я сама поразилась! – честно ответила я. – Какая-то посылка… Не написано от кого.

– Развернём вместе? – предложила мама с нескрываемым любопытством.

– Можно я сама вначале? – попросила я.

– Ладно, – нехотя ответила мама. Чувствовалось, что ей очень интересно. Но поскольку этот подарок предназначался мне, то и вскрыть я его собиралась без посторонних глаз.

Я прошла в комнату и, убедившись, что мама не последовала за мной, развернула посылку. В ней я обнаружила книгу с интересным названием – «Книга Лилии». На вид это была старинная толстая книга, но не потрёпанная, а в хорошем состоянии; бордового цвета, с обрамлением в виде зелёной ветви, украшенной позолотой.

«Забавно, кто-то нашёл книгу с моим именем, да ещё такую красивую!» – подумала я.

Открыв её на первой странице, я пробежалась глазами по строчкам и вскоре мне стало ясно, что это не просто книга с моим именем: там описана вся моя биография! Не подробная – краткая, но моя! Когда родилась, с кем дружила в детстве, в какую школу ходила, в какой университет поступила. Даже сведения о моей успеваемости и отношении ко мне учителей. Все мои победы и промахи, радости и несчастья – здесь было всё! Теперь мне стало не по себе…

«Кто-то следил за мной с рождения? – с ужасом подумала я. – Может, это мама шутит так?»

– Мама! – позвала я её, чтобы проверить догадку.

Она тут же появилась в комнате, будто стояла за дверью всё это время. Хотя наверняка так оно и было.

– Что это? – радостно спросила мама. – Книга?

– Ты её подарила? – спросила я серьёзным тоном.

– Нет, с чего ты взяла? – удивилась мама моему вопросу.

– Здесь мои имя и биография, видишь? – я протянула книгу маме.

Она с интересом начала листать её.

– Лили, это не я! – произнесла она через некоторое время. – Может, твой отец? – сделала она предположение.

– Не знаю, не похоже на него, – ответила я.

– Да, ты права, – подтвердила мама. – Но поинтересоваться стоит.

Она вернула мне книгу. Я пролистнула первые страницы, составляющие мою биографию, и убедилась, что дальше в книге лишь одни чистые листы. Но решив прочитать то, что было написано последним, я обомлела… Это была уже не краткая биография – это был подробно расписанный день!

– Мама, здесь описан весь сегодняшний день! – с ужасом воскликнула я.

– Где? – мама вырвала книгу у меня из рук. – Лили, это несмешно! Здесь ничего нет, твоя биография заканчивается на том, что тебе исполнилось восемнадцать лет.

– Мама, но как же? – я выхватила книгу обратно. – Вот описывается, что Надя и Даша пришли и подарили мне Джека. Вот мы пошли в кино…

– Лили! – перебила меня мама. – Ты меня разыгрываешь? Ты сама её написала? – строго спросила она.

– Что? – я начала догадываться, что здесь что-то не так. – Но… Ладно, здесь правда ничего нет. Я пошутила, – я решила подыграть ей и улыбнулась фальшивой улыбкой.

«Странно, что она не видит того, что вижу я, – озадаченно подумала я. – Может, это её розыгрыш? А может, я сошла с ума? Возможно, стоит показать книгу кому-то ещё…»

– Думаю, пора спать, – с явным недовольством произнесла мама.

«Кажется, она серьёзно не видела то, что написано в книге, – эта мысль повергла меня в ужас, потому что мой разум не мог найти логичного объяснения происходящему. – Может, я уже сплю и это всего лишь сон?»

– Да, спокойной ночи! – с притворной улыбкой ответила я маме.

Мама вышла из комнаты, оставив меня наедине с книгой. А я снова открыла её на последней написанной странице и с изумлением обнаружила, что она заканчивалась на том, как я только что пожелала маме спокойной ночи…

IV

На следующее утро мама ни словом не обмолвилась про книгу. Думаю, она была уверена, что я сама себе сделала такой подарок. Я тоже решила не подливать масла в огонь и вела себя как ни в чём не бывало.

– Лили, я забыла вчера сказать, что звонил твой отец, – сообщила мама за завтраком. – До тебя он не смог дозвониться.

– Да, наверное, потому что мы были в кино, – предположила я.

«С этой книгой даже забыла проверить смартфон, – задумалась я. – Может, мне кто-то ещё звонил или писал?»

– Ну я рада, что хоть папа помнит про мой день рождения, – вслух добавила я.

– Он сказал, что сегодня заедет лично поздравить тебя, – без эмоций произнесла мама и засунула в рот бутерброд. Очевидно, что она была не в восторге от папиной компании. Компания бутерброда явно была ей приятнее. А меня, как дочь обоих родителей, не покидало ощущение, что меня заставляют выбирать, кого я люблю больше. И, поскольку я жила с матерью и проводила с ней много времени, полагаю, она решила, что победила в этом поединке. Вот только меня, конечно же, никто не спросил…

– Тогда нужно подготовиться! – с энтузиазмом сказала я.

– Подготовиться? – разочарованно переспросила мама, откладывая бутерброд.

– Накроем праздничный стол, посидим как полноценная семья, – с нескрываемым удовольствием бередила я мамины раны. Хотя я и правда хотела полноценную семью, и, раз это был мой день рождения, я предположила, что на один вечер они способны забыть все обиды и поиграть в счастливую семью. Ради дочери – не ради себя.

«А заодно спрошу про книгу! – с нетерпением думала я. – Вполне возможно, что это папин подарок. Возможно, он звонил вечером как раз за тем, чтобы сообщить о полуночном курьере», – эта мысль в голове звучала складно, поэтому тот факт, что в книге сами собой появляются строчки, я решила старательно игнорировать. Хотя бы до момента, пока не спрошу об этом у отца.

Мама поставила варить овощи, а меня снова отправила собираться.

– На этот раз я быстрее! – пообещала я. – Это ведь папа – для него я хочу готовить!

Мама молча кивнула, а я пулей полетела в комнату.

«Но сперва смартфон! – мне жизненно необходимо было узнать, кто ещё мне звонил. Однако, проверив пропущенные, я с прискорбием отметила, что звонил мне только отец. И даже никаких поздравительных сообщений не было – только от одноклассников в соцсетях да от различных компаний на электронной почте. Но от того, кто действительно имел для меня значение, не было. – На что я надеюсь? Мы же расстались! Похоже, кто-то решил вычеркнуть меня из своей жизни насовсем…»

С грустью вздохнув, я уставилась на попугая:

– Что ж, Джеки, получается, я буду уделять тебе больше времени. Может, и говорить научу…

Как только я приступила к макияжу, то с радостью обнаружила, что настроение улучшилось. Макияж, маникюр, причёска – всё это было своего рода антистрессом для меня. Когда я смотрела на своё отражение в зеркале, то видела очаровательную красотку. А мысль, что этой красоткой была я, не могла не придавать мне уверенности в себе.

«Не сошёлся же свет клином на Лёше! – думала я, закончив с макияжем и причёской. – Я молода, красива… Должен быть ещё кто-то, кто полюбит меня! А пока у меня есть время, чтобы терпеливо его ждать», – успокоив себя таким образом, я отправилась на кухню помогать маме.

Мы приготовили пару салатов и горячее – беспроигрышный вариант на все случаи жизни! Только мы закончили накрывать на стол, как услышали звонок в домофон.

– Мама, открой, пожалуйста, мне нужно переодеться! – бросила я и побежала в комнату, чтобы надеть праздничное платье. Поскольку я заранее подготовила его, то много времени у меня это не отняло.

Когда я вышла встречать отца, он как раз только-только входил в квартиру. В руках он держал огромный букет роз.

– Папа! – радостно воскликнула я и подбежала к нему.

– Привет, дочка! С прошедшим тебя днём рождения! – положив букет на тумбу, он схватил меня и закружил в объятиях.

– Папа, как я рада тебя видеть! – искренне произнесла я, когда он поставил меня на пол. – Мы как раз приготовили обед. Проходи!

Вновь взяв в руки букет, отец вручил его мне со словами:

– Моей любимой дочери только самые прекрасные цветы!

Я была тронута этим жестом: никто прежде не дарил мне таких шикарных букетов!

– Сейчас же поставлю в вазу! – сказала я и понесла букет в гостиную.

Пока я старательно помещала букет в вазу, то успела подумать о том, как жаль, что мы нечасто видимся с отцом. Мама была не в восторге от его визитов и наших встреч. Да и он, признаться, не очень-то искал встречи со мной. Возможно, из-за отношения матери, а возможно, потому что сам не хотел… Думая о последнем, я всегда ощущала обиду, но это никак не омрачало радость от нашей с отцом встречи. Потому что, когда мы встречались, я чувствовала, что он искренне рад меня видеть, и я не могла на него злиться.

Закончив с букетом, я вернулась на кухню. Мама уже усадила папу за стол.

– Я собирался поздравить тебя вчера, но ты не брала трубку, – с ходу начал оправдываться отец.

– Да, прости! Мы были в кино, я отключила звук, – теперь оправдывалась я, присаживаясь за стол рядом с ним. – А ты просто хотел поздравить или ещё что-то сообщить? Что нужно ждать курьера, например? – я внимательно смотрела на отца, пытаясь уловить его реакцию на сказанное мной. Но в его взгляде было лишь удивление.

– Курьера? – переспросил он. – Какого курьера?

С разочарованием я потупила взор.

– Да мне тут принесли один подарок. Я подумала, что он от тебя, – призналась я, накладывая себе в тарелку салат. – Кстати, мы готовили вместе с мамой! – сообщила я как бы между делом, чтобы не придавать важности таинственному подарку. Но, взглянув на маму, я заметила, что она смотрела на меня с укоризной.

– С радостью попробую то, что вы приготовили! – сказал папа. – Но никаких подарков я тебе инкогнито не отправлял.

– Ладно, позже покажу. Давайте есть! – ещё более непринуждённо произнесла я и первой подала пример.

Мы просидели так примерно час: уплетая салаты, горячее и беседуя на отвлечённые темы. А после я пригласила папу в гостиную.

– Сейчас покажу! – сказала я и пошла в свою комнату за книгой.

Вернувшись, я вручила её папе:

– Вот, смотри!

– «Книга Лилии», – прочитал название отец. – Такая большая и красивая… Оригинальный подарок! С виду похожа на магическую.

– Магическую? – зацепилась я за это слово.

– Чисто по фильмам сужу, – усмехнулся отец. – Не думаю, что магия существует на самом деле. Но если бы и существовала, то моя дочь точно бы ей обладала!

– Почему? – серьёзно спросила я.

– Ты красивая. В средневековье только за это тебя бы обвинили в колдовстве, – рассмеялся он.

– Ну спасибо, папа! – не оценила я его шутку. – Вообще, это не просто красивая книга с моим именем – там вся моя биография! – я пристально посмотрела на отца.

Он вмиг посерьёзнел:

– Правда? – удивился он и начал перелистывать страницы. – И кто же сделал тебе такой подарок? – поинтересовался он.

– Я думала, что ты, но теперь не знаю, – честно ответила я.

– Хватит, Лили! – вступила мама, которая до этого еле сдерживалась, чтобы не осадить меня. Видимо, её терпение лопнуло. – Она разыграла вчера меня, а теперь разыгрывает тебя! – сообщила она моему отцу. – Она сама себе сделала такой подарок в честь совершеннолетия, – уверенно заключила она.

Я не стала с ней спорить, потому что ничем хорошим это не закончилось бы. Лишь покачала головой, опустив глаза.

– Очень занимательно, Лили, – улыбнулся отец моей «находчивости».

– Папа, а что написано последним в этой книге? – ненавязчиво спросила я, стараясь не разозлить маму ещё сильнее.

– Хм, сейчас прочту, – он открыл книгу на последней написанной, по его мнению, странице. – Здесь сказано, что наступил день твоего рождения и тебе исполнилось восемнадцать лет.

– Лили, хватит донимать отца! – всё-таки мама разозлилась сильнее. – С тобой точно всё в порядке?

«Интересно, она намекает, что я сумасшедшая? – подумала я. – А если она права?»

– Простите, мне казалось, это забавно, – виновато произнесла я, отгоняя от себя дурные мысли.

Забрав книгу из папиных рук, я отнесла её обратно в комнату. Чтобы не выглядеть расстроенной, я улыбнулась несколько раз своему отражению в зеркале и, когда моя улыбка стала непринуждённой, вернулась обратно в гостиную.

Оставшаяся часть вечера прошла спокойно. Я искренне наслаждалась каждой минутой, проведённой с отцом. А присутствие матери и вовсе создавало впечатление полной и счастливой семьи – такой, какой мы и были когда-то давным-давно.

V

Вечером папа ушёл. Выглянув в окно, мама проводила его взглядом, и сразу же обратилась ко мне:

– Погода хорошая. Хочешь прогуляться? Всё-таки последний день лета!

– Нет, мама, я останусь дома, – ответила я в надежде изучить книгу без лишних свидетелей.

– Ладно, но я всё же пройдусь! – сказала мама и направилась к выходу.

– Удачи! – крикнула я ей вслед.

Я не знала, как долго собиралась гулять мама, поэтому, как только дверь за ней захлопнулась, кинулась к книге. Я обнаружила, что появилось описание событий и сегодняшнего дня! Внимательно прочитав каждую деталь и убедившись, что всё именно так и было, я почти шёпотом произнесла:

– Не может быть…

Как вдруг я услышала голос:

– Лили!

– Кто это сказал? – я резко обернулась.

– Лили! – звук явно исходил от попугая.

­– Фух, Джек, ты меня напугал! – выдохнула я. – Девчонки научили тебя произносить моё имя? Что ж, это не странно: ты же попугай! – утешала я себя.

– Я не просто попугай, – произнёс Джек достаточно отчётливо.

– Так, а это уже странно, – насторожилась я. – Ты умеешь разговаривать?

– И не хуже тебя.

– Ладно, ведь попугаи могут иметь достаточный словарный запас… для попугаев, – снова утешала я себя.

– Лили, не буду тебя мучить. Я здесь, чтобы помочь разобраться с книгой, – проговорил Джек спокойным голосом.

Оттого что он произнёс всё так же чётко, как человек, мурашки пробежали у меня по спине…

– Что вообще происходит? – я была в смятении. – Я точно сошла с ума – это единственное логичное объяснение!

– Успокойся и послушай меня! У нас мало времени. Твоя мама может вернуться в любую минуту, а я и так два дня ждал подходящего момента, чтобы рассказать тебе. Так что вначале выслушай, а потом решишь, сошла ты с ума или нет.

Я никак не ожидала услышать от попугая такую длинную и осмысленную речь, поэтому сама потеряла дар речи и просто молча смотрела на пернатого.

– Лили! – своим возгласом Джек вывел меня из ступора.

Мотнув головой, словно сбрасывая с себя наваждение, я ответила:

– Ладно, я слушаю.

«Даже если это моя галлюцинация, стоит её выслушать прежде, чем ставить крест на разуме», – мысленно решила я.

– Лили, ты получила эту книгу, потому что ты ведьма, – выпалил Джек.

– В каком смысле «ведьма»? – не поняла я.

– В прямом: ты можешь колдовать с помощью книги, – пояснил он. – Также она описывает всё, что с тобой происходит.

– Да, я заметила, – ответила я, по-новому взглянув на попугая.

«Ну хоть кто-то готов объяснить мне, что это за книга! – с облегчением подумала я. – Хотя тот факт, что этот кто-то – попугай, всё же настораживает…»

– У книги есть и второй владелец, – продолжил Джек. – С ним ваша магия сильнее. Я не знаю, кто это, – предупредил он мой вопрос. – Ты сама должна найти его.

– А как мне его искать? – осторожно поинтересовалась я.

– Этого я не могу знать.

– А второй владелец – это парень? – спросила я. – Или девушка?

– Тоже не знаю.

– А говорил, что хочешь помочь с книгой, – разочарованно произнесла я, поскольку стало не намного яснее. – Стой, тебя ведь принесли Надя с Дашей! – осенило вдруг меня. – Они в курсе?

– Нет, им просто дали нужного попугая в зоомагазине, – пояснил Джек по-прежнему спокойным голосом, как будто говорил об абсолютно обыденных для него вещах. С моей же точки зрения, всё это звучало как бред.

«Мало того что я вижу то, что не видят другие, так теперь и слышу то, что не слышат другие», – эта мысль явно не утешала. Но за неимением других источников, хоть как-то пытающихся пролить свет на последние два дня моей жизни, я продолжила разговор с попугаем:

– А продавец в зоомагазине случайно не тот курьер, что доставил книгу?

– Возможно, но это неважно. Ты его никогда не увидишь, – ответил Джек.

– Хм, – призадумалась я. – А кто послал книгу? – задала я главный интересующий меня вопрос.

– Тот, кто знает, что ты ведьма, – уклончиво ответил попугай. – Ты должна была получить книгу в день своего совершеннолетия, и ты её получила.

– Ладно, а имя у этого «того» есть? – не сдавалась я.

– Я не могу тебе сказать, – покачал головой Джек. – В своё время ты узнаешь.

– Как-то яснее не стало, – недовольно буркнула я. – А тебя могу слышать только я? – высказала вслух я свои опасения.

– Нет, меня могут слышать все.

– Вот как? – обрадовалась я. – А ты можешь всё то же самое рассказать моей маме, чтобы она поверила?

Надежда на то, что я не сумасшедшая, вновь вернулась ко мне! Но Джек почти мгновенно растоптал её:

– Мне запрещено разговаривать с теми, кто не обладает магическими способностями, – пояснил он.

Вмиг погрустнев, я поникла головой от безысходности.

– И кто запретил, ты мне не скажешь? – задала я риторический вопрос. – Тогда непонятно: а вдруг это всё игры моего разума и ты на самом деле не говоришь здесь со мной? – в воображении всё яснее вырисовывался злополучный крест на разуме.

Внезапно мы услышали, как поворачивается ключ в замке входной двери.

– Мама вернулась! – произнесла я.

Джек чирикнул и принялся чистить перья. Я с недоумением уставилась на него, но он не обращал на меня внимания, продолжая заниматься своим оперением.

Весь оставшийся вечер, пока мама находилась в квартире, Джек продолжал вести себя как попугай, который не знает ни единого слова. Я пристально наблюдала за ним и даже попыталась заговорить, но он не проявлял ко мне ни малейшего интереса.

– С кем ты разговариваешь? – спросила мама, войдя в комнату.

– Да вот, пытаюсь научить попугая говорить, – недовольно буркнула я.

– Не расстраивайся! – усмехнулась мама. – Для этого нужно время. Но я верю, что у тебя получится!

Я же не могла похвастаться наличием веры. Сомнения, а был ли вообще этот разговор с попугаем, всё сильнее одолевали меня…

VI

Наступило утро 1 сентября – время идти на учёбу… А так не хотелось! Несмотря на то что я любила свой университет, после каникул и событий последних двух дней мне было совсем не до него.

«Пропущу первый день, – подумала было я спросонья, но быстро вспомнила о маме. Как назло, она сегодня никуда не собиралась, поэтому поболтать с Джеком не получилось бы. Да и начала бы она задавать вопросы, почему я не иду на учёбу. – Ладно, – вздохнула я, поднимаясь. – Мне же надо как-то найти второго владельца книги. Найду его, вручу книгу – и пусть оставят меня в покое! – этот план показался мне хорошим. – В любом случае, чтобы кого-то найти, нужно выйти из дома», – с этими мыслями я нехотя пошла в ванную, а после стала собираться в университет.

Я училась теперь уже на втором курсе медицинского университета. И в целом учёба мне нравилась, о выбранной специальности я не жалела: профессия врача престижна, вдобавок мне всегда хотелось помогать людям. Однако меня не покидало ощущение, что чего-то в моей жизни не хватает, что я заслуживаю большего, чем стать просто врачом. Мечты сбываются…

На перемене я сидела одна в буфете и размышляла о том, где мне искать второго владельца книги: «Вдруг он учится со мной в одном университете?»

И я стала разглядывать людей вокруг. Все они сидели в компаниях и о чём-то весело болтали. Только одна я сидела в одиночестве.

«Интересно, что они про меня думают? – мысли внезапно метнулись в другую сторону. – Что я неудачница, раз сижу одна? Нет, это паранойя! Кому какое дело до меня?.. А если всё-таки они смеются надо мной? Ох, пора повышать свою самооценку!»

Неожиданно, прервав мои размышления, а заодно и повысив самооценку, ко мне подсел парень лет двадцати трёх. Он был идеален: высокий, тёмные волосы, зелёные глаза, стильно одет… У меня возникло ощущение, что именно его я и ждала всю жизнь! И даже Алексей отошёл на второй план…

– Привет! – произнёс парень обворожительным голосом. – Лилия, верно?

«Это невозможно! Невозможно только подумать и сразу получить. Рядом с таким парнем надо мной вряд ли кто будет смеяться. Это же мужчина моей мечты! Он лучшее от всех красивейших актёров, собранное в одном теле!» – я замерла в одной позе, разглядывая, как постер, парня, сидевшего напротив.

– Я, наверное, ошибся! – сказал незнакомец и хотел было уйти.

Но я подумала, что не прощу себе, если упущу такую возможность!

– Нет, это я – Лилия! Всё верно, – воскликнула я в надежде остановить его.

– Мы не знакомы. Влад, очень приятно! – представился он, присаживаясь обратно.

– Мне тоже, – расплывшись в глупой улыбке, ответила я. – Но откуда?..

– Не задавай вопросов! – перебил он меня. – Я знаю про тебя всё.

– Что «всё»? – не поняла я.

– Всё – это значит абсолютно всё о каждом дне твоей жизни, – ответил он с очаровательной улыбкой, но от этого мне стало как-то не по себе.

– Я не понимаю…

– Пока и не нужно. Со временем ты всё узнаешь и поймёшь меня. Я так долго ждал нашей встречи! – произнёс он, глядя на меня… с любовью? – Теперь я всегда буду рядом с тобой! – после этих слов он встал и ушёл.

А я так и осталась сидеть. Я не могла ничего понять, ничего себе объяснить. Вдобавок к магической книге и говорящему попугаю появился прекрасный принц… то есть парень, который взбудоражил что-то внутри меня. Сердце бешено колотилось, готовое выпрыгнуть из груди и умчаться вслед за этим парнем! Это пугало меня до дрожи.

«Почему я так реагирую на незнакомца?» – не понимала я.

Из замешательства меня вывел звонок, известивший об окончании перемены.

«Мне нужно учиться!» – это единственное, что я знала наверняка. И, встав из-за стола, я направилась в аудиторию.

Вечером того же дня я сидела дома. Влад всё не выходил у меня из головы.

«Кто он? Почему меня так тянет к нему и одновременно он пугает меня? Или пугает меня не он, а моё отношение к нему? – задумалась я. – Может, это он второй владелец книги, поэтому я так реагирую? Что ж, я совсем не против такого красавчика!» – улыбнулась я своим мыслям.

Раздавшийся телефонный звонок заставил меня подпрыгнуть от неожиданности! Я посмотрела на экран: это был Алексей. Разочарованно выдохнув, я ответила:

– Алло!

– Лили, поздравляю тебя с прошедшим днём рождения! – радостно произнёс он. – Прости, но меня не было в городе – не мог поздравить тебя раньше.

– Действительно, – ответила я вместо «спасибо». – У нас же ещё и телефонов не изобрели, мы живём в каменном веке, так что да, тебе никак было со мной не связаться. О, погоди! Тогда как мы сейчас с тобой разговариваем? – спросила я с сарказмом.

– Но я же извинился, – виновато сказал Алексей.

– Хорошо, извинения приняты, – буркнула я, не меняя недовольного тона.

– Лили, мне сегодня сон приснился, – внезапно сменил тему Алексей. – В этом сне я искал тебя очень долго, а когда нашёл – ты исчезла. И я почувствовал, что ты исчезла навсегда… Это был настолько реальный сон, что я не мог ни о чём больше думать сегодня. Я не готов потерять тебя, Лили!

«Так, началось, – вздохнула я, покачав головой. – Сейчас он снова попытается сблизиться со мной, а когда я начну отвечать взаимностью, даст заднюю… Мы это уже проходили, и не раз!»

– Ладно. Чего ты хочешь? – вслух спросила я.

– Встретимся? – предложил Алексей.

Я засомневалась: «Что если он говорит искренне? Может, дать ему ещё шанс? Это же Лёша! Но почему мне кажется, что я наступаю на одни и те же грабли?.. К тому же неизвестно, что это за Влад такой. Возможно, кто-то его подговорил подшутить надо мной, и он больше ко мне никогда не подойдёт. То, что я думаю о нём весь день, – уже странно. Не хотелось бы пасть жертвой чьего-то жестокого розыгрыша. Подослали ко мне красавчика в надежде, что я буду сохнуть по нему? Не дождётесь! Пожалуй, я приму предложение Лёши, а заодно покажу ему книгу! Мало ли, вдруг он увидит то же, что и я? Проверять – так всех!»

– Лили, ты слышишь меня? – озадаченно спросил Алексей.

– Хорошо, встретимся, – ответила я, довольная своим планом.

VII

В пиццерии было не так много людей, но я всё равно выбрала самый отдалённый столик, чтобы не привлекать внимания. Мы с Алексеем сидели друг напротив друга. Пакет с книгой я положила на стол, как бы отгораживая им себя от Алексея. Алексей бросил на него удивлённый взгляд, но вопросов задавать не стал. А когда я собиралась достать книгу, чтобы показать ему, он перехватил мои руки, отодвигая пакет в сторону, и заговорил:

– Лили! Я так рад, что ты пришла! Знаешь, после того сна я многое переосмыслил…

– Лёша! – перебила я его, забирая себе руки обратно. Я догадывалась, к чему он ведёт, и мне не особо хотелось поднимать сейчас тему наших отношений. – Я хочу тебе кое-что показать, – я достала книгу из пакета и пододвинула ему. – Эту книгу мне подарили на день рождения.

– Большая, – только и произнёс Алексей. Судя по его взгляду, он не понимал, зачем я показываю её ему. – «Книга Лилии»… Интересно.

– Откроешь? – с нетерпением попросила я.

Открыв книгу, он немного пробежался взглядом по тексту.

– Это твоя биография? – удивился он.

– Да, – подтвердила я.

– Дашь почитать? Хочу узнать о тебе побольше, – он игриво повёл бровями.

– Давай сразу перейдём к концу, – не обращая внимания на его заигрывания, предложила я. – Что там написано?

Алексей открыл последнюю написанную страницу и изменился в лице:

– Лили, что за шутки?

– Что ты видишь? – обеспокоенно спросила я.

– Тут сказано, что мы с тобой сидим в пиццерии и разговариваем. Сейчас, – он пристально посмотрел на меня. – Это розыгрыш?

– О, так ты тоже можешь это видеть? – обрадовалась я. – Ну слава Богу, я не сумасшедшая! – с облегчением выдохнула я, откидываясь на спинку диванчика.

– Лили! – строго произнёс Алексей, явно не понимая, что происходит.

И я рассказала ему всё: про странного курьера, про Джека, про то, что родители видят записи только до моего совершеннолетия… Я также поведала ему, что у книги есть второй владелец, которого мне нужно найти, и я, судя по всему, нашла.

– И ты думаешь, я в это поверю? – скептически спросил Алексей, выслушав меня.

– Что? – я не ожидала такого ответа. – Лёша, я рассказала тебе всё как есть!

– Ты решила разыграть меня? – произнёс он так, будто это был не вопрос, а утверждение.

– Но ты ведь можешь читать книгу! – я не понимала, почему он отрицает очевидное.

– Как и ты, и, наверное, любой человек… Давай спросим. Эй, ребята! – обратился он к компании, сидящей от нас через столик. – Можно попросить кого-нибудь из вас подойти? Мы хотим разрешить спор.

– Нет! – воскликнула я, закрывая книгу. – Не стоит к нам подходить! – поспешила добавить я. – Мы разберёмся сами! – последнюю фразу я произнесла, прожигая взглядом Алексея.

Ребята за тем столиком усмехнулись. Наверняка они подумали, что это очередная ссора между парнем и девушкой.

– Что ты делаешь? – тихо спросила я Алексея.

– А почему ты отказалась? Боишься, что твой розыгрыш будет раскрыт? – самоуверенно спросил он в ответ.

– Лёша, это секретная информация! Я не могу рассказывать её всем подряд. Я поделилась с тобой, потому что ты мой лучший друг. Почему ты мне не веришь? – я чувствовала себя так, словно меня предали.

– Лили, я пригласил тебя, чтобы поговорить о нас, о наших отношениях, а ты устраиваешь какие-то розыгрыши! – он тоже явно злился на меня. – Если ты не хотела говорить о нас, зачем вообще надо было приходить? Или ты мне мстишь за то, что я не позвонил тебе в твой день рождения?

– Лёша, о каких отношениях ты говоришь, если ты мне не веришь? Каждый раз у нас всё заканчивается одинаково! Пожалуй, мы слишком гордые, чтобы быть… – и тут я увидела его – Влада, сидящего за дальним от нас столиком. Он был один, он смотрел на меня и улыбался обворожительной улыбкой. – …вместе, – тихо закончила я.

Алексей заметил, что я изменилась в лице.

– Лили? – обратился он ко мне. Я перевела на него взгляд. – Куда ты смотришь? – он обернулся.

Я снова взглянула на тот столик, но за ним уже никого не было! Я стала оглядываться по сторонам, но не увидела Влада…

«Куда он делся? – озадаченно подумала я. – Может, я рано вычеркнула себя из списка сумасшедших?»

– Лили, с тобой всё в порядке? – тревожно спросил Алексей.

– Я, пожалуй, пойду, – растерянно сказала я, пряча книгу обратно в пакет.

– Лили, постой! – Алексей хотел пойти за мной, но я выставила ладонь вперёд, останавливая его. Нехотя он сел обратно на диванчик.

По-прежнему не понимая, какого чёрта происходит, я вышла из пиццерии.

VIII

Открыв дверь своим ключом, я зашла домой. В квартире стояла абсолютная тишина и царил приятный полумрак.

– Мам, ты дома? – крикнула я, но ответа не последовала. – Ясно, значит нет, – заключила я и прошла на кухню. Включив свет, я положила пакет с книгой на стол и собиралась заглянуть в холодильник в поисках чего-нибудь съестного, поскольку отведать пиццы в пиццерии мне так и не удалось. Но как только я открыла холодильник, то услышала звонок в дверь.

«Мама? – это первая мысль, что пришла мне в голову. – Но почему она звонит в дверь? У неё же ключи!»

Закрыв дверцу холодильника, я подошла к входной двери и так и обомлела, когда отворила её.

– Влад? – спустя полминуты произнесла я. Всё это время моего замешательства он смотрел на меня с довольной ухмылкой.

– Привет! Я пройду? – он вошёл, не дожидаясь ответа, и по-хозяйски прошёл на кухню.

– Ладно, – слегка опешив, я закрыла дверь и поспешила за ним. – Ты следил за мной?

– Я же говорил, что наблюдаю за тобой, – он оценивающе осматривал интерьер кухни, пока его взгляд не остановился на пакете с книгой. Без спроса он взял пакет в руки и собирался уже достать книгу, но я быстро подбежала и выхватила пакет из его рук.

– Это моё! – раздражённо буркнула я.

Влад заинтересованно посмотрел на меня и спокойно сказал:

– Да, я знаю. Это книга с твоей биографией.

– Откуда ты?.. – я не договорила.

В голове сразу возникли догадки: «Лёша ему рассказал? Вряд ли это стали бы делать мои родители. Но если Влад был в пиццерии, то, возможно, после моего ухода Лёша рассказал ему всё... Стало быть, они друзья?»

Из раздумий меня вывел голос Влада:

– Я могу прочесть книгу, – сообщил он.

– Нет, – коротко ответила я, пытаясь сосредоточиться на разговоре.

– Это не вопрос, – уточнил Влад. – Я могу читать твою книгу.

Я колебалась, не совсем понимая, имеет ли он в виду то, что может прочесть ту часть, которую видели пока что только я и Алексей…

– Так и будешь стоять и смотреть на меня или позволишь продемонстрировать? – улыбнулся Влад.

Я всё ещё колебалась. Он подошёл ко мне вплотную – моё сердце забилось чаще. Глядя мне в глаза, он забрал пакет из моих рук. Когда он сделал шаг назад, я выдохнула, но голова закружилась. Приложив пальцы к виску, я наблюдала, как Влад открывает книгу на последней написанной странице и читает о том, как он только что пришёл ко мне домой…

– Ты тоже это видишь? – крайне изумилась я, напрочь забыв про головокружение.

– Да, я же сказал, что могу её читать.

– Теперь я совсем запуталась…

– Лили, мы должны быть вместе: ты и я! – с этими словами Влад снова подошёл вплотную ко мне.

Я хотела отступить назад, но позади был стол, поэтому я только оперлась о него руками. Влад слегка приподнял мне подбородок и поцеловал в губы. Я не ответила ему, но и не сопротивлялась. Голова снова закружилась, потому что я была готова кинуться ему в объятия… Но я этого не сделала.

«Я же его совсем не знаю. Спустя пять минут знакомства он приходит ко мне домой, целует меня, а я готова тут же нас обвенчать?» – удивлялась я самой себе.

Неожиданно мы услышали, как проворачивается ключ в замке входной двери. Теперь это точно вернулась мама.

– Лили, ты уже дома? – крикнула она, войдя в квартиру.

Я ничего не ответила, лишь в панике смотрела на Влада, а он улыбался мне.

Мама вошла на кухню.

– Лили? – она вопросительно оглядела меня и Влада.

– Мама, ты вернулась! – с притворной улыбкой поприветствовала её я.

– Да, и мне интересно знать, что здесь происходит, – она скрестила руки на груди, всё ещё оглядывая нас с Владом.

– Мама, это Влад, мой парень, – я подумала, что после поцелуя имею право так представить его.

– И давно вы встречаетесь? – недоверчиво спросила мама.

– Недавно, – ответила я честно.

– Очень рад познакомиться! – улыбнулся маме Влад. – Лили много рассказывала о вас, – он приобнял меня за плечи одной рукой, а я внезапно для себя осознала, что хотела бы чаще бывать в его объятиях…

– Правда? – спросила мама, немного смягчившись.

– Правда, – ответила я то ли вопросительно, то ли утвердительно.

– Может, выпьем чаю? Познакомимся поближе? – предложила мама.

– Я бы с радостью, но мне надо идти, – всё так же улыбаясь, отказался Влад. – Я лишь проводил Лили домой после нашего свидания, – нагло солгал он. – Увидимся! – сказал он мне и поцеловал в щёку.

Я кивнула ему и постаралась улыбнуться настолько естественно, насколько позволяла ситуация.

– До свидания! Рад был знакомству, – сказал он уже моей маме и направился к выходу.

– До свидания! Я тоже, – ответила она.

После того как Влад ушёл, а я закрыла за ним дверь, мама обратилась ко мне:

– Лили! Я горжусь тобой: ты отхватила такого парня!

– Серьёзно? – недоверчиво спросила я.

– Да он же Аполлон! – подтвердила мама. – Но, Лили, – она сменила тон на более строгий, – внешность не главное. Главное, чтобы он был добрым и любил тебя. И будь осторожна! Может, у него таких, как ты, вагон и маленькая тележка? С такой внешностью он может заполучить любую девушку!

– Ладно, приму к сведению, – настороженно ответила я.

«С каждым днём события становятся всё более странными, – отметила я про себя. – Теперь мама думает, что я встречаюсь с Владом… А я встречаюсь? Или это лишь шутка с его стороны? Чёрт! – я закусила губу, вспоминая наш поцелуй. – Пожалуйста, пусть это будет не шутка!»

IX

На следующий день, сидя на лекции в университете, я думала совсем не об учёбе: это последнее, что меня сейчас волновало. Все мои мысли занимали события последних дней: таинственная книга, говорящий попугай, Алексей, что тоже смог прочесть книгу, и… Влад. Большую часть времени я думала именно о нём и о нашем поцелуе.

Я прикоснулась к губам и невольно улыбнулась, погружаясь в воспоминания, пытаясь воспроизвести в памяти те секунды, что его губы были на моих. Я даже начала корить себя, что не ответила ему! И стала представлять, как он страстно целует меня у кухонного стола, а потом на этом самом столе мы…

«Стоп, Лили! – прервала я свои фантазии. – Во-первых, заниматься сексом на кухонном столе, когда в любую секунду в квартиру может войти мама, ну очень… экстремально! Во-вторых, мы же с ним только познакомились, и я ничего о нём не знаю. Кроме того, что он может читать книгу… Надо с этим разобраться. Джек говорил про второго владельца книги, но не упоминал про третьего. Однако выходит, что книгу могут читать больше, чем двое. А значит, поиски нужного человека значительно усложняются».

Обречённо выдохнув из-за отсутствия нужной информации и любовных терзаний по поводу нового парня, который вполне мог просто подыграть мне и не испытывать тех же чувств, которые сейчас испытывала я, я попыталась сосредоточиться на лекции.

– Лили, где ты витаешь? – шепнула Ника. Только сейчас я заметила, что она сидела рядом со мной.

«Прекрасно! Я даже не заметила, как она подсела», – удивлялась я себе.

– Лучше записывай, – посоветовала она. – Потому что, если ты не разберёшься в теме, как разберусь в ней я?

Я с укоризной посмотрела на подругу. Всё, что её волновало, – это моя помощь в подготовке к экзаменам. Так уж получилось, что умом Ника не блистала и всегда просила моей помощи во всём, что касалось учёбы.

Не удостоив подругу ответом, я открыла девственно чистую тетрадь и честно пыталась записывать то, что говорил преподаватель. Но мысли постоянно возвращались к Владу: «Неужели я влюбилась? Да и маме он понравился в отличие от Лёши. Она всегда считала, что Лёша пудрит мне мозги…»

От этих размышлений меня отвлекло сообщение, высветившееся на смартфоне значком с надписью «Надя». Открыв его, я прочитала: «Лили, можешь сегодня зайти ко мне после занятий?»

«Ладно, – подумала я. – Стоит обсудить с ней всё. Может, она что-то знает?»

Я отправила ответ: «ОК, буду».

Отсидев кое-как положенные лекции, после учёбы я поехала сразу к Наде, решив даже не заходить к себе домой.

Я позвонила в домофон нужной квартиры и сразу получила открывающуюся подъездную дверь. Поднявшись на этаж, я увидела Надю: она ждала меня у широко раскрытой входной двери.

– Лили, ты всё-таки пришла, – с каким-то сожалением произнесла она.

– Ну да, ты же просила, – удивилась я её тону. – Или я не вовремя? Могу уйти.

– Нет, заходи! – выпалила она так, словно испугалась, что я действительно уйду.

Я неуверенно вошла в квартиру, подозрительно косясь на Надю, и она громко захлопнула за мной дверь.

– Лили, прости меня! – виновато произнесла она.

– Ну хлопнула дверью – ничего страшного! – попыталась отшутиться я, хотя нутром чуяла: что-то здесь не так, не стала бы Надя извиняться за громко хлопнувшую дверь.

– Не стоило тебе приходить, – покачала она головой, пытаясь приблизиться ко мне, но я инстинктивно отступила на шаг назад.

– Надя, что происходит? – спросила я, отступив ещё на шаг назад.

– Я хочу пить, меня мучает жажда! – призналась она, оголяя… клыки?! Как у вампира!

Я не успела ничего сообразить, когда Надя рывком кинулась на меня. Действуя на одних инстинктах, я отскочила в сторону и схватила первое, что попалось под руку, – швабру. Я выставила её вперёд, обороняясь, и прокричала:

– Надя, что с тобой?!

– Лили, прости! – она втянула клыки. А я всё ещё не могла поверить, что вижу это наяву. – Он заставил меня, мне так сложно сопротивляться, – жалобным тоном ответила она.

– Кто он? – не поняла я.

– Я! – услышала я мужской голос позади себя.

Я резко развернулась, направив швабру уже на этого мужчину. Он смотрел на меня, самодовольно улыбаясь, и в целом не выглядел опасно. На вид я бы дала ему около тридцати лет. Его тёмные густые волосы достигали плеч, обрамляя прядями чуть продолговатое, с правильными чертами лицо. Но взгляд мой задержался на манящих карих глазах. В них отражались власть, самоуверенность и… интерес ко мне? Поборов себя, я перевела взгляд на его одежду. Он был одет в чёрный фрак, а с его плеч спускался красно-чёрный плащ. Но моё внимание привлёк медальон с изображением золотого дракона, свернувшегося в кольцо, что висел у него на груди. Если не считать этого медальона и плаща, подходящего разве что для костюмированной вампирской вечеринки, в остальном образ этого мужчины можно было назвать элегантным. И я даже отметила, что стоящий передо мной мужчина красив.

Отставив швабру и развернувшись чуть боком так, чтобы держать в поле зрения ещё и Надю, я раздражённо спросила:

– Что здесь происходит? Это какой-то розыгрыш?

Мужчина негромко рассмеялся.

– Меня зовут Вольдемар, – представился он, и я отметила вдобавок приятный тембр его голоса. – Я король вампиров. А твоя подруга новообращённый вампир.

Хоть мы и стояли сейчас не возле окна, а в прихожей, но день выдался настолько солнечным, что яркие лучи заливали всю Надину квартиру, падая и на лицо этого якобы короля вампиров. Вот только не было заметно, чтобы они причиняли ему вред: он не корчился от боли и не пытался скрыться от солнечного света.

– Вампиры, – скептически повторила я. – Но сейчас день!

– Это лишь легенды, – усмехнулся Вольдемар. – Вампиры спокойно могут гулять под солнцем.

Он немного помолчал, ожидая, видимо, моей реакции на разрушение мифа. Но её не последовало. Я просто смотрела на него без каких-либо эмоций. Тогда он продолжил:

– Твоя подруга ещё не завершила обращение. Для этого ей нужно совершить убийство, – абсолютно спокойным голосом сообщил он.

А вот это заявление вызвало во мне эмоции! С неподдельным ужасом я взглянула на Надю, воскликнув:

– Что?!

– Прости! – произнесла она, умоляюще глядя на меня. – Я пытаюсь держаться изо всех сил, но меня мучает жажда!

– Это какой-то бред! – я закатила глаза. – Но, даже если так, – на секунду я поверила, что всё это правда, – можно вернуть Надю обратно? – спросила я у Вольдемара.

Учитывая события последних дней, я уже не могла отрицать существование сверхъестественного, в том числе вампиров.

«С каждым днём всё интереснее и интереснее», – успела подумать я, прежде чем Вольдемар ответил:

– Можно. Если ты пойдёшь со мной.

Я удивлённо вскинула бровь.

«Один красавчик сам приходит ко мне домой, второй зовёт к себе…» – призадумалась я. Признаться, мне это даже польстило. После очередного разрыва с Алексеем внимание других мужчин было очень кстати. Но встречаться с тридцатилетним мужиком в мои планы явно не входило.

– А если я откажусь? – поинтересовалась я.

– Тогда Надя убьёт тебя, – так же непринуждённо ответил он.

– Лили, прошу! – умоляла Надя. – Это сильнее меня!

Взглянув ещё раз на Надю, на этот раз более внимательно, я не увидела признаков фальши на её лице. А если она не играла, значит…

«Действительно вампир? – осознала я, и по-другому взглянула на стоящего передо мной мужчину. – А если он зовёт меня к себе вовсе не для того, о чём я подумала? Что если он хочет меня убить? Из-за книги!» – в голове сложился паззл, и я ощутила страх. С одной стороны, умирать мне не хотелось. С другой стороны, Надя явно не хотела меня убивать. Но, судя по её виду, сопротивляться этому ей было всё труднее…

Я зажмурилась, пытаясь понять, что делать. Казалось, мне предлагают два варианта: либо меня убьёт подруга, либо меня убьёт король вампиров.

«А если он и меня хочет обратить? – в голове возник вдруг третий вариант. – В любом случае не стоит Наде брать грех на душу. Если Вольдемар всё же хочет меня убить, пусть убьёт сам!»

– Хорошо, я пойду с тобой, – сказала я вслух, открыв глаза. – Но обещай отпустить Надю! Если она вампир, сделай её снова человеком.

– Обещаю! – улыбнулся Вольдемар, довольный моим решением, после чего приблизился ко мне и протянул руку. Поколебавшись несколько секунд, я всё-таки вложила свою ладонь в его. Вторую руку он протянул Наде. Она послушно подошла и подала ему руку в ответ.

X

Я не успела опомниться, как мы уже стояли посреди мрачного зала.

– Осмотрись немного, я скоро вернусь, – сказал мне Вольдемар, после чего они с Надей исчезли.

«Что за чертовщина?» – ошеломлённо подумала я и стала озираться по сторонам.

Я находилась в огромном зале прямоугольной формы, отделанном в готическом стиле. Несмотря на то что по одной стене располагались большие продолговатые окна и на улице было ещё светло, солнечный свет плохо проникал в помещение. Основное освещение исходило от факелов, украшавших стены, и огромной люстры, свисавшей с потолка. Люстра была сделана, казалось, из хрусталя, и каждый кристаллик мог источать свет. Но, поскольку не все кристаллики были зажжены, в помещении царил приятный полумрак. Засмотревшись на люстру, я обратила внимание на изображение дракона на потолке.

«Как у Вольдемара на медальоне», – пронеслось в голове. Только дракон на потолке был просто огромным! Хвост обвивал его шею, образуя кольцо, и из центра этого кольца как раз и свисала люстра.

Затем я перевела взгляд на трон. Да, это был тронный зал! Широкий трон, обшитый красным бархатом, имел изображение того же самого золотого дракона на высокой спинке. Сам трон находился на возвышении, к которому вела лестница, покрытая красной ковровой дорожкой. И эта дорожка расстилалась по всей длине зала, до самых дверей, расположенных точно напротив трона.

Развернувшись к противоположной от окон стене, я с удивлением отметила большое зеркало, подсвечиваемое сверху факелами. Из-за него этот огромный зал казался ещё более огромным! И я была такой маленькой в этом огромном зале… Я подошла ближе к зеркалу, чтобы моё отражение не казалось таким маленьким.

– Прошу прощения, что заставил тебя ждать! – послышался голос позади меня.

Испуганно обернувшись, я увидела Вольдемара.

«Как он подошёл? В зеркале я бы это увидела», – удивилась я и ещё раз повернулась к зеркалу, но там было только моё отражение.

– Раз ты не отражаешься в зеркале, то неразумно держать такие большие зеркала, – произнесла я, стараясь сделать вид, будто не удивлена, хотя это было совсем не так.

– Я могу выбирать, когда мне отражаться в зеркале, а когда нет, – ответил он, и я увидела его проявляющееся отражение.

По-прежнему стараясь не показывать, что ошеломлена увиденным, я резко развернулась к королю вампиров и строго спросила:

– Где Надя?

– С ней всё в порядке, ты скоро увидишь её, – абсолютно спокойно ответил он.

– Что тебе нужно? – спросила я уже менее уверенно.

Он усмехнулся и, гордо вздёрнув подбородок, произнёс с ноткой тщеславия в голосе:

– Я, Вольдемар Беннистер, король вампиров. И я хочу, чтобы ты стала моей королевой!

– То есть ты просишь моей руки? – крайне удивилась я.

«Так моё первое предположение насчёт него было верным? – мысленно я пыталась разобраться в происходящем. – Он заинтересован во мне и не собирается убивать?»

– Можно сказать и так, – тоже немного подумав, ответил он. – Но я бы не назвал это просьбой.

– То есть у меня нет выбора? – догадалась я.

– Я не лишаю тебя выбора, – мягко, но властно, ответил он. – Ты можешь отказаться, но тогда твоя подруга убьёт тебя и останется вампиром навечно.

– Но зачем тебе убивать меня, если ты хочешь жениться на мне? – не понимала я.

– Тогда ты не достанешься никому, – улыбнулся он.

От этих слов холодок пробежал по моей спине. И почему-то я вспомнила Влада… Представив, что наши с ним отношения никогда не разовьются до стадии хотя бы нормального поцелуя, я испытала ужас куда больший, чем ужас от своей возможной смерти!

– Но… почему я? – пытаясь взять себя в руки, сумела выговорить я.

Беннистер подошёл ко мне и коснулся моей щеки тыльной стороной ладони. Мне захотелось отпрянуть, но я не шевелилась, пытаясь всем своим видом показать, что мне нестрашно, хотя от страха сердце готово было выпрыгнуть из груди.

– Лилия, ты представляешь большую ценность, хоть ещё и не знаешь об этом, – ответил он после минутной паузы.

– Что такого ценного во мне? – не сдавалась я: мне нужен был более конкретный ответ. Но вместо ответа Беннистер приложил палец к моим губам:

– Все вопросы оставь на потом. Сперва свадьба!

– Когда? – обречённо спросила я.

– Сейчас! – улыбнулся он и, скептически оглядев меня, добавил: – Тебе нужно переодеться для церемонии.

Сразу же после этих слов из боковой двери в зал вошла девушка. Беннистер одобрительно кивнул ей.

– Следуй за ней, – приказал он мне.

Я подошла к девушке, которая презрительно, но с любопытством смотрела на меня. Не говоря ни слова, она развернулась и вышла из зала. Я послушно вышла за ней и увидела, что она уже поднимается по широкой мраморной лестнице, которая находилась прямо возле входа в тронный зал. Я стала подниматься вслед за девушкой, по дороге обращая внимание на перила, выполненные из красного дерева.

«Шикарные здесь интерьеры!» – непроизвольно отметила я.

Оказавшись наверху, моему взору предстал длинный коридор со множеством комнат по бокам. И факелы! На стенах везде были факелы! Девушка зашла в одну из комнат, и я вслед за ней. Это была спальня, тоже отделанная в готическом стиле, с широкой кроватью черного цвета посреди. И от этого белое свадебное платье, лежавшее на кровати, сразу бросалось в глаза. Мне захотелось рассмотреть его поближе, и я подошла к нему. Какое же оно было красивое! Длинное, с разрезом от бедра, короткими руками и V-образным глубоким декольте. Поверх основного, плотного слоя ткани, покрытое тонким, прозрачным, расшитым стразами слоем. Стразы так сверкали при свете свечей, из которых состояла пусть и не такая большая, как в тронном зале, но всё же внушительная люстра, что я задумалась: «Бриллианты?»

Девушка помогла мне одеться, и я отметила также вырез на спине платья: чтобы не спадало с плеч, оно застёгивалось над лопатками, оставляя при этом спину полностью открытой до поясницы. В завершение образа девушка повязала мне на талию пояс из крупных сияющих кристаллов, тоже похожих на бриллианты, нанизанных на цепочку серебряного цвета.

«Белое золото?» – предположила я.

Я, никогда не носившая таких шикарных нарядов, но всегда любившая красиво одеваться, сейчас испытывала крайний восторг от происходящего! Однако разум где-то на фоне мне шептал, что неплохо бы попытаться выяснить, где я вообще нахожусь. Я спросила об этом девушку, но она не ответила.

«Странно всё это, – задумалась я. – Как только я получила книгу, то поразительным образом стала привлекательной для настойчивых незнакомцев. Вначале Влад приходит ко мне домой и целует меня, теперь король вампиров желает жениться на мне… Это не может быть совпадением! Что на самом деле им нужно от меня?»

Когда я уже была одета, девушка быстро подправила мне макияж, сделав его более выразительным, и так же быстро соорудила причёску, зачесав волосы на одну сторону и слегка их завив. После чего она подала мне туфли, тоже усыпанные стразами… Или мелкими бриллиантами? Туфли удивительным образом подошли мне по размеру, как, впрочем, и платье.

Подойдя к зеркалу в полный рост, чтобы оценить свой внешний вид, я была поражена своей же красотой! Девушка заметила это и довольно ухмыльнулась.

– Нам пора! – наконец произнесла она хоть что-то и направилась к выходу из комнаты.

XI

– Ну, будь что будет! – эту фразу я произнесла вслух и вышла из комнаты вслед за девушкой.

Как только мы подошли к лестнице, каким-то образом в руках этой девушки появился букет красных роз, который она протянула мне. Но, так как это не самое необычное, что произошло со мной за последнюю неделю, я не сильно удивилась.

Спустившись по лестнице, мы оказались в просторном зале. Когда я выходила из тронного зала, то не успела обратить внимание на интерьер этого зала. Сейчас я рассмотрела его более детально. Он напоминал просторную гостиную, отделанную также в готическом стиле. Возле красно-коричневых стен стояли диванчики с мини-столиками, на одних из которых красовались букеты из белых и красных роз, помещённые в вазы, на других – различные статуэтки. Над диванчиками висели большие зеркала прямоугольной формы, вытянутые по ширине. А над зеркалами – картины с изображениями людей.

«Или не людей?» – задумалась я.

Девушка свернула вправо и направилась прямиком к свадебному помосту, организованному возле стены, отграничивающей тронный зал, чуть поодаль от входа в него. На помосте меня уже ждал Беннистер, а на ступеньку выше него стоял неизвестный мне мужчина.

«Тоже вампир», – догадалась я.

– Отлично выглядишь! – с улыбкой произнёс Беннистер, подавая мне руку, когда я подошла.

Молча я протянула ему свою руку и поднялась на помост. Девушка осталась стоять внизу.

– Где Надя? – с вызовом спросила я. Всё-таки я находилась здесь сейчас исключительно ради неё, а мне её до сих пор не показали.

– Обернись, – ответил Беннистер.

Обернувшись, я увидела, что середину зала, которая минуту назад была пустой, теперь занимал длинный обеденный стол, за которым сидели люди… То есть вампиры. На столе стояло множество мясных блюд. Я даже боялась подумать о том, чьё это мясо! И рядом с каждым гостем находился наполненный красной жидкостью бокал.

«Наверняка кровь», – решила я.

Все сидящие за столом пристально смотрели на меня. Не выдержав такого внимания, я отвернулась.

– Нет, смотри! – Беннистер развернул меня обратно. – Это твои будущие подданные, лишь малая их часть! Их много, и всеми будем править мы вдвоём.

«Они питаются человеческой кровью! Я не хочу ими править», – обречённо подумала я.

– Я не вижу Надю, – произнесла я вслух.

– А ты присмотрись получше к гостям, – ухмыльнулся Беннистер.

Я пробежалась взглядом по лицам и… нашла. Надя сидела среди гостей, но глаза – в них читался призыв о помощи, и одновременно что-то зловещее было в них.

– Надя! – я хотела подбежать к ней, но Беннистер схватил меня за руку и резко развернул к себе.

– Видишь, я пригласил твою подругу на нашу свадьбу, – произнёс он так, словно сделал мне одолжение.

Я кинула взгляд на ту девушку, что привела меня сюда. Было похоже, что она выполняла роль моей подружки. Тогда я собрала волю в кулак и произнесла настолько уверенно, насколько смогла:

– А моей подружкой на этой свадьбе может быть моя единственная подруга, а не незнакомка? Мне будет гораздо спокойнее, если Надя будет стоять здесь, рядом со мной.

Король вампиров припечатал меня строгим взглядом и ещё раз оглядел с головы до ног. Я в это время стояла гордо вздёрнув подбородок, всем своим видом показывая, что настроена решительно.

«Раз уж меня лишили выбора, за кого выходить замуж, так хоть подружку я могу выбрать?» – злилась я про себя.

Спустя полминуты Беннистер всё-таки кивнул моей несостоявшейся подружке. Не задавая вопросов, она подошла к Наде и что-то шепнула ей, после чего Надя встала из-за стола и, подойдя к нам неуверенным шагом, заняла место той девушки.

– Можем начинать, – сообщил Беннистер вампиру-священнику, стоявшему сейчас с нами на помосте.

– Мы собрались здесь, – начал священник, – чтобы стать свидетелями вечного союза.

«Вечного? Мне это раньше не приходило в голову. Они живут вечно?» – задумалась я.

– Лилия, – продолжил священник, – вы согласны взять в мужья короля Вольдемара, быть ему опорой и служить верностью?

– Я ещё могу отказаться? – на всякий случай спросила я.

Беннистер не ответил, лишь хищно посмотрел на Надю.

– Ладно! Я согласна, – процедила я.

– Король Вольдемар, согласны ли вы взять в жёны Лилию?..

– Да, согласен! – без колебаний ответил Беннистер.

– Хорошо, – сказал священник. – Если нет возражающих, можете обменяться кровью.

– Обменяться кровью? – переспросила я.

– Муж и жена должны быть связаны не только обещаниями, – невозмутимо ответил священник.

– И как происходит этот обмен? – поинтересовалась я.

– Вам нужно выпить кровь друг у друга, – пояснил он.

– Но я не очень-то люблю пить кровь! – возразила я, вспомнив металлический привкус во рту. Меня передёрнуло от отвращения.

«Ладно слизнуть капельку своей крови с раны, но пить чужую? Сколько её надо выпить? Я даже глотка не смогу сделать. Омерзительно!» – эти мысли наверняка отразились и на моём лице, потому что Беннистер усмехнулся и произнёс с самодовольной улыбкой:

– Дорогая, без обмена кровью наш брак будет недействительным. И как только я укушу тебя, тебе понравится пить кровь.

– Я стану вампиром? – уточнила я.

«А разве не этого я хотела? – призадумалась я. – Изучая книги и фильмы про вампиров, я всегда мечтала стать вампиром. Вечная жизнь и молодость казались такими притягательными… Неужели мечты и правда сбываются? Вот только сейчас всё предстаёт немного в ином свете».

Священник подал знак Беннистеру, что он должен укусить меня первым. Я чуть наклонила голову, оголяя шею, и принялась ждать укуса. Сердце бешено колотилось. Я приготовилась к боли. Беннистер обхватил меня за талию, а следом я почувствовала сперва его дыхание, а затем острую боль в шее, которая сразу же сменилась таким приятным чувством, какого я ещё никогда не испытывала. Я ощущала, как он пьёт мою кровь, и, чёрт возьми, я готова была отдать ему всю свою кровь, лишь бы это никогда не заканчивалось! Но, к сожалению, вся кровь была ему не нужна… Как только он отпрянул, я непонимающе посмотрела на него, но он не собирался продолжать. Инстинктивно я приложила руку к ране на шее. В этот момент гости за столом зааплодировали.

– Я теперь вампир? – спросила я, не обращая внимания на гостей.

– Надо немного подождать, – ответил Беннистер.

Прошло не так много времени, но мне оно показалось вечностью. Я наблюдала за своими ощущениями. В первую минуту не происходило ровным счётом ничего. Затем я почувствовала, что мне как-то нехорошо: дыхание и сердцебиение участились. Я стала оглядываться по сторонам, но все спокойно наблюдали за мной. Сердцебиение продолжало учащаться – это длилось минуты две, пока не стало казаться, что сердце вот-вот выпрыгнет из груди! Дыхание уже не учащалось – я просто не могла дышать. Я приложила руку к грудной клетке, пытаясь судорожно вдохнуть и хоть немного замедлить сердцебиение, но это не помогло. Как вдруг я почувствовала, что сердце остановилось! В моих глазах застыл ужас, но, как ни странно, я не упала – я продолжала стоять. Это длилось секунд пятнадцать, но каждая секунда тянулась словно час. Затем так же резко, как и остановилось, сердце забилось вновь, и я сделала глубокий вдох. Первым делом я взглянула на Беннистера: он улыбался. Теперь я остро ощутила, что в горле всё пересохло и я очень хочу пить!

– В-воды, – прохрипела я, но никто не отреагировал.

Постепенно жажда стала усиливаться. Я чувствовала себя так, словно нахожусь в пустыне три дня без воды! А потом я начала осознавать, что как раз воды мне совсем и не хочется… Мне хотелось крови! И у меня появились клыки.

– Лилия, теперь вы готовы, – священник сделал жест рукой, что пора укусить жениха.

Я была крайне удивлена своему новому состоянию, но жажда звала, и я послушно потянулась к шее Беннистера… Внезапно кто-то сильно дёрнул меня за руку так, что я слетела с помоста и оказалась прижатой к чьей-то груди. Подняв голову вверх, я обрадовалась:

– Влад? Ты здесь?

Клыки тут же втянулись, жажда прошла.

– Ты?! – взревел Беннистер.

– Лили, хватай Надю и беги! – сказал Влад, разжимая объятия.

Я не раздумывая схватила Надю за руку, и мы побежали к выходу. К моему удивлению, никто не попытался нас остановить.

ХII

Оказавшись на улице, я первым делом обратилась к подруге:

– Надя, ты в порядке? Ты вампир?

– Вроде нет, – немного растерянно ответила она.

– Фух! Значит, Беннистер выполнил обещание, – выдохнула я.

– Лили, спасибо тебе! – Надя обняла меня. И я радостно обняла её в ответ. Как вдруг ко мне пришло осознание:

– Влад! Где он?

Отпустив Надю, я развернулась, чтобы бежать обратно. Не знаю, что именно я собиралась сделать, у меня не было никакого плана. Единственное, что я знала: Влад там один среди вампиров! А значит, я должна была его спасти. Но Надя остановила меня за руку. Я с недоумением и злостью взглянула вначале на руку, удерживающую меня, а затем вопрошающе заглянула в лицо подруги.

– Думаю, он нам простит, – пояснила она. – Или ты хочешь, чтобы все его старания пропали даром?

– Что ты такое говоришь? Мы должны помочь ему! – я отдёрнула руку.

– Ты не понимаешь!.. – она схватила меня за плечи.

– Это ты не понимаешь! – перебила я её, резким движением рук высвободившись из её хватки.

– Лили, послушай!.. – она собиралась ещё что-то сказать, но теперь её перебил голос Влада, донёсшийся из темноты:

– Девочки, ищете кого-то?

– Влад! – обрадовалась я и подбежала к нему. – Я уж думала, тебя съели вампиры.

– Как видишь, всё обошлось! – улыбнувшись обворожительной улыбкой, ответил он, поглаживая меня по плечам.

– Я так волновалась! Я бы никогда себе не простила! – словно оправдывалась я.

– Лили, всё хорошо! Я жив, посмотри на меня!

Я заглянула в его красивые и выражающие абсолютное спокойствие глаза и так и утонула в них…

«Как хорошо, что я не вышла замуж за Беннистера, ведь тогда я бы потеряла Влада! – пронеслось в голове. Но через мгновение разум просигналил: – А откуда Влад вообще узнал, что я здесь?»

– Влад, как ты нашёл меня? – спросила я вслух, чуть прищурившись.

– Лили, я найду тебя где угодно, – ответил он, нежно проведя рукой по моей щеке.

Но такой ответ меня не устроил:

– А как ты выбрался? И почему нас с Надей никто не остановил?

– Столько вопросов! – усмехнулся Влад.

– Не хочу вас прерывать, – встряла Надя, – но вы не думаете, что нам пора выбираться?

Как бы мне ни хотелось разобраться во всём сейчас, Надя была права. Дабы не испытывать судьбу и терпение вампиров, нужно было поскорее покинуть это место. Вот только что это было за место?

– Хорошо бы для начала знать, где мы, – сказала я, отстранившись от Влада.

– А это необязательно, – со знанием дела произнёс он. – Ты же ведьма! Просто подумай о том, где хочешь оказаться.

– Телепортация? – уточнила я. – Беннистер телепортировал нас сюда, а я могу телепортировать обратно?

– Именно! – подтвердил Влад.

– Я, конечно, попытаюсь, – сказала я неуверенно. – Но я никогда этого не делала!

И я начала соображать, куда бы нас телепортировать: «Ко мне домой нельзя: мама вряд ли ожидает внезапного появления посреди квартиры троих человек. У Нади дома тоже может кто-то быть… Попробую переместить нас к входной двери Надиной квартиры, чтобы она пошла домой, а у нас с Владом было время поговорить. Он должен объяснить мне, кто он и откуда знает про вампиров и ведьм!»

Зажмурившись, я попыталась представить этаж с Надиной квартирой и максимально сконцентрировалась на желании туда попасть. Но, открыв глаза, я поняла, что ничего не вышло…

– Я не могу! – с досадой произнесла я.

– Попытаемся вместе? – предложил Влад.

Он обнял меня за плечи и протянул руку Наде.

«Прямо как Беннистер», – насторожилась я.

Надя нехотя подошла и вложила свою руку в его. И в тот же миг мы втроём очутились во дворе моего дома…

– Ты тоже владеешь телепортацией? – удивилась я.

– Да какая разница? Главное, что мы возле дома и весь этот кошмар позади! – радостно воскликнула Надя. – Я пойду домой! – поспешно добавила она и уже развернулась, чтобы уйти, но Влад остановил её за руку:

– Я провожу тебя!

Надя с опаской взглянула на него и ответила:

– Не стоит, я дойду сама.

«Она считает его врагом? – озадачилась я. – Но он ведь нас спас! К тому же сейчас ночь, а Надя всегда боялась гулять ночью одна. И даже после вечерних прогулок просила Дашу, чтобы та проводила её», – здесь явно было что-то не так, но я не могла понять, что именно.

– Надя, я настаиваю! – с улыбкой произнёс Влад. – Лили, до квартиры сама доберёшься? – задал он мне явно риторический вопрос.

– Ладно, – ответила я, всё ещё находясь в недоумении.

По-прежнему держа Надю за руку, Влад пошёл её провожать. Несколько секунд я ещё глядела им в спину, не веря, что меня кинули одну посреди улицы в свадебном платье! Сжав с досады ладони в кулаки, я развернулась и уверенным шагом направилась в свой подъезд. Мама домофоном открыла мне дверь.

Поднимаясь на лифте, я проговорила, имитируя интонацию Влада:

– Дойдёшь сама, я провожу Надю... Может, мама права насчёт вагона и тележки и Влада теперь интересует Надя? – эта мысль была как ножом по сердцу. – Стоило выйти за Беннистера! Лучше быть королевой, чем брошенкой, – как раз на этих словах двери лифта открылись, и я шагнула на этаж.

Когда я зашла в квартиру, мама остолбенела, увидев меня в шикарном свадебном платье. Но быстро собралась и спросила:

– Где тебя носит полночи? И почему на тебе свадебное платье?

– Мама, ты даже не представляешь, что со мной произошло!..

.
Информация и главы
Обложка книги Книга Лилии. Том 1

Книга Лилии. Том 1

Елена Эллиот
Глав: 7 - Статус: закончена
Настройки читалки
Размер шрифта
Боковой отступ
Межстрочный отступ
Межбуквенный отступ
Межабзацевый отступ
Положение текста
Лево
По ширине
Право
Красная строка
Нет
Да
Цветовая схема
Выбор шрифта
Times New Roman
Arial
Calibri
Courier
Georgia
Roboto
Tahoma
Verdana
Lora
PT Sans
PT Serif
Open Sans
Montserrat
Выберите полку
Подарок
Скидка -50% новым читателям!

Скидка 50% по промокоду New50 для новых читателей. Купон действует на книги из каталога с пометкой "промо"

Выбрать книгу
Заработайте
Вам 20% с покупок!

Участвуйте в нашей реферальной программе, привлекайте читателей и получайте 20% с их покупок!

Подробности